Guerra del Pacifico (1941-1945)

Guerra del Pacifico (1941-1945)

Quando si parla della seconda guerra mondiale, in Europa e più precisamente in Francia, il teatro di Guerra di Tranquillo, calmo è spesso poco conosciuto o addirittura ignorato. Potremmo spiegarlo con il fatto che questa guerra riguardava più specificamente i giapponesi e gli americani, ma questo dimenticherebbe anche la presenza delle colonie europee, direttamente colpite dal conflitto, nonché la partecipazione attiva degli inglesi, ovviamente, ma anche dei francesi, di questi stessi europei.

Una visione globale della guerra del Pacifico

Inoltre, è un peccato ignorare un conflitto di tale portata, tale impatto, con tali conseguenze, un tale " guerra mondiale nella guerra mondiale "! Giudichiamo invece: milioni di combattenti, in un teatro di operazioni che va dalla Birmania alle Isole Hawaii e dalle Aleutine all'Australia; battaglie titaniche che hanno scatenato rivoluzioni nell'arte della guerra (specialmente nell'aviazione navale); tragedie spaventose (Nanchino, suicidi di massa e attentatori suicidi e ovviamente bombe atomiche), ...

Cercheremo quindi qui di dare un visione globale di questa guerra nel Pacifico, evocando i grandi movimenti, le svolte ei punti chiave. Pertanto, non saremo in grado di entrare nei dettagli di questa o quella grande battaglia, o di discutere gli argomenti della controversia (i crimini giapponesi, "Roosevelt sapeva di Pearl Harbor?", O la rilevanza dell'uso di Bombe) ma probabilmente avremo l'opportunità di tornarci ...

L'imperialismo giapponese

Di solito iniziamo La guerra nel Pacifico con Pearl Harbor; eppure questo conflitto iniziò molto prima dell'incredibile offensiva globale del 7-8 dicembre 1941.

Dobbiamo sottolineare l'importanza e potere del giappone in questa regione dalla sua vittoria nel 1905 contro la Russia. Un potere che le consente di avere pretese, come testimoniato dall'invio di truppe giapponesi in Manciuria nel 1919 e dalla quasi annessione della Corea. Dalla parte dei vincitori nel 1918, il Giappone ottenne, in seguito al Trattato di Versailles del 1919, alcuni possedimenti tedeschi nel Pacifico, come le Isole Marianne, Caroline e Marshall. Il fascino per i regimi fascisti europei degli anni '20 e '30 inizia a conquistare i giovani ufficiali giapponesi, insieme al risentimento verso gli europei che si sono ritagliati imperi in un'Asia che il Giappone vede sempre più come la sua casa. L'esercito esercita un potere crescente nel Paese e non è un caso che sia stato avviato un importante programma per una flotta da guerra, segno di una volontà di potenza sempre crescente. Questa è la nascita dell'imperialismo giapponese.

La prova lampante arriva nell'affare Manciuria nel 1931, dove un triste caso di sabotaggio ferroviario servì da pretesto per il Giappone per conquistare la regione, ribattezzata Manchoukuo. La Società delle Nazioni può protestare, ma il Giappone ha fatto orecchie da mercante e ha persino lasciato l'istituzione nel 1933. Questo è solo il primo passo nella guerra alla Cina, che riprese nel 1937. La prima fase è segnata dal terribile massacro di Nanchino (250.000 civili uccisi, senza contare gli stupri e le mutilazioni) e si ferma nel 1939, dopo la conquista del nord della Cina e l'essenziale dalla costa a Canton. Il Giappone è fermo e deve affrontare una resistenza inaspettata, così come l'alleanza tra i nemici di ieri, Mao e Chiang Kai-Shek. Allo stesso tempo, deve affrontare il risveglio della Russia, ora sovietica, e diffidente nei confronti dell'imperialismo giapponese da questa parte del suo gigantesco territorio. L'Armata Rossa ha inflitto due sconfitte al Giappone nel 1938 e nel 1939, e il governo giapponese ha dovuto negoziare la sua neutralità, in vigore nell'aprile 1941.

L'agitazione giapponese non sembra far reagire gli occidentali: gli americani sono ancora nel loro dottrina isolazionista, anche se dal 1940 e dalla firma del Patto Tripartito (Germania, Italia, Giappone) a settembre, cominciarono a preoccuparsi seriamente; e Francia e Inghilterra sono troppo impegnate con le azioni di Hitler in Europa ...

Escalation e "giorno dell'infamia"

La firma di Patto tripartito ha confermato il desiderio di un'escalation del Giappone, ma gli occidentali hanno ancora difficoltà a leggere le loro intenzioni, e soprattutto a reagire quando è iniziata la guerra in Europa e la Francia è stata sconfitta nel giugno 1940.

Il conflitto riprende prima con la Cina, ma allo stesso tempo il Giappone sta negoziando con alcuni paesi della regione come la Thailandia indipendente (Siam), giocando sul risentimento anticoloniale nei confronti di francesi e britannici; i due paesi (Siam e Giappone) si sono uniti nel 1938. Allo stesso tempo, e in connessione con le relazioni giapponese-thailandesi, il Giappone ha messo le mani sulIndocina francese, che considera una chiave per poter tagliare il cibo a questa immensa Cina che gli resiste: la prima parte dell'invasione passa quasi senza colpi di arma da fuoco, i giapponesi giocano sulla debolezza francese per imporgli un embargo! Il Tonchino passò sotto il controllo giapponese nel settembre 1940, e il Giappone usò il suo alleato thailandese e una disputa di confine tra il Siam e l'Indocina francese per invadere il sud di quest'ultima nel novembre 1941. Nel luglio dello stesso anno, il La Francia deve risolvere l'ovvio: il Giappone è di casa in Indocina a seguito di un imposto patto di "difesa comune" ...

Il Regno Unito vede con grande preoccupazione gli eserciti giapponesi avvicinarsi ai propri possedimenti, come già avvenne nel 1937 con la cattura di Canton, minacciando direttamente Hong Kong. Tuttavia, sono gli olandesi i primi a subire la pressione giapponese. Il Giappone usa la stessa strategia della Francia, imponendo condizioni economiche sotto la minaccia di una vera invasione ma, a differenza dei francesi, gli olandesi resistettero per tutta l'estate del 1940: il Giappone si ritirò dai negoziati e non non le sue minacce di esecuzione (ancora). Anche la Birmania è guardata con avidità dai giapponesi, sempre nell'ottica di trovare risorse (principalmente petrolio) per fare la guerra in Cina e aumentare la loro sfera di co-prosperità. Per risparmiare tempo, gli inglesi accettano negoziati sulla fornitura di rifornimenti alla Cina e tagliano alcune strade tra la Birmania e Hong-Kong ...

Pearl Harbor "/> Infine, gli americani hanno ovviamente dei possedimenti nella regione, con in primo luogo il Filippine. Washington non fu ingannata dalle manovre giapponesi, e già nel luglio 1941 la guerra era nota per essere inevitabile. L'antagonismo tra i due rivali del Pacifico è cresciuto costantemente dal 1940, le misure di ritorsione americane (congelamento dei beni giapponesi nel luglio 1941) non hanno aiutato le cose. Ma in Giappone c'è ancora dibattito: scontro tra i guerrafondai di Tojo ei moderati di Nomura (Ambasciatore negli Stati Uniti). Sembra che l'invasione dell'URSS da parte della Germania abbia sorpreso Tokyo, a favore dei duri, ma le trattative con gli americani continuarono per tutta l'estate e l'autunno del 1941. Tutto accelerò a novembre quando la festa de Tojo prende il sopravvento sui moderati: la guerra è ora in programma. Scoppiò in modo spettacolare il 7 dicembre 1941, il "giorno dell'infamia" di Roosevelt, quando l'armata giapponese, riunita in gran segreto e addestrata per diverse settimane, attaccò il quartier generale della flotta americana a Pearl Harbor nelle Isole Hawaii.

Il rullo compressore giapponese nel Pacifico

Il Strategia giapponese nel Pacifico è impressionante in più di un modo. In effetti, lo Stato Maggiore non ha programmato solo la distruzione della flotta americana, ma un attacco generalizzato ai possedimenti degli Stati Uniti e della Gran Bretagna in tutta la regione! Dall'8 dicembre, con le corazzate americane ancora in fiamme, il Giappone ha attaccato Hong Kong che si è arresa il 26; lo stesso 8 dicembre, Malesia e Singapore subiscono anche l'assalto giapponese: la corazzata Prince of Wales (che aveva partecipato alla caccia al Bismarck) viene affondata il 10, e ci vorrà una feroce resistenza degli inglesi nella fortezza di Singapore per che il Giappone vinse finalmente il 15 febbraio 1942 (il resto della Malesia era sotto controllo dalla fine del 41). Ma non è finita: poche ore dopo Pearl Harbor, l'aviazione giapponese bombarda le Filippine! Il 10 le truppe giapponesi sbarcarono: la loro avanzata, nonostante la resistenza guidata dal generale MacArthur, fu inesorabile. Il 2 gennaio 1942 Manila cadde e MacArthur lasciò Corregidor l'11 marzo 1942.

Niente sembra essere in grado di fermare il fileGiapponese avanzato nel Pacifico per i sei mesi successivi a Pearl Harbor: sbarcarono nel Borneo il 15 dicembre, poi fu la volta delle isole di Sumatra e Timor a cadere all'inizio del 42; L'Australia è ora minacciata, Java si arrende a marzo. I giapponesi si sono rapidamente diretti, alla fine del 41 dicembre, in Birmania, cosa che li infastidisce così tanto nel loro conflitto contro la Cina. L'8 marzo Rangoon cadde, provocando una dolorosissima ritirata britannica, e nel giugno 42 il controllo giapponese fu totale.

Il suo incredibile successo spinse il Giappone a tentare di attaccare l'India, attraverso Ceylon, nell'aprile 1942; è un fallimento, certamente non molto importante all'epoca, ma che preannuncia le prime battute d'arresto e alcuni difetti nell'armatura e nella strategia giapponese ... Tokyo fu bombardato per la prima volta il 18 aprile 1942 da aerei provenienti da Doolitttle.

Dalla battaglia di Midway a Guadalcanal

I successi tra la fine del 41esimo e l'inizio del 42esimo pacifico furono davvero impressionanti, ma ciò non nascose i primi difetti nella strategia giapponese, specialmente a lungo termine. Già la gestione di questi territori conquistati pone problemi e il Giappone risponde il più delle volte con grande violenza, anche se inizialmente gode di un certo prestigio tra le popolazioni "liberate" dalle potenze coloniali occidentali. Stiamo già parlando Pearl Harbor come una "vittoria di Pirro". Di fronte allo sforzo che attende - per resistere al contrattacco americano, sottovalutato - il Giappone dovrà praticare un'economia di scarsità, che peserà sulla sua popolazione.

Da parte loro, gli americani iniziarono a reagire nel Pacifico all'inizio del 1942: la loro economia divenne a economia di guerra, con capacità quasi illimitata. Hanno inviato truppe in Australia a febbraio e hanno riorganizzato la loro flotta. Riguardo a questa, dobbiamo notare la grande mancanza dell'attacco a Pearl Harbor, che peserà per il futuro: se i giapponesi hanno affondato alcune corazzate (la maggior parte delle quali verrà rimessa a galla), non hanno toccato una porta. aerei, nessuno presente in questo momento nel porto ... Così, è dall'Hornet che decollano gli aerei di Doolittle, e dal 42 marzo le portaerei americane possono effettuare azioni contro la flotta Giapponese.

Il Giappone deve reagire per impedire il risveglio americano togliendo il suo appoggio al Sud Pacifico: la città di Port Moresby in Nuova Guinea, inoltre, possibile trampolino di lancio verso l'Australia, diventa l'obiettivo principale. Tuttavia, nella battaglia del Mar dei Coralli dal 4 all'8 maggio 1942, la flotta americana vinse nonostante la perdita della portaerei Lexington e l'offensiva giapponese fu interrotta. L'ammiraglio Yamamoto aveva però ancora l'iniziativa e decise di contrattaccare in mezzo all'Oceano Pacifico, attaccando A metà strada, una piccola isola scarsamente difesa. Il grande stratega giapponese, all'origine di Pearl Harbor, spera di intrappolare e distruggere lì la flotta americana; ma in questo gigantesco gioco a nascondino, sono gli americani a colpire per primi: quattro portaerei giapponesi vengono distrutte, contro una. La sconfitta giapponese è terribile in più di un modo: viene ripristinato l'equilibrio delle forze navali e perdono la maggior parte dei loro migliori piloti.

Gli americani hanno preso l'iniziativa: hanno deciso di approfittarne nelle settimane successive attaccando i giapponesi nelle Isole Salomone, Guadalcanal. La battaglia, sia terrestre che aerea navale, si svolse dall'agosto 1942 al febbraio 1943. I giapponesi dovettero ritirarsi: non erano più invincibili.

Tra guerra di logoramento e salti di rane ...

L'anno 1943 è un anno di transizione. I giapponesi capiscono troppo tardi il loro errore nel concentrarsi in questo modo sul Pacifico meridionale e si trovano ad affrontare problemi logistici sempre più preoccupanti. Resistono lo stesso, grazie alla loro fortezza di Rabaul. Ma, al Nord, nelle Isole Aleutine, conoscono nuove sconfitte. Allo stesso modo, se tengono ancora saldamente la Birmania, non possono espandersi nell'Oceano Indiano e quindi minacciare le forniture alla Cina. Quest'ultimo continua la sua lotta, aiutato dalle truppe anglo-americane, come le famose Tigri Volanti, e riesce a negoziare tra Tchang Kaï-Shek e gli Alleati per vederne riconosciuta la sovranità. Il Giappone sta ancora cercando di sfruttare la sua sfera di co-prosperità: consolida le sue alleanze con la Thailandia e i dissidenti cinesi e garantisce la neutralità russa.

Mentre in ogni campo ci siamo riorganizzati, l'offensiva riprende dalla parte degli Alleati. Successo in Salomone consentire a Nimitz e MacArthur di lanciare la loro strategia del “salto di rana”: invece di conquistare ogni isolotto a costo di pesanti perdite, decidiamo di aggirare i maggiori punti di resistenza; questo è il caso di Rabaul per esempio.

Nel Cina, le differenze tra comunisti e nazionalisti minano il progresso degli alleati, essenziali poiché consentono di bloccare più di un milione di combattenti giapponesi; nell'aprile 1944 un'offensiva giapponese decimò le truppe nazionaliste; Il progresso alleato non riprenderà fino all'ottobre dello stesso anno ... Differenze si verificano anche tra inglesi e americani per le operazioni in Birmania, con al culmine i burrascosi rapporti tra Stilwell (una sorta di Patton nel teatro pacifico) e Wavell (responsabile della debacle di Rangoon). I giapponesi si dimostrarono superiori agli alleati nelle lotte nella giungla, e solo nel maggio 1944 gli alleati, grazie ai cinesi, sperimentarono il loro primo successo in Birmania!

Questo relativo status quo nel continente asiatico riporta la maggior parte del conflitto nel Pacifico meridionale. La strategia del "balzo della rana" è iniziata alla fine del 43 con l'offensiva sulle isole Gilbert, con i terribili combattimenti a Tarawa; poi è il turno dei Carolinas, con una delle maggiori basi giapponesi: Truk. Le truppe giapponesi devono ripiegare su Singapore mentre l'esercito e la marina statunitense continuano Marshall nel maggio 1944: il mese successivo, Saipan cade, provocando la caduta di Tojo al governo! Gli americani stanno entrando nell'ultima fase e le Filippine si stanno avvicinando a loro.

Lo schianto e le bombe atomiche

Il generale MacArthur aveva promesso di tornare a Manila. I marines americani, supportati da un'armata di 700 navi, atterrano a Leyte nell'ottobre del 1944. La reazione disperata della flotta giapponese provoca la più grande battaglia aerea navale di tutti i tempi, ma le forze sono troppo sproporzionate e la Marina Imperiale è annientata! È in questo momento che compaiono gli attentatori suicidi, l'ultima risorsa di un esercito alla deriva nel tentativo di infliggere pesanti perdite al suo nemico ... L'inesorabilità giapponese continua sulla terra e la conquista delle Filippine è lunga e ardua : non caddero fino al maggio 1945! La prima conseguenza di ciò fu l'isolamento dei giapponesi presenti in Birmania e nelle Indie orientali olandesi, facilitando le operazioni alleate in queste regioni.

Le popolazioni dei paesi "liberati" dall'impero giapponese iniziano a ribellarsi, e il sfera di co-prosperità Il Giappone si sta rimpicciolendo come la pelle del dolore: l'Indonesia ottiene la sua indipendenza, la Birmania viene evacuata dai primi mesi del 1945, Rangoon si arrende il 2 maggio ... Solo l'Indocina pone problemi agli Alleati: i giapponesi vi si stabiliscono saldamente nel gennaio 1945, e le truppe francesi del generale Sabattier dovettero fuggire in Cina; Laos e Cambogia proclamano la loro indipendenza con il sostegno di Tokyo. In Cocincina, questo è il momento in cui Ho Chi Minh sceglie di dichiarare anche l'indipendenza della "Repubblica Democratica del Vietnam" il 2 settembre 1945! De Gaulle deve mandare Leclerc a reprimere la ribellione ...

Gli americani iniziano l'atto finale diincidente del giappone. Hanno già approfittato della loro avanzata per lanciare massicci bombardamenti sulle principali città giapponesi, provocando danni considerevoli e perdite spaventose; così, il 9 marzo 1945, il bombardamento di Tokyo con munizioni incendiarie provocò la morte di 185.000 civili ... È tempo di far saltare gli ultimi fulmini che portano al cuore dell'impero giapponese: queste sono le due battaglie omicide di Iwo Jima (febbraio-marzo 1945) e Okinawa (aprile 1945). Le truppe americane sono alle porte del Giappone, a 500 km da Kyushu, e inizia il blocco dell'arcipelago.

Tuttavia, rapidamente, la possibilità di portare il Giappone a terra per fame, e ancora di più con l'atterraggio, diminuisce. Gli alleati temono il Fanatismo giapponese, sanno che li aspettano diverse migliaia di aerei suicidi e che i civili sono pronti a sacrificarsi, come hanno fatto sulle isole, soprattutto a Okinawa. Inoltre, l'URSS minaccia anche di invadere il Giappone, e le rivalità della futura guerra fredda sono già molto presenti ... Serve un mezzo radicale per decapitare definitivamente il Giappone: Truman autorizza quindi l'uso della nuova arma. , il bomba atomica. Il 6 agosto Hiroshima è stata colpita. L'8 agosto l'URSS ha attaccato il Giappone. Il 9 fu Nagasaki a subire il fuoco nucleare ... L'imperatore Hiro Hito annunciò la resa alla radio e il 15 agosto il Giappone depose le armi.

Il 2 settembre 1945, sul Missouri ancorata nella baia di Tokyo, fu firmata la resa incondizionata del Giappone. Hanno perso 1.140.000 soldati, 700.000 civili; gli americani hanno perso 90.000, gli inglesi 227.000, l'Australia 46.000. Il mondo sta entrando in una nuova era, quella dell'atomo e della guerra fredda. Per quanto riguarda la regione, si sta già preparando per altre guerre ...

Bibliografia non esaustiva

- P. Souty, La guerra del Pacifico 1937-1945, PUL, 1995.

- F. Ragazzo, La guerra del Pacifico, Casterman, 1997.

- J. Costello, La guerra del Pacifico. Pigmalione, 2010.


Video: La Battaglia del Pacifico: lavanzata giapponese.