Nativi americani nella guerra civile

Nativi americani nella guerra civile

Sebbene in linea di principio non risentissero della guerra civile che stava dilaniando una nazione che non li ammetteva veramente al suo interno, anche gli amerindi subirono le conseguenze del conflitto. Ciò era particolarmente vero per coloro, in parte acculturati, che erano stabiliti nel "Territorio indiano - un'area non organizzata nell'Arkansas occidentale che ora è lo stato dell'Oklahoma. Queste stesse popolazioni si sono trovate divise, vivendo così la loro stessa guerra civile.

Una riserva enorme

Durante la fine del XVIIIth secolo e la prima metà del secolo successivo, la crescente espansione degli Stati Uniti ad ovest si sono scontrati con gli abitanti originari della zona, gli amerindi. Gradualmente sottomessi con la forza delle armi o dei negoziati, furono gradualmente espropriati delle loro terre. Le più cooperative ottennero il "privilegio" di rimanere più o meno nella terra dei loro avi in ​​minuscole riserve, dalle quali difficilmente potevano uscire. Nell'est, molti di questi indiani alla fine adottarono la religione e la cultura delle persone di discendenza europea.

Coloro che hanno resistito sono stati trattati senza mezzi termini. La guerra del 1812, quando molti avevano tentato di allearsi con gli inglesi per contrastare l'ascesa degli Stati Uniti, accelerò il loro declino. Durante i successivi trent'anni, la questione indiana diventerà una delle principali preoccupazioni del governo di Washington. La "Frontiera" doveva essere spinta più a ovest, e la presenza dei nativi era un ostacolo alla realizzazione del "destino manifesto Del popolo americano per estendersi dall'Atlantico al Pacifico. Le tribù recalcitranti, specialmente quelle del Midwest, iniziarono ad essere deportate in riserve situate nel territorio ad ovest dell'Arkansas, allora prive di bianchi e di nessun interesse.

Anche nel sud, l'insediamento di coloni bianchi in continua crescita aveva portato alla cupidigia delle terre ancora relativamente grandi che erano state lasciate alle tribù locali dai trattati precedentemente conclusi con Washington. Allo stesso tempo, una parte di queste tribù era stata cristianizzata, adottando elementi della cultura europea. Questo è stato in particolare il caso delle nazioni Cherokee, Choctaw, Creek, Chickasaw e Seminole. Questi popoli, parzialmente integrati nella società americana, divennero noti ai bianchi come "Cinque nazioni civili ". Tra gli elementi da loro presi in prestito dallo stile di vita meridionale c'erano l'agricoltura nelle piantagioni e l'uso della schiavitù.

Ciò non impedì al governo federale di costringerli finalmente, tra il 1830 e il 1835, a scambiare i loro territori nel sud con altri situati nell'attuale Oklahoma. Insenature, Choctaw, Chickasaw e Cherokee furono raccolti, volontariamente o con la forza, nei campi, dove furono successivamente deportati verso ovest in condizioni deplorevoli. Diverse migliaia di loro morirono di malattie o privazioni sui sentieri dell'esilio, conosciuti da allora sotto il nome di Una scia di lacrime, la scia delle lacrime. I Seminoles subirono la stessa sorte, non senza costringere l'Esercito Federale a condurre tre guerre per la conquista della Florida.

Indiani e guerra civile

Nel censimento del 1860 c'erano circa 110.000 nativi americani nelle riserve, di cui meno di 10.000 a est del Mississippi. Il Census Bureau ha stimato che 230.000 indiani vivono di riserve, principalmente nel Vecchio West. Dei 110.000 indiani “sottomessi” che vivevano nella riserva, 65.000 vivevano nel Territorio indiano, appartenenti principalmente alle Cinque Nazioni Civilizzate. Nonostante la loro deportazione, avevano mantenuto il loro stile di vita: possedevano più di 7.000 schiavi neri. Tant'è che quando scoppiò la guerra civile, gli abitanti del territorio indiano erano culturalmente ed economicamente vicino alla Confederazione - per non parlare del risentimento che alcuni hanno provato nei confronti del governo federale.

Questa vicinanza di interessi non è andata persa al governo confederato. Già nel maggio 1861, il Segretario alla Guerra del Sud, Leroy Walker, incaricò un ex agente del Bureau of Indian Affairs, Douglas Cooper, di ottenere il sostegno delle Cinque Nazioni Civilizzate. Ben noto ai Choctaws e ai Chickasaw, Cooper ha sollevato volontari nei loro ranghi, diventando rapidamente un generale dell'esercito confederato. Molti indiani presero la causa della Confederazione, compreso un membro influente della comunità Cherokee, Watie sta in piedi. Hanno accettato che la Confederazione annettesse il territorio indiano in cambio della sua protezione dal governo federale.

Diversi capi tribù, più circospetti ma in minoranza, rifiutarono questa proposta. Questo è stato particolarmente il caso del leader dei Creeks, Opothleyahola, che ha chiesto aiuto a Washington in agosto. L'esercito federale non aveva quindi forze da allocare per sostenere gli indiani lealisti, così fu chiesto a Opothleyahola di ripiegare, con i suoi sostenitori, in direzione del Kansas, situato più a nord e rimase fedele al Unione. Mentre raggruppava i suoi sostenitori, Chief Creek fu aggredito dagli indiani pro-meridionali di Cooper, rinforzati da elementi confederati del Texas. Una prima scaramuccia a Round Mountain, il 19 novembre 1861, lo costrinse ad anticipare la sua partenza.

Opothleyahola ha tentato di improvvisare una posizione difensiva a Chusto-Talasah il 9 dicembre. Ma i suoi uomini, mal organizzati e senza appoggio, mancavano di munizioni e dovettero ritirarsi di nuovo. I meridionali alla fine raggiunsero la colonna unionista, gonfiata da migliaia di rifugiati, nel suo campo stabilito a Chustenanlah. L'assalto, lanciato il 26 dicembre, si è rapidamente trasformato in una disfatta per i difensori. Gli indiani lealisti dovettero fuggire in fretta, abbandonando tutti i loro averi, marciando verso il Kansas attraverso la neve e la bufera di neve. Centinaia di persone morirono di freddo e fame durante il viaggio mentre la Confederazione stabiliva un solido controllo sul territorio indiano.

La riconquista

Tuttavia, questo successo doveva essere di breve durata. Nel marzo 1862 i Confederati erano stati sconfitti a Pea Ridge e ora i nordici minacciavano l'Arkansas. I meridionali non potevano più sostenere i loro partigiani indiani, e Stand Watie, nel frattempo nominato generale dell'esercito confederato, era in gran parte da solo, come Cooper. Durante l'anno 1862, l'esercito federale rioccupò gradualmente il territorio indiano nord-orientale, in particolare Fort Gibson, nonostante gli attacchi sporadicamente effettuati dai meridionali. Per oltre un anno seguì una guerra di scaramucce, avanzamenti e ritiri.

Una guerra civile inoltre, perché gli indiani unionisti che erano sopravvissuti alla ritirata da Chustenanlah avevano formato a Indian Home Guard composta da tre reggimenti, pronti a darsi battaglia con i connazionali filo-meridionali. Nell'estate del 1863, i Confederati inviarono la brigata di William Cabell come rinforzi e Cooper ne approfittò per tentare di riprendere Fort Gibson. Purtroppo per lui, il maltempo avrebbe giovato ai Federali. Mentre i temporali gonfiarono i fiumi e rallentarono la marcia di Cabell, un convoglio di rifornimenti a nord destinato a Fort Gibson riuscì a farsi strada attraverso un'imboscata a Cabin Creek (1er Luglio).

Informato dell'imminente arrivo di rinforzi nemici, il generale del Nord James Blunt decise quindi di attaccare per primo. Ha marciato con i suoi 3.000 uomini sulla strada principale depositare Confederato del territorio indiano a Honey Springs, dove Cooper comandava una forza equivalente. Blunt si rese conto dalle prime scaramucce, il 17 luglio, che i meridionali non avevano praticamente munizioni: per mancanza di attrezzature adeguate, non potevano proteggere le loro cartucce dalla pioggia e la loro polvere era bagnata. Ha subito sfruttato il suo vantaggio, conquistando Honey Springs e guidando l'esercito nemico in fuga.

Questa vittoria ha inferto un colpo fatale al controllo meridionale del territorio indiano. Blunt poi si è rivolto a Cabell. Alla fine di agosto occupò Fort Smith, la principale base confederata nel nord-ovest dell'Arkansas. Cabell è stato sconfitto al Devil’s Backbone il 1er Settembre, ed è diventato praticamente impossibile per la Confederazione aiutare i suoi sostenitori indiani. Stand Watie ha continuato la lotta da solo, principalmente sotto forma di guerriglia, mentre l'esercito federale rioccupa il territorio indiano. Nonostante il numero crescente di defezioni, i suoi uomini hanno combattuto ancora per quasi due anni. Watie fu l'ultimo generale del sud ad arrendersi, non deponendo le armi fino al 23 giugno 1865.

Fu l'unico nativo americano a essere nominato generale durante la guerra. L'ufficiale di stato maggiore Ely Parker, un Seneca dello Stato di New York, fu certamente nominato generale di brigata per il suo ruolo nella resa del generale Lee nell'aprile 1865 - aveva redatto i termini. Questa era, tuttavia, una promozione per commissione e Parker rimase, in effetti, un tenente colonnello. Al di fuori del territorio indiano, poche migliaia di nativi americani servito negli eserciti di entrambi i campi. Ci furono altre operazioni militari che coinvolgevano gli indiani, come quelle condotte sia dai federali che dai confederati contro gli apache nel New Mexico, o la rivolta dei Sioux in Minnesota nel 1862 - ma a differenza del conflitto che aveva diviso il Cinque nazioni civilizzate, questi erano eventi contemporanei della guerra civile, piuttosto che direttamente correlati ad essa.


Video: Gli indiani e lesercito. Vecchio West.