Storia del mondo

Storia del mondo

Passiamo a un evento che ha tutti gli aspetti di un film di guerra di Hollywood, la caccia e la tragica fine del corazzata Bismarck. Il contesto : Maggio 1941, L'Inghilterra è sola contro l'orco nazista, la Francia è stata sconfitta, gli Stati Uniti non entreranno in guerra fino a dicembre dello stesso anno. I giocatori: le flotte tedesca e britannica, rivali da allora Battaglia dello Jutland 1916, guidati da alcune delle loro navi più prestigiose. Lo scenario: il Bismarck, terrore della Marina; il sacrificio di Hood, l'incantesimo del siluro, la caccia e l'uccisione ... I problemi e le lezioni: la sopravvivenza dell'Inghilterra, la fine dell'era delle grandi corazzate. Tutti gli ingredienti sono lì per una storia avvincente.

Il rinnovamento della Kriegsmarine

Il trattato di Versailles aveva schiacciato la Germania. La sua flotta, che aveva resistito alla Royal Navy, doveva aver subito l'umiliazione di un affondamento nella baia inglese di Scapa Flow. Prima dell'arrivo di Hitler nel 1933, il Kriegsmarine è solo una piccola marina costiera. Fu nel 1935, dopo abili negoziati, che la Germania ottenne il diritto di varare la costruzione di incrociatori da battaglia veloci, lo Scharnhorst e il Gneisenau, armati di cannoni da 280 mm. All'interno della flotta tedesca emergono due opzioni: quella dell'ammiraglio Reader, a favore della costruzione di una flotta equilibrata, e quella di Doenitz che, convinto che la guerra sia vicina, preferisce scommettere su una flotta di sottomarini marinai. Il primo, comandante in capo della marina dal 1928, fece affidamento su un programma fino al 1948, e tra l'altro lanciò la costruzione di due portaerei. Ma l'accelerazione degli eventi lo costrinse a rivedere i suoi piani e la priorità fu quindi data alla costruzione di due corazzate pesanti da 42.000 tonnellate, la Bismarck e la Tirpitz.

Il nome del primo è stato scelto dal Führer, e non è un caso: deve simboleggiare il rinnovamento del orgoglio tedesco. Varata nel 1936, fu messa in servizio il 24 agosto 1940. Mostro lungo 251 m, largo 36 m, dotato di quattro torrette, due cannoni 380. Era la nave più moderna del suo tempo. e il più equilibrato. Combina potenza di fuoco, velocità, manovrabilità e protezione. Solo i giapponesi e gli americani faranno meglio dopo ...

La guerra lanciata, Reader dovrà rivedere i suoi piani, e la sua flotta un po 'sbilanciata (corazzate tascabili e un mostro) lo costringerà a scegliere una strategia: piuttosto che l'attacco frontale contro una flotta molto superiore (anche invecchiamento) sceglierà "racing war", ovvero le vessazioni dei rifornimenti inglesi e l'attacco dei convogli.

Duello di titani

A Bismarck fu ordinato di lasciare Kiel il 21 maggio 1941, insieme all'incrociatore pesante Prinz Eugen. Lo squadrone è comandato dalAmmiraglio Lütjensfreddo e taciturno, un grande patriota ma poco appassionato dell'ideologia nazista; condivide il ponte Bismarck con il comandante Lindemann, di carattere opposto, ma altrettanto competente. La missione del gruppo: molestare e distruggere qualsiasi convoglio nemico, finché le circostanze lo consentono!

L'Inghilterra non è stata oziosa e si è preparata alla "ricezione" di Bismarck. Lo squadrone Scapa Flow è stato rinforzato e la Home Fleet ha, tra le altre cose, tre corazzate, due incrociatori pesanti, otto incrociatori leggeri e dodici cacciatorpediniere; è affiancata dalla portaerei Victorious e dall'incrociatore Repulse. Eppure, anche se il numero è elevato, il valore è irregolare: la Repulse risale al 1917, due corazzate sono le recentissime King George V e Prince Of Wales? destinato ad essere il futuro nocciolo duro della Marina Militare, ma non ancora pronto al 100%. Infine, c'è il cappuccio : questo è l'orgoglio della marina inglese; Risalente al 1920, è stata a lungo la nave più moderna del mondo e rimane la beniamina degli inglesi nonostante la sua età avanzata.

La Home Fleet ha individuato il Bismarck mentre lasciava i fiordi norvegesi. Gli incrociatori Suffolk e Norfolk furono lanciati all'inseguimento dell'ammiraglio Tovey, quando un piccolo squadrone di Hood, Prince of Wales e sei cacciatorpediniere ricevettero l'ordine di tendere un'imboscata vicino all'Islanda. L'inseguimento è preso dai due incrociatori, che scambiano qualche colpo con il Bismarck, ma soprattutto si accontentano di non perderlo ... Nel frattempo, l'Ammiragliato decide di rafforzare la sua presenza con uno squadrone composto dalla portaerei Ark Royal, dell'incrociatore da battaglia Renown, l'incrociatore Sheffield e sei cacciatorpediniere, a cui fu ordinato di lasciare Gibilterra. La minaccia di Bismarck è quindi presa molto sul serio.

Braccata da Suffolk e Norfolk, la flottiglia di Lütjens si dirige direttamente verso l'Olanda, comandante di Hood. Le molestie continuarono la notte tra il 23 e il 24 maggio e all'alba i due titani, Hood e Bismarck si trovarono in una posizione di combattimento! Prima il fuoco inglese, poi i tedeschi, che riconobbero "l'orgoglio di Albion" ma confondevano il Principe di Galles con Re Giorgio V. Il diluvio di fuoco dura quattordici minuti; gli inglesi non riescono a "incrociare la T", a mettersi in una posizione di tiro ideale e le salve del Bismarck sono sempre più precise. Gli artiglieri tedeschi hanno centrato il bersaglio al quinto impatto: diversi proiettili sono esplosi in mezzo al vecchio incrociatore, a una distanza di 18.000 m: un'esplosione di diverse centinaia di metri ha strappato lo sfortunato Hood, letteralmente tagliato in due! Dell'equipaggio del 1421, solo tre saranno recuperati da un cacciatorpediniere dopo la battaglia ... Il Principe di Galles evita a malapena il relitto che affonda nelle acque grigie ... Anche lui ha subito i colpi delle navi tedesche e, soprattutto , si sta surriscaldando, le sue armi non funzionano ancora! Colpito da sette proiettili, vide le sue torrette abbattersi una ad una! Il comandante Leach, ferito, riesce a ordinare la ritirata mimetizzandosi nella propria cortina fumogena ... Bismarck rinuncia a inseguirlo e gli incrociatori e cacciatorpediniere inglesi non riescono ad avvicinarsi.

In pochi minuti, la nave tedesca affondò il simbolo della Royal Navy e danneggiò gravemente il suo edificio più recente: il shock è terribile per l'Inghilterra.

Il Bismarck e il Pesce Spada

Sulla corazzata tedesca, l'euforia della vittoria ha lasciato il posto al bilancio dei danni subiti. Il Prinz Eugen rimase illeso, ma la Bismarck fu colpita tre volte dal Principe di Galles: uno dei proiettili inglesi colpì lo scafo appena sopra la prua e 4000 t di acqua si precipitarono nella barca, perde petrolio e affonda dal fronte: il suo potenziale offensivo viene quindi seriamente danneggiato! Lütjens decide quindi di recarsi nei porti francesi per le riparazioni, una rotta più lunga ma più sicura ...

In Inghilterra, i disordini per la perdita del "potente Hood" portarono Churchill a mobilitare l'intera flotta per dare la caccia e "[affondare] il Bismarck". Così, le corazzate Rodney, Ramillies, Revenge e l'incrociatore pesante London si uniscono al gruppo. Il Norfolk e il Suffolk, invece, hanno ripreso l'inseguimento e non hanno lasciato andare lo squadrone tedesco, scambiando un po 'di fuoco con il Prinz Eugen. Alla fine riesce a scappare dal sud e lascia solo suo fratello maggiore ad affrontare il suo destino.

È tempo che la Royal Navy usi il suo vantaggio sulla flotta tedesca: l'aviazione navale. Delle Pesce spada, vecchi biplani siluro lanciati dal Vittorioso attaccano Bismarck come uno sciame di calabroni; ma le terribili condizioni meteorologiche e l'inesperienza dei piloti hanno portato a un fallimento ... parente. Infatti, se nessun siluro colpisce il suo bersaglio, le manovre della corazzata per evitarli aggravano i danni e il corso d'acqua.

Dal 25 maggio inizia un vero nascondino nel mezzo del Nord Atlantico. Gli aerei e gli incrociatori britannici persero e ritrovarono regolarmente il Bismarck, che continuava a cambiare rotta. Sulla nave tedesca, preoccupazione monti: i tedeschi ora sanno di essere cacciati dalla maggior parte della flotta inglese, minacciati dal pesce spada, e diminuiti per mancanza di carburante e velocità ridotta.

Diverse volte, tuttavia, il Bismarck sembra sfuggire ai suoi cacciatori, ed è alla fine il Sheffield chi riesce ad agganciarlo e "mettersi al volante". Ma la fortuna sembra ancora sorridere ai tedeschi: Swordfish lanciato da Ark Royal manca il bersaglio e quasi affonda ... Sheffield! Gli aviatori inglesi, furiosi con se stessi, decidono di lanciare un ultimo attacco prima che faccia buio. Il 26 maggio alle 19:15 i vecchi cuculi volano via in mezzo a un mare in tempesta; passano tutti la barriera antincendio Bismarck DCA e lanciano i loro siluri ... Solo due colpiscono il bersaglio, ma uno cambierà le sorti della guerra marittima! Con solo una possibilità su centomila, il siluro colpisce il timone del mostro d'acciaio a destra a poppa! La corazzata quasi si capovolge e non obbedisce più agli ordini di movimento: è ingovernabile! Lo Sheffield, sempre così spericolato, esce dalla nebbia e spara alcuni proiettili senza successo.

Ma la cosa principale è fatta, la Bismarck è in balia del branco. Il problema è che quest'ultimo lo ignora ancora.

L'uccisione di Bismarck

L'attacco allo Swordfish e allo Sheffield è stato giudicato male dalla Royal Navy; Ignora di essere stata un successo totale e crede persino che la nave tedesca stia arrivando per sfidarli poiché ha cambiato rotta e si sta dirigendo direttamente verso di loro. I Bismarck potranno comunque approfittarne per scappare?

La situazione sulla nave è purtroppo drammatica: non sono possibili riparazioni, la barca non obbedisce a nessun ordine. Lütjens invia quindi un messaggio ai suoi superiori alle 23:40: “Nave disabile. Combatteremo fino all'ultimo proiettile. Lunga vita al Führer! ". I sottomarini tedeschi nella zona non possono proteggere il Bismarck e gli aerei della Luftwaffe sono troppo lontani. A bordo, i marinai tedeschi si preparano per l'inferno del parrocchia, con l'unica speranza di arrecare il massimo danno ai propri avversari ...

La flotta inglese, che ha finalmente capito che la pazza corazzata è alla sua mercé, sta radunando le sue forze. Individualmente, la Bismarck è superiore a tutte le navi inglesi, ma la sproporzione delle forze non lascia spazio a dubbi. Alle 8 del 27 maggio, gli inglesi presentarono alla corazzata nemica: le corazzate Rodney e King George V, gli incrociatori Norfolk e Dorsetshire e alcuni cacciatorpediniere. Come possibili rinforzi, gli aerei dell'Arca Reale e della Fama.

La Bismarck aprì il fuoco su Norfolk, le corazzate inglesi risposero a 23.000 m di distanza. Gli incrociatori si avvicinarono e spararono a turno ... La nave tedesca affiancò la Rodney, ma alle 9 del mattino i proiettili da una tonnellata della vecchia corazzata distrussero le due torrette anteriori della Bismarck, riducendone la capacità di fuoco del 50%! Il percorso passa in pochi minuti dai 15000 ai 3000 metri; la Bismarck subì una grandine d'acciaio di tutti i calibri e proveniente da quattro direzioni, senza tentare di evitarlo, completamente alla deriva ... Le navi inglesi vararono quindi siluri. La corazzata non sembra altro che un relitto frastagliato, ma è un inferno a bordo dove gli uomini, le armature delle sovrastrutture completamente distrutte, sono in balia delle schegge e cercano invano riparo sotto il diluvio. di fuoco…

Alle 10:15 il Rodney e il Re Giorgio V cessarono il fuoco. Sono trasmessi dai cacciatorpediniere che vogliono portare ilictus con i loro siluri. Ma il mostro tedesco non vuole affondare! I siluri non riescono a perforare l'armatura del suo scafo! A bordo, allo stesso tempo, i pochi sopravvissuti rifiutano di far cadere la loro barca nelle mani del nemico e decidono di affondarla. Intorno alle 11 del mattino, il Bismarck si sdraiò a babordo e affondò a poppa prima di scomparire lentamente nelle gelide acque del Nord Atlantico.

Tempo dei lupi grigi

Il Dorsetshire è responsabile del recupero dei sopravvissuti: su 2.200 uomini, solo 115 sono sopravvissuti! Le navi inglesi subirono pochi danni diretti, ma le corazzate arrivarono al punto di surriscaldarsi! Il Rodney ha subito deformazioni strutturali a causa della sua velocità di fuoco eccessiva, il Re Giorgio V ha subito gli stessi inconvenienti di suo fratello il Principe di Galles ...

La distruzione di nave simbolo La Germania nazista, dopo quella della sua controparte britannica Hood, segna la fine dell'età d'oro delle corazzate. D'ora in poi, la marina inglese, ma soprattutto quella giapponese e americana, rivolgeranno la loro dottrina navale verso l'uso di portaerei, aprendo una nuova era nella guerra marittima. Quanto alla Germania, incapace di mettersi in pari in quest'area, sceglierà la strategia del suo nuovo ammiraglio, Doenitz, e lancerà nell'Atlantico il suo branco di lupi grigi: gli U-Boot.

Bibliografia

- P. Bois, La fine di Bismarck, Socomer, 1990.

- La caccia a Bismarck, di François-Emmanuel Brezet. Tempus, 2019.

- R.D. Ballard, La scoperta di Bismarck, Glénat, 1990.

Per ulteriori

- La fine di Bismarck (filmati d'archivio)


Video: La pazza storia del mondo - Lultima