Battaglia di Crécy (1346)

Battaglia di Crécy (1346)

Il battaglia di Crécy, 26 agosto 1346, è il preludio di una lite dinastica che opporrà per più di un secolo i re di Francia e Inghilterra. L'Atto I della Guerra dei Cent'anni, che ebbe l'effetto di un tuono nella cristianità, si svolgerà su un campo di battaglia nel nord della Francia, vicino a Crécy-en-Ponthieu (oggi " hui nella Somme). Primo grande impegno della guerra, questa battaglia franco-inglese si svolge dopo la seconda invasione della Francia da parte del re d'Inghilterra Edoardo III. Sarà l'inizio di una lunga serie di sconfitte per il cavalierato francese.

Preludio alla guerra dei cent'anni

Nel 1328, la morte senza erede di Carlo IV di Francia causò una grave rottura nella lunga stirpe dei sovrani Capetingi, questi ultimi si succedettero fino ad allora di padre in figlio da Hugues Capet nel X secolo. Ora, se tutti i figli di Filippo IV il Bello fossero morti giovani e senza un erede (Luigi X aveva un figlio, Giovanni, ma morì a 4 giorni) sua figlia Isabella, moglie di Edoardo II d'Inghilterra aveva ha dato alla luce Edoardo III, che divenne re d'Inghilterra dopo suo padre. Non aveva anche il diritto di regnare sulla Francia? Un'elezione che riuniva i grandi aristocratici del regno di Francia preferiva Philippe de Valois, nipote di un altro re di Francia, Philippe III le Bold, ma che era quindi solo il primo cugino del defunto re di Francia.

La rivalità tra il regno di Francia e il regno d'Inghilterra era già in tempi secolari. Gli scontri tra le due potenze risalgono al regno di Luigi VI il Grasso nel XII secolo e raggiunsero un primo parossismo sotto Philippe Auguste. Dopo l'elezione al trono di Francia di Filippo VI di Valois, riprendono le tensioni (va detto che non sono mai veramente cadute dai tempi di Saint Louis) intorno alla spinosa questione dell'omaggio. Edoardo III d'Inghilterra doveva infatti dichiararsi vassallo del re di Francia in virtù dei suoi possedimenti territoriali nel regno (Guyenne). Ma per i re d'Inghilterra, questo rituale umiliante per il loro potere doveva scomparire. Il fatto che un re dovesse rendere omaggio a un altro era nel caso di specie una stranezza del sistema feudale ma trovava una spiegazione del tutto logica; la dinastia Plantagenet è di origine francese e quindi vassallo della corona di Francia.

Le prime ostilità

Tutto iniziò con Henri II Plantagenêt, padre del famoso Riccardo Cuor di Leone, originariamente conte di Maine e Angiò, poi duca di Normandia alla morte di suo padre, e infine duca d'Aquitania, che, dopo il suo matrimonio con Aliénor divenne re d'Inghilterra (era anche nipote di Henri Ier Beauclerc, re d'Inghilterra e grande rivale di Luigi VI il Grasso). È quindi in questo imbroglio che l'elezione di Filippo VI ha provocato una rottura. Il nuovo re d'Inghilterra essendo stato rimosso dal trono in virtù della legge salica (divieto di successione da parte delle donne) beneficiava dell'aspetto tendenzioso della manipolazione e dell'incerto potere di Filippo.

Le tensioni portarono alle prime ostilità che iniziarono con la proclamazione da parte di Philippe del sequestro dei domini francesi da parte del re d'Inghilterra il 24 maggio 1337. Le prime operazioni furono laboriose e soprattutto composte da assedi e sequestri di città intorno ai domini di Edoardo in Guyenne. I combattimenti cambiarono d'intensità nel nord del regno, nelle Fiandre dove il re d'Inghilterra sapeva di poter trovare sostenitori giocando sul risentimento di questa provincia contro la corona francese (va ricordato che da Filippo IV soprattutto le Fiandre sono regolarmente investito dagli eserciti francesi per riportarlo all'obbedienza, i Capetiani temendo i suoi legami con l'Inghilterra) soprattutto perché Filippo vinse lì all'inizio del suo regno il 23 agosto 1328 la battaglia di Cassel.

Édouard quindi sfruttò questa contea come base di retroguardia e nel 1339 lanciò una cavalcata (offensiva di rapida devastazione) che Philippe contrastò sollevando un esercito davanti al quale Edoardo sconfisse. L'anno 1340 fu disastroso per il re di Francia poiché la sua flotta fu annientata dagli inglesi che dovettero mantenere a lungo ancora la padronanza dei mari e poterono quindi sbarcare dove volevano. Fu allora nel sud-ovest che Earl Derby, sotto gli ordini di Edward, compì ulteriori imprese per il campo inglese respingendo la minaccia francese alla Guyenne. In Bretagna, anche i due concorrenti si sono scontrati, sostenendo ciascuno un pretendente al ducato. Tuttavia, fu solo nel 1346 che la guerra assunse una nuova dimensione.

Edouard's Ride

Forte della sua padronanza dei mari, il re d'Inghilterra scelse di sbarcare a Cotentin il 12 luglio. Ha poi intrapreso una folgorante offensiva da ovest a est, saccheggiando la periferia di Parigi prima di tornare a nord carico di bottino. Dopo molte procrastinazioni derivanti dalle sue paure verso la lealtà che ritiene vacillino nella sua nobiltà, frutto della sua ambigua presa di potere, Philippe finalmente sollevò frettolosamente una schiera e si lanciò all'inseguimento del re d'Inghilterra per costringerlo a combattimento. L'inseguimento ha poi preso una piega molto diversa; l'esercito inglese si scontra con un'ostinata resistenza al passaggio della Somme dai Picardi, allertato dalle colonne di fumo che smaltano la strada del re d'Inghilterra. Cerca di forzare il passaggio su diversi ponti ma ogni volta viene respinto.

Allo stesso tempo Philippe continua ad avvicinarsi. Pensa di poter mettere all'angolo il suo avversario in una vera rete e affrontarlo con decisione sul suo campo. Anche gli inglesi sono stanchi di scaramucce e marce forzate. Ma questa situazione così favorevole a Valois è crollata a causa di un povero prigioniero, Gobin-Agache, che riscatta la sua libertà segnalando un guado a un disperato Edward il 23 agosto. La resistenza è ancora molto forte lì ma l'esercito inglese finisce per passare. Non restava che Philippe, maestro dei ponti, andare a stare ad Abbeville.

La battaglia di Crécy

Il 25 agosto, Edoardo III riprese il suo viaggio e decise di stabilirsi a Crécy per aspettare il re di Francia, che sapeva essere difficile da schivare ulteriormente. Ma ora ha il vantaggio di scegliere il luogo del confronto. Da parte loro, i francesi si mossero il giorno successivo con la ferma intenzione di ingaggiare una gloriosa battaglia in cui avrebbero potuto dimostrare il loro valore davanti a Dio e al loro re. Camminano quindi tutto il giorno per quasi 25 chilometri prima di unirsi alle battaglie perfettamente allineate degli inglesi.

Lungo la strada, gli esploratori riferirono a Philippe che il nemico era lontano e che l'esercito si sarebbe esaurito con una vana avanzata, per poi arrivare sul campo di battaglia molto tardi. Suggeriscono al re di fermarsi e di allestire un accampamento per la notte poiché gli inglesi sarebbero ancora lì il giorno successivo. Philippe poi dà l'ordine di fermarsi. Ma la disciplina non è il segno distintivo dell'aristocrazia francese, e l'organizzazione non presiede alla costituzione degli ost feudali.

La maggior parte dell'esercito francese continuò per la sua strada e Philippe VI de Valois fu costretto a seguirne l'esempio. Fu quindi la sera che i francesi entrarono in contatto con l'esercito di Edoardo, anche se la colonna si estendeva ancora sulla strada di Abbeville. I marescialli e Philippe hanno le maggiori difficoltà a formare le fila. Da parte loro, gli inglesi hanno aspettato lì tutto il giorno. Edward, ricevendo rapporti regolari dai suoi scout, durante il giorno ha persino rotto i ranghi in modo che tutti potessero mangiare e dissetarsi a piacimento. Mentre i francesi arrancano lungo i sentieri polverosi di questa calda e soffocante giornata del 26 agosto 1346, gli inglesi li aspettano seduti. Il contrasto è quindi sorprendente tra inglesi ben ordinati e ben riposati e un esercito francese disperso, caotico e completamente esausto.

Impegno

Philippe aveva acquistato la competizione dei balestrieri genovesi a prezzo d'oro per completare il suo ospite e quindi ancora una volta opporsi agli arcieri gallesi. La lezione della battaglia navale della chiusa non sembra essere stata appresa. Il grande arco degli arcieri, alto due metri, permetteva una grande cadenza di fuoco con una potenza molto importante. La balestra, sebbene più potente, richiedeva una ricarica lenta, a volte usando una manovella per tendere l'arco d'acciaio sopraffatto. A Crécy l'incontro dimostrerà ancora una volta la superiorità del primo.

I genovesi vengono inviati a ingaggiare gli arcieri inglesi. Le raffiche di frecce, molto dense, fanno rapidamente il loro lavoro ei mercenari, il cui impegno coniato non inclinava a prodezze di coraggio, ruppero i ranghi e fuggirono disordinati. Ma dietro di loro c'erano le file compatte dei cavalieri francesi. Vedendo la vigliaccheria dei mercenari e con la benedizione di Filippo li massacrarono, sotto una pioggia di frecce inglesi che non cessò di cadere.

Froissard ci dice persino che nessuno di loro ha mancato il segno in questa massa compatta. Jean de Luxembourg, cieco ma ugualmente a cavallo, avrebbe detto avendo sentito parlare di questa vicenda “povero inizio” ... Da questo groviglio alcuni riescono a districarsi e caricare su questa collina dove gli inglesi sono stati fortificati. Avanzano sotto una pioggia di frecce che l'attrezzatura difensiva non riesce ancora a deviare realmente. Furono ricevuti da file di pali conficcati nel terreno che ruppero i primi assalti in modo pulito e consegnarono rapidamente i primi cavalieri ai coltelli e ai pugnali del popolo inglese.

La potente carica dei cavalieri francesi, un tempo invincibili, aveva sofferto già da tempo a fronte di nuovi assetti tattici come avvenne nel 1302 a Kortrijk dove i pedoni fiamminghi avevano massacrato l'esercito francese in quella che restava la battaglia agli speroni del 'oro. Gli inglesi avevano anche ricevuto una lezione durante la battaglia di Bannockburn nel 1314 contro gli scozzesi, ma se per loro era stato redditizio, per i francesi nulla era cambiato soprattutto da quando l'umiliazione era stata vendicata due volte.

Ci sarebbero voluti molti altri massacri perché l'istituzione cavalleresca non fosse rimessa in discussione. Le accuse si moltiplicarono e ognuna arrivò a rompere i pali offrendo gli aristocratici francesi ai colpi di piede. Finalmente un corpo di cavalleria finisce per attraversare la diga. I cavalieri francesi potevano allora far parlare tutto il loro valore e il loro coraggio, la battaglia prese per loro una piega più convenzionale.

La battaglia del Principe Nero fu messa alla prova e lui stesso dovette lavorare sodo. Ma i francesi erano troppo pochi su questo punto per mettere a repentaglio l'ordinanza inglese e finirono tutti per essere uccisi. Di fronte all'incapacità del suo esercito di spingere il nemico, nel crepuscolo della sera, Filippo VI si rassegna a lasciare il campo di battaglia sconfitto e irritato, lasciando gli ultimi irriducibili cavalieri a continuare la loro disperata lotta. Attraversò la campagna e trovò rifugio nel castello di Labroye poi ad Amiens. La battaglia si trasformò in un disastro; Edoardo III non dovette nemmeno impegnarsi nella sua battaglia rimasta in riserva.

Le conseguenze della battaglia di Crécy

La nobiltà francese è stata nuovamente schiacciata, portando allo stesso tempo i reali francesi a una profonda crisi di coscienza. Filippo VI, infatti, non rischiava più di trovare gli inglesi in aperta campagna e non aveva più la minima iniziativa in questa guerra. Dopo il suo trionfo a Crécy, Edoardo III pose l'assedio a Calais che cadde undici mesi dopo. Philippe aveva effettivamente messo insieme un esercito di soccorso, ma temendo il potere inglese preferì ritirarsi senza combattere. Calais rimase inglese fino al 1557, formando così un'ottima testa di ponte per la monarchia inglese per pianificare nuovi attacchi sul territorio francese.

La più grande potenza occidentale era stata quindi appena completamente sconfitta, mettendo in luce le sue debolezze; la sua vecchia organizzazione feudale contro la quale il potere reale aveva difficoltà ad affermarsi, soprattutto nel caso di specie in cui la sua successione era tendenziosa. Il miglior interesse statale era ancora un concetto sconosciuto e l'interesse privato doveva ancora avvelenare il conflitto per il campo del re di Francia. Militarmente, ovviamente, Crécy segna ancora una volta la fine della tattica di una carica massiccia di fronte a un nemico organizzato e motivato. Nel caso in esame, la raffica di frecce degli inglesi minò i pesanti cavalieri che, una volta caduti violentemente dai loro cavalli, erano spesso troppo storditi per rialzarsi abbastanza velocemente. L'onorevole guerra era stata appena richiamata crudelmente alla dura realtà delle circostanze della realtà.

Bibliografia

- Grandi battaglie nella storia della Francia, di Bernard Vincent. Sud-ovest, 2014.

- La guerra dei cent'anni, di Georges Minois. Tempus, 2016.

- Philippe Contamine, Storia militare della Francia. PUF, 1997


Video: Battle of Pavia 1525 - Italian Wars DOCUMENTARY