Le tattiche della guerra civile

Le tattiche della guerra civile

Pagina 2 di 2

Un'arma in declino

Unacaricaredella cavalleria tradizionale è normalmente condotta a passeggio, i cavalli spostandosi gradualmente al trotto, poi al galoppo, solo nelle ultime centinaia di metri prima del contatto con il nemico. È davvero importante stare attenti con le cavalcature, poiché un reggimento potrebbe dover caricare fino a dieci o dodici volte nello stesso giorno. I due maggiori nemici della cavalleria sono l'artiglieria, le cui palle di cannone e uva possono causare perdite significative, e la formazione di fanteria quadrata, che si rivela praticamente impossibile da rompere se la sua coesione non è era stato precedentemente ridotto da una preparazione di artiglieria.

Le cariche condotte in questo modo potevano avere successo fintanto che la fanteria avversaria era armata con moschetti a pietra focaia lisci. Il "zona mortale In cui il moschetto era davvero una minaccia non superava le poche decine di metri; Di fronte a cavalieri al galoppo, i fanti potevano generalmente sparare solo un singolo colpo prima del contatto. Questo non era più il caso quando la fanteria era equipaggiata con fucili a canna rigata che sparavano proiettili Minié e sostenuta a distanza dall'artiglieria moderna.

La guerra di Crimea aveva già fornito un serio monito negli anni precedenti - attraverso uno degli episodi più famosi di questo conflitto, il famoso "responsabile della brigata leggera ". Questa unità di cavalleria britannica era stata decimata dal fuoco incrociato dell'artiglieria e della fanteria russa durante la carica, durante la battaglia di Balaklava (25 ottobre 1854), una batteria coperta sui fianchi da altri cannoni. Pestata e tirata da tre lati, la brigata aveva perso il 40% delle sue forze in meno di mezz'ora.

Adesso era quasisuicidaper lanciare una carica di cavalleria contro una linea di fanteria ben supportata e, come doveva essere sempre più il caso durante la guerra civile, ben trincerata. La formazione quadrata, in precedenza la migliore difesa della fanteria contro la cavalleria, non era più nemmeno necessaria. Il fuoco della fanteria potrebbe decimare una carica di cavalleria anche prima che entrasse in contatto. Già poco abituati a usarlo, i comandanti di cavalleria evitavano di ricorrere a questa tattica pericolosa il più spesso possibile.


Le poche volte che non lo facevano, il risultato era spesso fatale. Durante i combattimenti del 3 luglio 1863 aGettysburg, Il generale del nord Elon Farnsworth ricevette l'ordine dal suo superiore, Hugh Kilpatrick, di eseguire una carica con la sua brigata di cavalleria. Ha rifiutato e non ha obbedito fino a quando Kilpatrick non lo ha chiamato codardia. Farnsworth morì con molti dei suoi cavalieri crivellati di proiettili, abbattuti come durante l'allenamento dai cecchini meridionali in un'azione che uno degli ufficiali confederati presenti descrisse come "parodia di guerra ". La carica di successo di J.E.B. Stuart in Bull Run (21 luglio 1861), molto più psicologico che reale, deve solo alle proprie circostanze - incappando accidentalmente in truppe in ritirata - che non si è trasformato in un disastro.

Al di fuori di tali occasioni, le cariche di cavalleria avrebbero avuto successo solo contro ... altre unità di cavalleria. Ciò richiedeva ancora che il bersaglio venisse montato da solo, poiché il fuoco dei fucili a retrocarica poteva falciare l'attaccante con la stessa rapidità del fuoco della fanteria. Tuttavia, tali combattimenti di cavalleria a cavallo rimasero piuttosto rari e furono spesso il risultato di incontri fortuiti. La Battaglia di Brandy Station (9 giugno 1863), il più grande impegno di cavalleria della guerra con quasi 20.000 combattenti, offrì diverse opportunità.

Cavalieri ... a piedi

Paradossalmente, la cavalleria della guerra civile andava più spesso a combattere ...camminare. I cavalli erano usati molto più spesso come mezzo di trasporto che come vere e proprie cavalcature da guerra. Lo sfondo della cavalleria americana non era per niente. Era abituata a impiegare tattiche mirate a muoversi a cavallo e poi a combattere a piedi. I due reggimenti di dragoni esistenti prima della guerra erano equipaggiati e addestrati per combattere, a cavallo o meno, l'uso tradizionale di questa truppa. Il reggimento di fanteria a cavallo, come suggerisce il nome, usava solo il cavallo per il movimento. Quanto ai due reggimenti di cavalleria, armati solo di sciabole e rivoltelle, non si erano formati fino al 1855 e corrispondevano più a una ricerca di risparmio che a una vera e propria scelta tattica.

Gli ufficiali di cavalleria lo erano comunqueabituato a combattere in questo modo. Tranne in rare occasioni, come la guerra con il Messico (1846-48), i cavalieri americani avevano trascorso la maggior parte dei decenni precedenti confrontandosi con i nativi americani. Di fronte alle scarse formazioni impiegate da quest'ultima, l'effetto di massa che era il vantaggio abituale della cavalleria a cavallo non era di alcuna utilità. Al contrario, i vasti spazi privi di strade e spesso montuosi del Far West richiedevano una mobilità che solo la cavalleria possedeva. Era quindi del tutto naturale muoversi a cavallo e poi combattere a piedi.

Sono quindi possibili diverse distribuzioni. Il più comune è la linea dischermagliatori: I cavalieri smontati formano una linea di soldati distanziati, allo stesso modo della fanteria. Il problema principale qui è cosa fare con i cavalli. I cavalieri possono continuare a tenerli per le briglie: se ha il vantaggio di permettere a tutti i soldati di combattere, e di rimettersi rapidamente in sella se necessario, è comunque poco pratico perché non è scontato mirare e tirare correttamente con il fucile tenendo le redini di un cavallo più o meno stressato dai rumori del combattimento.

L'altra soluzione è quindi quella di affidare i cavalli alla guardia di un distaccamento rimasto indietro. Lo svantaggio di questa pratica è che immobilizza facilmente fino a un soldato su quattro, riducendo ulteriormente la potenza di combattimento effettiva dell'unità in questione. Se necessario, si potrebbe anche formare una linea a ranghi serrati, simile a quella della fanteria. La differenza principale era che le dimensioni più piccole dei loro fucili e il loro ricaricamento effettuato sempre più frequentemente dalla culatta, consentivano ai cavalieri digoditi più copertura fornito dal campo. Era infatti più facile per loro ricaricare le armi stando sdraiati o con un ginocchio a terra, cosa non facile con i fucili da fanteria lunghi.

Tuttavia, lo stesso armamento della cavalleria rendeva difficile per loro resistere alla fanteria in questo tipo di combattimento. Balisticamente, i fucili di cavalleria erano generalmenteinferiorenel raggio e nella precisione con i fucili di fanteria. In determinate circostanze, tuttavia, la cavalleria era in grado di utilizzare al meglio il terreno, la flessibilità e la velocità di fuoco superiore delle loro armi per tenere testa alla fanteria avversaria. Durante le prime ore della battaglia di Gettysburg, il 1er Nel luglio 1863, la divisione di cavalleria settentrionale del generale Buford fece risparmiare tempo prezioso che permise al resto dell'esercito federale di arrivare sul campo di battaglia in tempo.

Un nuovo lavoro strategico

L'impiego della cavalleria si è evoluto non solo tatticamente, ma anchea livello operativo e strategico. Privata della potenza d'urto che fino a quel momento era stata il suo obiettivo principale sul campo di battaglia, la cavalleria si sarebbe concentrata su missioni che prima erano loro e altre più inaudite. In questo contesto, era la mobilità il suo principale vantaggio. Se la Confederazione vedeva abbastanza rapidamente le possibilità offerte da questo nuovo lavoro, l'Unione tardava a seguirlo su questa strada.

Quando scoppiò la guerra civile, l'esercito federale non prese in considerazione l'idea di dare alla cavalleria un ruolo importante. Quasi tutti i reggimenti volontari sono di fanteria e si formano poche unità a cavallo. Le compagnie prelevate dai reggimenti dell'esercito regolare sono considerate sufficienti per le missioni che dovranno svolgere:ricognizione, scorta e collegamento. Questa certezza è talmente radicata all'interno del comando nordista che per un certo periodo si è addirittura pensato di riarmare tutti i reggimenti esistenti sul modello della cavalleria leggera, con armamento limitato a sciabole e revolver. È con questo in mente che i reggimenti regolari di dragoni, fanteria a cavallo e cavalleria saranno tutti rinominati e rinumerati nell'agosto 1861. Tuttavia, i fucili si dimostrarono rapidamente troppo utili per essere risparmiati, e sono stati gradualmente distribuiti a tutte le unità.

Come conseguenza di questo approccio, durante i primi mesi di guerra, i reggimenti di cavalleria del Nord non furono quasi mai impiegati come tali. Molto spesso, le loro aziende lo eranosparpagliatoattraverso i diversi gradi dell'esercito; a volte erano raggruppati in battaglioniad hoc. Brigate, divisioni e corpi dell'esercito furono assegnati a questi distaccamenti in base alle loro esigenze per condurre ricognizioni, fornire scorta al personale o fornire protezione ai convogli di rifornimento.

I meridionali, da parte loro, ebbero presto una visione diversa dell'impiego della cavalleria. Capirono subito che raggruppate e guidate in modo indipendente, le unità di cavalleria potevano avere un impatto molto maggiore sullo sviluppo delle operazioni. Uno dei precursori di questa dottrina eraTurner Ashby, il cui reggimento di cavalleria giocò un ruolo decisivo nel successo di Stonewall Jackson nella sua famosa "Campagna della valle" all'inizio del 1862. Ashby informò Jackson sulle forze nemiche e sui loro movimenti, fornendogli uno schermo di cavalleria che ha impedito ai nordici di conoscere i suoi effettivi numeri e intenzioni.

Soprannominato "il cavaliere oscuro della Confederazione" a causa della sua immagine romantica e della sua abitudine di cavalcare cavalli completamente neri, Ashby fu ucciso il 6 giugno 1862 durante un'azione di retroguardia a Good's Farm. Tuttavia, stava per essere emulato. Pochi giorni dopo, il generale Lee confidò a J.E.B. Stuart la maggior parte della cavalleria del suo esercito e lo mandò a condurre una grande operazione di ricognizione. Stuart non solo lo assolse, ma aggirò completamente l'esercito del Nord che minacciava Richmond, saccheggiando praticamente senza opposizione per un mese intero le sue retrovie ei suoi depositi di rifornimenti, durante ungirotanto audace quanto spettacolare.

Da quel momento in poi, la cavalleria, raggruppata in divisioni o anche corpi autonomi, si sarebbe dimostrata particolarmente efficace nel minacciare l'approvvigionamento delle forze nemiche. Ilincursioninelle retrovie avversarie si sarebbero moltiplicate e diversi generali confederati avrebbero primeggiato in questo campo. Ciò era particolarmente vero in Occidente, dove l'estensione delle linee di comunicazione settentrionali li rendeva particolarmente vulnerabili a questo tipo di azione. Ufficiali come Forrest, Wheeler e Morgan guidarono numerose incursioni di cavalleria, causando ai federali notevoli difficoltà logistiche.

I settentrionali furono lenti a trovare contromisure adeguate. Il generale Rosecrans non formò la prima divisione di cavalleria autonoma fino all'autunno del 1862 e l'esercito del corpo di cavalleria del Potomac non fu formato fino all'aprile 1863. Ci volle del tempo perché i nordici imparassero a padroneggiarlo le tattiche dei loro nemici. Una volta al livello della sua controparte meridionale, la cavalleria federaleha assunto nel 1864 grazie a una nuova generazione di generali più aggressivi, come Custer o Sheridan, e attrezzature migliori - fucili a ripetizione in testa. Ora in grado di prendere l'iniziativa, i nordici a loro volta razziarono i loro avversari in modo devastante, contribuendo anche al crollo dello sforzo bellico meridionale.

Ancor più della cavalleria, ilartiglieriaera un'arma secondaria durante la guerra civile. Per i motivi già accennati - terreno boscoso e viabilità mediocre - l'artiglieria da campo giocava molto raramente il ruolo decisivo che tante volte era stato svolto durante le guerre napoleoniche. Per quanto riguarda l'artiglieria d'assedio, ha perso gran parte della sua efficacia quando i vecchi forti in muratura sono stati sostituiti da fortificazioni di terra. Anche l'uso dell'arma non è stato uguale da parte dei due belligeranti, l'Unione essendo piuttosto chiaramente favorita in questo campo, rispetto alla Confederazione.

Un'arma tecnica

Sul terreno, l'organizzazione di base dell'artiglieria ètamburi- l'equivalente dell'azienda in altre armi. Comandata da un capitano, la batteria è divisa in due o tre sezioni, a loro volta dirette da un tenente, e ciascuna composta da due cannoni. Ogni pezzo, diretto da un sottufficiale, richiede che almeno dieci o dodici uomini siano usati a pieno effetto. L'uso di un cannone è infatti un'operazione piuttosto complessa che richiede lavoro di squadra e, per così dire, coreografie reali.

Per prima cosa dobbiamopulire la canna dopo lo scatto precedente, per evitare che residui incandescenti accendano prematuramente la carica successiva. A tal fine utilizziamo i costipatori, strumenti che verranno descritti in modo piuttosto sintetico confrontandoli con grandi tamponi di cotone. Una ha un'estremità in metallo (particolarmente utile per pulire i graffi) che "sfrega" la canna, l'altra una spugna che serve per svuotarla del residuo così raccolto. Questo può essere fatto da uno o, più spesso per i fucili rigati, da due uomini. Una volta che il pezzo è stato pulito in questo modo, è possibile eseguire il caricamento.

La carica propellente è contenuta in un sacchetto di flanella. Può essere introdotto separatamente dal proiettile o contemporaneamente al proiettile se i due sono combinati attraverso una scarpa di legno - questo è spesso il caso delle sfere solide. Tranne nel caso del rarissimo cannone Whitworth a retrocarica, questo è fattoper via orale. Il proiettile e la carica vengono quindi spinti con l'altra estremità dell'ariete.

Dobbiamo quindi mirare. Per fare questo, ilpuntatore- probabilmente l'uomo più importante tra i servi, poiché mira e comanda il fuoco - usa un mirino metallico rimovibile e piuttosto abbozzato. Il puntatore stima la distanza e la direzione e deve anche tenere conto della direzione e della velocità del vento. Tutto è fatto in modo piuttosto pifometrico e in questo gioco l'esperienza del puntatore è spesso fondamentale. Quest'ultimo stesso applica le dovute correzioni in elevazione, tramite una vite posta sotto la canna, e comunica quelle da applicare in direzione ad un altro servitore che agisce sulla freccia del carrello.

Fatto ciò, la lancetta viene ritirata e un altro servo perfora la gargousse utilizzando uno strumento inserito nel lume - il foro sulla parte superiore della canna. Un tappo a frizione, in altre parole, un grande petardo, viene quindi inserito nel condotto. Questo primer è collegato a un cavo che lo attiverà. Al comando "pronto!" ", I cannonieri si allontanano dalle ruote, poiché a volte l'arma può arretrare di diversi metri durante il tiro. Allora possiamofare un fuoco tirando la corda, l'esplosione del perno comunicava al carico attraverso il foro praticato nella gargousse. La canna viene quindi riportata nella posizione della batteria, dove il ciclo può quindi ricominciare.

Mobilità, un fattore essenziale

Considerando il suo peso (fino a 800 chili, montatura esclusa, per un Parrott da 20 libbre), non è possibile muovere un cannone a braccio più di qualche decina di metri senza esaurire completamente l'equipaggio. Per il trasporto su lunghe distanze, il cannone è accoppiato ad un frontale contenente munizioni, che lo trasforma in un veicolo a quattro ruote trainato dauna squadra da quattro a sei cavalli. Un altro intoppo trasporta la scatola delle munizioni, che ha una capacità molto maggiore rispetto alla parte anteriore del cannone. In tutto, una batteria di artiglieria è composta da quasi tanti cavalli quanti sono gli uomini.

Quindi distinguiamo, tradizionalmente,artiglieria a piedi e artiglieria a cavallo. Nella prima i servi seguono i loro pezzi camminando e, se necessario, correndo. Nella seconda, tutti i servi sono a cavallo. Di conseguenza, l'artiglieria a cavallo è più mobile dell'artiglieria a piedi, ma costa anche di più da mantenere a causa del numero significativamente più alto di cavalli che richiede. Durante la guerra civile, l'artiglieria da campo sarà principalmente a piedi, l'artiglieria a cavallo è riservata alle unità di cavalleria al seguito.

La prima manovra che l'artiglieria deve eseguire sul campo di battaglia èimpostazione della batteria. Questa è un'operazione difficile a volte, poiché spesso si svolge in una posizione esposta, di solito il prezzo da pagare perché l'incendio che ne deriva sia efficace. L'accensione della batteria - e il contrario, lo spegnimento della batteria - richiede diversi minuti, durante i quali l'unità è vulnerabile. I cannoni sono posizionati in avanti, la parte anteriore ed i cassoni diversi metri dietro per limitare gli effetti del fuoco nemico sulle munizioni che contengono. Per quanto riguarda i cavalli, particolarmente preziosi, sono posti più indietro.

Alla vigilia della guerra contro il Messico nel 1845, l'esercito federale adottò un manuale utente scritto dal maggiore Samuel Ringgold. Quest'ultimo aveva adattato le tattiche di concentrazione dell'artiglieria allora in uso in Europa alle peculiarità del Nord America: terreno difficile e basso numero di cannoni. La sua dottrina era basata su un'artiglieria a cavallo molto mobile, capace di schierarsi molto rapidamente il più vicino possibile all'esercito nemico per sopraffarlo con colpi di mitragliatrice. Ringgold fu ferito a morte a Palo Alto durante la prima grande battaglia della guerra messicana, ma il suo "artiglieria volante Il fatto che fosse stato battezzato fu decisivo per la vittoria finale degli americani.

Di conseguenza, questo uso dell'artiglieria era ancora in vigore nel 1861. Non resistette alla prova dei fatti. I messicani dovevano opporsi a lui solo con cannoni pesanti e moschetti con canna liscia. Era abbastanza diverso con i belligeranti della guerra civile, ora armati di fucili a canna rigata con una gittata molto maggiore. I settentrionali pagarono il prezzo alla Bull Run nel luglio 1861: avendo avanzato le batterie per bombardare la linea confederata su Henry House Hill, videro i servi abbattuti dalla fanteria meridionale, un po 'aiutati dalla confusione che regnava sul campo. di battaglia. La lezione fu appresa e da allora in poi, entrambe le parti evitarono accuratamente di esporre la loro artiglieria, spesso posizionandoli abbastanza lontano dalle linee del fronte. Lo svantaggio era che la sua efficacia diminuiva ulteriormente, limitando l'artiglieria aun ruolo spesso secondario.

Tiro a lungo raggio: palle di cannone e proiettili

Privata di questo uso, l'artiglieria aveva come missione principalesupportare le riprese contro la fanteria nemica, sia difendendo aprendo il fuoco sull'attaccante, sia attaccando bombardando le linee nemiche. A tal fine, ogni batteria porta con sé, negli ingranaggi anteriori e nei cassoni, diverse centinaia di proiettili di diverso tipo. Il loro utilizzo è essenzialmente una funzione della distanza alla quale si trova il bersaglio e la loro dotazione per pezzo può variare.

Il più diffuso e il più semplice è ilpallapieno, una semplice sfera di piombo. Nonostante la sua rusticità, sarà ancora ampiamente utilizzato durante la Guerra Civile. Il suo principale vantaggio è la sua grande portata: non esplodendo, la palla di cannone può rimbalzare su lunghe distanze se il terreno è adatto, trattenendo una forza sufficiente alla fine della sua corsa per causare lesioni invalidanti alle gambe di uomini e cavalli. . Il suo effetto morale è notevole, perché la palla di cannone trafigge e mutila intere file di soldati con una facilità spaventosa. L'unica onda d'urto generata dalla sua scia - il "vento proiettile" - è sufficiente per uccidere un uomo se gli passa abbastanza vicino alla testa.

D'altra parte, le palle di cannone sono generalmente inefficaci contro una linea di fanteria, che è profonda solo due gradi. Lo sono maggiormente contro una formazione profonda o in colonna, o quando prendono la linea nemica in successione, cioè dal fianco. Ma in questo casola precisione dello scatto è fondamentale, e quello dei fucili lisci spesso manca sulle lunghe distanze. Le pistole rigate hanno permesso di risolvere questo problema, sparando "lingotti" (bullone in inglese, le palle sferiche essendo da parte loro chiamatepalla di cannone ocolpo solido) solido e cilindrico.

Anche usati in abbondanza sono i gusci d'uva (chiamaticolpo di caso in inglese), oscheggia. Questi devono il loro nome al loro inventore, l'ufficiale britannico Henry Shrapnel, che li introdusse alla fine del XVIII secolo.th secolo. Come le palline, esistono nella versione sferica per canne lisce e cilindrico-coniche per le parti rigate. Contengono diverse dozzine di proiettili di piombo, accoppiati a una carica esplosiva (centrale o posteriore) azionata da un razzo, un detonatore ritardato.

Quando lo shrapnell esplode, l'uva che contiene viene spinta intorno o davanti all'autobus, potenzialmente ferendo o uccidendo più soldati nemici di una palla di cannone piena. Il suo principale svantaggio è la bassa portata del suo contenuto. Idealmente, lo shrapnell dovrebbe esplodere proprio di fronte o sopra la fanteria avversaria per produrre i massimi effetti. È quindi essenziale che il razzo sia impostato su la giusta distanza, il che significa valutare correttamente questo - mentre gli artiglieri dell'epoca non avevano telemetri.

Per compensare questo, usiamo ancheproiettili ad alto potenziale esplosivo (conchiglia in inglese), con pareti più spesse e maggiore carico di rottura. I frammenti risultanti sono più grandi e trasportano più lontano, aumentando la loro efficacia letale e consentendo di ottenere effetti significativi anche con minore precisione. Tuttavia, questi frammenti sono anche meno, riducendo le loro possibilità di colpire qualcuno. Alla fine, si dimostreranno meno efficaci dei gusci d'uva e rimarranno in minoranza nella dotazione di munizioni delle batterie. Anche il loro peso (9 chili per un Parrott da 20 libbre) era troppo piccolo per consentire loro di essere efficaci contro le fortificazioni, richiedendo l'uso di pezzi d'assedio con proiettili molto più pesanti (fino a 300 libbre, o 136 chili circa).

A bruciapelo: il colpo d'uva

Queste munizioni, destinate all'uso a lungo e medio raggio, rappresentano la maggior parte delle munizioni distribuite alle batterie. A corto e brevissimo raggio, invece, vengono sostituiti da proiettili più adatti a questo tipo di utilizzo. Questo è il grande colpo d'uva (mitragliatrice) e cassette d'uva (contenitore). Entrambi risultanoil più mortale (da qui il loro impiego preferito attraverso tattiche di "artiglieria volante"), ma il loro uso significa anche che i cannonieri sono entro il raggio di tiro dell'avversario.

Nel 1861, ilgrande colpo d'uva è essenzialmente obsoleto; sarà quindi poco utilizzato, essendo il grappolo considerato più moderno ed efficiente. Si compone di dieci sfere disposte attorno a un'asta metallica centrale. A volte tutto è avvolto in un sacchetto di flanella tenuto da corde. Se la parola "colpo d'uva" evoca inevitabilmente piccoli proiettili al lettore, non è questo il caso: in termini di dimensioni, il granello d'uva è più vicino alla palla di bocce che al piccolo piombo. Se trasporta più del contenuto delle cassette d'uva, provocando ferite crudeli nel processo, la sua efficacia è limitata - allo stesso modo dei proiettili HE - dal piccolo numero di proiettili sparati a ogni colpo.

Come indicato dal suo nome,la cassetta dell'uva è un contenitore cilindrico di metallo leggero, riempito con circa 30 proiettili di grosso calibro imballati nella segatura. Dopo lo sparo, la scatola si frantuma, aggiungendo frammenti ai proiettili che contiene e creando un cono mortale di mitragliatrice davanti alla canna. L'effetto di un'intera batteria che spara colpi d'uva su una linea di fanteria potrebbe essere particolarmente letale. L'unico punto debole della cassetta d'uva era la sua portata ridotta: a causa delle loro dimensioni e dispersione relativamente piccole, i suoi frammenti erano difficilmente letali oltre i 200 iarde e diventavano praticamente innocui a oltre 300 o 400. metri. Con i fucili di fanteria rigati, questo difetto li riduceva a un uso strettamente difensivo.

La cassetta dell'uva era anche l'ultima risorsa dell'artiglieria in un attacco diretto a una batteria. Se la situazione lo desiderava, gli ufficiali potevano ordinare acolpo raddoppiato (doppia bombola). Quest'ultima tattica è stata impiegata solo se la batteria è stata minacciata direttamente da un aggressore che stava per sopraffarla. Si trattava semplicemente di caricare il cannone con due scatole di mitragliatrice invece di una. Proiettili e frammenti erano quindi due volte più numerosi, ma la carica di polvere rimanendo la stessa, ovviamente avevano molta meno forza all'impatto, limitando la loro efficacia a poche decine di metri.

Pistole diverse, usi diversi

Non tutti i tipi di armi usavano le stesse munizioni conla stessa efficienza. I cannoni di ferro rigati, precisi e di grande portata, facevano un ottimo uso dei proiettili pieni. Anche gli alti esplosivi e le schegge hanno beneficiato della loro precisione, ma il loro peso generalmente limitato - l'autobus sparato dal Parrott da 10 libbre e il cannone da 3 pollici pesava poco più di 4 libbre - ha ridotto i loro effetti letali. Le pistole in bronzo a canna liscia, d'altra parte, non erano così precise e si sono dimostrate inferiori alle pistole rigate a lungo raggio. Ma il principale, il Napoleon da 12 libbre, compensava con proiettili più pesanti. Le sue cassette d'uva contenevano anche più proiettili, rendendole più efficaci a brevi distanze.

Mentre i cannoni di bronzo e i pezzi rigati si completavano a vicenda piuttosto bene, entrambi erano ancora piuttosto scarsamente efficaci, presi singolarmente. Le loro sparatorie sono diventate davvero mortali solo a brevissima distanza, ma erano vulnerabili al fuoco dei moschetti oin grandi concentrazioni. Essenziali per il successo dell'artiglieria durante le guerre napoleoniche, queste furono raramente viste durante la guerra civile, per i motivi già citati: terreno boscoso accoppiato a una rete stradale mediocre e difficoltà nel trovare posizioni non esposte. .

Complessivamenteinefficiente e disperso, le batterie non sono state in grado di compensare con un fuoco più veloce. Sebbene in teoria un equipaggio esperto potesse sparare fino a quattro colpi al minuto, in pratica questo tipo di sequenza era solo eccezionalmente desiderabile. Infatti i cannoni dell'epoca si ritiravano liberamente quando sparavano. Ciò richiede di rimettere in batteria la parte, quindi di mirare interamente, operazione di completezza e precisione da cui dipende l'efficacia del tiro. A meno che non ci sia un pericolo immediato, è quindi meglio prendere il tuo tempo. Inoltre, il fuoco rapido avrebbe comportato un elevato consumo, per non dire uno spreco, di munizioni, cosa a cui la logistica dell'epoca non era ancora pronta a far fronte.

Oltre a sostenere il fuoco, l'artiglieria aveva anche il compito di silenziare i cannoni nemici. Questo tipo di attacco, chiamatofuoco controbatteria, richiedeva una grande precisione, poiché una batteria offre un bersaglio ancora più piccolo di un reggimento di fanteria in linea di battaglia. I fucili rigati erano quindi i migliori in questo tipo di combattimento. Spesso i proiettili pieni erano sufficienti a causare danni significativi: rimbalzando potevano danneggiare squadre e cassoni anche con cannoni mancanti, e la morte o il ferimento di pochi cavalli era sufficiente a ridurre notevolmente la mobilità di una batteria.

L'artiglieria è stata raramente decisiva durante il conflitto. Uno dirari esempi di uso concentrato è fornito dalla Battaglia di Malvern Hill, l'ultimo impegno della cosiddetta campagna "Seven Days", il 1er juillet 1862. Le colonel Henry Hunt, de l’artillerie nordiste, concentra une soixantaine de canons qu’il employa comme une seule énorme batterie de réserve. Tirant avec une terrible efficacité, elle permit de repousser les assauts sudistes pratiquement à elle toute seule. L’artillerie confédérée, quant à elle, brisa l’attaque du XIIth corps d’armée de l’Union à Antietam (17 septembre 1862), que son commandant avait, il est vrai, imprudemment déployé en colonnes par compagnie. Les boulets sudistes purent ainsi faire des ravages dans les formations profondes de l’infanterie fédérale.

Des belligérants inégaux

L’emploi et l’organisation tactique de l’artillerie varia beaucoup au cours de la guerre, non seulement dans le temps, mais également d’un camp à l’autre. Durant les premiers mois de la guerre, il était commun de disperser les batteries et d’en attacher une à chaque brigade, afin que ces dernières puissent bénéficier de leur propre soutien d’artillerie rapproché. Parallèlement, d’autres batteries étaient rattachées directement au commandant de l’armée, afin de constituer une réserve que celui-ci pourrait utiliser à sa discrétion au moment opportun.

Cette disposition s’avéra rapidement peu pratique. Dans les deux camps, on déposséda les brigades de leur batterie organique pour regrouper toutes les batteries d’une même division au sein d’un bataillon placé directement sous les ordres du commandant divisionnaire. L’unité ainsi constituée, forte généralement de deux à quatre batteries, permettait ainsi une plus grande concentration des feux – lorsque toutefois c’était possible. Cette organisation demeura la base du fonctionnement de l’artillerie sudiste durant toute la guerre. En sus, chaque corps d’armée confédéré se vit doter d’un ou deux bataillons d’artillerie de réserve. Cette disposition, en revanche, fut plus rarement appliquée à l’échelon de l’armée – l’ensemble débouchant ainsi sur une structure décentralisée qui allait souvent s’avérer problématique.

Les Fédéraux, eux, ne s’arrêtèrent pas là. Ils remplacèrent bientôt les bataillons d’artillerie divisionnaire par des brigades. Chacune d’entre elle regroupait généralement cinq ou six batteries, et se voyait directement rattachée au commandant de corps d’armée plutôt que de la division. D’autres brigades formaient quant à elles une réserve d’artillerie d’armée. Cette organisation plus centralisée permit de concentrer l’artillerie plus aisément. Le dernier jour de la bataille de Gettysburg, le 3 juillet 1863, fournit un exemple frappant de la supériorité de l’Union dans l’organisation et l’emploi de l’artillerie. Si les Confédérés purent aligner près de 150 canons pour préparer leur attaque contre le centre de l’armée nordiste, ceux-ci furent généralement trop mal disposés pour que leur bombardement soit efficace. Les Fédéraux, au contraire, avaient prévu où leur ennemi frapperait et purent y concentrer leur réserve d’artillerie d’armée, qui prit une part importante à la victoire finale.

L’infériorité de l’artillerie sudiste sur sa contrepartie nordiste n’eut pas que des causes tactiques et structurelles. Elle fut aussi numérique et technique. Le Sud n’avait pas le potentiel industriel du Nord, qui put produire assez de canons durant la guerre pour que ses besoins soient satisfaits – plusieurs milliers de pièces d’artillerie au total. La Confédération dut se contenter des pièces se trouvant dans ses arsenaux au début de la guerre, et de ceux qu’elle put capturer ensuite – dans les dépôts fédéraux ou directement sur le champ de bataille. L’importation ne pouvait subvenir aux besoins des Confédérés en canons, le blocus nordiste en limitant sérieusement le volume.

Pour ces raisons, les canons furent toujours des denrées rares et précieuses dans les armées confédérées. De façon significative, il fallut limiter la dotation de chaque batterie à quatre pièces au lieu de six. Cela pouvait aboutir à des différences numériques importantes sur le champ de bataille : alors qu’un bataillon d’artillerie sudiste se contentait de 12 ou 16 canons, une brigade d’artillerie fédérale pouvait en aligner jusqu’à 30 ou 36. Pour ne rien arranger, les canons d’une même batterie étaient souvent de types différents, ce qui compliquait grandement son ravitaillement en munitions. Les armées nordistes n’éprouvèrent que rarement ce problème.

En outre, les rares usines sudistes capables de fondre des canons manquaient d’expérience dans ce domaine, en particulier pour ceux en fer. De surcroît, la Confédération manquait des matières premières, et notamment des minerais, nécessaires à l’alimentation d’une industrie sidérurgique. Le résultat fut que les canons produits dans le Sud se montrèrent souvent de qualité et de fiabilité inférieures à ceux fondus par l’industrie nordiste. Pour ne rien arranger, les munitions péchèrent encore plus fréquemment, les fusées nécessaires à l’éclatement des obus montrant une fâcheuse tendance à exploser trop tôt ou trop tard – gâchant ainsi tout le travail accompli par les artilleurs confédérés.

Fonti

- John GIBBON, The Artillerist’s Manual, New York, 1859.

- William FRENCH, William BARRY, Henry HUNT, Instruction for Field Artillery, Philadelphie, 1861.

- Site regroupant une large base de données sur l’artillerie de la guerre de Sécession.

- Article général sur l’artillerie de campagne de la guerre de Sécession.

- Biographie de Samuel Ringgold.


Video: Alessandro Barbero: Quanto costa eliminare un uomo in guerra