Le strategie della guerra civile

Le strategie della guerra civile

Quando inizia la guerra civile, la questione della strategia non si pone nemmeno per i belligeranti, poiché quasi tutti lo pensanouna grande battaglia in stile napoleonico finirà il conflitto in poche settimane. Una volta che questa certezza fu dissipata dai primi combattimenti nell'estate del 1861, sia il Nord che il Sud dovettero convenire che era necessaria una strategia più elaborata per quanto riguarda la futura condotta della guerra.

L'Unione: l'esitazione tra conquista e soffocamento

Costituzionalmente, il comandante in capo dell'esercito degli Stati Uniti d'America è il presidente. L'ufficiale di grado più alto occupa la funzione di "comando generale dell'esercito" (Comandante generale dell'esercito); nonostante il suo titolo, rimane sotto gli ordini del presidente ei suoi piani sono soggetti all'approvazione del capo dello stato. È quindi più un consulente, un ruolo particolarmente prezioso per Lincoln. Quest'ultimo infatti ha praticamente nessuna esperienza militare - ha servito solo poche settimane nella milizia dell'Illinois nel 1832 - e le sue nozioni di strategia sono in gran parte empiriche.

Il presidente del Nord si affiderà quindi principalmente ai suoi generali per sviluppare una strategia di successo. Uno dei primi a presentare un piano di guerra, nel maggio 1861, sarà George mcclellan. Quest'ultimo proponeva di concentrare l'esercito di volontari in Ohio, da dove poteva partire un'offensiva in due diverse direzioni: o sud-est, seguendo la valle del Kanawha per entrare in Virginia; o direttamente a sud, attraverso il Kentucky e il Tennessee, per colpire la Confederazione nel cuore. Questi piani vengono presentati al comandante generale dell'esercito, Winfield Scott, che li rifiuta.

Il vecchio ufficiale, a cui manca il background teorico di McClellan - non è mai stato a West Point - preferisce un approccio più pragmatico. Soprattutto, è più frugale: Scott è restio a infliggere ai meridionali, suoi concittadini solo ieri, tutti gli orrori di una guerra civile condotta con fermezza. Non gli sfuggì che la principale fonte di reddito della Confederazione erano le esportazioni di cotone, che da sole rappresentavano il 60% del valore delle esportazioni americane negli anni 1850. Scott persuase anche se stesso privando il sud di questa manna, potrà metterlo in ginocchio e costringerlo a tornare nell'Unione spargendo meno sangue possibile.

Per fare questo, Scott intende strangolare la Confederazione tagliando le sue comunicazioni con l'Europa, il principale acquirente di cotone meridionale. Questo quindi implica fare il blocco dei porti ribelli, ma anche per prendere il controllo dei corsi d'acqua che consentono di esportare il cotone prodotto nell'entroterra: sarà quindi presa di mira la Valle del Mississippi. L'unico aspetto negativo di questo piano era la sua lenta esecuzione. Lincoln aveva imposto un blocco delle coste meridionali all'inizio, ma la Marina federale era ancora troppo debole per essere efficace.

Una strategia sotto pressione

Questa visione strategica di reprimere lentamente la ribellione circondando le coste e la valle del Mississippi come un serpente ha portato la stampa del nord, e in particolare i giornali repubblicani, a deridere il piano di Scott, che è stato soprannominato " Piano Anaconda ". Con le sconfitte dell'estate che smorzarono un po 'l'entusiasmo, le idee di Scott furono prese con più serietà e le prime operazioni contro i porti meridionali furono lanciate nella seconda metà del 1861.

Tuttavia, l'opinione pubblica del nord non poteva convincersi ad aspettare che il blocco funzionasse, e nemmeno la classe politica poteva farlo. Lincoln si sarebbe accontentato di applicare la strategia di Scott e di tanto in tanto continuò a chiedere il suo consiglio anche dopo aver lasciato l'esercito nel novembre 1861. Ma doveva anche garantire la collaborazione di i suoi ministri e membri del Congresso, in particolare tra i repubblicani più radicali.


Quest'ultimo ha richiesto un'offensiva vittoriosa contro la capitale confederata, Richmond, la cui presenza a circa 150 chilometri da Washington era una sfida permanente all'autorità dell'Unione. Lincoln quindi non cessò mai di chiedere vittorie offensive ai suoi generali, specialmente in Virginia, e li esortava regolarmente ad attaccare. Queste offensive, tuttavia, furono un fallimento, o perché erano state eseguite in modo timoroso (come da McClellan durante la campagna della penisola nel 1862), o perché l'attacco si era trasformato in un fiasco, in particolare con le sconfitte di Fredericksburg nel 1862 e Chancellorsville nel 1863.

Allo stesso tempo, le operazioni contro le coste meridionali e le vie navigabili occidentali avevano prodotto, entro la prima metà del 1862, risultati sorprendenti e inaspettati, tra cui la cattura di New Orleans, Nashville e Memphis. Questi successi convinsero Lincoln che il tanto diffamato "piano Anaconda" era fattibile. Ha quindi assicurato che la sua attuazione continuasse, parallelamente alle sue offensive contro Richmond. Dopo la caduta di Vicksburg e Port Hudson nel luglio 1863, Il Mississippi era completamente sotto il controllo dell'Unione e la Confederazione aveva solo una manciata di porti aperti: il grosso del piano Anaconda era stato portato a termine.

Tuttavia, Lincoln non poteva permettersi di aspettare più a lungo le elezioni presidenziali del 1864 si stavano avvicinando. Il suo avversario democratico, che altri non era che George McClellan, ha voluto capitalizzare la stanchezza dell'opinione nordica nei confronti della guerra, il che avrebbe potuto avere conseguenze disastrose dato che alcuni democratici erano pronti a negoziare con i meridionali. Il presidente chiese quindi ai suoi generali vittorie decisive, che si concretizzarono in particolare, non senza difficoltà, con la presa di Atlanta nel settembre 1864.

Nonostante tutto, la Confederazione ha continuato a combattere. Ulisse Grant, ora il nuovo generale comandante dell'esercito, si rese conto che l'unico modo per sconfiggere rapidamente la Confederazione era privarla completamente di tutto ciò che le consentiva di combattere. Sono quindi queste risorse - cibo, munizioni, armamenti e mezzi di trasporto necessari per la loro consegna - che le ultime offensive settentrionali avrebbero mirato. L'esercito di Sherman, in particolare, spezzerebbe letteralmente le spalle alla Confederazione devastando la Georgia e poi la Carolina. Privato di tutto, gli eserciti meridionali sono crollati nella primavera del 1865.

Confederazione: salvezza dall'estero?

All'inizio delle ostilità, il Sud è in una posizione migliore del Nord, strategicamente parlando. In effetti, come lo storico James McPherson (Grido di battaglia per la libertà, 1988), se l'Unione è obbligata a vincere la guerra, la Confederazione può uscirne vittoriosa semplicemente non perderla. La difesa è una posizione più comoda dell'attacco; inoltre, è più probabile che l'estensione del territorio confederato e la relativa debolezza delle sue infrastrutture giochino a favore della Confederazione.


Quest'ultimo avendo copiato come sono molte delle istituzioni del suo predecessore, il ruolo di comandante in capo degli eserciti è stato devoluto al presidente. Jefferson Davis. La differenza principale era l'assenza di un generale comandante dell'esercito, poiché l'esercito regolare confederato era ancora agli inizi. Davis aveva ancora più margine di manovra nella strategia perché, a differenza di Lincoln, aveva una vasta esperienza negli affari militari: dopo aver comandato un reggimento di volontari durante la guerra contro il Messico, prestò servizio come Segretario alla Guerra tra il 1853 e il 1857.

Come la maggior parte della classe politica del sud, Davis aderiva all'ideologia di " cotone-re ". Prende il nome da un discorso del senatore della Carolina del Sud James Hammond nel 1858, l'idea era che l'Europa, e in particolare il Regno Unito, dipendesse dal cotone meridionale. Se queste ultime si esaurissero, ad esempio a causa di un blocco o di un'invasione del nord, le filature inglesi si troverebbero a corto di materia prima. Per evitare la rivolta della sua classe operaia e la rovina della sua economia, la Gran Bretagna sarebbe quindi obbligata a intervenire per costringere l'Unione a riconoscere l'indipendenza della Confederazione.

La chiave della strategia del Sud durante la guerra era quindi quella di ottenere il riconoscimento e l'intervento delle grandi potenze europee. La Confederazione avrebbe presto inviato rappresentanti non ufficiali in Gran Bretagna per cercare di ottenerlo. L'arresto di due di loro da parte della Marina Federale a bordo di una nave britannica, la Trento, non riuscì per un pelo a innescare un conflitto armato nel novembre 1861, ma il governo del Nord riuscì a disinnescare la crisi, aiutato in questo dalla sua controparte britannica, che non era disposta a farsi coinvolgere così facilmente in una guerra attraverso l'Atlantico.

La diplomazia del cotone ha fallito anche lei. All'inizio della guerra, gli stessi piantatori meridionali cercarono di limitare le esportazioni di cotone in Inghilterra per indurla a intervenire. Sebbene ci fosse una crisi nell'industria tessile nel 1862, fu rapidamente portata sotto controllo quando il Regno Unito trovò altre fonti di approvvigionamento, in India e in Egitto. In ogni caso, come ha notato John Keegan, l'opinione pubblica britannica era stata a lungo troppo mal disposta nei confronti della schiavitù per chiedere al suo governo di sostenere un paese che ne faceva la pietra angolare del suo stile di vita. vita.

Sovranità attraverso le armi

Per Jefferson Davis è richiesto anche l'ottenimento del riconoscimento internazionale l'affermazione della sovranità della Confederazione sul suo territorio. Ciò implicava la sua difesa totale e, se necessario, il recupero del terreno perduto. Se il Sud si dimostrasse una nazione sovrana capace di autodifesa, allora sarebbe considerato abbastanza rispettabile da essere riconosciuto da potenze straniere.


Da un punto di vista militare, Davis si atterrebbe quindi una strategia puramente difensiva durante i primi mesi di guerra. La sua ossessione di difendere tutto il territorio meridionale gli sarebbe costata cara: troppo poche per difendere questo immenso spazio, le sue forze si trovarono disperse per centinaia di chilometri, soprattutto a ovest. Vulnerabile a un attacco concentrato dall'Unione, la linea di difesa installata al confine tra Tennessee e Kentucky crollò dal primo assalto: la caduta di Fort Donelson nel febbraio 1862 costò alla Confederazione migliaia di dollari. prigionieri e ha reso inutilizzabili gli altri punti di appoggio stabiliti, costringendo le forze meridionali a raggrupparsi decine di chilometri più a sud.

Pochi mesi dopo, l'infortunio di Joseph E. Johnston nella battaglia di Seven Pines mise Robert Lee al comando del principale esercito confederato in Virginia. Lee ha quindi rimosso il pericolo che l'esercito del generale McClellan rappresentava per Richmond durante le battaglie dei sette giorni di giugno-luglio 1862. Questa vittoria gli ha dato credito considerevole con il presidente Davis, al quale riuscì a imporre le sue opinioni strategiche sulla condotta della guerra. Secondo Lee, poiché era impossibile difendere l'intero territorio di fronte alla superiorità materiale e numerica del Nord, il modo migliore per ottenere il tanto desiderato riconoscimento internazionale era quello di ottenere una vittoria decisiva sul territorio dell'Unione stessa.

Per raggiungere questo obiettivo, Lee ha deciso di seguire una strategia che in seguito sarebbe stata denominata " difensivo-offensivo ". Il principio era di aspettare l'attacco nemico in una solida posizione difensiva; poi, respinto l'attacco, potremmo lanciare una controffensiva per invadere il nord, e lì cercare la vittoria attesa. Lee lo fece due volte, dopo le sue vittorie a Richmond nel 1862, e poi a Chancellorsville l'anno successivo. Sfortunatamente per lui, ognuna di quelle due offensive ha subito una battuta d'arresto, rispettivamente ad Antietam e Gettysburg. Dopo quest'ultima sconfitta, non è mai riuscito a riprendere l'iniziativa.

È stato lo stesso sugli altri fronti. Nell'estate del 1862 Davis ordinò ai suoi altri eserciti di imitare Lee e attaccare. Ma l'assenza di un comando veramente centralizzato significava che queste offensive erano simultanee piuttosto che coordinate e non davano i risultati desiderati. Dalla fine del 1863, il Sud poteva solo resistere, ei pochi tentativi di riprendere il sopravvento non fecero che precipitare la sconfitta finale. Nell'anno 1864, l'ultima speranza della Confederazione era quella di infliggere abbastanza perdite ai nordici in modo che la stanchezza del pubblico potesse eleggere McClellan. La rielezione di Lincoln ha segnato il destino della ribellione: il "Piano Anaconda" e la potenza industriale nel Nord avevano vinto sul Sud.

Fonti

L'ultimo libro di John Keegan, The Civil War (Perrin, 2011) dedica un intero capitolo alle strategie dei due belligeranti. Anche quello di James McPherson, con lo stesso titolo (Robert Laffont, 1991), li analizza ampiamente.


Video: Il fante confederato SUB ENG