Cleopatra VII, ultima regina d'Egitto (51-30 a.C.)

Cleopatra VII, ultima regina d'Egitto (51-30 a.C.)

Cleopatra settima del nome è una delle donne più famose di tutti i tempi. Lei era qui ultima regina d'egitto, e al culmine del suo regno, che durò vent'anni, il suo potere si estese a tutto il Mediterraneo orientale. Riuscì a issare il suo regno in declino ma ricco di un prestigioso passato in una potenza rivale di Roma. La sua relazione sulfurea con César e poi Marc-Antoine, così come la sua tragica fine, gli hanno dato un buon posto nella nostra immaginazione e hanno ispirato molte opere letterarie, musicali o cinematografiche.

Cleopatra VII, regina d'Egitto

Nel I secolo a.C., l'Egitto fu l'ultima potenza mediterranea a godere di una relativa indipendenza da Roma. Dalla conquista della terra dei Faraoni da parte di Alessandro Magno, è una dinastia greco-macedone, i Lagidi, che regna sovrana sulla valle del Nilo da Alessandria. I Tolomei si mantennero non senza difficoltà di fronte alla contestazione della popolazione egiziana e furono progressivamente indeboliti da numerosi intrighi di palazzo. Per affrontarlo, i lagidi devono fare appello regolarmente alla nascente potenza mediterranea: Roma. Quest'ultimo non esita ad intervenire, essendo per lei vitale la stabilità politica del suo granaio. Tant'è che si instaurò gradualmente un rapporto di vassallaggio tra l'Egitto e Roma.

È in questo contesto che Cleopatra nacque nell'anno 69 a.C. Figlia di Tolomeo XII Auleto, Cleopatra si sposò all'età di 17 anni e secondo l'usanza dei Lagidi, suo fratello Tolomeo XIII, con cui regnò dal 51 alla morte del padre. Ben presto il loro regno fu segnato da disordini causati da raccolti agricoli insufficienti, a cui si aggiunsero numerosi appezzamenti alimentati dal giovane re e da sua sorella Arsinoe per sbarazzarsi di Cleopatra. Spinta dal trono da Pothin, consigliere di suo marito, la regina parte per la Siria per formare un esercito. Finisce per decidere di chiedere il sostegno di Giulio Cesare, appena sbarcato ad Alessandria dopo l'omicidio del suo rivale Pompeo. Secondo la leggenda, fu introdotta di nascosto nel palazzo reale di Alessandria, nascosta in un grande sacco di canapa e presentata al generale romano.

Che effetto poteva avere Cleopatra VII Filopatore su Cesare? Abbiamo solo una vaga idea della fisionomia di una delle figure più idealizzate della storia. Difficilmente possiamo fidarci delle rappresentazioni ufficiali della regina, che secondo la millenaria tradizione egizia, sono molto codificate da canoni estetici, a parte forse i ritratti che compaiono sulle monete. Colpito durante la sua vita, è molto probabile che abbiano ricevuto la sua approvazione. I suoi lineamenti appaiono piuttosto pesanti e il suo leggendario naso, forte e uncinato, danneggia l'armonia del suo viso. Piuttosto, è la sua vivace intelligenza, la sua cultura e il suo carisma naturale che devono essere stati i suoi punti di forza durante il suo confronto con Giulio Cesare.

L'alleanza con Cesare

Abbastanza sconvolto dalla sorte riservata a Pompeo, decapitato, Cesare fece la scelta di sostenere Cleopatra. Vengono poi assediati ad Alessandria dalle truppe di Tolomeo XIII. Quest'ultima viene infine sconfitta nella battaglia del Nilo nel 48 e Cleopatra viene riportata al trono con la protezione di Giulio Cesare, di cui divenne l'amante. Tolomeo XIII, morto durante la lotta contro i romani, si risposò nel 47 con il fratello Tolomeo XIV, che era solo un burattino mentre la regina usava i suoi amori con Cesare per cercare di restaurare, con il aiuto dei romani, la supremazia dell'Egitto dei Lagides nel Mediterraneo orientale. Ha avuto un figlio da Cesare, il giovane Cesarione (o Tolomeo XV).

A Roma, l'assassinio di Cesare mentre la regina era lì coglie di sorpresa Cleopatra. Temendo per la sua vita, approfitta della confusione regnante per tornare in Egitto e far uccidere suo fratello lì. Mentre infuria una nuova guerra civile tra cesarei e repubblicani, Cleopatra rimane in una posizione neutrale. Accetta di mettere la sua flotta a disposizione delle legioni romane di stanza in Egitto per combattere i repubblicani in Siria. Dopo la vittoria dei cesarei a Filippi nel -42, Cleopatra si unì al campo vincente. in Nel 41 aC. DC, il generale Marc Antoine ordina a Cleopatra di andare a Tarso (nell'odierna Turchia) per spiegare il suo atteggiamento attendista. Non appena incontra la regina d'Egitto, il generale romano si innamora di lei e, invece di punirla, torna con lei ad Alessandria.

Cleopatra e Marc Antoine, sovrani d'Oriente

Un anno dopo, Marc Antoine dovette tornare a Roma per sposare la sorella di Ottaviano, come parte di un consueto accordo politico a Roma. Ad Alessandria, Cleopatra dà alla luce due gemelli, Cleopatra Selene e Alexander Helios. Marc Antoine e Cleopatra avranno in seguito un terzo figlio: Ptolemy Philadelphe. Nel -36, Marc Antoine, che aveva appena ottenuto il governo delle province orientali, lanciò una guerra contro i Parti. Cleopatra si unì a lui con il suo esercito ad Antiochia, ma la spedizione contro i Parti fu un fallimento. La coppia tornò ad Alessandria e istituì un governo dell'Est condiviso tra Marc Antony, Cleopatra ei loro figli. Il generale romano, insediato stabilmente in Egitto, abbandona la moglie Ottavia, dalla quale finisce per separarsi ufficialmente.

Manovrando più facilmente che con Cesare, Cleopatra riuscì a condurre Antonio verso il sogno di un grande impero d'Oriente, e per un certo periodo i loro progetti comuni sembrarono minacciare l'egemonia romana sul Mediterraneo. I rapporti con Roma e Ottaviano si deteriorano rapidamente e la scoperta di un testamento di Marco Antonio che lascia in eredità le province romane orientali ai figli che aveva con la regina dà fuoco alla polvere. Abilmente, Ottaviano dichiara guerra alla sola Cleopatra, colpevole agli occhi dei romani di aver stregato il brillante generale. Nella famosa battaglia navale di Azio, Ottaviano sconfigge i due amanti che fuggono in Egitto.

Fine tragica e posterità di Cleopatra

Ad Alessandria, Marc Antony, che soccombette alla depressione e alla dissolutezza, finì per uccidersi nell'anno 30 a.C. quando le armate del vincitore di Azio si avvicinarono alla capitale. Cleopatra cerca un'ultima volta di usare il suo fascino per ottenere la clemenza di Ottaviano. Quest'ultima mostrandosi inflessibile e preparandosi a portare con sé la regina d'Egitto perché potesse figurare nel suo trionfo a Roma, Cleopatra si suicidò, all'età di trentasei anni, venendo morsa al braccio da un aspic. Con questa principessa, la cui romantica leggenda ha preso piede ma che era soprattutto un ambizioso e abile politico, finirono la dinastia dei Lagidi - Cesarione sarà eliminata per ordine di Ottaviano - e l'indipendenza dell'Egitto. Il regno dei faraoni fu poi integrato nell'impero romano.

Cleopatra ha ispirato molti scrittori, tra cui Shakespeare, Benserade, La Calprenède, Bernard Shaw, ma anche musicisti come Handel (Giulio Cesare in Egitto) o Berlioz (Cleopatra), oltre a pittori: Giambattista Tiepolo (il Banchetto di Cleopatra) , Claude le Lorrain (Lo sbarco di Cleopatra a Tarso), Sébastien Bourdon (L'incontro di Antoine e Cleopatra) ... Al cinema, Cleopatra è stata immortalata da Elisabeth Taylor in un peplo antologico.

Bibliografia

- Cleopatra - Un sogno di potere, di Maurice Sartre. Tallandier, 2018.

- Cleopatra: La dea-regina, biografia di Christian-Georges Schwentzel. Payot, 2014.

Per ulteriori

- Cleopatra, la biografia romantica di Stacy Schiff. Campioni gratuiti, 2016.

- Il destino di Roma, documentario di Fabrice Hourlier.


Video: Antico Egitto - Cleopatra, storia di una Dea documentario