I fratelli Montgolfier e il primo volo in mongolfiera (1783)

I fratelli Montgolfier e il primo volo in mongolfiera (1783)

Il Fratelli Montgolfier sono all'origine nel 1783 del primo volo di un pallone aria calda, con passeggeri umani (compreso Pilâtre de Rozier) a bordo. La macchina, costruita da Joseph e ÉtienneMontgolfier, fabbricanti di carta di Annonay in Ardèche, erano stati presentati al re Luigi XVI e Maria Antonietta un mese prima. L'uomo che cerca di volare da Icaro e Leonardo da Vinci, finalmente realizza il suo sogno!

Le prime prove dei fratelli Montgolfier

Joseph-Michel e Jacques-Etienne Montgolfier, che comunemente chiamiamo i fratelli Montgolfier, sono appassionati di arie e di nuove macchine. Facendo alcuni esperimenti, scoprono che l'aria calda è più leggera dell'aria fredda. Anzi, avevano appena gonfiato una camicia tenendola per il colletto, sopra il fuoco del caminetto. Quindi iniziano a immaginare un globo di seta da 1m3, che scaldano sul fuoco e che decolla da 30m. Siamo nel novembre 1782. Forti di questa prova conclusiva, ripartono il 14 dicembre 1782 con un pallone da 3 m3, poi con un pallone da 800 m3 nell'aprile 1783 che questa volta sale a 400 m.

Per evitare la gelosia e per dimostrare che sono all'origine di queste prove e scoperte, i Fratelli Montgolfier invitano persone di fiducia e ripetono le loro esperienze davanti a loro, in piazza d'Annonay il 4 giugno 1783: il pallone è di 900 m3 di cotone cucito su carta, un cesto è sospeso, riempito di paglia e lana. Il pallone vola fino a 1000 m, atterra un po 'più in là in un campo, ma inizia a bruciare, spaventando i contadini. La Royal Academy of Sciences ne ha sentito parlare e ha chiesto loro di fare una dimostrazione a Parigi.

Lasciata la loro nativa Ardèche, i due fratelli incontrarono a Parigi il fisico Pilâtre de Rozier e fecero i primi test di successo alla fine di giugno 1783, poi di nuovo pochi giorni prima della manifestazione davanti al re, ma il pallone fu strappato. Nel disastro, con l'aiuto di un amico Jean-Baptiste Réveillon, direttore della Royal Wallpaper Manufactory, ne preparano uno nuovo con tela di cotone incollata con carta. La palla chiamata Le Réveillon misura 18,47 m di altezza per 13,28 m di larghezza per un peso di 400 kg, provvista di una decorazione di fondo azzurro con le figure del re - 2 L intrecciate - collegate da vari ornamenti, tutti dorati.

Il primo volo prima del re

La famiglia reale così come l'intera corte sono presenti nel piazzale della Reggia di Versailles, questo 19 settembre 1783. Il pallone non lascia vuoto: allo scoccare delle 13, al suono del cannone, una pecora, un'anatra e una nave gallo nel cesto di vimini rotondo. Undici minuti dopo, con il secondo colpo di cannone, il canestro è pronto per partire e si alza tra il plauso di tutti. Saliti 500m, scende dopo otto minuti, dopo aver percorso 3,5 km, e atterra nel bosco di Vaucresson, vittima di uno strappo.

Gli animali ancora vivi vengono raccolti da Pilâtre de Rozier. l'innocuità del volo aereo è stata appena dimostrata. Luigi XVI accoglierà questi eroi al Serraglio di Versailles: che grande ricompensa! L'avventura non si ferma qui. I Fratelli Montgolfier pensano a un furto “umano”, ma il re lo vieta, essendo responsabile dei suoi sudditi. A forza di persuasione, Luigi XVI accetta, ma rifiuta di partecipare. Il 21 novembre 1783 lo stesso Pilâtre de Rozier salì sulla mongolfiera costruita dai Fratelli Montgolfier, accompagnato dal marchese D'Arlandes per bilanciare il peso nella cesta, davanti al delfino al castello di La Muette. Diventano così i primi uomini a volare! Il pallone da 2400 m3 costituito da un involucro di seta alto 20m e largo 16m, atterrerà alla Butte aux Cailles (nell'attuale 13 ° arrondissement di Parigi) dopo circa 25 minuti di volo per una distanza di dieci chilometri .

Successive esperienze di volo in mongolfiera

Le esperienze e il volo in mongolfiera stanno diventando di moda. Ma è anche una competizione tra i migliori, e quindi un utilizzo durante la guerra. Nel dicembre 1783, Charles e Robert costruirono un pallone da 800 m3 riempito di idrogeno, partendo dai Giardini delle Tuileries per un viaggio di 36 km in due ore. Questo pallone è dotato di quasi tutte le attuali apparecchiature aerostatiche (rete, appendice, valvola, zavorra).

Nel gennaio 1784 si alzò in aria un'immensa mongolfiera soprannominata "Le Flesselles", alta 42 m, diametro 24 m e 27.000 m3, pilotata da Pilâtre de Rozier, trasportando sei passeggeri tra cui Joseph de Montgolfier, nel frattempo nobilitata. dal re. Poi arriva la voglia di attraversare la Manica! Pilâtre de Rozier costruì quindi un pallone gonfiato con aria calda, con un altro piccolo pallone gonfiato con idrogeno ... e lasciò la Francia nel gennaio 1785. Ma dopo pochi minuti, il fuoco prese, il pallone cadde e Pilâtre de Rozier diventa la prima vittima del volo in mongolfiera.

Nel 1794, i soldati utilizzando palloni "prigionieri", la Convenzione creò la scuola aeronautica nazionale di Meudon, il 10 Brumaio anno III. I voli non si fermeranno qui, le mongolfiere verranno abbandonate, le tecniche si evolveranno, fino alla comparsa dei bruciatori a propano ...

Per ulteriori

- I fratelli Montgolfier e l'invenzione dell'aeronautica I fratelli Montgolfier e l'invenzione dell'aeronautica, di Charles Coulston Gillispie. Edizioni Actes Sud, 2008.

- I fratelli Montgolfier: La mongolfiera del 1783, di Alberto Borgo. Scienze sassi, 2018.


Video: Volo in mongolfiera