Uniformi della guerra civile

Uniformi della guerra civile

Nell'immaginario collettivo, il Guerra civile resta il conflitto dei "Blues" (i nordici) contro i "Grigi" (i meridionali), con riferimento al colore del uniformi indossato dai soldati di entrambi i campi. Questa visione corrisponde alla comprensione contemporanea della nozione di uniforme, in cui la standardizzazione rimane la caratteristica primaria. Il risultato del conflitto che ci riguarda è l'impressione di una certa povertà, soprattutto rispetto alle divise sgargianti e variegate delle guerre napoleoniche - dove in certe truppe (gli ussari, ad esempio), non c'erano due reggimenti dello stesso esercito che indossano la stessa uniforme. Ma se guardi più da vicino, le uniformi della Guerra Civile si rivelano in realtà molto più diverse di quanto sembrano, sebbene questa varietà tendesse a svanire nel corso del conflitto per alcuni motivi. pratica.

Gli usi di un esercito

Il blu scuro era il colore principale dell'esercito degli Stati Uniti già nel 1779, quando furono approvati i primi regolamenti uniformi - in un momento in cui era ancora chiamato "esercito continentale". Il blu era il colore tradizionale dei "Whigs", i potenti oppositori della monarchia britannica, un nome usato dai rivoluzionari americani quando combattevano per la loro indipendenza. Questa è la spiegazione più frequentemente data per questa scelta, ma il blu era già preponderante tra le divise date dalle compagnie di miliziani coloniali occasionalmente allevate nel XVIII secolo.th secolo, per combattere gli indiani oi francesi. Ad ogni modo, il blu scuro trasmette tale simbolismo per gli Stati Uniti Esercito che è tornato, dal 2008, per i suoi abiti di servizio - dopo decenni in verde oliva.

La coppa, nel frattempo, è rimasta ispirato dagli eserciti europei contemporanei, che si tratti del vestito o del copricapo. Il cappotto classico fu sostituito nel 1812 da un coatee, una sorta di frac tagliato in vita davanti ma lasciato molto indietro, e lo shakò si impose dal 1810. L'uniforme divenne gradualmente sempre meno adatta al servizio di campo, presto l'esercito la integrò un "abito corvée": un berretto rotondo nel 1825, poi una giacca corta celeste nel 1833. Aggiunti ai pantaloni celesti del completo di servizio, questi elementi costituiranno l'uniforme più usata dai soldati americani durante il guerra contro il Messico, il clima locale rende francamente scomodo indossare l'abito regolamentare.

Nel 1851, l'esercito federale adottò un'uniforme ispirata in gran parte, nel taglio, a quella dell'esercito francese, allora arbitro dell'eleganza in materia militare. La differenza principale era nel coatee, abbandonato a favore di una lunga redingote blu scuro. Poiché questo era scomodo per l'equitazione, le unità di cavalleria e artiglieria leggera ricevettero invece una giacca corta, abbastanza simile all'abito da lavoro, che ora era anche blu scuro. Un'altra novità ha riguardato il colore dei rivestimenti, che ha adottato un nuovo sistema di 'identificazione dell'unità. Questi colori erano azzurro cielo per gli otto reggimenti di fanteria, rosso per i quattro reggimenti di artiglieria, arancione per i due reggimenti di draghi, verde per il reggimento di fanteria a cavallo e nero per gli ufficiali. del personale. Quando i due reggimenti di cavalleria furono creati nel 1855, ricevettero rivestimenti gialli.

Il berretto tondo della corvée è stato sostituito da un kepi blu scuro, anch'esso derivato dal kepi rosso dell'esercito francese. Lo shako rimase in abito di servizio fino al 1858, quando fu sostituito un cappello di feltro blu scuro. Conosciuto con il soprannome di "cappello Hardee", o anche "cappello di Jeff Davis" perché originariamente progettato quando Jefferson Davis era Segretario alla Guerra (tra il 1853 e il 1857), era decorato con una piuma nera. e segni di identificazione: una perla del colore del corpo a cui apparteneva il soldato, e distintivi in ottone, un'altra novità. Quest'ultimo rappresentava due cannoni incrociati per l'artiglieria, una tromba per la fanteria, due sciabole incrociate per le unità a cavallo e un castello per gli ingegneri.

Vestire i volontari

Non appena lo scoppio delle ostilità ha portato decine, poi centinaia di migliaia di volontari negli uffici di reclutamento, la questione vestirli era ancora più un problema che armarli. L'esercito federale nel 1861 si riforniva di uniformi da una delle sue strutture, lo Schuylkill Dockyard a Philadelphia. Sufficiente a fornire abiti a un esercito di 16.000 uomini, questa singola fabbrica non doveva più vestire i 75.000 volontari richiesti nell'aprile 1861, e ancor meno i 500.000 uomini chiamati a luglio. Senza parlare dei volontari, bisognava anche tener conto del rafforzamento dell'esercito regolare, deciso dal presidente a maggio e convalidato dal Congresso in agosto: 11 reggimenti per un totale di 24.000 soldati.

Per ovviare a questa insufficienza, è stato necessario fare appello all'industria privata, sia all'interno che all'esterno del territorio nazionale. Decine di migliaia di abiti furono così importati dall'Europa, le fabbriche del nord non avevano ancora la capacità produttiva che avrebbero acquisito durante il conflitto. A peggiorare le cose, queste prime forniture sarebbero state contrassegnate con il sigillo del corruzione. Imprenditori senza scrupoli vendevano abiti scadenti al governo a prezzi esorbitanti. Troppo spesso queste uniformi spazzatura cadevano a pezzi dopo poche settimane o mesi. I soldati hanno persino inventato un aggettivo, scadente, per designare il materiale di seconda zona che il reparto forniture (Dipartimento quartiermastro) distribuito loro - per lo più controvoglia e con suo stesso fastidio.

Questa situazione ha permesso a molti profittatori della guerra di arricchirsi. La cosa è stata ulteriormente aggravata dalla presenza a capo del Dipartimento della Guerra di Simon Cameron. Questo democratico appoggiato dai repubblicani - aveva ottenuto due volte l'impresa di essere un senatore sotto ciascuna delle due etichette - si diceva che fosse il membro più corrotto dell'amministrazione Lincoln. Tanto che gli viene attribuita questa citazione edificante: "Il politico onesto è colui che, una volta corrotto, non cambia mai idea ". Cameron si era specializzato nell'effettuare ordini per conto del suo dipartimento senza ricorrere a offerte competitive, favorendo costantemente i fornitori del suo stato d'origine, la Pennsylvania. Fu solo dopo la sua sostituzione da parte di Edwin Stanton nel gennaio 1862 che la situazione migliorò notevolmente. Entro la fine del 1862, il nordista poteva considerarsi vestito adeguatamente.

Almeno questo era vero quando si trattava della qualità intrinseca dei vestiti. Ma le uniformi lo erano scomodo e, infatti, rimasero tali per tutta la guerra. La fonte del problema stava nel materiale utilizzato: la lana, che aveva il vantaggio di essere prodotta in grandi quantità dall'agricoltura settentrionale. Per comodità, le uniformi militari prodotte durante la guerra erano generalmente realizzate con questo tessuto - tutto, cioè, compresi gli indumenti intimi, anche se normalmente dovevano essere jersey o flanella. I soldati che riuscivano molto spesso facevano confezionare camicie e boxer dalle loro madri, sorelle o mogli, per non dover sopportare lo spiacevole e irritante sfregamento della lana sulla loro pelle. Nonostante ciò, il combattente della Guerra Civile il più delle volte doveva sopportare un'uniforme soffocante in estate e perennemente bagnato in inverno, se il tempo era giusto.

L'altro grosso problema era che le uniformi destinate ai soldati erano visibili prodotto in serie indipendentemente dal fatto che si adattino correttamente a coloro che dovrebbero indossarli. A seconda delle sue dimensioni e corporatura, ogni soldato potrebbe finire per fluttuare nel suo vestito, o al contrario essere avvolto in un'uniforme troppo stretta. Per questo abbiamo finito per sperimentare per la prima volta un sistema di taglie standardizzate, simile a quello in uso oggi nel prêt-à-porter. Più in generale, la guerra civile contribuirebbe notevolmente all'ascesa dell'industria tessile nel nord, un'espansione che si sarebbe estesa all'intera economia americana dopo il conflitto.

Fino a quando non sono stati in grado di distribuire uniformi regolamentari, l'esercito del nord ha dovuto fare affidamento sulla buona volontà degli stati per quanto riguarda l'abbigliamento delle reclute che hanno allevato. Tutti avevano milizie, ma le loro uniformi regolamentari non erano necessariamente simili. I colori dominanti erano il blu, come nell'esercito regolare, e il grigio, a causa del suo basso costo. A peggiorare le cose, questi regolamenti non erano sempre obbligatori, quando esistevano, il che non era sempre il caso, tutt'altro.

Di conseguenza, i reggimenti di alcuni stati erano liberi di scegliere la loro uniforme secondo il capriccio del loro comandante. Il risultatodisparità molto grandi nell'abbigliamento truppee anche oggi molti storici paragonano più facilmente gli eserciti del 1861 a una parata di circo che a una vera forza militare.

Cacofonia visiva

Questa diversità era troppo grande per essere esplorata qui in modo esaustivo e richiederebbe infinite ricerche. Nella migliore delle ipotesi, ci limiteremo a pochi esempi, perché i volontari del 1861 usavano quasi tutti i colori immaginabili per vestirsi. All'indomani della guerra di Crimea e della guerra in Italia, l'influenza francese era più forte che mai, e l'interesse delle reclute per l'abbigliamento era principalmente diretto verso un corpo di truppe in particolare: ilzouaves. Creati praticamente all'inizio della conquista dell'Algeria nel 1831, gli Zuavi furono inizialmente reclutati da una tribù berbera radunata, gli Zouaoua, ma nel 1838 divennero un corpo di truppe reclutate esclusivamente dalla Francia - spesso volontari parigini, che contribuirono notevolmente per forgiare la loro vivace reputazione.

Sotto il Secondo Impero, gli Zuavi indossano un'uniforme di ispirazione orientale, più adatta alle condizioni che incontrano in Algeria: pantaloni larghi, bianchi o rossi a seconda della stagione, senza separazione del cavallo (sarouel); giacca blu taglio "à la turque"; e naturalmente il famoso berretto rosso con fiocco (cechia). La sensazione di appartenere a un corpo d'élite e l'attrazione dell'esotico erano tutti fattori che spiegavano la popolarità delle uniformi zuave tra i volontari della guerra civile. C'era anche una questione di comodità. Ideale per climi caldi, come gli Stati Uniti meridionali e orientali in estate, l'abito Zouave era quindi molto più sopportabile. Questo era particolarmente il caso dei pantaloni harem, ritenuti più comodi dei pantaloni attillati del vestito normale dell'esercito federale, sebbene la maggior parte degli zuavi della guerra civile indossasse pantaloni larghi piuttosto che veri pantaloni harem.

Per tutti questi motivi, più di 70 reggimenti di volontari nordici adottarono un'uniforme zuave, una particolarità che si rifletteva nel soprannome che si attribuivano. Diverse migliaia di tali uniformi furono importate dalla Francia e dall'Europa durante l'anno 1861. Poche di esse erano simili da reggimento a reggimento. Tenendo il 5th Il reggimento di New York, il "Duryee Zouaves", era il più vicino all'originale. L'undicesimoth da New York, i "Fire Zouaves" del colonnello Ellsworth indossavano un abito prevalentemente grigio sopra le camicie scarlatte. In genere,divise variate a seconda del gusto e della disponibilità, e molti in realtà avevano "zouave" solo di nome. Il 14th Brooklyn Regiment (in seguito ribattezzato 84th di New York) indossavano un vestito più simile a quello della fanteria di linea francese, i loro pantaloni lucenti e folli guadagnarono il soprannome di "Diavoli con le gambe rosse" (Diavoli dalle zampe rosse). Ad altri furono date uniformi celesti con rivestimenti gialli che ricordavano quelle dei "Turco" - gli schermagliatori.

Anche il Sud ha ceduto a questomoda, e furono reclutate più di 20 unità zuave, sebbene queste fossero spesso di dimensioni modeste: compagnie o battaglioni piuttosto che reggimenti. Forse il più noto è il battaglione di fanteria della Louisiana inviato in Virginia all'inizio della guerra: cechia e camicia rosse, giacca blu scuro, cintura blu e pantaloni bianchi con strisce rosse e blu. Quest'ultima particolarità varrà loro - pare - di essere soprannominati in seguito le "Tigri della Louisiana", soprannome che si applicherà poi a tutta la brigata di cui facevano parte, sebbene gli altri reggimenti di questo non avrebbe mai indossato questo tipo di outfit.

L'esercito francese non è stato l'unica fonte d'ispirazione quando si trattava di uniformi. Ad esempio, il 39th Il reggimento di New York lo prese in prestito dai Bersaglier del Regno di Sardegna. In particolare hanno ripreso il cappello rotondo decorato con piume di gallo cedrone. Nonostante avesse una sola compagnia di italiani nelle sue fila, questa unità aperta a newyorkesi di tutte le origini era soprannominata "Guard Garibaldi". Il famoso rivoluzionario e nazionalista italiano ha ispirato un altro accessorio alla moda del 1861: la camicia rossa. Un riferimento alla Mille Spedizione, alla testa della quale Garibaldi aveva appena fatto cadere il regno delle Due Sicilie, ei cui soldati indossavano questa stessa veste. Fu quindi rilevato da molti reggimenti di volontari e questo,in entrambi i campi.

Altre uniformi erano basate meno sugli effetti della moda e più sull'etnia o nazionalità dei volontari. In quanto nazione di immigrati, gli Stati Uniti prima della guerra avevano molte compagnie di milizie organizzate in base all'origine dei loro membri. Ciò era particolarmente vero nel Nord, e ancora di più a New York. Queste aziende lo avevano spessouniformi corrispondenti al paese di origine dei loro membri, che mantennero quando si trasformarono in reggimenti volontari nel 1861. Così, il 79th Il New York Regiment, composto da soldati di origine scozzese, riprese la veste degli Highlanders dell'esercito britannico, tranne che il blu scuro sostituì il rosso. Capglengarrye pantaloni scozzesi nei colori del clan Cameron (da cui il soprannome diCameron Highlanders) erano quindi d'obbligo, per non parlare dell'abito da parata, dove i pantaloni erano sostituiti da un kilt.

Standardizzazione richiesta

L'equipaggiamento dei volontari è stato fatto nel caos. Né il governo centrale né gli stati riuscirono ancora a consegnare in tempo le uniformi ai reggimenti appena creati. In molti casi, gli ufficiali duranoordinare le uniformi stesse dove si era radunato il reggimento, costringendo più di uno ad adattarsi a ciò che era disponibile. Altre unità hanno dovuto marciare anche quando non erano ancora state equipaggiate e acquistare le loro uniformi lungo il percorso, a loro spese. I più poveri non indossavano neppure uniformi, accontentandosi di abiti civili più o meno marziali. A questo proposito, il Sud era molto più svantaggiato del Nord.

Quando le operazioni militari su larga scala iniziarono verso l'estate del 1861, la diversità delle uniformi avrebbe generato situazioni disastrose. In entrambi i campi servivano reggimenti con uniformi simili. La preponderanza del blu e del grigio non ha risolto nulla, poiché le truppe dei due belligeranti indossavano questi colori. L'inizio della guerra è stato segnato da scappatoieerroria volte con conseguenze importanti. Nella confusione visiva e sonora del campo di battaglia (fumo, frastuono), era molto difficile sapere se il reggimento che stavamo affrontando fosse amico o nemico, anche se le uniformi erano di colori simili. A peggiorare le cose, le bandiere di entrambi i campi usavano gli stessi colori e sembravano molto simili.

Il più noto di questi errori è quello avvenuto durante la Battaglia di Bull Run (21 luglio 1861): avanzata per bombardare le posizioni confederate, una delle batterie del Nord sospese il fuoco quando vide avvicinarsi un reggimento vestito di blu. In realtà era 33th Virginia Regiment, un'unità del sud che ha usato il colpo di fortuna per abbattere la maggior parte dei cannonieri prima che potessero riprendere il fuoco. L'incidente ha cambiato molto le sorti della battaglia. In altri casi, i soldati sono stati uccisi per errore da combattenti della loro stessa parte. Per chiarire la situazione, la segreteria per la guerra del Nord finì per chiedere agli Stati, il 13 settembre 1861,smettere di fornire uniformi grigie ai loro reggimenti di volontari.

Questa misura è stata il primo passo versostandardizzazione delle divise nell'esercito dell'Unione, progressivamente effettuato fino al 1862. Il tipico soldato nordista indosserà quindi, in sostanza, l'uniforme dell'esercito regolare: berretto blu scuro, giacca corta dello stesso colore, pantaloni celesti e le solite scarpe borchiate, portate senza ghette (e più spesso, per comodità, con i pantaloni sopra). A questo si aggiungerà un cappotto pesante in inverno, di colore azzurro cielo, oltre, se possibile, un poncho di gomma per proteggere i soldati dalla pioggia. La qualità spesso insignificante delle divise distribuite all'inizio della guerra, sinonimo di usura prematura, faciliterà la loro graduale sostituzione con abiti regolamentari.

Nonostante tutto, questa standardizzazione non lo sarà mai completo. Diversi reggimenti manterrebbero il proprio abbigliamento fino alla fine della guerra, anche se questa sarebbe sempre stata l'eccezione piuttosto che la regola. I due reggimenti diTiratori sceltiallevati da Hiram Berdan manterrebbero così la loro caratteristica uniforme verde. Diversi reggimenti di "Zuavi" ottennero anche il privilegio di continuare a indossare i loro abiti eccentrici, dal momento in cui il colore dominante rimase il blu. Questo favore era generalmente accordato loro come privilegio se il reggimento si era comportato bene con il fuoco. Più tardi durante la guerra, l'assegnazione di uniformi o articoli specifici per unità fu utilizzata per premiare le formazioni più meritevoli e contrassegnare il loro status di truppe d'élite.

Diversi reggimenti ricevettero così abiti zuavi sebbene non ne avessero precedentemente indossato nessuno. Anche il cappello "Jeff Davis" era un onore molto apprezzato, sebbene non fosse più chiamato così per ovvie ragioni. Abbastanza disprezzato dai soldati dell'esercito regolare, che lo trovavano disarmato e soprattutto molto a disagio, era invece apprezzato da quei civili armati che erano, alla base, i volontari. Molto più costoso da produrre rispetto alla corvée kepi, veniva distribuito con parsimonia alle unità dell'esercito d'élite. Ha così equipaggiato la famosa "Brigata di ferro" dell'Esercito del Potomac, asegno distintivoche gli è valso l'altro soprannome di "Black Hats" (Cappelli neri). In Occidente, questo è ilBrigata delle Highland di John McArthur che manterrà i suoi berretti scozzesiBalmoral.

Mentre le uniformi non furono mai completamente standardizzate nell'esercito federale, lo era anche l'esercito meridionale, ma per motivi diversi. Quando la Confederazione si fu dotata di un esercito, la scelta cadde rapidamentegrigio. Il motivo principale era sia economico che pratico ...

In assenza di coloranti artificiali, il colore dei vestiti proveniva da coloranti naturali che a volte erano difficili da trovare localmente e che erano tanto più costosi se dovevano essere importati. La tintura grigia, da parte sua, aveva il doppio vantaggio di essere facilmente accessibile e poco costosa. In parte per questi motivi, non era privo di legami con la tradizione militare statunitense. In diverse occasioni, l'esercito federale aveva sostituito il grigio al blu per vestire alcuni dei suoi reggimenti, specialmente durante la guerra del 1812. Anche a causa del suo basso costo, il grigio era il colore dell'uniforme dei cadetti nella maggior parte dei casi. accademie militari in tutto il paese, a partire da West Point.

Difficoltà per la Confederazione

Il Dipartimento della Guerra del Sud ha formalizzato l'adozione del grigio nel giugno 1861. È, a proposito, un'altra scuola per ufficiali,il Virginia Military Institute a Lexington, che servirebbe da modello per il taglio dell'uniforme regolamentare. Indubbiamente, questo era un altro modo di "ricompensare" la Virginia per essersi unita al campo meridionale dopo il bombardamento di Fort Sumter. A parte il colore, l'uniforme, per la maggior parte, rimaneva molto simile a quella dell'Esercito Federale: redingote grigia e pantaloni celesti. Il copricapo era limitato a un kepi, il cui colore - come i rivestimenti della divisa - variava a seconda dell'arma a cui apparteneva il soldato: celeste per la fanteria, giallo per la cavalleria, rosso per artiglieria e nera per il servizio sanitario. I generali e gli ufficiali di stato maggiore, da parte loro, ricevevano un berretto grigio, ma il rivestimento rosa. Inoltre, tutti gli ufficiali avevano le maniche ricamate con un "nodo austriaco", una decorazione successivamente abbandonata perché li rendeva bersagli troppo evidenti per i tiratori nemici.Pochi di questi abiti sono stati effettivamente distribuiti ai soldati del sud.

Il modesto esercito regolare confederato aveva la priorità nella loro attribuzione, e la storia del loro uso si fonde con quella, poco conosciuta, di questa truppa. L'Esercito della Confederazione Provvisoria, che formava il grosso delle forze meridionali, era teoricamente tenuto a indossare la stessa uniforme. In pratica, non è mai stato così. Se il Sud ha prodotto abbastanza materia prima, cotone e lana, per fare vestiti,gli mancava la necessaria industria tessile per vestire un esercito di diverse centinaia di migliaia di uomini. L'importazione era una possibile soluzione, ma aveva i suoi limiti. Sebbene la sua efficacia sia aumentata solo gradualmente durante la guerra, il blocco imposto dalla Marina dell'Unione ne limitò le possibilità. Altri articoli - armi e munizioni, ma anche scarpe - hanno avuto la priorità. Per non parlare del fatto che spesso era più redditizio per gli scassinatori importare abiti di lusso che venivano poi rivenduti a prezzi esorbitanti piuttosto che divise.

I soldati meridionali dovettero quindi ricorrere ad altri espedienti. Gli abiti indossati nel 1861, ottenuti con difficoltà ancora maggiori di quelli dei loro omologhi nordici e altrettanto disparati, furono rapidamente portati al cordone. I Confederati spesso non avevano altra scelta che far fare i loro abiti alle loro famiglie, quando non dovevano procurarseli da soli con qualsiasi mezzo immaginabile. La scelta del grigio si è rivelata vincente qui: è stato facile ottenere una tinta di grigio damezzi artigianali. O, almeno, qualcosa che si è avvicinato. Il modo più comune era usare la buccia del frutto butternut (Juglans cinerea). Il nome vernacolare di questo albero,butternut, è stato utilizzato per designare il colore risultante, un grigio-marrone di intensità variabile. Per estensione, siamo arrivati ​​a soprannominare i soldati del sudButternutsa causa del colore delle loro uniformi.

In tali condizioni, anche parlare di uniforme diventa un'esagerazione. I reggimenti dell'esercito confederato presentavano nel migliore dei casi un aspetto visivo vagamente omogeneo, ma certamente non uniforme. A peggiorare le cose, i soldati del Sud, a differenza dei loro nemici, non potevano contare sulla loro scarsa amministrazione per sostituire le loro uniformi una volta consumate. Di conseguenza, la visione delle truppe confederate spessolacero, anche a piedi nudi, divenne ricorrente. In queste condizioni, è stata sfruttata ogni opportunità di ottenere vestiti e scarpe nuovi. Ogni vittoria ha visto il saccheggio sistematico dei depositi settentrionali catturati, le uniformi blu venivano poi cancellate con i mezzi a portata di mano. Allo stesso modo, rapinare un prigioniero potrebbe rivelarsi molto redditizio. Man mano che le vittorie diventavano più rare, rinfrescare la sua uniforme divenne sempre più complicato per il sudista.

Ufficiali e generali

A differenza dei loro uomini, iufficialiavevano le loro uniformi da pagare: dovevano sostenere il costo da soli, che poteva rivelarsi un pesante fardello per un luogotenente appena uscito dall'accademia, ancora con una paga modesta. Tanto più che la qualità di un ufficiale aggiungeva all'abito regolamentare alcuni accessori che ne avrebbero aumentato il costo: trecce, spalline o addirittura una sciarpa rossa portata in vita. Questi elementi, come i "nodi austriaci" degli ufficiali meridionali, rendevano i loro vettori facilmente identificabili da lontano e quindi li rendevano bersagli ideali per i cecchini. Per questo motivo molti ufficiali finivano per indossare solo gli elementi più discreti che ricordavano il loro grado, quando non erano semplicemente ordinati dai loro superiori.

Sebbene in linea di principio fossero tenuti a osservare un abbigliamento regolamentare rigoroso, il loro status di ufficiali ne consentiva alcunivariazioniche le necessità del conflitto, relegando in secondo piano il rispetto per i più piccoli dettagli della composizione, hanno facilitato ancora di più. Questo margine di eccentricità sartoriale cresceva man mano che si scalava la gerarchia, un generale che correva molto meno di un luogotenente di essere rimproverato che il suo abbigliamento non fosse necessariamente in linea con quello previsto dal regolamento. sul servizio di campo. George Custer era famoso nell'esercito del Nord per le sue spericolate cariche di cavalleria quanto lo era per l'eccentricità delle sue uniformi, un gusto che gli è rimasto per tutta la carriera. La futura leggenda del selvaggio West non si è mai separata dalla sua vistosa cravatta rossa. Quando fu promosso generale di brigata nel 1863, poté dare libero sfogo alla sua fantasia: camicia a righe, dolman ussaro di velluto nero adornato di "nodi austriaci" argentati e pantaloni verde oliva. molto, JEB Stuart e altri sono famosi per le loro uniformi più o meno sgargianti.

Molti degli ufficiali che erano entrati nella guerra civile, da una parte o dall'altra, erano usciti dall'esercito federale più o meno da tempo. Invece di prenderne uno nuovo, molti tiravano fuori i loro vecchi vestiti, a volte obsoleti, dall'armadio. Per questo, e anche perché i primissimi regolamenti dell'esercito confederato prescrivevano di indossare l'uniforme federale regolamentare, diversi ufficiali e generali meridionali presero parte ai primi combattimenti della guerra indossando una divisa blu, che avevano ha cambiato frettolosamente le strisce - che possiamo vedere occasionalmente in alcune ricostruzioni. La graduale applicazione del regolamento del giugno 1861 ha permesso di sostituire questi allestimenti. Altri generali non avevano mai prestato servizio militare prima e alcuni andarono in battaglia vestiti semplicemente.in borghese.

Al Nord come al Sud, le redingote dei generali si distinguevano principalmente da quelle degli altri ufficiali per la doppia fila di bottoni. Alcuni di loro, tuttavia, non sono mai stati grandi fan di queste uniformi e hanno preferito abiti più sobri. Robert Lee è un esempio ben noto: sul campo, di solito lo sostituiva con una redingote grigia da civile sulla quale aveva ricamato il distintivo di colonnello, grado che aveva quando lasciava l'esercito federale. Altri sono diventati famosi per il loro abbigliamento sciatto. Stonewall Jackson quindi non si separava quasi mai dal preservativo di un vecchio soldato privato a brandelli. Lo stesso Ulisse Grant prestava poca attenzione al suo vestito, il più delle volte se ne andava in giro con un vestito di campagna macchiato di fango. In entrambi i campi una grande varietà dicopricapo, che vanno dal cappello da parata Jeff Davis al semplice kepi, compreso il grande e comodo cappello rotondo (cappello floscio).

Marinai e marines

Si la guerre de Sécession est souvent perçue comme un conflit essentiellement terrestre, elle n’en fit pas moins une large part aux opérations navales, notamment combinées, et le Nord doit à ses marins une part non négligeable dans la victoire finale. Iluniformes navals méritent donc qu’on s’y attarde quelque peu. L’U.S. Navy avait hérité de sa contrepartie britannique l’usage du bleu marine et celui-ci n’avait pas été remis en cause. Les premières régulations concernant les uniformes n’avaient pas été appliquées avec une grande rigueur, et c’est seulement à partir de 1841 que les officiers obligèrent réellement leurs hommes à porter la tenue réglementaire. Celle-ci consistait en un pantalon bleu, une veste bleue marine à parements blancs, un foulard noir et un chapeau rond verni de couleur noire.

La mécanisation croissante de la marine, dans les années 1850, rendit le service sur les navires – désormais de plus en plus souvent à vapeur – toujours plus salissant, ce qui poussa à rendre les tenues plus pratiques. En 1852, le chapeau verni fut remplacé par un bonnet de marin souple et en 1859, les parements disparurent. Seule concession au confort : l’adjonction d’un surcot blanc qui se portait par-dessus le bonnet, dans le but de permettre au matelot de mieux supporter le soleil estival. Les uniformes changèrent peu durant la guerre, hormis l’adoption par les aspirants et les quartiers-maîtres d’une veste à double rangée de boutons, similaire à celle portée par les officiers. Ces derniers portaient pour leur part une casquette au lieu du bonnet de marin, remplacée dans la tenue d’apparat par un bicorne. Ils troquèrent souvent la casquette contre un canotier en période estivale ou dans les eaux subtropicales du golfe du Mexique.Initialement, la marine confédérée ne fit qu’imiter celle des États-Unis en prescrivant le port d’uniformes bleus marine, seuls les grades et insignes différant.

Ce n’est qu’en 1862 que le secrétariat sudiste à la Marine s’aligna sur l’armée en adoptant des uniformes gris. La coupe, pour sa part, demeurait assez similaire à celle de la flotte nordiste. La marine confédérée étant soumise aux mêmes restrictions que le reste des forces armées en matière d’habillement, elle ne fut généralement pas très regardante sur la tenue des simples matelots. Il existait également un corps des fusiliers marins confédérés (Confederate States Marine Corps), calqué sur le modèle de l’U.S. Marine Corps fédéral. Les marines sudistes portaient (théoriquement) un uniforme assez similaire à celui des soldats : gris avec un pantalon et des parements bleus marine.

Leurs homologues nordistes, pour leur part, avaient connu jusque-là une histoire vestimentaire un peu plus originale. Les premiers fusiliers marins américains, les Continental Marines créés en 1775, portaient un uniforme vert. Dissouts en 1783, reformés en 1798, les marines portèrent alternativement le bleu et le vert avant d’adopter une tenue entièrement bleue foncée en 1841. À l’instar de l’armée, ils adoptèrent en 1859 un uniforme de coupe française : redingote longue et shako à pompon pour la tenue de service, vareuse et képi pour celle de corvée. Les différences les plus visibles concernaient le pantalon, bleu marine et non bleu ciel, et les larges bandoulières blanches croisées sur la poitrine.

Sources

- David COLE, Survey of U.S. Army Uniforms, Weapons and Accoutrements, en ligne.
- Oscar LONG, Changes in the uniform of the army, 1895.
- Deux articles de Brooke Stoddard et Daniel Murphy sur les uniformes de la guerre de Sécession et l’habillement quotidien des combattants.
- James McPHERSON, La guerre de Sécession, Paris, Robert Laffont, collection Bouquins, 1991.
- Michael VAROLHA, Blue, gray, and everything in between, 2011, en ligne.
- Biographie de Simon Cameron.


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