Battaglia delle Piramidi (21 luglio 1798)

Battaglia delle Piramidi (21 luglio 1798)

Ha vinto sui Mamelucchi d'Egitto, il Battaglia delle Piramidi Lascerà ai posteri una delle citazioni più famose di Napoleone Bonaparte: “Dall'alto di queste piramidi ti contemplano quaranta secoli di storia! »… Sulle orme di Cesare e Alessandro, il giovane generale lanciò gli eserciti della Repubblica in una folle avventura militare e scientifica nella terra dei Faraoni, occupata dai mitici Mamelucchi… 21 luglio 1798, alle porte del Cairo , la loro mitica cavalleria, considerata la migliore al mondo, viene abbattuta dalla fanteria del corpo di spedizione francese. Storia di un "Azincourt egiziano" ai piedi delle piramidi millenarie.

Attraversando il deserto

Superando in astuzia la vigilanza della marina inglese, il corpo di spedizione francese conquistò Alessandria il 2 luglio 1798. Posizionandosi come liberatore dell'Egitto scacciando i tirannici Mamelucchi con la benedizione della Sublime Porta, il generale Bonaparte in realtà cercò di ha trovato la prima colonia della Repubblica francese. Una colonia i cui scienziati sono responsabili della creazione delle prime strutture sociali, agricole e industriali per lo sfruttamento a lungo termine. Dovrebbe anche tagliare un'importante rotta commerciale verso gli inglesi e servire come punto di partenza per una grande spedizione in Estremo Oriente, in India, dove il nemico ereditario sarebbe stato combattuto a fianco del Maharajah Tippoo Sahib. Bonaparte, sperando nella passività dell'Impero Ottomano di fronte al fatto compiuto, vuole cogliere di sorpresa i 10.000 Mamelucchi che tengono il Paese al comando di una ventina di Bey.

Bonaparte ha 40.000 uomini, il morale non è buono per i soldati francesi che invece di un Eden trovano un paese povero e affamato dove la maggioranza della popolazione è composta solo da uomini poveri mangiati dai parassiti . Bonaparte voleva quindi giocare per la velocità, per sorprendere il suo nemico e confortare il suo esercito nell'euforia della vittoria. La temperatura raggiunge i 50 ° C all'ombra, le spesse uniformi occidentali non sono adatte a questo clima soffocante. Il sentiero più saggio e ragionevole è il fiume sacro d'Egitto, il Nilo, un miracoloso serpente della vita in mezzo a questa terra arida. Ma è anche il percorso più prevedibile, quello in cui ci si aspetta, e Bonaparte decide di aggirare ogni possibile dispositivo di difesa tagliando direttamente il deserto, lasciando solo una flottiglia a discendere il fiume da Rosetta per unirsi al esercito a Ramanieh.

La divisione Desaix va all'avanguardia, seguita dalle divisioni Reynier, Dugua, Bene e Fiala. Una settimana di attraversamento del deserto, una settimana di incredibile sofferenza sotto un sole cocente. Manca l'acqua, i pozzi sono lapidati o pieni di terra salata, le cisterne trovate lungo il percorso sono vuote o avvelenate, lì si scava per trovarne la sorgente. I soldati si affrettano e si schiantano per un sorso d'acqua, alla retroguardia guidata da Bon, si ordinano cucchiaiate! Manca anche il cibo, le misere baracche incontrate non provvedono alle provviste necessarie, senza mulini o forni l'esercito non può sfruttare i pochi campi di grano. I più lungimiranti tengono alcuni meloni raccolti prima della partenza, e soprattutto i fagioli.

I fourrier vengono mandati a comprare cibo nei pochi villaggi incontrati, ma la popolazione ostile e indigente è il più delle volte fuggita. A Damanhour, i quartiermastri della divisione Reynier sono stati accolti con colpi di arma da fuoco, la lotta è iniziata e i combattenti della resistenza hanno attraversato le armi. Le distese desertiche stanno sciogliendo la manodopera, delusa, sfinita, confusa dai miraggi, affetta da oftalmia, sopraffatta dal caldo e dalla privazione, gli uomini vengono per suicidarsi, per restare indietro ... Attorno ai beduini si aggirano i predatori attorno ad un branco, che, incapace di attaccare frontalmente, attende che un elemento indebolito si distacchi dal gruppo ... Le persone sfortunate cadute nelle loro mani vengono maltrattate, ferite, violentate e spesso si trovano solo corpi insanguinati. Il clima è ribelle, gli ex membri dell'Esercito del Reno non hanno il rispetto di quelli dell'Esercito d'Italia per il generale in capo. I generali stessi dubitano, perdono la pazienza, calpestano i loro cappelli. Desaix disse senza mezzi termini a Bonaparte: "Se l'esercito non attraversa il deserto alla velocità della luce, perirà". Sulla mappa il viaggio è di solo un centinaio di chilometri, ma le condizioni sono estreme, decidiamo subito di camminare di notte.

Chébreiss, il preludio alla battaglia delle piramidi

Alla fine del viaggio la gioia dei soldati alla vista del Nilo è pari solo a quella degli ebrei che scoprono la divina manna, le ½ brigate si sciolgono, tutte si gettano nel fiume, un campo di angurie dedica questo momento tanto atteso . Ma già alcuni mamelucchi si stanno avvicinandont, vengono cacciati via con le pistole. 10 luglio Mourad Bey invia una flottiglia e 4.000 cavalieri per incontrare i francesi, la scossa avviene a Chebreiss dove viene inaugurata la formazione in quadrato per divisione: queste squadre sono infatti rettangoli, formati da sei file di fanteria sui lati lunghi, tre schiera sui piccoli, cannoni carichi di colpi d'uva agli angoli, cavalleria, civili e bagagli protetti al centro. I Mamelucchi hanno una fede cieca nella loro cavalleria, considerata la migliore al mondo. Peccando per eccesso di sicurezza, guardano con disprezzo questo invasore che pensano di calpestare alla prima carica. Schiavo circasso addestrato fin dalla tenera età in guerra, il cavaliere mamelucco è un guerriero armato che, portando tutte le sue ricchezze nelle sue caste, si mostra ancora più ardente nel difendere la sua proprietà.

Adornata su tutti i lati, lanciando urla bestiali, la carica frenetica ha abbastanza per impressionare la gente comune. Ma i fanti francesi non sono più giovani impressionabili per la maggior parte, e questi veterani del Reno o dell'Italia attendono impassibili l'ordine di sparare la salva mortale. A Chebreiss il contrattacco dei Mamelucchi fu fermato bruscamente dalla disciplina dei soldati francesi. Si ritirarono, lasciando 300 cavalieri, 400-500 fanteria e 9 pezzi di artiglieria di ferro sulla sabbia in fiamme. Sul fiume la lotta è feroce, la flottiglia francese viene avvicinata da navi egiziane. I marinai, i cavalieri smontati che erano a bordo ma anche i civili a bordo (Monge, Berthollet ...) mostrano coraggio e respingono gli aggressori. La flotta egiziana si ritira, poiché la corrente trasporta i resti di una cannoniera.

“Dall'alto di queste piramidi, quaranta secoli ti stanno guardando! "

I Beys non sono così tranquilli da questa sconfitta, continuano a parlare, nessuna ricognizione viene realmente effettuata, non hanno sempre saputo da dove provenisse il nemico. Pur certi della presenza di Bonaparte sulla riva sinistra del Nilo, non presero le misure necessarie per difendere il Cairo: il loro esercito avrebbe potuto rifugiarsi sulla riva destra e attendere pazientemente uno sbarco che avrebbe potuto respingere in qualsiasi punto. grazie alla mobilità della sua cavalleria. Invece Mourad Bey si stabilisce sulla riva sinistra mentre Ibrahim Bey rimane sulla riva destra nel caso in cui un esercito francese sia riuscito a sbarcare sull'altra riva.

Dopo aver dato un po 'di riposo alle sue truppe, Bonaparte riprende la sua inesorabile marcia verso il Cairo, l'esercito striscia tra le dune di sabbia infuocate, ancora tormentato dai beduini. Il 19 luglio il villaggio di Abou-Nichoubi ha opposto una feroce resistenza all'avanguardia francese, la repressione è stata spietata, i civili sono stati portati alle armi e le case bruciate. Questo esempio sanguinario ha radunato alcuni degli sceicchi della zona. Le divisioni restano in vista l'una dell'altra, il 20 luglio le piramidi si profilano all'orizzonte.

Avvertito dalle spie dell'isolamento dell'esercito di Mourad sulla riva sinistra, l'attacco fu deciso, alle due del mattino l'esercito partì e percorse 24 km per raggiungere il nemico all'inizio del pomeriggio del 21 luglio 1798. Là Bonaparte lancia il suo famoso proclama (forse modificato in seguito):

"Bonaparte, membro dell'Istituto, capo generale.

Soldati!

Siete venuti in questi paesi per strapparli alla barbarie, portare la civiltà in Oriente e rimuovere queste belle regioni dal giogo dell'Inghilterra. Pensa che dall'alto di queste piramidi, quaranta secoli ti contemplano! "

Il Bey, con donne, ricchezze e schiavi, è trincerato con 6.000 uomini, fellah, nubiani e giannizzeri, nel villaggio di Embabeh, sulle rive del Nilo, dove salpano le barche e le galee di Ibrahim. Lungo il fiume sono posizionati la cavalleria mamelucca e circa 20.000 irregolari. Quest'ultimo, una semplice folla armata di bastoni e mazze, ha poco valore militare, ma l'obiettivo è formare una massa. Senza tende per dormire o provviste organizzate, sono spesso costrette a tornare a casa la sera.

Bonaparte fece passare le sue divisioni in una piazza e le fece avanzare sulle alture di Waraq-el-Hader (a 2 km dal campo nemico), i cavalieri mamelucchi si ritirarono mentre l'esercito avanzava, l'ala destra comandata da Desaix fa affidamento sul villaggio di Biktil, che passa. Il villaggio che offre alcune risorse e una formidabile posizione difensiva Reynier e Desaix vi posizionarono granatieri, dragoni smontati, fanteria di linea e leggera oltre a una compagnia di artiglieria. Formando una linea curva le divisioni francesi (Desaix, Reynier, Dugua, Vial e Bon) si estendono dalle piramidi al Nilo su cui poggia la divisione di Bon. Così posizionato, il riposo è ordinato e gli uomini si sparpagliano per mangiare e bere ... All'orizzonte si agitano improvvisamente punti multicolori. I mamelucchi, sentendosi minacciati dall'accerchiamento dall'ala destra che avanzava, presero posizione. I francesi si uniscono frettolosamente ai ranghi, riformano le piazze e si preparano a ricevere la migliore cavalleria del mondo. La prima fila punta le baionette a metà altezza, la seconda e la terza fila sono cannoni lunghi, pronti a sparare, le ultime tre sono in riserva. Dopo una salva di artiglieria i Mamelucchi si lanciano in un tumulto di zoccoli che colpiscono il suolo, una nuvola di polvere in mezzo alla quale i finimenti dorati lanciano fulmini ...

I soldati francesi rimangono impassibili, spalle contro spalle. Nonostante un violento vento contrario, questo torrente mezzo umano o animale si precipita con furia sulle divisioni Reynier e Desaix, emettendo urla selvagge. A metà gittata gli ufficiali francesi hanno dato l'ordine di sparare, la salva omicida ha fatto cadere la prima fila, che è crollata tra i nitriti dei cavalli e le grida dei feriti calpestati dai loro connazionali. Una seconda scarica tuona i cavalieri in una nuvola di fumo. La carica, sparata a bruciapelo, abortisce a pochi passi dalle piazze francesi, i cavalieri girano le briglie, i più fanatici vengono disperatamente ad impalarsi sul muro della baionetta. Alcuni feriti trovano la forza di strisciare nei ranghi francesi e cercano di tagliare i garretti della fanteria con i loro scimitarre, vengono lardellate da mille colpi. I cavalieri si girano su se stessi, infuriati, per cambiare posizione, corrono tra Desaix e Reynier e vengono presi a fuoco incrociato. Purtroppo le piazze non sono sufficientemente compensate, le sparatorie fratricide fanno una ventina di vittime. In cinque minuti 300 cavalieri furono uccisi, circa il doppio dei feriti, parte in preda al panico lasciarono la battaglia. Gli altri si precipitarono contro il villaggio di Biktil dove furono respinti dai francesi trincerati sui tetti e nei giardini.

Alcuni soldati inviati a prendere l'acqua in un piccolo villaggio vicino si precipitano a unirsi alle piazze. Un drago viene superato da un cavaliere mamelucco e ne segue un epico duello, per un attimo l'esercito trattiene il respiro. Il capitano François dice:

“Mentre i mamelucchi si precipitavano verso il villaggio di Belbeis, diversi soldati fuggirono e si unirono alle loro divisioni. Un drago del 15 ° reggimento fu attaccato da un mamelucco smontato; ne seguì uno scontro, al centro delle divisioni Desaix e Reynier. Questi due generali cessarono il fuoco dal lato in cui i due avversari erano alle prese. Alla fine, il drago uccise il mamelucco ed entrò nella piazza; aveva preso la sciabola del suo nemico, una sciabola con un enorme fodero d'argento, il suo pugnale e la sua pistola. "

La battaglia delle piramidi

In venti minuti di battaglia la cavalleria si sciolse, alcuni cavalieri si rifugiarono in un parco piantumato di palme, a ovest, dove furono sloggiati dagli schermagliatori. Gli altri si uniscono al campo, seminando il panico a Embabeh, dove i caireni si precipitano sulle barche a remi per salvare le loro vite. Mentre i soldati di Desaix e Reynier, che hanno subito il peso maggiore del carico, si precipitano a spogliarli per recuperare equipaggiamento e tesori rimasti negli involucri e nelle cinture. Bonaparte, galoppando di piazza in piazza, fa avanzare la divisione di Dugua per interporsi tra i Mamelucchi e gli Embabeh e ordina a Bon e Vial di catturare questo villaggio. Formando in colonna, due distaccamenti attaccano, sfruttando un fossato che li protegge dall'artiglieria nemica. Vial circonda il villaggio a ovest mentre Bon manda Marmont e Rampon ad attaccare. I flanker che partivano davanti si caricano a loro volta, formando il quadrato mitragliano i Mamelucchi con un farsetto ardente, così pronti che la polvere accende le tuniche che continuano a bruciare sui cadaveri.

I difensori sparano con la loro pessima artiglieria e non hanno tempo per ricaricare quando i francesi si precipitano su di loro. I caireni si sono sciolti, ci sono solo circa 1.500 mamelucchi uccisi o gettati nel Nilo. Inseguendo i fuggitivi, gli assalitori prendono il villaggio. Gli egiziani cacciati corrono lungo il Nilo fino a quando un muro non li costringe a gettare pale nel fiume ... Prima che i rinforzi di Ibrahim possano sbarcare, la rotta è completa. Molti fuggitivi annegano nel fiume sacro, come il genero di Ibrahim, che un vogatore infuriato per il disastro colpisce ripetutamente per ucciderlo. Alcuni marinai si imbarcano sulle loro navi per non lasciarle nelle mani dei francesi, la nave di Mourad, piena di polvere, si incaglia e viene data alle fiamme. Durante questo periodo la divisione Desaix riprese la sua marcia verso le piramidi di Giza, spingendo davanti a sé gli ultimi guerrieri di Mourad Bey.

In questo giorno memorabile, che diventerà una pietra miliare dell'era napoleonica, i francesi avevano 300 morti e feriti. Da parte loro, i mamelucchi avevano tra 1.500 e 2.000 morti e feriti, perso 20 cannoni, 400 dromedari e tutto il bagaglio del campo di Mourad. Quest'ultimo, ferito, fuggì nell'Alto Egitto mentre Ibrahim Bey si precipitava verso la Siria. Bonaparte annuncia di aver schiacciato il grosso delle forze dei Mamelucchi, che devono essere messe in prospettiva poiché di solito fuggivano quando si rendevano conto dell'impossibile vittoria. Tuttavia, il generale in capo può ora tornare al Cairo abbandonato dalle sue élite e proclamare l'Egitto liberato. In effetti, ha appena conquistato tutto il Basso Egitto e riconquistato la fiducia del suo esercito. Arricchiti dal bottino, bivaccando finalmente sulle fertili rive del Nilo, i francesi assaporano la vittoria su questo nemico esotico di incomparabile coraggio. Scontro di culture, manovre di fanteria sconfissero le accuse più violente. Sconcertati, gli egiziani restano convinti che per avere una tale capacità i soldati francesi fossero stati legati insieme nelle piazze.

I caireni che erano fuggiti, saccheggiati dai beduini e un po 'rassicurati dal comportamento del vincitore, si rassegnarono gradualmente a tornare nella capitale egiziana.

Sebbene la battaglia si svolga a Embabeh, Bonaparte crede giustamente che segnerà meglio l'opinione pubblica e la sua gloria personale associandola alle piramidi, simboli dell'Egitto faraonico.

Bibliografia e fonti

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