Enrico II - Re di Francia (1547-1559)

Enrico II - Re di Francia (1547-1559)

Enrico II fu re di Francia dal 1547 al 1559. Figlio del re Francesco I e Claudio di Francia, sposò nel 1533 l'aristocratica fiorentina Caterina de Medici. Poco dopo il suo matrimonio, prese come amante Diana de Poitiers che avrebbe esercitato una grande influenza sulla politica di Henri, dopo il suo matrimonio. ascesa al trono nel 1547. Enrico II proseguì la guerra guidata dal padre contro l'imperatore del Sacro Romano Impero Carlo V, senza più successo, tentando poi di sradicare i protestanti. È famoso soprattutto per la sua morte nel 1559, a seguito di un infortunio agli occhi del torneo.

Un'infanzia infelice

Nato a Saint-Germain-en-Laye nel 1519, Enrico II è il secondo figlio di Francesco I e Claude di Francia. François Ier difficilmente preparò questo figlio al governo, preferendo a lungo il fratello minore, Charles d'Orléans, morto di peste nel 1545. Fin dall'infanzia, però, dovette confrontarsi con la condizione "difficile" di principe. . Il Trattato di Madrid (1526) prevedeva, infatti, la presa in ostaggio dei due figli maggiori di Francesco I. Così Henri si è trovato, all'età di sette anni, costretto a vivere quattro anni in carcere a Villalba, poi a Villalpando in Spagna. Questo soggiorno forzato in condizioni detestabili segnerà per sempre il suo carattere che rimarrà austero e riservato.

Fu a Diane de Poitiers che Francesco I affidò l'educazione del figlio più giovane dopo il suo ritorno in Francia. La giovane donna sapeva come conquistare l'affetto del principe, il cui matrimonio con Caterina de Medici nel 1533 non pose fine all'influenza di Diana, che sarebbe diventata l'amante del re. Nel 1536, la morte del fratello maggiore François fece di Henri il Delfino di Francia. Salì al trono alla morte di suo padre il 31 marzo 1547.

Henri II: un giovane re sotto l'influenza

Anche prima della sua incoronazione a Reims, il 26 luglio 1547, assunse il governo. Iniziò riformando i costumi della Corte poi, nel 1548, organizzò una spedizione in Scozia intesa a strappare la piccola Marie Stuart dalle grinfie dei protestanti. Enrico II fidanzò la giovane regina di Scozia con suo figlio maggiore. Alla fine, invia il suo preferito, Charles de Brissac, a fare il punto sulle intenzioni di Charles Quint. Tanto debole nel carattere quanto forte e solido nell'aspetto, il giovane re fu soggetto a molteplici influenze, spesso contraddittorie: quella di Diane de Poitiers, Catherine de Médicis, des Guise, il Conestabile di Montmorency.

Ha arruolato i servizi di Constable Anne de Montmorency, che cadde in disgrazia alla fine del regno precedente e quindi riabilitato come primo consigliere. Questo vecchio arrogante, geloso e dichiarato partigiano della pace continua a combattere contro i Guisa (sempre pronti a fare la guerra), contro il Cardinale di Lorena, contro i Calvinisti. Enrico II si trovò, durante il suo regno, combattuto tra gli intrighi dei Guisa, dei Montmorency e i consigli della sua cara amante, Diane de Poitiers. Questo lusinga il suo gusto per le controversie.

All'interno, Enrico II fondò come organo di governo i quattro segretariati di stato che amministrano la Francia, che è geograficamente divisa. Questi funzionari hanno poteri militari, finanziari e giudiziari nelle loro circoscrizioni. Nel 1551, con il pretesto di sollevare i parlamenti, ma in realtà con un obiettivo fiscale, Enrico II istituì le presidenze, tribunali che hanno la competenza giudiziaria degli ufficiali giudiziari e dei siniscalchi. Questa moltiplicazione degli apparati giudiziari incoraggia i litiganti, già numerosissimi, e non rimedia alla lentezza della giustizia. Le frequenti rivolte fiscali sono duramente represse. Alla fine del regno di Enrico II, il debito pubblico ammontava già a 43 milioni di sterline da torneo.

La guerra contro l'Impero

In politica estera, il re, per sua natura, è più interessato ai confini della Francia settentrionale e orientale che all'Italia. Umiliato da Carlo V nelle carceri della sua infanzia, approfittò della sua adesione per vendicarsi. Combatte contro i principi tedeschi della Lega di Samakade. Alleandosi con i principi protestanti tedeschi ribellati contro Carlo V dal Trattato di Chambord (gennaio-febbraio 1552), il re riuscì a impadronirsi dei Trois-Évêchés, Metz, Toul e Verdun (1552), che sono francofoni . François de Guise, assediato a Metz (ottobre 1552), organizzò brillantemente la difesa e uscì dal combattimento coronato dalla sua vittoria. Sconfitti a Renty il 13 agosto 1554 da François de Guise e dal maresciallo de Tavannes, gli imperialisti furono vittoriosi in Italia l'anno successivo.

Stanco della guerra, Charles Quint, invecchiato, concede a Henry una tregua di cinque anni, la tregua di Vaucelles (febbraio 1556), e abdica poco dopo (settembre 1556). Oltre alle Trois-Évêchés, la Francia è autorizzata a mantenere il Piemonte. Dal 1556 la tregua fu interrotta. La guerra riprese in mare e poi in Italia, dove i francesi subirono solo sconfitte. Boulogne fu tuttavia rilevata dai francesi nel 1556. Il duca di Savoia, Emmanuel-Philibert, generale al soldo dell'Impero, si diresse a Saint-Quentin. Montmorency fu fatto prigioniero (agosto 1557), ma Coligny ebbe l'intelligenza di gettarsi sul posto, per sostenere l'assedio e fermare così la marcia del duca su Parigi. Enrico II fu picchiato a Saint-Quentin (1557) dal re di Spagna Filippo II. D'altra parte, aiutato dall'ostinazione di François de Guise, appena rientrato dall'Italia, subentrò a Calais (1558), per due secoli in mano agli inglesi. Di fronte alle difficoltà finanziarie e alla lotta contro i protestanti, Enrico II decise di porre fine alle guerre italiane firmando la Pace di Cateau-Cambrésis (1559). Con questo trattato, la Francia restituisce Savoia, Bugey, Bresse e Milanese. Conserva Pignerol, il marchesato di Saluces, Metz, Toul, Verdun e Calais. Il trattato stabilisce inoltre che la sorella di Enrico II deve sposare il duca di Savoia e Filippo II, vedovo di Maria Tudor, Elisabetta, figlia di Enrico II.

La fine del regno di Enrico II

Il re ha quindi mano libera per combattere i protestanti. Cattolico pio e intransigente, Enrico II li inseguì dall'inizio del suo regno. A dicembre, il re decide che tutti i libri stampati in Francia o all'estero devono essere presentati per il visto dalla facoltà di teologia. I protestanti sorpresi a praticare segretamente il loro culto rischiano la morte. Nonostante questo rigore, il calvinismo si diffuse in tutta la Francia e molti nobili furono convertiti. Nel giugno 1559, l'Editto di Ecouen invita i tribunali a punire con la morte i protestanti che si presentano davanti a loro.

Enrico II è stato l'ultimo monarca francese a partecipare alla giostra. Durante i festeggiamenti celebrati in occasione del matrimonio della figlia Elisabetta, il re fu ferito a morte in un torneo organizzato non lontano da Tournelles, il 30 giugno 1559, dopo essere stato ferito ad un occhio da una lancia sparata da Montgomery, capitano della sua guardia scozzese. Dopo una lunga e dolorosa agonia, morì il 10 luglio 1559.

Avendo avuto dieci figli da Caterina de Medici (tre dei quali regneranno), lascia il potere al figlio maggiore di quindici anni, il Dauphin François. Enrico II, come suo padre, era un ardente difensore delle arti e la sua corte era una delle più brillanti d'Europa. Ronsard e la Pleiade celebrano i suoi trionfi. La sua tomba e quella di sua moglie si trovano oggi a Saint-Denis.

Bibliografia

- Henri II, biografia di Ivan Cloulas. Fayard, 1985.

- Henri II: Roi gentilhomme, di Georges Bordonove. Pigmalione, 2007.


Video: 1547 - 1559: Diane de Poitiers maîtresse officielle du roi