Antoine de Saint-Exupéry, aviatore e scrittore - Biografia

Antoine de Saint-Exupéry, aviatore e scrittore - Biografia

Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944) è stato un pioniere dell'aviazione civile. Dotato di talento letterario, ha raccontato le sue esperienze in diversi libri (Courrier Sud, Vol de nuit, Terres des hommes) in cui esprime il suo umanesimo e il suo ideale di grandezza e solidarietà tra gli uomini. Dotato di senso poetico, è autore di una delle opere più famose al mondo, Il Piccolo Principe, pubblicata nel 1943. Morì misteriosamente durante una missione aerea nel 1944.

Antoine de Saint-Exupéry, aristocratico sognatore e pilota

Nato il 29 giugno 1900 a Lione, Antoine de Saint-Exupéry ha origini aristocratiche e ha ricevuto un'accurata educazione classica. Sua madre, sebbene rimasta prematuramente vedova (il padre di Antoine morì nel 1904) allevò i loro cinque figli con notevole devozione ed entusiasmo. Tra i fratelli Antoine, un bambino curioso e sensibile viene subito notato dalla sua vivacità intellettuale. Un giorno del 1912, ad Ain, scopre quella che sarebbe diventata la sua grande passione: l'aviazione. Avendo stretto amicizia con i meccanici dell'aeroporto di Ambérieu en Bugey, ha preso il suo primo volo alle 12! L'esperienza lo ha ispirato ad essere il primo di una lunga serie di poesie dedicate all'ebbrezza del volo.

Studente relativamente indisciplinato e spesso mediocre, Saint-Exupéry brilla tuttavia per il suo talento letterario, che gli ha permesso di ottenere il diploma di maturità nel 1917, ma non di guardare al futuro con serenità. Il suo servizio militare (dove era meccanico aeronautico, prendeva lezioni di volo da solo) lo confermò nella sua passione per l'aeronautica. Eppure lascia il ricordo di un aviatore sognante e distratto, famoso più per le sue stravaganti poesie e disegni che per le sue gesta acrobatiche. Tuttavia nel 1925 fu assunto dalla compagnia Latécoère per effettuare voli di trasporto postale. Il mito della posta aerea sta per decollare ...

Aéropostale

I suoi inizi come pilota commerciale hanno dato a Saint-Exupéry l'opportunità di pubblicare il suo primo libro: The Aviator. Gli permettono anche di legare con un certo Jean Mermoz. Diventato direttore della stazione a Cap Juby in Marocco (Latécoère gestisce una rotta Tolosa-Dakar, con molte scali), vive le sue prime avventure esotiche quando, dopo un atterraggio forzato, deve la sua sopravvivenza nel deserto solo all'aiuto di Monaci trappisti. Un'esperienza che racconterà nel suo famoso South Mail.

La fondazione della società generale Aéropostale nel 1927 ha aperto nuovi orizzonti per i pionieri dell'aviazione. Questa volta non si tratta più di collegare l'Europa all'Africa, ma di attraversare l'Atlantico per consegnare la posta al Sud America. Si tratta di una questione strategica per lo sviluppo dell'aviazione commerciale, ma soprattutto di una formidabile sfida tecnica e umana. Saint-Exupéry è entusiasta di questo progetto e si unirà a Mermoz in Sud America, in particolare per sviluppare le linee verso questa fine del mondo, la Patagonia.

Questa esperienza argentina gli valse la nascita del suo romanzo Vol de Nuit (1931), che ebbe un enorme successo. Un'avventura umana e commerciale senza precedenti, l'Aéropostale sarà tuttavia superata dalla realtà finanziaria (e politica) e oscura tra il 1931 e il 1933 per rinascere come parte di Air France. Saint-Exupéry, poco entusiasta di questo sviluppo, si cimentò poi in una carriera come importante giornalista. Quest'ultimo gli permette di conciliare le sue due passioni, il volo e la scrittura. In particolare sarà inviato in Spagna per coprire la guerra civile. Questo soggiorno lo ispirerà a Terres des Hommes, che gli farà guadagnare il Gran Premio per il romanzo dell'Accademia di Francia nel 1939.

Il Piccolo Principe e il pilota di guerra

Quando scoppiò la seconda guerra mondiale, il famoso scrittore fu mobilitato come aviatore in un gruppo di ricognizione (il famoso 2/33). Sebbene considerato dal comando dell'aeronautica militare inadatto a missioni di combattimento, svolge comunque il suo compito con coraggio. Così le sue missioni di ricognizione sulla Germania e su Arras (durante la presa della città da parte dei tedeschi) gli valsero la Croix de Guerre. Fu durante questa prima fase della guerra che Saint-Ex tracciò le prime righe di quello che sarebbe diventato il suo capolavoro: il Piccolo Principe (che sarà pubblicato nel 1943).

Smobilitato nell'agosto 1940, Antoine de Saint-Exupéry andò negli Stati Uniti come molti artisti francesi. Il suo atteggiamento ambiguo nei confronti di Vichy (che non è diverso da quello di molti francesi) non gli impedisce di utilizzare la sua fama a beneficio della causa di un'entrata in guerra degli Stati Uniti contro il Terzo Reich. Tuttavia teme uno scontro fratricida tra i francesi, che gli valse la sfiducia nei confronti del francese libero. Dal 1941 al 1943 rimase a New York, usando la sua notorietà per perorare la causa della resistenza francese agli americani.

Nel 1943, dopo lo spostamento del Nord Africa nel campo alleato (a seguito dell'operazione Torch), tornò in Tunisia per riprendere il servizio. Le autorità militari sono piuttosto scettiche sulle capacità di questo estroso scrittore, in cattive condizioni di salute e noto per essere depresso. Tuttavia, grazie alle sue numerose connessioni e alla sua caparbietà, Saint-Ex finì per essere reintegrato nel famoso 2/33. Le sue prime missioni dal 1940, sono punteggiate da incidenti (tecnici ma non solo) che fanno pensare al peggio.

Il mistero della morte di Antoine de Saint-Exupéry

31 luglio 1944, Corsica. Ai comandi del suo bimotore P-38 Lightning il comandanteAntoine de Saint-Exupéry decolla alle ore 8.45 dall'aeroporto Poretta nei pressi di Borgo. Il famoso aviatore, che da tempo non è stato al meglio, deve compiere una missione di ricognizione fotografica sul Delfinato e sulla Savoia. Il comando alleato era allora nel bel mezzo della preparazione per lo sbarco in Provenza e tali missioni si rivelarono preziose. Quello che doveva essere solo un furto di routine, tuttavia, costerà la vita ad Antoine de Saint-Exupéry. Da qualche parte al largo della costa provenzale, il suo P-38 il suo aereo si schianta in mare. Una delle carriere più emblematiche della letteratura francese del XX secolo è appena giunta al termine ...

Cos'è successo il 31 luglio 1944? Il mistero rimane. È stato a lungo affermato che era stato abbattuto su Castellane da un Fw-190. Questa teoria è stata contestata nel 2000, quando sono stati trovati resti significativi del suo aereo (che possono essere trovati presso il Museo Bourget) al largo della costa di Marsiglia. È stato più un suicidio? Oppure è stato lui la vittima di questo pilota Me-109: Horst Rippert (diventato giornalista sportivo dopo la guerra) che affermò in Provenza nel 2008 di aver abbattuto, con suo grande dispiacere, uno dei suoi scrittori preferiti.

Probabilmente non sapremo mai cosa è successo quel giorno. Ciò ha certamente contribuito alla popolarità di questo scrittore, un pilota solitario spesso perso nei cieli stranieri della sua immaginazione ...

Bibliografia

- Antoine de Saint-Exupéry, biografia di Alain Vircondelet. Bibliografia Julliard, 1994.

- Antoine de Saint Exupéry: L'oasi da conquistare, di Thomas Fraisse. Transboréal, 2014.


Video: Antoine de Saint-Exupéry