Auguste, maestro del mondo (Pierre Cosme)

Auguste, maestro del mondo (Pierre Cosme)

In quest'anno del duemillesimo anniversario della morte di Augusto, si riversano mostre e pubblicazioni. Augusto come primo imperatore dell'Impero Romano ha colpito l'immaginazione. Tuttavia, non era nella posizione migliore per raggiungere questo posto. La battaglia di Azio il 2 settembre 31 a.C. J. - C. gli dà definitivamente il vantaggio sui suoi concorrenti e la vittoria. Tuttavia, questa battaglia è stata così decisiva? È a questa domanda che Pierre Cosme, professore di storia antica all'Università di Rouen e specialista in storia militare romana, cerca di rispondere nel suo nuovo libro Augusto, maestro del mondo, Azio, 2 settembre 31 a.C. J.-C pubblicato da Tallandier edizioni a seguito di molti altri libri di storia militare, alcuni dei quali sono stati elencati da Histoire pour Tous.

Una chiara analisi delle problematiche, degli attori e delle forze coinvolte

Il primo capitolo dell'opera dipinge un ritratto del decennio precedente la battaglia tra Octave e Marc Antoine. Dall'istituzione del Secondo Triumvirato alla conquista dell'Impero dei Parti e alla lotta contro Sesto Pompeo, è necessaria una piena comprensione degli eventi per comprendere i punti di forza e di debolezza di ciascuna parte. Questo panorama evita la narrazione teleologica che porterebbe inevitabilmente alla vittoria di Ottaviano. L'autore riesce a trascrivere l'incertezza di questo periodo: Octave non era sicuro di vincere. Il gioco politico che precede la rottura non è assente dal libro. Il secondo capitolo si sofferma sulle varie mezzelune tra i due triumviri che portano alla rottura finale. I capitoli seguenti si soffermano sui punti di forza e le motivazioni di ciascuna parte e i loro obiettivi in ​​questo conflitto sono molto ben spiegati. L'autore mostra che i due triumviri avevano difficoltà simili: Marc Antoine concedendosi l'Oriente eredita province che hanno crescenti difficoltà economiche a seguito dei conflitti degli ultimi decenni mentre Ottaviano mettendo in atto una pesante tassazione deve per affrontare i guai che riesce a contenere grazie ad abili manovre politiche. Ciascuno dei due campi mobilita le proprie forze militari e politiche e cerca di vincere la battaglia a Roma. Molto rapidamente, parte del dibattito ruotava attorno al ruolo di Cleopatra con Marc Antoine. Molti sostenitori di quest'ultimo hanno capito subito che si trattava di un importante problema politico gestito da Ottaviano. L'autore ricorda che Paul Veyne, che è molto scettico sull'uso del termine propaganda nell'antichità, lo accetta in questo caso specifico. Non è stata dichiarata guerra contro di lei e non contro Marc-Antoine?

Cleopatra, palo politico e chiave dell'Oriente

Il libro fa luce sul rapporto tra Marc Antoine e Cléopâtre da un'altra angolazione. Se la storia d'amore tra i due protagonisti ha fatto scorrere molto inchiostro, l'autore ne fa a meno e analizza il loro rapporto da un punto di vista geopolitico. Cleopatra sembra essere essenziale per Marc Antoine: sebbene il regno di Pthal non sia l'unico alleato del triumviro, gli fornisce importanti mezzi per coniare la moneta e la sua importanza aumenta in seguito al fallimento della campagna dei Parti. de 36. Cleopatra fornì anche 200 navi e aveva i mezzi per costruire una flotta considerevole dopo la cessione da parte di Marc Antoine di territori che gli permettevano di fare scorta di legname o di offrirgli siti portuali. La conquista dell'Egitto era già stata prevista qualche decennio prima, ma non avvenne perché si temeva che alcuni potessero trarre sostanziali benefici dalla gestione o dalla conquista della futura provincia (timore che dopo il la conquista continua ed è all'origine dello statuto speciale dell'Egitto gestito da un prefetto di origine equestre nominato dall'imperatore). Finché il regno di Lagid era debole, non c'era bisogno di intervenire. Tuttavia, la situazione cambia con la politica di Cleopatra di ripristinare il potere di Pthal grazie al supporto di Marc-Antoine. Tuttavia, la notevole influenza della regina d'Egitto su Marc Antoine che gli storici le hanno attribuito è un'eredità della campagna diffamatoria organizzata da Octave e dai suoi sostenitori. Molti elementi mostrano che gran parte dei senatori (la maggioranza secondo Plutarco) e alcuni cavalieri non furono completamente ingannati. D'altra parte, i vantaggi di una conquista sono numerosi per Ottaviano: eliminare definitivamente una minaccia e fornire notevoli risorse che potrebbero interessare l'intera società romana.

Una battaglia decisiva

La seconda parte del libro è dedicata alle operazioni militari dei due belligeranti. Le strategie utilizzate sono inserite nel loro contesto. La strategia di Marc Antoine di attirare Ottaviano fuori dall'Italia ed evitare uno scontro diretto tra le legioni non è nuova ed è già stata testata senza successo nelle precedenti guerre civili. Tuttavia, il triumviro ha un ulteriore vantaggio: il sostegno dell'Egitto gli conferisce una profondità strategica che mancava ai suoi predecessori. Poteva avere successo dove Pompeo, Bruto e Cassio avevano fallito. Ma Agrippa, il fedele ammiraglio di Ottaviano, rileva le debolezze del nemico e ribalta la situazione. Prendendo l'iniziativa, stabilendo un blocco ed evitando il combattimento diretto, il tempo è dalla loro parte. Le defezioni nel campo avversario continuarono per tutto il conflitto. Lo scontro finale si svolgerà in mare a Actium. L'autore mostra chiaramente quali sono i dettagli delle azioni di Marc-Antoine. La fuga di Azio non è un atto sussurrato dal perfido egiziano, ma l'ultima possibilità per il campo orientale di uscire. Ma il morale delle truppe è sempre più debole, il che indebolisce il piano concepito. La defezione di Quinto Dellio segna la fine delle speranze di Marc-Antoine rivelando il piano al nemico. La storia della battaglia è chiara e misurata. L'autrice racconta la fuga di Cleopatra chiedendosi se lo stesse facendo per opportunismo o se fosse già nel piano di battaglia. Mette in discussione la percezione degli attori che potrebbero aver avuto difficoltà a conoscere l'esito della battaglia in quel momento. L'ultimo capitolo si concentra sulle conseguenze della battaglia fino all'avvento del principato.

L'autore ci offre quindi un lavoro sintetico, chiaro e preciso sulla battaglia di Azio. Rifiutando l'approccio teleologico, sviluppa notevolmente la strategia e gli obiettivi dei vinti dimostrando che non erano irrealistici. L'aneddoto finale illustra bene l'attesa e l'incertezza che regnava in Italia sull'esito del conflitto. Ma cosa sarebbe successo se Octave non avesse vinto questa battaglia? Per l'autore, questo non avrebbe cambiato la faccia del mondo perché i senatori erano pronti a radunare l'uno o l'altro dei due campi (gli Antoniani hanno partecipato al funzionamento del principato). Il libro Augusto, maestro del mondo, Azio, 2 settembre 31 a.C. J.-C consente quindi di sollevare parte del velo che circonda questa battaglia e delizierà tutti i lettori che desiderano saperne di più. Per i più impazienti, possono anche consultare l'articolo sul nostro sito su questa battaglia.

Augusto, maestro del mondo. Azio, 2 settembre 31 a.C. J.-C, di Pierre Cosme. Edizioni Tallandier, marzo 2014.


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