Battaglia di Cannes, l'ultima vittoria di Annibale

Battaglia di Cannes, l'ultima vittoria di Annibale

Il 2 agosto 216 a.C. ebbe luogo la sanguinosa battaglia di Cannes opporre Roma a Cartagine nel contesto della seconda guerra punica. Terribile sconfitta per l'esercito romano, per quanto numericamente superiore, questa battaglia consacrò il generale cartaginese, Annibale Barca, tra i più grandi strateghi militari, la sua tattica viene ancora insegnata in alcune scuole militari.

Verso il passo delle quattro

Nel -218 Annibale intraprese la via delle armi, attraversando la Spagna, la Gallia meridionale e poi attraversando le Alpi, riversò i suoi eserciti sull'Italia. Sorprendendo i romani nella pianura padana, trionfò successivamente nelle battaglie del Ticino e di Trebia e si unì alle popolazioni celtiche appena soggiogate da Roma. In -217, senza aspettare la fine dell'inverno, ricadde e tese un'imboscata ai suoi avversari. Usando il terreno e il clima a suo vantaggio nella battaglia del Lago Trasimeno, schiacciò l'esercito romano.

Il bilancio è pesantissimo per Roma dopo questi tre scontri: oltre 30.000 cittadini morti e prestigio a mezz'asta con i suoi alleati. Di fronte, Annibale si presenta come il nuovo Alessandro. Grande tattico militare, ha giocato anche sullo spettro politico, promettendo di portare "libertà" nelle città italiane sotto il dominio romano. Successivamente Roma adottò una tattica di "procrastinazione", evitando shock frontali e perseguitando continuamente l'esercito punico in una guerra di logoramento. Decide tuttavia di porre fine alle azioni di Annibale, che hanno devastato la Puglia, il Sannio e la Campania.

Nel -216, due nuovi consoli prendono il comando, Lucius Aemilius Paulus noto come Paul Émile che preferisce perseguire una tattica di molestia ed esaurimento delle truppe africane e Caius Terentius Varro, noto come Varrone che, al contrario, cerca lo scontro diretto mentre il la plebe comincia a stancarsi del conflitto. Non meno di otto legioni, "numeri mai raggiunti prima" secondo lo storico greco Polibio, sono schierate per affrontare i Punici. Associato ai suoi alleati italiani, l'esercito romano contava quasi 80.000 uomini. Da parte sua, continuando i suoi saccheggi nel sud-est d'Italia, Annibale, il cui esercito contava appena più di 50.000 uomini, prese il controllo dei magazzini di grano destinati all'esercito romano situati in un piccolo città della Puglia, Cannes, oggi denominataCane della Battaglia.

La battaglia di Cannes o il periodo d'oro di Annibale

L'incontro decisivo tra i due eserciti avviene dal 2 agosto -216. Varrone quindi comandò l'esercito romano (ciascuno dei consoli assumendo il comando a giorni alterni) e lo fece adottare una forma più classica. Prendendo l'ala sinistra con la cavalleria alleata, Varron affidò l'ala destra a Paul Émile. A livello di fanteria al centro, nessuna nuova innovazione strategica fu adottata: le cosiddette legioni romane più addestrate formavano lo zoccolo duro con ai fianchi le legioni alleate da entrambe le parti.

Hannibal implementò una strategia molto ardita, caratteristica secondo Yvan Le Bohec della "sua volontà di condurre una battaglia di accerchiamento e annientamento". Al centro, di fronte alle legioni romane, posiziona la fanteria gallica, affiancata su entrambi i lati dalla fanteria pesante africana, la sua élite che comanda personalmente. Sulle ali ci sono la cavalleria, gli iberici e i Galli comandati da Asdrubale a sinistra e i Numidi comandati da Annone a destra.

La tattica del generale cartaginese è quella di far avanzare il suo centro (la fanteria gallica), rapidamente respinto dai romani che si precipitano all'assalto. Sulle ali, le battaglie di cavalleria si volgono rapidamente a vantaggio dei Punici. Hasbrubal ridusse a nulla i cavalieri romani e venne a rinforzare Annone respingendo la cavalleria degli alleati italiani poi presi dalle retrovie. Era allora troppo tardi per la fanteria romana, che vide il cappio chiudersi gradualmente su di loro, quando credevano che la vittoria fosse vicina. Infatti, se i Galli al centro si ritirano, non cedono, permettendo così alla fanteria punica pesante di conversione di circondarli gradualmente a sinistra ea destra mentre i cavalieri, liberati dal loro corsivo vis-à-vis tagliano ogni possibile ritirata e chiudere completamente la trappola. L'accerchiamento è perfetto e il resto della battaglia di Cannes non è altro che un massacro.

Il campo mortuario dell'esercito romano

Uno dei più grandi eserciti mai riuniti da Roma viene annientato sul campo di battaglia. Mentre le fonti differiscono sul numero di sopravvissuti, è generalmente accettato che le vittime ammontassero a 45.000 morti e 20.000 prigionieri per l'esercito romano, solo 15.000 uomini riuscirono a fuggire. Ancora più grave, il salasso colpisce gli alti magistrati e senatori romani, molti tribuni militari, ex consoli, finanziatori o questori sono tra le vittime, proprio come Paul Émile. Varrone, riuscì a scappare proprio come un giovane soldato, Scipione non ancora chiamato l'Africano e che da bravo studente avrebbe presto superato il maestro. Di fronte, il trionfante Annibale perse meno di 6.000 uomini, la maggior parte dei quali erano gallici, una forza indisciplinata e inaffidabile per lui.

Dopo Cannes, Roma sembra quindi sull'orlo del disastro, in balia di Cartagine in quella che è una delle guerre più difficili della sua storia. Tuttavia, Annibale non gli concede il colpo di grazia, che uno dei suoi secondi gli ha rimproverato secondo Livio: "Tu sai vincere, Annibale, ma non sai sfruttare la tua vittoria". Anche se Roma avrebbe dovuto riconoscere la sua sconfitta, al contrario ha preso misure politiche e militari. Perdere una battaglia non significa perdere la guerra.

Biografia

- LE BOHEC, Yann, Storia militare delle guerre puniche, Editions du rocher, Collezione L'art de la guerre, 1996.

- La battaglia di Cannes e i suoi fantasmi, di Robert L. O'Connell. Edizioni Laville, 2012.

- LANCEL, Serge, Hannibal, Editions Fayard, Parigi, 1995.


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