Il primo uomo sulla luna - Neil Armstrong (1969)

Il primo uomo sulla luna - Neil Armstrong (1969)

Il 20 luglio 1969 alle 21:56 ora di Houston, un equipaggio diNeil Armstrong (Mission Commander) e Edwin "Buzz" Aldrin (pilota del modulo lunare) atterra sulla Luna dopo un viaggio di 3 giorni, mentreMichael collins rimase in orbita nel modulo di comando in preparazione del viaggio di ritorno. Poche ore dopo, il 21 luglio 1969, è ora di indossare la tuta spaziale che incorpora un sistema di sopravvivenza autonomo, e Armstrong diventa il primo uomo a camminare sulla luna. Adempie così alla folle promessa fatta otto anni prima dal presidente. John F. Kennedy durante il suo discorso del 25 maggio 1961 al Congresso degli Stati Uniti.

La corsa allo spazio negli anni '50 e all'inizio degli anni '60

Gli USA hanno appena realizzato una delle più grandi imprese dell'umanità e finalmente materializzano la loro superiorità tecnologica sull'URSS nel campo spaziale, conquistata a fatica a costo di un impegno finanziario "astronomico" (attuali 150 miliardi di dollari) e una mobilitazione umana "faraonica" (quasi 400.000 persone coinvolte direttamente o indirettamente nel programma). Di ritorno, 50 anni dopo, a un evento che ha lasciato un segno indelebile su un'intera generazione.

Il folle progetto di mandare l'uomo sulla luna fa parte del contesto feroce concorrenza tra gli Stati Uniti e l'URSS e nel bel mezzo della guerra fredda. Il controllo dello spazio sembra quindi essere una posta in gioco importante per queste due grandi superpotenze del secondo dopoguerra, principalmente da un punto di vista militare e geostrategico, ma anche come un formidabile vettore di propaganda che consente di mostrare al mondo intero che " il suo regime politico "è superiore a quello del nemico, poiché consente ai suoi cittadini di compiere imprese maggiori.

Negli anni '50 e fino alla metà degli anni '60, questa corsa allo spazio è stata senza dubbio dominata dai russi, che hanno inflitto agli americani umiliazioni su umiliazione: il lancio del primo satelliteSputnik, 4 ottobre 1957), il primo uomo a volare nello spazio e orbitare attorno alla terra (Yuri Gagarin, 12 aprile 1961), la prima passeggiata spaziale extra-veicolare (Alexei Leonov, 18 marzo 1965), la prima sonda ad atterrare senza problemi sulla Luna (Luna 9, 3 febbraio 1966). Nonostante i suoi sforzi, la NASA guidata da Wernher Von Braun riesce solo a seguire dolorosamente l'ombra dell'altro genio astronautico del momento,Sergei Korolev. Quest'ultimo, se non può contare sull'élite degli scienziati tedeschi del programma missilistico nazista V1 e V2 (che si è unito a Von Braun) ma solo da un contingente di seconda scelta, riesce comunque a stabilire il suo dominio grazie a alla sua forza di carattere, al suo genio visionario e alle sue grandi capacità organizzative.

Kennedy e la scommessa di mettere il primo uomo sulla luna

All'inizio degli anni Sessanta, l'affronto dello sbarco abortito della Baia dei Porci ha danneggiato in modo significativo l'immagine degli Stati Uniti agli occhi del mondo. Allo stesso tempo, il lancio del primo uomo nello spazio da parte dei sovietici ha inferto un altro duro colpo al programma spaziale americano, che poi non ha beneficiato di mezzi e know-how sufficienti per invertire la tendenza. Questa situazione convince il presidente John F. Kennedy della necessità di un programma spaziale su larga scala che gli consenta di recuperare il prestigio internazionale perduto.

Poi chiede al suo vicepresidenteLyndon B. Johnson per offrirgli un obiettivo ambizioso per riprendere il sopravvento sull'Unione Sovietica. Pertanto, l'obiettivo di inviare una missione con equipaggio sulla Luna prima della fine del decennio fu annunciato al Congresso degli Stati Uniti il ​​25 maggio 1961, poi confermato in un secondo discorso ormai leggendario il 12 settembre. 1962: "Scegliamo di andare sulla Luna"... Il sostegno politico e civile è totale e la NASA vede rapidamente moltiplicato il suo budget annuale ... per dieci!

Il programma Apollo: una sfida tecnologica, organizzativa e finanziaria

La sfida di arrivare sulla luna e tornare vivi è vertiginosa. In primo luogo, il ritardo annunciato da Kennedy sembra del tutto insormontabile per la maggior parte degli specialisti. Al di là delle colossali risorse finanziarie da impegnare, questo nuovo obiettivo richiede lo sviluppo di nuove tecnologie, know-how e infrastrutture che all'epoca erano per la maggior parte del tutto inesistenti. La scelta del metodo è stata finora poco studiata: devi scegliere se inviare una singola nave completa direttamente sulla Luna (che richiede un razzo Nova con dimensioni e potenza titaniche), l'organizzazione di un rendezvous orbitale intorno alla terra per assemblare la detta nave (che limita i rischi e i costi), o l'incontro in orbita lunare (che richiede manovre complessi come gli incontri tra astronavi). In definitiva è quest'ultimo scenario che viene mantenuto perché è l'unico che può essere implementato "prima della fine del decennio".

Sebbene questo scenario sia il meno impegnativo in termini di potenza propulsiva, il razzo che dovrebbe consentire l'invio di uomini sulla Luna non esiste ancora. Il futuro razzo Saturno V deve infatti fornire una potenza 100 volte maggiore dellaMercury-Redstone chi ha spintoAlan shepard in volo suborbitale nel 1961. Per inciso, i motori a idrogeno liquido necessari per sollevare un simile mostro non sono stati ancora sviluppati. Va notato che il Saturn 5 rimane fino ad oggi, di gran lunga, il razzo più grande e potente mai costruito.

Anche le infrastrutture necessarie per il programma devono essere tutte costruite da zero: centri spaziali, hangar per la costruzione di razzi, strade extra larghe ... e dobbiamo anche inventare nuove tute spaziali, nuovi materiali e, per inciso, computer a circuito integrato con kernel in tempo reale ...

Nonostante queste innumerevoli difficoltà tecnologiche, logistiche e organizzative, gli americani sono arrivati ​​all'altezza dell'immensa sfida, con un alto livello di affidabilità tecnica sui loro lanciatori e capsule, e squadre di terra e di volo sovra-addestrate, pronte a partire. per il grande salto.

Il ritardo degli americani sui sovietici è così completamente colmato all'alba dell'effettiva conquista della Luna. Se approfittano di circostanze favorevoli con il morte di Korolev, all'inizio del 1966, traggono principalmente i benefici di investimenti umani e finanziari totalmente fuori dall'ordinario impegnati nei programmi Gemini e Apollo. I sovietici non sono più in grado di tenere il passo, incapaci di mobilitare le loro risorse su un singolo progetto e non riescono a sviluppare il sistema di propulsione necessario per un progetto lunare con equipaggio. Pertanto, tutti i test di Razzo N-1 (equivalente al razzo Saturn V ma più potente) realizzato dal febbraio 1969 sono un fallimento, che suggella definitivamente il destino dei sovietici nella corsa alla Luna nonostante l'impegno molto avanzato in un programma simile a quello degli americani .

Preparativi finali con Apollo 8, 9 e 10

Mentre gli stessi sovietici si mettono fuori dalla corsa per una missione con equipaggio sulla Luna, per mancanza di un lanciatore operativo, e ripiegano su esplorazioni robotiche (che a lungo termine daranno buoni risultati), le missioni Apollo non va senza intoppi, tuttavia. Assisti al tragico incendio che ha portato alla morte dell'equipaggio diApollo 1 durante una prova a terra e in condizioni reali della nuova capsula il 27 gennaio 1967; ma gli americani stanno elevando i loro requisiti di qualità e affidabilità a tempo di record e riescono rapidamente a testare le loro navi in ​​orbita terrestre e quindi a padroneggiare le varie manovre richieste per la missione, come i turnaround e gli rendezvous.

A seguito dei ritardi nello sviluppo del Modulo Lunare, altra grave spina nel fianco per la NASA, gli americani stanno rivedendo la loro pianificazione e si decide di lanciarsi senza ulteriori indugi oltre l'obite terrestre. In tal modo, nel Natale del 1968, l'equipaggio dell'Apollo 8 fece per la prima volta il viaggio sulla luna (un viaggio di 3 giorni e poco meno di 400.000 km da percorrere, comunque!), lo aggira completamente, e scatta immagini inedite di una Terra che sorge. Un'immagine che permetterà di prendere coscienza della straordinaria bellezza della nostra stella ma anche della sua fragilità e dell'imperativo di preservarla. Il Modulo Lunare non è ancora operativo e quindi non fa ancora parte del team, ma l'obiettivo di mettere piede sul suolo lunare prima della fine del decennio sta diventando chiaramente realizzabile.

E così le foto di ricognizione del suolo lunare tratte da questa missione con una precisione senza precedenti, poi i test del Modulo Lunare, finalmente pronto, in condizioni reali - prima intorno alla terra (Apollo 9) poi intorno alla Luna (Apollo 10), convalidare le condizioni richieste per il varo dell'ultima tappa: sbarco sulla luna e messa piede sulla luna.

Neil Armstrong: il primo uomo sulla luna

E così, dopo queste ultime due missioni "prove generali" (comprese le procedure di emergenza, che saranno importanti per l'Apollo 13), la squadra dell'Apollo 11 decolla dal Kennedy Space Center (che diventerà poi Cap Canaveral) 16 luglio 1969. Consiste in Neil Armstrong, Edwin "Buzz" Aldrin eMichael Collins.

Neil Armstrong ha già volato in missioneGemelli 8 durante il quale ha mostrato una notevole freddezza che probabilmente ha salvato l'equipaggio dal disastro. Le sue qualità si dimostreranno preziose anche per l'Apollo 11. Buzz Aldrin da parte sua ha pilotato Gemelli 12 durante il quale sono state effettuate tre uscite extra-veicolari; deve la sua presenza nel gruppo della missione "11" alla tragica morte dell'equipaggio dell'Apollo 1. Michael Collins da parte sua ha partecipato a Gemelli 10, durante il quale è stato condotto un gran numero di esperimenti scientifici.

Si tratta quindi di una squadra molto esperta e ben addestrata che lascia l'orbita terrestre in direzione della Luna, per tre giorni di viaggio, che si spegne senza intoppi. Questa è la terza volta che un equipaggio umano è stato in orbita attorno alla Luna e la manovra è stata eseguita perfettamente. Dopo aver stabilizzato la sua orbita durante tredici rivoluzioni, la navicella Apollo si divide in due: Michael Collins rimane solo nel modulo di comando "Columbia"(nome dato in omaggio a Christopher Colombus così come il romanzoDalla Terra alla Luna di Jules Verne), e Armstrong e Aldrin entrano nel modulo lunare "Aquila"per l'operazione di discesa.

Questa manovra è già stata testata una volta (Apollo 10) ma solo in parte; si svolge dapprima come previsto ... fino alla comparsa di due allarmi successivi sconosciuti agli astronauti. Ci sono voluti diversi minuti e l'eccellente memoria di un ingegnere del Centro di controllo della NASA Steve Bales per trovare la sua origine e prendere la decisione di continuare la missione. Questa è in realtà una saturazione della memoria del computer di bordo e non un guasto di un sistema vitale. Armstrong, preoccupato da questo allarme, dimentica un'ultima correzione di rotta e purtroppo manca il sito previsto per l'atterraggio; decide quindi di disattivare l'autopilota per assumere il controllo manuale. Questa fase di atterraggio è stata testata centinaia di volte in simulazione, durante le quali l'equipaggio si è schiantato virtualmente un numero molto elevato di volte; il successo questa volta, e per davvero, non è assolutamente garantito. Il paesaggio lunare è infatti crivellato di crateri di tutte le dimensioni, non ovvio da individuare e valutare ad occhio nudo, e le scorte di carburante sono limitate, aggiungendo un fattore di stress ai due astronauti.

Ed è in questo momento critico che nascono le straordinarie qualitàNeil Armstrong, Pilota collaudatore della Marina con una compostezza e una fiducia in se stessi incrollabili fanno la differenza. Vola con calma, e per lunghissimi secondi, su un enorme cratere del madre dila tranquillità, per arrivare e atterrare sul bordo, a soli 20 secondi dall'esaurimento del carburante. Da parte della NASA, tutti hanno trattenuto il fiato e le parole dei due avventurieri spaziali sono un enorme sollievo: “Houston, qui la base della Tranquillità. L'Aquila è atterrata… ”.

Il successo della missione Apollo 11

Aldrin e Armstrong devono ancora eseguire una serie di controlli e preparativi per consentire un rilancio di emergenza se necessario, quindi indossare le tute e infine depressurizzare il LEM. Il programma di controllo della missione prevede di "camminare sulla luna", ovviamente, ma anche di riportare campioni di roccia e di schierare una stazione scientifica. E fu così che il 21 luglio 1969 alle 2:56 ora universale, Neil Armstrong dichiarò davanti a una telecamera le cui immagini furono trasmesse in tutto il mondo: " È un piccolo passo per un uomo, ma un passo da gigante per l'umanità ».

Buzz Aldrin lo raggiunge pochi minuti dopo, ei due astronauti procedono verso un'uscita extra-veicolare per un totale di 2h31. Svelano così una targa commemorativa fissata ai piedi del LEM, che specifica le intenzioni di questa prima esplorazione: "Qui gli uomini del pianeta Terra presero piede per la prima volta sulla Luna, luglio 1969ANNO DOMINI. Siamo venuti in uno spirito pacifico a nome di tutta l'umanità ".

Quindi raccolgono campioni di regolite (il moon rock) e la polvere lunare, far cadere la bandiera americana (che non resisterà al decollo dal piano superiore del LEM, perché piantato troppo vicino) e installare gli strumenti, compreso un riflettore laser che consentirà una misurazione precisa del distanza terra-luna. Armstrong avrebbe anche colto l'occasione per posizionare un braccialetto sul fondo di un piccolo cratere in memoria di sua figlia Karen, morta a soli due anni e mezzo a causa di un tumore al cervello, ma non l'ha mai fatto. confermato.

Poche ore dopo il ritorno al modulo lunare, e dopo un periodo di riposo, i due astronauti decollano con successo e si uniscono a Michael Collins, rimasto in orbita, che dal canto suo ha potuto effettuare numerose osservazioni che serviranno per identificare i siti di sbarco sulla luna delle seguenti missioni Apollo. Il ritorno sulla terra procede senza intoppi, e dopo 21 giorni di quarantena, i tre astronauti vengono festeggiati come eroi negli Stati Uniti e poi in 23 paesi durante un tour mondiale senza precedenti.

L'esplorazione della superficie lunare proseguirà per 5 missioni (Apollo 13 a breve), durante le quali gli americani non cesseranno di migliorare le proprie procedure, attrezzature e capacità esplorative grazie in particolare al rover lunare. Le ultime tre missioni del programma iniziale ("18", "19" e "20") saranno invece annullate per motivi di bilancio; dopo aver studiato molte estensioni dell'avventura Apollo, come la creazione di una base permanente sulla luna, o il viaggio con equipaggio su Marte, è finalmente il progetto riutilizzabile dello Space Shuttle che verrà mantenuto.

50 anni dopo, Neil Armstrong rimane il simbolo di una delle più grandi imprese della storia e rimarrà per sempre il primo uomo a camminare sulla luna. È morto il 25 agosto 2012 ...

Bibliografia e link utili

  • Hanno camminato sulla luna: il racconto inedito delle esplorazioni Apollo, di Philippe Henarejos
  • The Conquest of Space for Dummies, di Michel Polacco
  • Dalla Terra alla Luna, Apollo Documentary Series, Tom hanks
  • Il primo uomo - Il primo uomo sulla luna, libro di James r. Hansen
  • First Man - The First Man on the Moon, DVD / Bluray di Damien Chazelle
  • E ovviamente la trasmissione televisiva dei primi passi sulla Luna (immagini della NASA):


Video: 45 anni fa Neil Armstrong primo uomo a sbarcare sulla Luna