Invenzione della scrittura (IV millennio a.C.)

Invenzione della scrittura (IV millennio a.C.)

Intorno al 3400 aC, i Sumeri inventarono una forma di "la scrittura primitivo per registrare le transazioni commerciali. La scrittura cuneiforme, ottenuta imprimendo canne su argilla bagnata, impiegò diverse centinaia di anni per evolversi in un sistema più complesso e nell'invenzione dell'alfabeto. I suoi usi sono diversificati, dalla registrazione di codici giuridici e cronache storiche alla trasmissione di messaggi, compresa la scrittura di testi religiosi e letterari.

Una definizione di scrittura?

Al fine di evidenziare chiaramente la differenza tra segni di scrittura e pittogrammi, possiamo quindi definire la scrittura in senso stretto come segue: "un sistema di simboli grafici che consente di registrare e trasmettere qualsiasi affermazione in linguaggio umano". Ciò significa che la scrittura è correlata al linguaggio per definizione o, in altre parole, che tutto ciò che si può dire può essere scritto e viceversa. Come corollario, se non lo è, non è scrivere.

La scrittura è stata così definita "inventata"? In caso affermativo, da chi e in quali circostanze? Per incontrare possibili inventori bisogna tornare indietro nel tempo, cioè guardare in pratica alle iscrizioni la cui archeologia attesta la loro età. Dobbiamo quindi decifrare queste iscrizioni, in altre parole leggerle. Se ha successo, è scrivere, per definizione. In caso contrario, la domanda rimane aperta.

Oggi si possono leggere quattro sistemi di segni antichi: la scrittura cuneiforme sumera, che apparve nella terra di Sumer (Bassa Mesopotamia) prima della fine del IV millennio a.C. J.-C.; La scrittura egiziana, apparsa più o meno nello stesso periodo; antica scrittura cinese, attestata dalla fine del II millennio aC. ANNO DOMINI; Scrittura Maya, apparsa nel III secolo d.C. D'altra parte, altri sistemi di segni rimangono indecifrabili, come quello dei Cretesi (1800-1450 aC) o quello della civiltà dell'Indo (2500-1900 aC). . I quattro sistemi che possiamo leggere hanno alcune cose in comune. Tre di loro sono nati indipendentemente in regioni molto lontane l'una dall'altra: Mesopotamia, Cina settentrionale e Mesoamerica (gli attuali Messico e Guatemala). Lo stesso sembra essere vero per il sistema egiziano, forse influenzato dall'esempio sumero.

Dalla pratica del rebus alla nascita della scrittura

In ogni caso, l'archeologia mostra che l'uso di pittogrammi ha preceduto la scrittura. In tutti i casi, inoltre, la pratica detta "i rebus" ha permesso di diversificare i ruoli dei segni e ha aperto la strada alla scrittura vera e propria.

Il rebus si basa sulla distinzione operata tra il valore semantico di un segno e il suo valore fonetico. È così che in francese l'accostamento del disegno di un gatto e del disegno di un grano può essere letto "dispiaciuto". In sumero, il segno (originariamente pittografico) corrispondente alla parola "pianta", pronunciato mu, veniva applicato alla parola "anno", anch'essa pronunciata mu, poi all'affisso mu che significa "mio", quindi a qualsiasi sillaba mu. Questo esempio mostra come si passa dal gioco delle omonimie a un elemento puramente fonetico: la sillaba. Dimostra anche che la pratica del rebus permette non solo di scrivere parole astratte, ma anche e soprattutto elementi grammaticali come il "mio" e tanti altri, indispensabili per la formulazione delle frasi. Va notato che in egiziano le vocali non vengono prese in considerazione per iscritto; ne consegue che il rebus non porta a sillabe ma a consonanti, da sole oa gruppi di due o tre: il segno che rappresenta un gufo legge "m", quello che rappresenta uno scarabeo legge "hpr", ecc.

Se c'è una "invenzione" della scrittura, è senza dubbio qui che si colloca: nella distinzione tra valore semantico e valore fonetico dei simboli. Ma può anche darsi che questa distinzione derivi da un accumulo di piccole innovazioni empiriche, in altre parole da un'evoluzione graduale. Comunque sia, i sistemi che usano i rebus rimangono molto complicati, poiché un gran numero di segni continuano ad essere usati per il loro valore semantico ("logogrammi") mentre vengono usati anche per il loro valore fonetico ("sillabogrammi"). "). Sono indicati come "logo-sillabico" (o "logo-consonantico" nel caso egiziano).

La scrittura, un'invenzione che descrive il mondo

A partire dal primo millennio a.C., le grandi civiltà mondiali avevano sviluppato sistemi di scrittura per l'amministrazione, tanto che non si può davvero parlare di un inventore della scrittura, ma da diversi popoli nello stesso periodo. I primi documenti scritti conosciuti sono inventari di merci. Scoperti su tavolette di argilla rinvenute a Uruk, in Mesopotamia, risalgono al 3400 a.C. Successivamente, alcuni governanti riferirono le loro imprese su monumenti in pietra e furono scritti anche miti e leggende relative alle credenze religiose. I sistemi di scrittura primitivi utilizzavano disegni semplificati (pittogrammi). Successivamente, si sono evoluti in segni fonetici più complessi. Questi due sistemi sono ancora in uso in diverse parti del mondo. La Pietra di Rosetta, scoperta alla fine del Settecento, è testimonianza di questa convivenza.

Usando canne appuntite, gli scribi della Mesopotamia tracciarono pittogrammi su tavolette di argilla umide che poi si asciugarono. Questa forma di scrittura è chiamata cuneiforme. Gli egiziani scrivevano sull'antenato della carta, ottenuta dai papiri delle rive del Nilo. Per quanto riguarda i cinesi, hanno scolpito segni sulle ossa di animali. I Fenici apportano nuove migliorie per arrivare al primo alfabeto di una trentina di segni, circa 1200 prima della nostra era. Gli storici decifrano molte di queste scritture, ma non tutte. Queste testimonianze, se ci illuminano più dei reperti archeologici, non dipingono però un quadro completo delle prime civiltà.

Trasmettere idee e conoscenze

Nei secoli successivi la scrittura alfabetica divenne essenziale e l'alfabeto fenicio fu seguito dall'alfabeto greco, che a sua volta diede origine all'alfabeto latino. Da un iniziale utilizzo prevalentemente commerciale e legale, la scrittura diventa un formidabile strumento di diffusione della conoscenza e della letteratura. Farà la gloria di famosi autori, poeti e pensatori e dell'antichità, in tutto il mondo. Miglioramenti in vari supporti di scrittura come l'invenzione della stampa nel XV secolo contribuiranno alla sua sostenibilità e alla sua evoluzione nel tempo. La scrittura corsiva, che mira a semplificare le linee, garantirà la sua accessibilità a quante più persone possibile.

Per ulteriori

- La storia della scrittura, di Louis-Jean Calvet. Plurale, 2011.

- La favolosa storia delle invenzioni - Dalla maestria del fuoco all'immortalità. Dunod, 2018.


Video: LEuropa prima di Roma: LEuropa nel Neolitico e nelle età dei metalli.