I Papi di Avignone (1309-1377)

I Papi di Avignone (1309-1377)

Dal 1309, il Papa Clément V si stabilisce Avignone, normalmente provvisoriamente, nel contesto della rivalità tra il papato e il re di Francia Philippe le Bel e la crisi dei Templari. Tuttavia, la presenza dei pontefici sovrani in città durerà diversi decenni, fino al Grande Scisma d'Occidente, scoppiato nel 1378. La Città dei Papi sarà nel frattempo diventata una corte rinomata per il suo mecenatismo, attirando i più grandi studiosi e artisti del suo tempo.

L'installazione del papato ad Avignone

Quando Clemente V decise di partire per Avignone nel 1309, fu prima di tutto perché si sentiva minacciato a Roma. Avignone apparteneva allora alla casa d'Angiò, cioè al regno di Napoli, di cui il Papa era sovrano. Inoltre, il vicino Conte Venaissin fu ceduto alla Santa Sede nel 1274 da Filippo III. Infine, Clément V dovette risolvere in Francia il problema dei Templari al Concilio di Vienne, previsto per il 1310. La città di Avignone ha il vantaggio di essere situata vicino a Vienne, e soprattutto del regno di Francia, a capo del quale regna Philippe le Bel, grande rivale dei papi, soprattutto sulla vicenda dei Templari. Tuttavia, il fatto che un papa non risiedesse a Roma non era inaudito all'epoca, e si poteva persino parlare di "nomadismo pontificio" ("Dove c'è il Papa, c'è Roma"). Così, il predecessore di Clemente V, Bonifacio VIII, preferì la sua residenza ad Anagni a Roma.

Il successore di Clemente V, Giovanni XXII, è già vescovo di Avignone, e trova solo vantaggi per rimanere nella sua città al suo arrivo sul soglio pontificio, nel 1314, con l'appoggio dei cardinali francesi. Gli italiani, da parte loro, sono meno d'accordo, come Petrarca, che parla di una "prigionia babilonese" ...

Il potere dei papi di Avignone

I sei papi, tutti francesi, che si succedettero ad Avignone tra il 1316 e il 1378, nonostante le loro differenze, cambiarono notevolmente il volto del papato. L'atteggiamento verso il regno di Francia si fa più ampio, e soprattutto fanno di Avignone una vera capitale papale, centralizzando l'amministrazione e avendo una politica che va oltre il mero ruolo spirituale. Il primo papa di Avignone, Giovanni XXII, intervenne direttamente all'elezione del trono imperiale, e assunse la reggenza durante la rivalità tra Luigi di Baviera e Federico d'Austria. Si assicura l'appoggio del Re di Napoli e lancia una crociata contro il Duca di Milano. L'obiettivo: riprendere il controllo dell'Italia, per poi tornare alla Roma. Tuttavia, il papa deve presto cedere a Luigi di Baviera (che scomunicò nel 1324), che riesce a metterlo in difficoltà con il manifesto. Defensor Pacis (scritto da Marsilio e Jean de Jandun), sfidando l'agostinismo del Papa.

Ha persino portato all'elezione di un antipapa, Nicola V, nel 1328! Infine, Giovanni XXII riprende il controllo con l'aiuto dell'Università di Parigi, e si riconcilia con Nicolas V, prima di scomunicare gli autori del Defensor Pacis. Allo stesso tempo, il Papa deve anche lottare contro le fraticelle ("fratellini"), riformando l'amministrazione della Chiesa e reintegrando i fondi della Curia. Come possiamo vedere, Papa Giovanni XXII si è veramente comportato come un potente sovrano, facendo della Curia una vera e propria monarchia papale.

Il suo successore, Benoit XII (1334-1342), continuò la sua opera di riforma della Chiesa, ma ebbe meno successo a livello politico, soprattutto nei rapporti con l'Impero, che erano ancora difficili, nonostante l'appoggio del Re di Napoli. I seguenti Papi devono affrontare le stesse sfide: la lotta contro l'Impero, il rilancio della Crociata, i problemi in Italia, ...

Papa Clemente VI (1342-1352) regnò in mezzo alla peste nera, ma anche all'inizio della Guerra dei Cent'anni, il che complica notevolmente il suo compito. Innocenzo VI (1352-1362) ha successo in Italia, e Urbain V (1362-1370) dà lustro al papato attraverso importanti riforme; cerca persino di tornare a Roma, ma deve tornare ad Avignone dove muore. Infine, Gregorio XI è il papa che decide e riesce a tornare a Roma sul trono di San Pietro, ma la cui morte e successione sono all'origine del Grande Scisma d'Occidente.

Lo sfarzo del cortile

Come altre corti contemporanee, in particolare in Italia, ma anche come precursori, i papi d'Italia svilupparono una sontuosa corte e un patronato degno dei più grandi principi del tempo. L'esempio più eclatante di questo desiderio di magnificenza è ovviamente il famoso palazzo dei papi, costruito principalmente tra il 1335 e il 1352, sotto Benedetto XII e Clemente VI. Questo palazzo è una vera e propria fortezza principesca che segna l'impronta dei papi nella città di Avignone, città che beneficia della loro presenza e di quella del loro entourage, cardinali compresi. Così, la popolazione di Avignone sarebbe aumentata di otto volte durante i primi decenni della presenza papale. Diventa la nuova capitale della Curia.

I papi svilupparono il loro mecenatismo attirando alcuni dei più grandi artisti dell'epoca, come Simone Martini e Matteo Giovannetti. Ma uno degli studiosi più famosi della corte di Avignone è ovviamente Petrarca. Il grande poeta italiano visse parte della sua giovinezza ad Avignone, ma fu soprattutto lì che incontrò il suo grande amore, Laure, nel 1327. Tuttavia, anche se per un certo periodo fu reclutato alla corte di Avignone, Pétrarque è anche uno di quelli che criticano le derive sontuose, addirittura assolutiste dei papi di Avignone ...

La "cattività babilonese"

Questa espressione del Petrarca riassume il sentimento che si sta diffondendo, soprattutto in Italia, sul papato di Avignone. Un desiderio di un ritorno prima a Roma, ma anche critiche alle riforme e alla svolta monarchica dei papi, anche alla loro corruzione, denunciata ad esempio da Jean Dupin nel suo Malinconia. Petrarca, da parte sua, critica il lusso e il comportamento principesco dei pontefici sovrani e dei loro cardinali.

Lo sfarzo, il nepotismo, l'accentramento amministrativo, la tassazione e anche certe derive assolutiste sono in parte all'origine del ritorno a Roma, ma soprattutto della crisi che segue: il Grande Scisma d'Occidente.

Bibliografia

- J. Chélini, Storia religiosa dell'Occidente medievale, Pluriel, 2010.

- B. Bove, Il tempo della guerra dei cent'anni (1328-1453), Belin, 2010.

- P. Boucheron, P.Brioist, D. Carrangeot, M. Traversier, The Prince and the Arts, Francia-Italia, XIV-XVIII secolo, Atlande, 2010.

- J. Favier, Les Papes d´Avignon, Fayard, 2006.


Video: La crisi del papatodidattica a distanza