Guerre di Vandea (1793-1796) - Un genocidio?

Guerre di Vandea (1793-1796) - Un genocidio?

Tra il 1793 e il 1796, il Guerra di Vandea oppose ribelli cattolici e realisti nella Francia occidentale alle truppe repubblicane del governo rivoluzionario. Durante questo periodo verranno massacrati circa 200.000 Vendéens. La Vandea, spopolata e in rovina, impiegherà quasi un secolo a riprendersi. Alcuni storici sono arrivati ​​al punto di parlare di a genocidio. Reynald Sécher non esita quindi a tracciare un parallelo e parla del genocidio della Vandea, termine totalmente rifiutato da alcuni storici come Jean-Clément Martin. La storiografia sembra quindi dividersi in due gruppi: i "bianchi" sostenitori del termine genocidio e i "blues" che rifiutano di lasciare che questo termine contamini la Repubblica. Cos'è veramente?

L'insurrezione della Vandea

Per riassumere in poche parole gli eventi della Vandea del 1793 diciamo che la Convenzione nazionale (assemblea costituente della Prima Repubblica) ordinò due grandi misure che portarono a una rivolta in Occidente già nel luglio 1793.

Primo provvedimento: l'obbligo dei sacerdoti di prestare giuramento alla Costituzione Civile del Clero. Questa costituzione fatta unilateralmente dalla Repubblica tende a dare il primato alla Repubblica a scapito del Papa per la gestione degli affari religiosi tra il clero francese. Alcuni sacerdoti rifiutano di prestare giuramento per fedeltà al Papa e si ritrovano interdetti dall'ufficio, poi braccati, deportati, giustiziati ... I parrocchiani generalmente sostengono il loro prete refrattario, rifiutano i nuovi sacerdoti chiamati giurati e vedono le decisioni della Repubblica come un attacco diretto alle loro convinzioni religiose.

Seconda misura: la Repubblica ordina il prelievo di 300.000 uomini per sostenere gli eserciti in guerra contro le monarchie straniere che vogliono soffocare la Rivoluzione. Ma in Occidente non siamo necessariamente molto entusiasti dell'idea di essere uccisi (la durata del servizio militare non ha infatti limiti) sul Reno per una Repubblica che ha decapitato Luigi XVI. .

Le cose sfuggirono di mano nel marzo 1793 quando i giovani coscritti si rifiutarono di partire e attaccarono i rappresentanti della Repubblica. Questa rivolta può solo portare a una sanguinosa repressione e i refrattari sono organizzati attorno ad alcuni leader della Vandea della nobiltà o del popolo come Cathelineau au Pin en Mauges, Stofflet a Maulévrier, d'Elbée, Bonchamps, Charette, Sapinaud ... rivolta copre una vasta regione che è raggruppata sotto il nome di Vandea militare ma che di fatto comprende la Vandea ma anche parte della Loira Atlantica, Maine-et-Loire e Deux-Sèvres.

La guerra della Vandea, una guerra civile

Senza entrare nei dettagli della guerra che seguì, i vandeani vinsero una serie di vittorie militari fino alla sconfitta di Cholet il 17 ottobre 1793. I resti dell'esercito della Vandea attraversarono quindi la Loira per precipitarsi a Granville dove sperano in aiuto dalla marina inglese. Il fallimento di fronte a Granville segnò l'inizio di un disastroso ritorno nella Loira, braccata e sterminata dagli eserciti repubblicani e in particolare dal generale Westermann che ottenne una decisiva vittoria a Savenay il 23 dicembre 1793. Di questo scrisse:

"Non c'è più una Vandea. È morta sotto la nostra sciabola libera con le sue mogli e i suoi figli. L'ho appena seppellito nelle paludi e nei boschi di Savenay. Ho schiacciato i bambini sotto i piedi dei nostri cavalli, ho massacrato le donne che, almeno queste, non daranno più alla luce briganti. Non ho un prigioniero di cui incolpare me stesso. Ho sterminato tutto ... Non facciamo prigionieri, perché dobbiamo dare loro il pane della libertà, e la pietà non è rivoluzionaria."

La Vandea, tuttavia, non è completamente distrutta poiché Charette detiene ancora la palude di Poitevin. Ma soprattutto la Vandea ha fatto paura, e continua a spaventare. In tutta la Vandea vengono uccisi prigionieri ribelli: ad Angers, Noirmoutier, Nantes ... A questo si aggiunge l'organizzazione delle Colonne infernali, colonne mobili che attraversano la Vandea, bruciando e uccidendo tutto ciò che incontrano. Ad esempio, la colonna Cordellier che passa per Lucs-sur-Boulogne ucciderà 563 ...

Questa strategia odiosa è controproducente poiché infiamma il conflitto fino alla conclusione della pace di Jaunaye nel febbraio 1795 e garantendo la pace religiosa. Tuttavia, la guerra riprese a giugno e fino all'arresto, alla condanna a morte e all'esecuzione del generale Charette il 29 marzo 1796.

I massacri commessi in Vandea: un genocidio?

L'attuale definizione è quella dell'ONU votata il 9 dicembre 1948 nella risoluzione 260:

"Crimine commesso con l'intento di distruggere in tutto o in parte un gruppo razziale, etnico, nazionale o religioso "

Si tratta di un termine giuridico (poiché intende descrivere un'azione riprovevole) largamente anacronistico riutilizzato in campo storico nel tentativo di qualificare una serie di eventi passati e, di conseguenza, di terminare in almeno una condanna morale di attori, anche eredi (politici, ideologici ...) di questi attori.

La prima nozione importante della definizione è l'intenzionalità. Non dovrebbe quindi essere una questione di "errori", di atti isolati e non premeditati, ma di una volontà distruttiva emanata da un'autorità, in questo caso la Convenzione.

Nel caso dei massacri della Vandea, incontreremo, per così dire, entrambi. Vale a dire atti sanguinari derivanti da iniziative personali come il rappresentante della Carrier Convention, che stermina i prigionieri a Nantes: fucilati, ghigliottinati o annegati dopo aver subito abusi fisici. Questo comportamento ha permesso a Carrier di essere richiamato, quindi giudicato durante la caduta di Robespierre. Ma notiamo anche atti di violenza compiuti sotto la copertura della Convenzione, o almeno con la sua approvazione: è il caso in particolare delle uccisioni organizzate dai Colonnes Infernales de Turreau che dal gennaio al maggio 1794 devastarono una Vandea già molto indebolita militarmente. dalla sconfitta di Cholet (17 ottobre 1793) e della Virée de Galerne. All'inizio di queste colonne, il generale Turreau inizialmente rifiutò di prendere da solo l'iniziativa di una politica di sterminio e chiese ordini scritti alla Convenzione. Scrisse ai rappresentanti della Convenzione tutta una serie di lettere rimaste senza risposta:

"Quando ho desiderato vederti riunito vicino a me, non ho preteso di ricorrere alla tua autorità per nessuno dei dettagli militari, ma volevo che tu determinassi in modo preciso la condotta da tenere la Vandea per quanto riguarda persone e beni. La mia intenzione è quella di incendiare tutto, riservare solo i punti necessari per stabilire gli accantonamenti adatti all'annientamento dei ribelli. Ma questa grande misura deve essere prescritta da te, io sono solo l'agente passivo della volontà del corpo legislativo che puoi rappresentare in questa parte.

Devi anche pronunciarti in anticipo sul destino delle donne e dei bambini che incontrerò in questo paese ribelle. Se devono essere messi a fil di spada, non posso eseguire una simile misura senza un decreto che copra la mia responsabilità. Sono lungi dal presumere che tu abbia voluto esporre al compromesso colui che fino ad ora non ha cessato di servire bene la causa della libertà."

(Lettera ai rappresentanti del popolo, 16 gennaio 1794)

"Ripeto, rappresentanti dei cittadini considero essenziale la misura di bruciare città, villaggi e fattorie se vogliamo porre fine completamente all'esecrabile guerra in Vandea; altrimenti non potrei rispondere per aver distrutto quest'orda di briganti che sembrano trovare ogni giorno nuove risorse. Quindi spero che lo approverai. Ti chiedo la grazia di rispondermi con la stessa mail. Ho ancora più bisogno della tua risposta poiché in questo momento mi trovo abbandonata dai tuoi colleghi. I rappresentanti del popolo vicino a questo esercito, nonostante le mie richieste, non sono con me. Ti mando una copia di una lettera che ho scritto loro invitandoli a farlo. Vedrai che sono abbandonato alle mie forze e tuttavia mai un generale repubblicano ha avuto bisogno di essere sostenuto dal potere dei rappresentanti del popolo."

(Lettera al Comitato di Pubblica Sicurezza, 19 gennaio 1794)

"Ecco, Cittadini Rappresentanti, è la terza lettera che vi scrivo senza ottenere risposta, vi prego di dirmi se approverete le mie disposizioni e informatemi da un corriere straordinario delle nuove misure che adottereste affinché io rispetti immediatamente ."

(Lettera al Comitato di Pubblica Sicurezza, 24 gennaio 1794)

"Sono stato costretto in un'operazione così importante ad assumermi la piena responsabilità; Non ho nemmeno avuto il vantaggio di ricevere la tua approvazione e metterei a repentaglio il successo del mio progetto se aspettassi di agire finché non l'avessi ottenuto ... Alternativa crudele! ... ma qualunque cosa io abbia ha fatto quello che pensavo di dover fare; la mia coscienza non ha nulla da rimproverarsi e non ho dubbi che tu renda giustizia alla purezza delle mie intenzioni."

(Lettera al Comitato di Pubblica Sicurezza, 31 gennaio 1794)

Il silenzio della Convenzione potrà essere oggetto di interpretazione, qualcuno dirà "chi non dice nulla acconsente". È chiaro, però, che Turreau non riesce ad ottenere un ordine scritto per ordinargli il massacro organizzato dei Vandeani e la distruzione del territorio ... Prende quindi l'iniziativa di continuare una politica di sterminio che possa far pensare ai suoi metodi. collega Westermann. Ordina ai suoi soldati:

« Tutti i briganti che si ritroveranno con le armi in mano verranno fatti passare attraverso la baionetta. Faremo lo stesso con le ragazze, le donne e i bambini che saranno in questo caso. Le persone che sono solo sospettose non verranno risparmiate. Tutti i villaggi, le fattorie, i boschi, le ginestre e in genere tutto ciò che può essere bruciato verrà dato alle fiamme. Ripeto, considero essenziale bruciare città, villaggi e fattorie; con i loro abitanti, se possibile. »

E, a febbraio, arriva la risposta tanto attesa dalla Convenzione! Lazare Carnot, membro del Comitato di Pubblica Sicurezza, preso atto delle misure attuate in Vandea, approva i suoi metodi:

"Si lamenta di non aver ricevuto l'approvazione formale delle misure da parte della commissione.

Gli sembrano buoni e le tue intenzioni pure; ma lontano dal teatro delle vostre operazioni, attende i grandi risultati per pronunciarsi su una questione sulla quale già tante volte è stato ingannato oltre che dalla Convenzione Nazionale.

Le intenzioni del Comitato devono esservi state comunicate dal Ministro della Guerra. Noi stessi ci lamentiamo che ci sentiamo troppo di rado.

Sterminare fino all'ultimo i briganti è tuo dovere; soprattutto vi ordiniamo di non lasciare una sola arma da fuoco nei reparti che hanno preso parte alla rivolta e che potrebbero ancora usarla. Armate con loro i soldati della libertà. Considereremo traditori tutti i generali e tutti gli individui che penserebbero al riposo prima che la distruzione dei ribelli sia completamente consumata. Ancora una volta raccogli tutte le armi e porta qui senza indugio tutti coloro che hanno bisogno di riparazioni. Ti stiamo inviando un decreto che sembra appropriato per supportare le tue opinioni."

Tuttavia, se abbiamo un'intenzione di sterminio proveniente da un'autorità politica, possiamo dire che i massacri commessi in Vandea sono genocidi? Ciò richiederebbe che questi massacri corrispondano anche alla seconda parte della definizione dell'ONU, vale a dire che l'obiettivo è la distruzione totale o parziale di un gruppo razziale, etnico, nazionale o religioso.

I vandeani formano un gruppo razziale, etnico o nazionale preso di mira in quanto tale? No, in primo luogo, i vandeani formano nella migliore delle ipotesi un gruppo di identità regionale e culturale, e non sono gli unici presi di mira dai massacri. Ci sono repressioni contro i ribelli in Bretagna contro la Chouannerie, ma anche a Tolone, a Lione e, in una certa misura, in tutta la Francia a vari livelli. Ciò che caratterizza la Vandea militare non è tanto il fenomeno quanto la sua scala.

I vandeani formano un gruppo religioso preso di mira in quanto tale? Notiamo ovviamente che la convinzione religiosa ha giocato un ruolo importante in questo confronto. L'esercito vandea si dichiarò cattolico e reale, combatté con e per i sacerdoti refrattari alla costituzione civile del clero, valorizzò nelle sue fila figure di uomini particolarmente devoti che si diceva fossero santi come Jacques Cathelineau o Louis de Lescure ... D'altronde notiamo che l'anno 1793 è segnato da una forzata scristianizzazione della Francia ... Ma la religione non è stata l'unico fattore scatenante del conflitto, pensiamo soprattutto al sollevamento di 300.000 uomini richiesto da la Repubblica e il rifiuto di questa coscrizione nelle campagne occidentali. Non ultimo, negli ordini repubblicani non si fa menzione di una distruzione dei cattolici, ma sempre di una distruzione dei briganti, cioè degli oppositori della Repubblica.

È quindi chiaro che secondo questi criteri internazionali riconosciuti dall'ONU non c'è stato nessun genocidio in Vandea.

Possiamo dire con certezza che non ci fu genocidio in Vandea?

Ebbene, neanche ... Certo, la definizione delle Nazioni Unite sembra escludere il caso Vendée, ma la definizione delle Nazioni Unite è insufficiente e tutt'altro che neutrale. Se consideriamo genocida la distruzione di un gruppo razziale, etnico, nazionale o religioso: allora perché non considerare genocida la distruzione di un gruppo politico? Perché alla fine è così che potremmo definire i Vendéens, oppositori della Repubblica che inizialmente volevano sottrarsi alla coscrizione e avere libertà di culto, ma che cristallizzano questa aspettativa attorno a un progetto che è sostiene un ritorno monarchico alleato del papato.

Tuttavia, se la definizione delle Nazioni Unite non tiene conto dei gruppi politici, è semplicemente a causa delle pressioni dell'URSS che non voleva che questa definizione coprisse la carestia organizzata in Ucraina nel 1932/3 ...

Sebbene una definizione così parziale e soggettiva possa soddisfare un avvocato, non può soddisfare uno storico. Inoltre, che interesse avrebbe lo storico nell'usare il termine genocidio? È più grave genocidio con un'esplosione alla baionetta di un bambino ebreo nel grembo di sua madre che massacrare nelle stesse condizioni un monarchico e suo figlio? Il processo non ha senso. Ha senso solo per chi vuole trasformare uno studio storico in un dibattito legale (con una certa contraddizione con la nozione di Perdono cara al Cattolico e al Regio Esercito). Il termine genocidio è parziale e non getta nuova luce, nessuna nuova comprensione di ciò che possono fornire i termini di massacro o sterminio, già sufficientemente significativi per descrivere la tragedia orchestrata dalla Repubblica.

Per approfondire le guerre di Vandea

- Bertaud Jean-Paul, The French Revolution, Perrin, 1989.

- Martin Jean-Clément, The Vendée and the Revolution, Perrin, 2007.

- Sécher Reynald, La Vendée-Vengé: il genocidio franco-francese, PUF, 1986.


Video: La Guerra di Vandea