Impero britannico: egemonia globale (1815-1919)

Impero britannico: egemonia globale (1815-1919)

La vittoria su Napoleone a Waterloo, il 18 giugno 1815, ha aperto la strada alla supremazia mondiale diImpero britannico. In effetti, non è all'Europa che la Gran Bretagna rivolge ora i suoi sforzi, ma al resto del mondo. Fu la costruzione dell'Impero, iniziata certamente già nel secolo precedente, ma che proseguirà per tutto il XIX secolo (fino al 1914), a contribuire alla prima globalizzazione. Una potere britannico che va oltre il campo militare ed economico, riunendo in tutti i continenti un insieme di territori, uniti fino al 1931 dalla loro fedeltà alla Corona britannica.

L'impero coloniale britannico

La definizione del mondo britannico e dei confini in continua evoluzione dell'Impero nel lungo XIX secolo è un dibattito storiografico ricorrente. Senza pretendere di deciderlo, diremo che l'Impero qui menzionato è composto da: Gran Bretagna (inclusa l'Irlanda dal 1801), Dominions (come Canada, Australia e Nuova Zelanda), India ( "Un impero nell'Impero"), le colonie della Corona (in Sud Africa principalmente), i protettorati (Egitto, Malesia), i condomini (sul Sudan alla fine del secolo), i mandati per la posta La prima guerra mondiale (Palestina) e il singolare Sarawak. A questo vanno aggiunte le aree in cui l'Impero esercita un'influenza significativa, quello che viene chiamato Impero informale: sono l'Impero Ottomano, l'Iraq, parte dell'America Latina e la Cina. In breve, l'Impero britannico fino all'inizio del XX secolo era quasi il mondo!

I fattori di questo potere sono molto diversi, ma il Regno Unito è dominante in molti modi. Beneficia innanzitutto di un notevole boom demografico poiché la sua popolazione aumenta da 10,5 milioni nel 1801 a 37 milioni nel 1901! La sua supremazia è poi militare e navale, essenziale per mantenere il pax britannica. Consente l'esercizio di una politica imperiale che porta al culmine dell'Impero nel 1914 (33 milioni di km2, 400 milioni di abitanti), anche se il controllo di questi territori è tutt'altro che diretto. Il suo potere è esercitato anche a livello industriale, commerciale e finanziario; La Gran Bretagna ha quindi la maggiore capacità di produzione, commercio e prestito. Nel 1815, il suo PNL era già di oltre 300 milioni di sterline; la sua produzione di carbone è aumentata da 11 milioni di tonnellate nel 1800 a 225 milioni nel 1900! La sterlina è la valuta principale del mondo.

Il dominio è inoltre ideologico, lo stile di vita britannico si pone a modello. Alcuni parlano di un "impero morale", con la lotta contro la schiavitù e l'importanza delle missioni britanniche nel mondo. Il modello è anche politico, il Modello Westminster, che fu esportata nei domini e fino all'India (creazione del partito del Congresso nel 1885). Tuttavia, non dovremmo idealizzare questo modello, che a volte diventa uno specchio deformante, come durante i massacri coloniali (caccia agli aborigeni per esempio) ...

La supremazia è finalmente tecnica. Lo sviluppo dei trasporti (ferrovie, piroscafi) e degli strumenti di comunicazione (telegrafo, Penny Post imperiale nel 1898) favorisce gli scambi e il sentimento di appartenenza a una comunità. Ciò consente la trasmissione del modello britannico e stimola la migrazione al suo interno.

Forse il simbolo di questa egemonia è la creazione di fusi orari dal meridiano di Greenwich nel 1880, che segna la centralità spazio-temporale della Gran Bretagna.

Potenza navale e militare britannica

Il peso dell'esercito e della marina è maggiore per gli inglesi nel XIX secolo che per i loro rivali francesi o tedeschi; sono le fondamenta dell'Impero e del dominio britannico. La marina in particolare è essenziale per controllare i vasti spazi che la Gran Bretagna afferma di dominare. Tuttavia, il problema delle priorità nasce perché i mezzi non sono infiniti: bisogna trovare un equilibrio tra la difesa della metropoli, la difesa dell'Impero e il mantenimento equilibrio di potere in Europa.

In primo luogo, la Royal Navy, alla quale fu collegata la Marina indiana (della Compagnia delle Indie Orientali) fino al 1858. Le sue missioni: proteggere le isole britanniche e le rotte marittime; essere uno strumento di influenza e deterrenza (nel 1836, contro la Francia, al largo della Tunisia per esempio; o la politica delle cannoniere in Cina); esercitare funzioni scientifiche e tecniche (etnologia, botanica, esplorazione in generale). La Marina è molto popolare.

L'esercito, nel frattempo, è responsabile della protezione dei porti e delle grandi città, dei confini imperiali, dei coloni (contro i nativi, come in Giamaica nel 1831, o di Ceylon nel 1848) e assicurando il mantenimento di ordine negli insediamenti (rivolte a Montreal nel 1832, 1849 e 1853), così come nella Francia metropolitana. Questo aiuta a dargli un'immagine meno positiva di quella della Marina. È ulteriormente diviso tra uomini di rango reclutati dalle classi svantaggiate (molti dei quali irlandesi) e ufficiali dell'aristocrazia (il famiglie che combattono).

La politica navale e militare della Gran Bretagna si è evoluta durante il 19 ° secolo. Tra il 1815 e il 1840 fu istituito il sistema imperiale, nel periodo post-guerre francesi, che porta ad una diminuzione del budget (da 45 milioni a 8 milioni tra il 1815 e il 1837). L'Impero sviluppa le sue basi strategiche e i suoi punti di appoggio, come Gibilterra, Singapore, Aden o Hong Kong. Il periodo 1840-1880 è quello di una riorganizzazione resa necessaria da una serie di scontri. Nel 1853, 27.000 uomini furono dispiegati in India, 23.000 nelle Indie occidentali e in Asia, 50.000 negli insediamenti, il che ridusse la presenza in Europa alla vigilia della guerra di Crimea (1854-1856) e ravvivò la paura di invasione con l'arrivo al potere in Francia di Napoleone III. Le truppe vengono poi rimpatriate nella metropoli, confidando negli insediamenti (che non sono necessariamente d'accordo). Fu anche in questo periodo che si sviluppò la politica britannica delle cannoniere, che consisteva nel bombardare le coste per aprire i mercati.

La Cina fu colpita nel 1860, così come la Giamaica (1865) e il Kenya (1875, contro i commercianti di schiavi). Allo stesso tempo, l'Impero sviluppò nuove reti: il Canale di Suez (1869), un collegamento telegrafico (Malta-Alessandria nel 1859; Gran Bretagna-India nel 1863; Gran Bretagna-America nel 1865). L'ultimo periodo è stato segnato dalla corsa agli armamenti e da serie sconfitte: Isandlwana contro gli Zulu (1879), Maiwand contro gli afghani (1880), più le guerre contro i boeri (22.000 soldati uccisi, costo di 300 milioni di sterline). La potenza navale britannica fu quindi contestata e il Legge sulla difesa navale (1891) viene emanata in modo che la Gran Bretagna abbia sempre una flotta superiore alle altre due principali potenze marittime messe insieme.

La Gran Bretagna, all'inizio del XX secolo, decise di sviluppare alleanze per razionalizzare la difesa dell'Impero. Ha successo con Francia (1904) e Russia (1907), ma fallisce con la Germania, che è diventata il suo rivale industriale.

Espansione britannica in Asia

Quando pensiamo "Impero britannico L'India torna spesso. Eppure, mentre la Gran Bretagna era il gioiello del mondo britannico, il potere di quest'ultimo è stato esercitato in tutta l'Asia in forme diverse, e non sempre facilmente, anche in India.

La situazione in Europa ha contribuito all'espansione britannica già nel XVIII secolo. Infatti, dopo la Guerra dei Sette Anni, il Trattato di Parigi (1763) permette alla Gran Bretagna di recuperare non solo il Canada, ma anche di consolidare la propria presenza nel subcontinente indiano, anche se la Francia vi rimane. presente (a Pondicherry).

Lo strumento principale di questa espansione è una società commerciale, laCompagnia delle Indie Orientali , che dalla sua sede a Calcutta esercita il monopolio commerciale sulla regione. Nel 1784, il ’Atto dell'India tra il governo britannico e la Società. L'EIC agì di concerto con le autorità indiane che si allearono con gli inglesi e fornirono truppe già nel 1750. Le caste nobili, i Sepoy, costituivano il grosso degli eserciti della Compagnia. Queste alleanze costituiscono la base diRaj britannico.

India, il gioiello della corona

Gli inglesi "crearono" l'India come impero, in seguito al crollo dei Moghul e degli ultimi stati indipendenti (Terza Guerra Marathi, nel 1817), poi attraverso alleanze locali. Nel 1805 conquistarono Dehli e misero sotto tutela il signore Mughal. Dieci anni dopo, Ceylon cadde sotto il dominio britannico e nel 1816 un accordo concesse al Nepal l'indipendenza in cambio dell'accesso alle montagne. Per tutto questo periodo, gli inglesi giocarono a divisioni tra i signori indiani, facendo affidamento sull'EIC.

Da quel momento, la Gran Bretagna controllava l'India da Calcutta, Bombay e Madras, confermando il suo potere negli anni '50 dell'Ottocento sconfiggendo i Sikh (annessione del Punjab). Nel 1858, allo scioglimento dell'EIC, gli successe un viceré. In effetti, la dominazione britannica era fragile e nel 1857 scoppiò la rivolta dei Sepoy, o Grande Ammutinamento, una disputa all'interno degli eserciti indiani, dove furono trovati musulmani e indù, e che mise in pericolo la presenza britannica nella regione. La repressione è feroce e la ribellione è stata repressa l'anno successivo. Il governo e la regina Vittoria decisero quindi di riprendere il controllo sciogliendo l'EIC e ponendo l'India direttamente sotto il dominio britannico. Nel 1876, Victoria era "Empress of India".

La periferia dell'India

Il successo è più misto nelle regioni circostanti l'India. Se, come abbiamo detto, il Nepal e Ceylon sono in ultima analisi controllati più o meno direttamente, la situazione è molto più difficile in Birmania e in Afghanistan.

Dalla fine del 1830, l'Impero britannico incontrò difficoltà nel suo desiderio di controllare l'Afghanistan, per contrastare l'espansione russa nella regione formando uno spalto. Nel 1842, fu il famoso disastro del Khyber Pass, dove fu sterminato l'esercito britannico. Ci sono voluti più di trent'anni, e la crisi con i russi nei Balcani, perché l'Impero tentasse di nuovo di conquistare l'Afghanistan. La seconda guerra afgana (1878-1881) si concluse con un altro fallimento (con la battaglia di Maïwand, dove fu ferito il Watson di Conan Doyle). Tuttavia, l'avanzata russa alla fine portò l'emiro di Kabul a firmare accordi con gli inglesi all'inizio degli anni 1890.

In Birmania i problemi iniziarono alla fine del XVIII secolo e nel 1818 i birmani presero l'Assam (nell'India orientale). Gli inglesi la recuperarono a seguito di un accordo raggiunto dopo la prima guerra birmana (1824-1826), la cui posta in gioco era il controllo del Golfo del Bengala. Nel 1852, una seconda guerra permise all'Impero di conquistare Rangoon. Poi, alla fine degli anni 1880, l'Alta Birmania fu annessa all'Impero indiano per contrastare l'avanzata francese in Indocina. Gli inglesi decisero quindi di consolidare le loro posizioni nel sud-est asiatico.

Al Nord, infine, c'è il problema del Tibet intorno al Sikkim. Le tensioni, in cui tra la Cina, sono durate fino all'inizio del XX secolo. Nel 1904 fu finalmente firmato un trattato a Lhasa, che aprì il Tibet al commercio britannico.

Influenza britannica nel sud-est asiatico

La presenza britannica in Malesia risale alla fine del 1780. La regione è composta da stati principeschi e sultanati con cui l'Impero gioca lo stesso gioco dell'India, un misto di alleanze e offensive.

È ancora il contesto europeo che contribuisce all'espansione britannica. Gli olandesi, presenti nel sud-est asiatico dal XVI secolo, controllando Malacca tra gli altri, si allearono con i francesi nel 1795, giustificando l'intervento britannico. Il Congresso di Vienna (1815) porta a casa il punto, nonostante alcune retrocessioni. Nel 1819 fu creato il porto strategico di Singapore, consolidato nel 1824 dall'acquisizione di Malacca, in seguito agli scambi di territori con gli olandesi. Già nel 1841 gli inglesi si stabilirono nel Sarawak, ma fu solo quarant'anni che questo piccolo stato fu annesso, così come il Borneo e il Brunei. Alla fine, all'inizio del XX secolo, anche gli ultimi stati malesi e il Siam si arresero e passarono sotto il protettorato britannico.

Relazioni con la Cina

Le relazioni tra l'Impero e la Cina sono più complesse, sebbene il Medio Impero sia uno degli obiettivi principali degli inglesi.

La guerra dell'oppio, a volte spiegata dalla perdita del monopolio del CIE sul commercio nella regione, scoppiò nel 1840, a seguito di un fallimento diplomatico per "aprire" la Cina al commercio. Con il Trattato di Nanchino (1842), gli inglesi ottennero Victoria Island (Hong Kong) e l'apertura di cinque porti cinesi (Shanghai inclusa).

La situazione è complicata dalla minaccia di una guerra civile in Cina, a seguito dell'insediamento dei Taiping a Nanchino tra il 1843 e il 1845. Questo preannuncia la rivolta che scoppia nel 1851 e mina la dinastia regnante in Cina, i Qing. Gli inglesi, ma anche i francesi, cercarono quindi di approfittarne, ma la situazione era poco favorevole al commercio, soprattutto perché negli anni 1858-1860 scoppiarono altre "guerre dell'oppio", una delle quali fu il palazzo estivo imperiale viene attaccato. Alla fine, gli europei aiutarono i Qing a schiacciare la rivolta dei Taiping nel 1864-1865. Ciò consente loro di vedere la Cina aperta, vincolata, al commercio e al "libero scambio".

La fine del secolo conferma il dominio della Cina, in un contesto di competizione tra europei, soprattutto da quando i Qing fallirono in Giappone (1894-1895) e si sono ancora più indeboliti. La Gran Bretagna è creditrice del Medio Impero e stabilisce le sue zone di influenza ei suoi punti di appoggio sulle coste cinesi, entrando poco nell'entroterra. Questo sforzo britannico è ancora da collocare nel "Grande Gioco", in particolare con i russi, come confermato dall'accordo firmato con il Giappone nel 1902. La Rivolta dei Boxer (compreso l'assedio di Pechino nel 1900) e la fine del la dinastia Qing nel 1912, che lasciò il posto alla Repubblica di Cina, non cambiò la situazione.

L'Asia e il gioiello indiano sono quindi una parte importante dell'Impero britannico, soprattutto prima della sua conquista dell'Africa. Possiamo vedere la diversità dei sistemi di dominio, più o meno indiretto, che la Gran Bretagna predispone per imporre la sua influenza e il suo libero scambio.

"La questione d'Oriente"

IlMedio Oriente occupa un posto speciale nella politica diImpero britannico nel XIX secolo e all'inizio del XX secolo, fino alla prima guerra mondiale. Se non fa parte propriamente del “mondo britannico”, è comunque una posta importante, anzi centrale, nel Grande Gioco con la Russia, allora durante la guerra, come mostra l'avventura. diLawrence d'Arabia. Dal Mediterraneo orientale all'Afghanistan, passando per l'Egitto e il Golfo Persico, alla scoperta di un "grande Medio Oriente" sotto l'influenza britannica fino agli anni '30.

Mentre la Gran Bretagna ha dominato a lungo il Mediterraneo occidentale (cattura di Gibilterra nel 1704), fu solo alla fine delle guerre napoleoniche e del Congresso di Vienna (1815) che si rivolse veramente al Mediterraneo orientale, il Levante. Tuttavia, deve prima risolvere la "questione orientale", soprattutto nel contesto della crescente rivalità con la Russia. Questaquestione orientale Riguarda soprattutto l'Impero Ottomano che, dalla fine del XVIII secolo (perdita della Crimea alla Russia nel 1774), iniziò a precipitare in una spirale discendente, che continuò ad aggravarsi nel XIX secolo. La guerra d'indipendenza greca fu un punto di svolta perché, dopo una certa neutralità all'inizio degli anni 1820, le potenze europee - inclusa, ovviamente, la Gran Bretagna - entrarono in gioco nel 1827 e contribuirono all'indipendenza della Grecia nel 1830. Ma gli inglesi dovettero reagire l'anno successivo all'avvento al potere in Egitto di Muhammad Ali, poi nel 1833 all'alleanza tra Russia e Turchia. Una perdita di influenza dell'Impero sull'Egitto minaccia gli interessi britannici in India, e secondo Lord Palmerston e ilUfficio estero la questione degli stretti deve restare europea.

Tra interventi militari e diplomazia

Iniziò quindi un'intensa attività diplomatica e militare degli inglesi per mantenere un certo equilibrio nel Levante. In primo luogo, per limitare il potere dell'Egitto sotto Muhammad Ali, con la cattura di Aden nel 1839. Poi, l'anno successivo, mentre aumentavano le tensioni con la Francia intorno alla questione egiziana, ebbe luogo un riavvicinamento con la Russia al Trattato di Londra. Questo aiuta a frantumare le ambizioni dell'Egitto in Siria e quindi aiutare l'Impero Ottomano di fronte alle ambizioni di Muhammad Ali e di suo figlio Ibrahim Pasha. Nel frattempo, la Gran Bretagna e La Porte firmarono il Trattato di Balta Liman (1838), rafforzando il potere economico britannico nella regione e la sua influenza sulla Turchia.

Durante gli anni 1840, la Gran Bretagna aumentò questa influenza nel Levante grazie al libero scambio e ad una rete di clienti regionali (drusi, armeni, ecc.). Il principale rivale sembra quindi essere la Francia, che sta iniziando a sperimentare il successo nel Mediterraneo occidentale. Sviluppato tra gli inglesiIl francese spaventa, che portano tra l'altro al rafforzamento delle fortificazioni di Malta (sotto il controllo dell'Impero dal 1800). Eppure è ancora una volta la Russia che sta cambiando il gioco. Prima durante il conflitto con la Francia per la gestione dei Luoghi Santi (1852), poi soprattutto quando la Russia invase le province ottomane del Danubio nel 1853. Fu l'inizio della guerra di Crimea, in cui il Grande La Bretagna è impegnata a fianco della Francia e dell'Impero Ottomano. Gli inglesi, infatti, non vogliono l'influenza russa nella regione, che potrebbe minacciare la Persia e, inoltre, sono entusiasti delle riforme guidate da La Porte, che sono positive per il commercio e quindi per la potenza economica del Paese. 'Impero. Il Trattato di Parigi (1856) pose fine alla guerra, dalla quale uscirono vittoriose Francia e Gran Bretagna, il che rafforzò la loro presenza nella regione, ma anche la loro tutela sull'Impero Ottomano.

La fine degli anni '70 del XIX secolo fu un nuovo periodo di crisi per la Turchia: rivolta in Erzegovina, poi in Bosnia e Bulgaria (1875-1876), fallimento nel 1876, dichiarazione di guerra della Russia l'anno successivo, ... Il cancelliere tedesco Bismarck riunì un congresso a Berlino nel luglio 1878. L'indipendenza di Serbia, Montenegro e Romania fu ratificata, mentre la "Grande Bulgaria" fu divisa in due entità (Bulgaria e Roumélie). Gli inglesi, che hanno partecipato al congresso con Disraeli per contrastare l'influenza russa, sono soddisfatti e ottengono persino la tutela su Cipro. Ma questa crisi ha dimostrato che l'Impero Ottomano era davvero inaffidabile, il che ha spinto l'Impero britannico a farlo"Abbandona Istanbul per il Cairo".

Egitto: la chiave strategica

Mentre il periodo di Muhammad Ali era stato devastante per l'influenza britannica in Egitto, la fine degli anni 1850 segnò un nuovo punto di svolta. L'Impero fu quindi rivaleggiato con la Francia, sulla questione del Canale di Suez, il cui progetto fu visto con una vista fioca da Lord Palmerston. Tuttavia, la politica diUfficio estero non riesce ad impedire il successo del progetto nel 1869, e si sceglie quindi di aderirvi con l'acquisto delle quote dell'egiziana Khedive nel 1875. La Francia deve farcela, anche se rimane ancora la maggioranza nel Compagnia del canale di Suez.

Il fallimento ottomano del 1876 e poi quello dell'Egitto rafforzarono l'influenza straniera, soprattutto britannica. Ciò provoca reazioni nazionaliste, come quella di Urabi nel 1878. La Gran Bretagna interviene bombardando Alessandria, poi occupando il paese nel 1882. Gli inglesi non possono però spingersi fino al Sudan, per il momento (rivolta del Mahdi nel 1885). Il divorzio con la Francia fu consumato e nel 1887 fu firmato un accordo con Austria e Italia.

In effetti, l'Egitto divenne un protettorato britannico, anche se non lo fu ufficialmente fino al 1914. La Gran Bretagna approfittò di questa posizione per controllare le ambizioni tedesche nella regione all'inizio del XX secolo e per servire gli interessi British nella questione dello stretto. L'Egitto ovviamente occupava un posto decisivo allo scoppio della prima guerra mondiale.

Dall'Iraq all'Afghanistan

Il grande gioco tra inglesi e russi non si gioca solo nel Mediterraneo orientale, ma anche alle porte dell'India. L'Impero voleva contrastare l'avanzata della Russia creando uno spaccato attorno al suo gioiello indiano, ma negli anni Trenta dell'Ottocento le difficoltà stavano aumentando a causa della resistenza dell'Afghanistan. Prima fu il disastro del Khyber Pass (1842), poi il disastro di Maiwand (1880). Alla fine, gli inglesi vinsero attraverso la diplomazia, convincendo l'emiro di Kabul a raggiungere un accordo all'inizio degli anni 1890.

In Mesopotamia, dove l'Impero Ottomano esercita solo un controllo simbolico, la Gran Bretagna è presente dalla seconda metà del XVIII secolo (Bassora nel 1764, Baghdad nel 1798). La regione è indispensabile nella protezione della rotta verso l'India, e gli inglesi non esitano a trasformare gli emirati costieri del Golfo Persico in protettorati, spesso con il pretesto di combattere la pirateria. In questo spirito sono gli accordi con il Kuwait, firmati nel 1899. Possiamo quindi parlare di un "pax britannica Nella penisola arabica.

Ma la rivalità tedesca nel XIX secolo minacciò gli interessi britannici; questi sono i progetti diBaghdadbahn, o la ferrovia dell'Hejaz all'inizio del XX secolo. In effetti, fu solo durante la prima guerra mondiale che gli inglesi presero veramente piede nella regione.

La guerra in Medio Oriente: Lawrence d'Arabia

Quando scoppiò la prima guerra mondiale, il Medio Oriente era una questione fondamentale per la Gran Bretagna per molte ragioni. Al di là della lotta contro l'Impero Ottomano, alleato della Germania, dobbiamo inserirci nella regione per continuare a controllare la rotta verso l'India, ma anche per recuperare il ritardo su nuove questioni strategiche come il petrolio. Rispetto agli americani, gli inglesi si "collocano" solo nella seconda metà del XIX secolo e all'inizio del XX, nonostante la creazione di Shell nel 1833. Nel maggio 1914, il primo signore dell'Ammiragliato, Winston Churchill, acquista il 51% delle azioni dila Anglo-Persian Oil Company (creato nel 1909) per controllare una risorsa che era diventata indispensabile per la flotta britannica (che era stata rifornita nel 1913), e quindi per l'Impero. La maggior parte dei depositi erano allora in Persia.

Gli inizi della guerra in Medio Oriente non furono molto favorevoli per gli inglesi, in particolare con il disastro dei Dardanelli nel 1915. Anche in Egitto, il loro potere fu contestato e dovettero stabilire la legge marziale nel 1914. Non appena la guerra finì. l'anno 1914, le truppe dall'India arrivarono in Iraq, ma non riuscirono a vincere e, peggio, furono sconfitte nell'aprile 1916! Il generale Allenby trasferì quindi i suoi sforzi al Sinai, quindi alla Palestina, conquistando Gaza e Gerusalemme tra marzo e dicembre 1917. Poté beneficiare del fronte aperto in Arabia grazie all'azione diplomatica e poi militare del tenente Thomas Edward Lawrence, noto di più in seguito sotto il nome di Lawrence d'Arabia. Fu assunto come volontario nel 1914 e lavorò nell'intelligence al Cairo. Nel 1916 fu inviato come emissario dell'emiro Faisal al tempo della rivolta araba. Ben accolto dagli arabi, fu uno dei capi delle offensive nell'Hedjaz, dove si distinse isolando la guarnigione turca a Medina, poi prendendo il porto di Aqaba nel luglio 1917. Poi raggiunse Allenby in Palestina. poi, con i suoi alleati arabi, conquistò Damasco e Aleppo nell'ottobre 1918. Nel frattempo, una nuova offensiva britannica consentì la cattura di Baghdad (11 marzo 1917). Ma il coinvolgimento della Gran Bretagna nella regione ha avuto conseguenze molto importanti molto tempo dopo la guerra.

Sionismo e nazionalismo arabo

Il progetto sionista compare alla fine del XIX secolo, nel contesto dei pogrom dell'Europa orientale, che provocarono un primoalya in Palestina, negli anni 1880-1890. Il fondatore del sionismo, Theodore Herzl, voleva creare uno stato ebraico, come affermò in seguito al Congresso di Basilea nel 1897. Questo progetto fu subito visto come una minaccia dagli arabi, specialmente dopo il primoalya. Qualcuno come Rachid Rida (che ispirerà i Fratelli Musulmani), già nel 1902, vedeva il sionismo come un progetto per conquistare la sovranità politica in Palestina. Il secondoalya interviene nel 1914, superando ilyishouv (Famiglia ebrea) a più di 80.000 persone. Gli inglesi si sono quindi impegnati in un doppio gioco, sostenendo il sionismo da un lato e il nazionalismo arabo dall'altro.

L'accordo Sykes-Picot, firmato per la prima volta nel maggio 1916, poco prima della rivolta araba, dal francese Georges Picot e dal britannico Mark Sykes. Ratificata dai ministri degli esteri dei due Paesi, è soggetta anche all'approvazione della Russia. Questo accordo è in linea con le discussioni tra Sharif Hussein e McMahon e apre la strada"Uno stato arabo indipendente o una confederazione di stati arabi" che Francia e Gran Bretagna sarebbero disposte a riconoscere. Tuttavia, l'accordo rimane segreto ei sostenitori di Hussein lo ignorano quando iniziano la loro rivolta. L'altro aspetto dell'accordo Sykes-Picot è fare della Palestina un regime di internazionalizzazione garantito dalla Russia, mentre Francia e Gran Bretagna rivendicano questo territorio ...

L'evoluzione della guerra cambia la situazione, soprattutto in Palestina. Mentre i sionisti avevano sperato per un certo tempo nel sostegno degli ottomani, alla fine si sono rivolti agli alleati, ad esempio con combattenti ebrei impegnati come unità nell'esercito imperiale. Quindi, sono i funzionari britannici che iniziano a interessarsi ai vantaggi che il sostegno al sionismo potrebbe portare, specialmente nei rapporti con gli Stati Uniti. Il ritiro della Russia dalla guerra cambiò il gioco dell'Accordo Sykes-Picot, fu il momento decisivo che portò alla Dichiarazione Balfour del 2 novembre 1917. Era indirizzata a Lord Rothschild, della Federazione Sionista Inglese, e sostiene la creazione di una casa nazionale ebraica in Palestina. Le popolazioni arabe della regione sono indicate come"Comunità non ebraiche", i cui diritti religiosi e civili devono essere garantiti, ma non si parla del loro status di popolo e dei loro diritti politici.

La situazione si complica dopo la guerra, nel contesto delle rivalità franco-britanniche nella regione. Gli arabi vogliono l'unificazione di Siria, Libano e Palestina con Faisal, figlio di Sharif Hussein, come re. Ma la conferenza di Sanremo nell'aprile 1920 attribuì i mandati di Siria / Libano e Palestina / Mesopotamia rispettivamente a Francia e Gran Bretagna. La violenza inizia in Palestina. Una rivolta nazionalista scoppiò in Iraq nel 1920 e gli inglesi colsero l'opportunità per cedere il trono a Faisal nel 1921, a titolo di risarcimento per la Siria, e la Transgiordania a suo fratello Abdallah. In Arabia, gli inglesi persero il controllo quando, nel 1925, il loro alleato Hussein fu sconfitto dai sauditi, a cui gli americani si sarebbero rapidamente avvicinati ...

In Palestina, le tensioni continuano a crescere tra ebrei e arabi con l'aumentare dell'immigrazione ebraica (la popolazione ebraica è raddoppiata tra il 1919 e il 1929). Gli inglesi promisero di proteggere i palestinesi non ebrei e nel 1930 tentarono senza successo di limitare l'immigrazione ebraica. Il conflitto israelo-palestinese è in divenire.

La situazione in Egitto non è molto migliore. L'influenza e la presenza britanniche hanno esacerbato il nazionalismo e Saad Zaghoul ha fondato il partito Wafd per chiedere l'indipendenza. Questo fu proclamato nel febbraio 1922 e il sultano Fouad divenne re d'Egitto, contro il consiglio del Wafd. L'indipendenza non significa la fine della tutela della Gran Bretagna, né delle tensioni, e la creazione dei Fratelli Musulmani da parte di Hassan al-Banna nel 1928 è avvenuta in gran parte sul rifiuto degli inglesi.

Il Medio Oriente occupa quindi un posto speciale nel mondo britannico nel XIX secolo e nella prima parte del XX secolo. La sua posizione strategica, sulla strada per l'India, spinge l'Impero ad intervenire regolarmente ea mantenersi con tutti i mezzi (spesso economici, e sempre più militari), nel contesto delle rivalità con la Russia, ma anche con la Francia. e ovviamente l'Impero Ottomano. Le decisioni politiche della Gran Bretagna, soprattutto all'inizio del XX secolo, in Palestina, in Egitto o in Iraq, hanno conseguenze fino ad oggi.

L'impero britannico in Africa

L’Afrique tient une place moins importante que l’Inde ou le Canada dans le monde britannique du XIXe siècle, mais elle devient la grande affaire des années 1890-1900, notamment dans le contexte d’une rivalité avec la France. La pénétration britannique dans le continent africain est donc lente, dictée par des raisons très diverses, et pas sans opposition, l’exemple de la guerre des Boers étant loin d’être le seul. Au début du XXe siècle, l’axe Le Cap-Le Caire est constitué, et la Grande-Bretagne exerce son influence sur une grande partie de l’Afrique.

Les premiers contacts avec l’Afrique

Dès la fin du XVIe siècle, des marchands britanniques sont présents en Gambie (James Island), grâce son fleuve navigable. La Compagnie Royale Africaine est fondée en 1678 et construit un fort en Gambie. En 1787, la Sierra Leone est créée pour accueillir des esclaves affranchis ; elle devient colonie britannique en 1808.

La lutte contre la Traite et l’esclavage devient un prétexte pour intervenir en Afrique. En 1833, l’esclavage est aboli dans les possessions britanniques, et les abolitionnistes décident d’imposer cette décision aux autres puissances européennes, mais aussi aux souverains africains. A partir de la Sierra Leone, l’escadre British West African Squadron a pour mission d’arraisonner les navires transportant des esclaves. Cette politique permet aux Britanniques de s’installer plus solidement dans la région, y compris dans l’actuel Ghana (Gold Coast). Puis, elle se diffuse dans toute l’Afrique, et est en partie à l’origine de la guerre des Boers. Nous y reviendrons.

L’autre moyen pour découvrir l’Afrique, et qu’il ne faut pas négliger, est l’exploration. Dès 1770, James Bruce découvre les sources du Nil bleu, puis Mungo Park explore le Niger au début du XIXe siècle. La cité de Tombouctou est découverte par Alexander Gordon Laing en 1825, tandis que Richard et John Lander descendent le Niger jusqu’à la mer (1830). En 1862, John Speke et James Grant identifient la source du Nil au lac Victoria et, deux ans plus tard, David Livingstone atteint le lac Nyassa, puis les Grands Lacs au début des années 1870.

Entre explorations et installations progressives, manœuvres militaires et diplomatiques, les Britanniques rencontrent de plus en plus de résistance.

Les résistances à la pénétration britannique en Afrique

L’ambition de la Grande-Bretagne en Afrique se heurte à plusieurs résistances. D’abord des souverains africains qui ne veulent pas cesser l’esclavage. C’est le cas, par exemple, avec le roi de Lagos (Nigéria), Oba Kosoko, qui refuse de stopper la Traite. Les Britanniques prennent ce prétexte pour intervenir en aidant le frère du roi, Oba Akitoye, à recouvrer son trône. Cela conduit à l’installation d’un consul britannique à Lagos en 1853, puis à la création du protectorat en 1861.

L’autre grande résistance à l’Empire Britannique est plus connue : ce sont les Zulus. Ces derniers menacent les Boers, qui ont accepté d’être intégrés à l’Empire en 1877. Deux ans plus tard, la Grande-Bretagne doit régler « le problème zulu ». Cela commence très mal par la débâcle d’Isandhlwana (22 janvier 1879), où plus de 20 000 guerriers zulus massacrent un millier de soldats britanniques. Malgré la résistance à Rorke's Drift quelques heures plus tard, il faut attendre le 4 juillet de la même année pour que les Zulus soient définitivement défaits, à la bataille d’Ulundi.

La poussée britannique à partir de l’Egypte est quant à elle un temps contrariée par la révolution mahdiste qui éclate au Soudan en 1882. Le soulèvement intervient à l’initiative de Muhammad Ahmad Abd Allah, autoproclamé mahdi (imam caché dans l’islam chiite), qui s’empare de Khartoum en 1885. Le Soudan était censé être sous administration ottomane, mais il était en fait gouverné par un Britannique, Charles George Gordon, ou Gordon Pacha (immortalisé au cinéma par Charlton Heston), qui est tué lors de la prise de Khartoum. Echaudés, les Britanniques attendent 1896 pour achever la conquête du Soudan, qui devient trois ans plus tard un condominium anglo-égyptien. C’est dans ce contexte qu’éclate la crise de Fachoda qui oppose la Grande-Bretagne et la France en 1898. Une crise qui manque de peu de tourner à la guerre ouverte entre les deux puissances coloniales.

Le cas du Basutoland, enfin, est très singulier. Sous Moshoeshoe, le royaume de Sotho bénéficie d’une assemblée représentative, et n’est ainsi pas spécialement influencé par la modernité prônée par la Grande-Bretagne, et qui l’aide en partie à accroître son emprise en Afrique. Le royaume de Sotho résiste donc un temps, non seulement aux Britanniques mais également aux Zulus et aux Boers. Ils doivent toutefois demander l’aide de la Grande-Bretagne contre ces derniers en 1868, et deviennent ainsi un protectorat. Trois ans plus tard, ce qui est à présent le Basutoland est mis sous l’autorité du Cap, provoquant le mécontentement des habitants. En 1881, ils se soulèvent contre l’Empire et ont gain de cause en obtenant qu’aucun colon blanc ne vienne s’installer sur le territoire. Le Basutoland ne sera ainsi jamais annexé par les Britanniques, et les chefs locaux y conserveront un pouvoir important.

La guerre des Boers

Entre 1795 et 1815, le Cap passe successivement entre les mains de la Grande-Bretagne et des Pays-Bas, avant de définitivement devenir colonie britannique. La politique impériale est alors marquée par une volonté d’angliciser le territoire par l’immigration et l’introduction des lois britanniques. Cela provoque évidemment de vives tensions avec les colons hollandais, appelés Afrikaners ou Boers.

C’est néanmoins la question de l’esclavage qui met véritablement le feu aux poudres. Refusant d’émanciper leurs esclaves, les Boers entament le Grand Trek (1836-1844), une migration vers le Natal, puis l’intérieur des terres. Les Britanniques reconnaissent l’Etat libre d’Orange et du Transvaal dans les années 1850. Mais en 1877, la Grande-Bretagne annexe le Transvaal, en profitant de la menace zulu. Une fois celle-ci écartée, les Boers se rebellent contre les Britanniques, qu’ils battent à Majuba, le 6 mars 1881.

L’arrivée massive d’immigrants britanniques attirés par les gisements aurifères, et le refus du gouvernement afrikaner de Paul Krüger de leur accorder des droits politiques, provoque de nouvelles tensions. Les Britanniques réagissent par le Cecil Rhodes, qui contrôle la Rhodésie et le Cap, et soutient le raid Jameson en 1896 afin de renverser le gouvernement du Transvaal. La guerre des Boers éclate véritablement en 1899, avec pour enjeu principal les droits des Uitlanders, les immigrés britanniques. Elle se déroule principalement en trois phases : de fin 1899 à début 1900, période de victoires des Boers ; de janvier à août 1900, quand la Grande-Bretagne envoie des renforts et lève des sièges, avant de prendre Johannesburg et Pretoria ; de septembre 1900 à mai 1902, où les Boers choisissent la guérilla, à laquelle les Britanniques répondent par une répression féroce. La paix est finalement signée le 31 mai 1902, à Vereeniging. Les Boers obtiennent un statut d’autonomie, tout en reconnaissant la souveraineté britannique.

Scramble for Africa

L’Empire britannique s’installe véritablement en Afrique à partir des années 1880. Il se base sur ses deux principaux points d’appui, Le Caire et le Cap, et sur les décisions de la conférence de Berlin (1884-1885). Une fois encore, comme souvent dans l’expansion de l’Empire, le libre-échangisme est un moyen ou un prétexte pour prendre possession de façon plus ou moins directe de territoires. Cet axe Cape to Cairo est notamment défendu par Cecil Rhodes, un entrepreneur qui a fait fortune dans le diamant.

En Afrique de l’Ouest, c’est la National African Company qui mène l’expansion, avec un protectorat commercial dans le delta du Niger (1885) et en Gambie (1893). Le concurrent principal est alors la France. L’Afrique orientale est une rivalité contre l’Allemagne, mais la Grande-Bretagne met la main sur l’Ouganda dans la première moitié des années 1890, puis au Kenya. La création du condominium du Soudan, déjà évoquée, se situe dans le prolongement. Au Sud, outre le Basutoland, on peut citer le Bechuanaland (Botswana), protectorat en 1885, puis la Rhodésie du Sud (Zimbabwe) et du Nord (Zambie), toujours sous l’influence de Cecil Rhodes…Enfin, la réunion de deux territoires sous le nom de Nigéria en 1914 achève l’expansion britannique en Afrique.

Premières installations à visée commerciale, puis lutte contre l’esclavage, explorations, promotion du libre-échangisme et enfin actions plus strictement militaires en pleine période de concurrence coloniale entre Européens, ont ainsi conduit à faire de l’Afrique une part non négligeable, même si tardivement intégrée, de l’Empire britannique et dont les conséquences ont été décisives au XXe siècle, notamment en Afrique du Sud. En revanche, des recherches récentes effectuées par des historiens de Paris 1 tendraient à réfuter l’idée longtemps diffusée selon laquelle les Britanniques auraient eu une influence décisive sur la définition des frontières des pays africains, enjeux de conflits contemporains. Dans une grande partie des cas, ils se seraient grandement inspirés de frontières existantes.

La puissance économique et industrielle de l'empire britannique

Au XIXe siècle, l’Empire est la première puissance commerciale mondiale en volume. Elle le doit d’abord à son industrialisation, dès la fin du XVIIIe siècle et jusqu’aux années 1840. C’est la période de la révolution industrielle, avec l’organisation de la production, du développement de l’industrie du textile, des biens de consommation, puis du chemin de fer et de la métallurgie.

La puissance britannique se mesure par son taux d’exportation, avec globalement une montée de ce taux tout au long du siècle. A la veille de la Première guerre mondiale, l’Angleterre exporte environ un quart de sa production. Le tournant a lieu autour de 1840, quand l’économie britannique devient vraiment une économie d’exportation, alors qu’auparavant c’était plutôt : « d’abord à la maison, plutôt qu’à l’étranger » (Deane et Cole). Dans le surplus des richesses de l’Empire, la part du commerce est de 10% en 1820, de 20% en 1880 et de 50% avant 1914. Les Britanniques exportent principalement des produits manufacturés (« l’atelier du monde »), et importent des matières premières et des denrées alimentaires. A la fin du XIXe siècle, la Grande-Bretagne commence à subir la concurrence allemande sur les produits manufacturés, et doit même en importer.

La balance commerciale est déficitaire, condition indispensable cependant à un bon système international de balance des paiements. Il Gold standard assoie la domination de la livre, monnaie indexée à l’or, ce qui permet à la City de devenir la première place financière mondiale, et aux banques britanniques d’être les instruments de cette puissance.

Les années 1840 voient aussi la doctrine du libre-échange s’imposer. En effet, contrairement aux idées reçues, le processus est long et les débats politiques animés. L’agriculture est sacrifiée au bénéfice de l’industrie (abrogation des corn laws en 1846), et sont votées l’abrogation des actes de navigation (1849) et des préférences impériales (1850). La Grande-Bretagne essaye ensuite de convertir d’autres pays au libre-échange ; c’est par exemple le traité Cobden-Chevallier, signé avec la France en 1860. La Dépression des années 1870 freine toutefois l’élan, et les années 1930-31 voient le retour du protectionnisme, suite à la crise, mais également à cause de la concurrence allemande et américaine.

Le XIXe siècle, jusqu’à la Première guerre mondiale, est bien le siècle de l’Empire britannique. Celui-ci assoit sa domination d’une manière originale, souvent indirecte, principalement par l’intermédiaire du commerce et d’une politique impériale qui ne cesse d’évoluer et de s’adapter au cours du siècle.

Bibliografia

- P. Chassaigne, La Grande-Bretagne et le monde de 1815 à nos jours, A. Colin, 2009.

-J. Weber, Le siècle d'Albion : L'Empire britannique au XIXe siècle 1815-1914. Indes savantes, 2011.

- F. Bensimon, L'Empire britannique. « Que sais-je ? PUF 2014.


Video: Žukov e la Battaglia di Berlino.