La guerra civile (John Keegan)

La guerra civile (John Keegan)

Poiché siamo ora entrati nel periodo di 150 anni della Guerra civile (1861-65), è la volta del più famoso storico della realtà militare del mondo anglosassone, gli inglesi John keegan, per affrontare la guerra civile che ha devastato - e trasformato per sempre - gli Stati Uniti. Conosciuto per il suo approccio innovativo e l'ampiezza della sua visione della storia militare, Keegan esamina questo conflitto in un libro, la cui versione francese è apparsa all'inizio di quest'anno nella raccolta Per la storia dalle edizioni Perrin.

Una guerra atipica

Ex professore di storia all'Accademia militare di Sandhurst, John Keegan è stato uno dei capisaldi di una nuova visione, quella di riabilitare una storia militare fino ad allora screditata da una "storia-battaglie" troppo spesso riassunta con un elenco di date e nomi privi di significato. L'utilizzo di nuove fonti, come testimonianze di veterani o archeologia sperimentale, e l'analisi di elementi contestuali precedentemente trascurati (topografia, strumentazione), caratterizzano le sue opere principali come Anatomia della battaglia e Sei eserciti in Normandia, proprio come la sua capacità di cogliere la guerra nel suo insieme - leggi per esempio Storia della guerra, dal Neolitico alla Guerra del Golfo.

Con il suo ultimo lavoro, dal titolo sobrio Guerra civile americana, Keegan, in un certo senso, chiude il ciclo. Quello che è stato uno dei principali divulgatori a livello mondiale (al punto da collaborare a diverse serie di documentari televisivi) fa infatti parte di un movimento avviato dagli storici americani negli anni Cinquanta, in un momento in cui gli ultimi stavano scomparendo. testimoni della guerra civile e prossimi al centenario del conflitto. Lo storico inglese non si sbaglia, a proposito, rendendo omaggio nel suo libro a Bell Irvin Wiley, che fu uno dei primissimi a mettere in discussione la vita quotidiana del soldato.

Nella sua introduzione, Keegan non manca di ricordare come la guerra civile sia stata un conflitto atipico; da questo punto di vista non poteva che interessarlo. Per lui, il mistero sta sia nella subitaneità di un conflitto apparentemente inaspettato che sorge in un'America quasi completamente smilitarizzata e ancora in gran parte egocentrica; e la sorprendente intensità della guerra, condotta fino all'estremo limite da uomini che nulla sembrava essersi preparato. Aggiunto ad un assaggio della prima guerra mondiale (guerra industriale, guerra di trincea, guerra a tutto campo), questo personaggio enigmatico non poteva che farci appoggiare Keegan.

Stile Keegan

Dopo questo interrogatorio, Keegan arriva al nocciolo della questione esplorando le cause del conflitto, con un profondo tuffo nelle strutture sociali, politiche, economiche, culturali degli Stati Uniti prebellici. In questo senso ha capito che il conflitto, lungi dall'essere dovuto alla sola questione della schiavitù, affonda le sue radici in una complessa trama di fattori ed eventi. La genialità dell'autore è quella di riuscire ad affrontare l'essenza di queste cause in modo chiaro e comprensibile, anche se questo sarà necessariamente meno dettagliato rispetto ad altri lavori sullo stesso tema.

È in queste circostanze che lo "stile" di Keegan fa miracoli: notevole fluidità nel flusso delle idee; un'incredibile capacità di passare da un argomento a un altro, con la stessa naturalezza come se seguisse il filo dei suoi pensieri mentre discuteva l'argomento con qualcuno ... tranne che, nonostante questo aspetto, l'intero il suo argomento è rigorosamente strutturato.

Dopo un secondo capitolo che racconta il periodo immediatamente precedente all'incendio (dall'elezione di Lincoln al bombardamento di Fort Sumter), Keegan affronta una serie di temi generali. Ricorda così fino a che punto gli eserciti del 1861 erano improvvisati e dilettantistici, prima di diventare più professionali con il tempo e il combattimento. Guarda anche i leader politici di entrambi i campi e la loro efficacia. L'autore affronta anche - un tema che non poteva lasciarlo indifferente - l'importanza fondamentale della geografia americana nel corso della guerra, nonché la vita quotidiana del combattente della guerra civile.

Tra storia e aneddoto

Keegan valuta quindi le strategie dei due belligeranti e la loro attuazione. In una tipica illustrazione dello stile già accennato, segue immediatamente la storia della guerra stessa, senza preoccuparsi di fermarsi. Questa seconda parte - il racconto cronologico del conflitto - inizia così a metà di un capitolo! La sillabazione con la precedente, fatta di contestualizzazioni, non è meno chiara. Lo storico sa molto bene quello che sta facendo e non salta di cazzo in asino.

I capitoli che raccontano il corso della guerra non aggiungono molto di nuovo a ciò che si può trovare altrove in altri scrittori, come Bruce Catton e James McPherson. Bisogna ammettere, tuttavia, che molto del lavoro in questo settore è già stato fatto e per di più Keegan non poteva permettersi di entrare troppo nei dettagli considerando la guerra civile nel suo insieme. Potrebbe essere criticato per inciampare a volte nell'aneddotica, soprattutto quando si tratta degli stati d'animo dei generali - ma questo non sorprende dall'autore di L'arte del comando.

Keegan interrompe la sua narrazione appena prima che la guerra finisca, concludendo la Parte 2 come era iniziata, a metà di un capitolo. Questa volta è la storia della famosa lotta tra i CSS Alabama presso USS Kearsarge al largo di Cherbourg, che gli ha dato l'opportunità di continuare con un capitolo dedicato alle operazioni navali in generale. Altri poi seguono: sul ruolo delle retrovie e quello dei neri, sulla sorte dei feriti, oppure - temi cari all'autore tra tutti - sul luogo del combattimento e dei generali.

Fu solo dopo essersi chiesto se il Sud fosse una nazione vitale che tornò alla fine della guerra, per meglio concludere. A differenza di molti scrittori, non si ferma alla resa di Lee e all'assassinio di Lincoln. Evocando in poche pagine "Ricostruzione" e le sue conseguenze, Keegan ci ricorda come le conseguenze della Guerra Civile furono fatte e si sentono ancora oggi negli Stati Uniti.

Alla fine di questa panoramica di 500 pagine, è chiaro che lo scopo di John Keegan era tanto quello di rispondere al suo problema iniziale quanto quello di abbracciare una visione completa dell'argomento in questione. La scommessa è stata pagata: fedele alla sua ampiezza di visione, lo storico britannico discute tutti gli aspetti del conflitto e sebbene raramente entri nei dettagli, non tralascia nulla, il che è già un'impresa in sé. Guerra civile americana di John Keegan è, in questo senso, un ottimo riassunto di ciò che c'è da sapere su questo conflitto: se ovviamente è meno dettagliato di altre opere omonime, come quella di McPherson (un blocco di più di 1.000 pagine), d'altra parte, sarà molto più conveniente per il lettore interessato, che non avrà bisogno di essere uno specialista per comprenderne lo scopo. È un libro di divulgazione e da quel punto di vista è un successo.

John KEEGAN, Guerra civile americana, Parigi, Perrin, collezione " Per la storia », 2011; 504 pagine.


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