Mers el-Kebir (3 luglio 1940)

Mers el-Kebir (3 luglio 1940)

Il 3 luglio 1940, la marina britannica attaccò e distrusse gran parte della flotta francese che si era rifugiata nel porto di Seas el-Kebir. Dopo la sconfitta francese del giugno 1940, il primo ministro inglese Winston Churchill temeva che la flotta del suo ex alleato sarebbe caduta nelle mani dell'esercito tedesco. Ordinò l'ammiraglio Sommerville, il 2 luglio, di lasciare Gibilterra a capo di uno squadrone, chiamato "forza H", per recarsi a Mers el-Kébir, vicino a Oran, dove gran parte del Navi militari francesi ...

Mers al-Kebir: negoziati tra ammiragli

L'accordo di armistizio firmato il 22 giugno 1940 tra Francia e Germania prevedeva il disarmo delle navi da guerra francesi al loro porto d'origine, il primo ministro inglese Winston Churchill teme che la flotta francese cadde così nelle mani dell'esercito tedesco. Il 27 giugno 1940, l'Ammiragliato decise di prendere misure per impedire alle navi francesi di tornare nella metropoli, anche se doveva essere disarmata; il governo britannico, infatti, non si fida della Germania, che si è impegnata con Pétain a non utilizzare queste navi per proprio conto.

Churchill ordina all'ammiraglio Sommerville di lasciare Gibilterra a capo di uno squadrone, soprannominato "forza H", per andare a Mers el-Kébir, vicino a Orano, dove gran parte delle navi della marina francese hanno trovato rifugio. La forza H del vice ammiraglio Sommerville è disposta attorno all'incrociatore da battagliacappuccio(1), con le corazzateRisoluzione eValoroso, la portaereiArca reale (2), due incrociatori e diversi cacciatorpediniere. Con sede a Gibilterra, la sua posizione è ideale sia per monitorare il comportamento della Marina francese che per controllare la Marina italiana.

1er A luglio, a Sommerville viene ordinato di assicurarsi il trasferimento ai porti britannici, dove si arrendono o addirittura si distruggono le navi francesi nel porto di Mers el-Kebir, vicino a Oran. Il 3 luglio, l'ammiraglio francese Gensoul dovette affrontare quattro scelte: unirsi alla flotta britannica arrivata al largo del porto; partire con equipaggi ridotti per i porti alleati; disarmare le navi di Mers el-Kebir sotto il controllo inglese; affondali sul posto. Ogni altra scelta porterebbe all'attacco al porto da parte delle navi inglesi. Tuttavia, nel campo britannico, quest'ultima opzione è tutt'altro che unanime, attaccando gli alleati che non molto tempo fa hanno combattuto al loro fianco; Inoltre, Sommerville sa che gli ammiragli francesi rischiano di prendere molto male questo tipo di ultimatum. Chiede nuovamente consiglio ai suoi superiori, che confermano la sua disponibilità ad andare fino in fondo se necessario.

In effetti, la reazione francese è gelida: l'ammiraglio Gensoul si rifiuta di ricevere il capitano Holland a bordo della sua nave ammiraglia, la Dunkerque. Alle 10 il francese ha risposto al messaggio che non sarebbe stato il primo a sparare, ma che avrebbe risposto. Gensoul informò Darlan che le sue navi sarebbero state probabilmente affondate nelle prossime sei ore, e allo stesso tempo diede ordini di prontezza al combattimento.

La cava

L'ammiraglio Gensoul cerca ancora di guadagnare qualche ora, in attesa di una reazione di Darlan. Alla fine riceve Holland, che viene a sapere della decisione di Darlan dieci giorni prima di non consegnare le navi (ai tedeschi). Inoltre, Gensoul è indignato per l'estrazione del porto avviata dagli aerei dellaArca reale ! La sua gerarchia lo informò dopo che l'Olanda se ne andò che, sebbene Darlan non potesse essere raggiunto, era stato deciso di inviare le forze navali francesi nella regione per assisterlo contro lo squadrone britannico. Ma questo messaggio è stato intercettato dall'Ammiragliato, che ha poi esortato Sommerville a risolvere la questione.

L'ultimatum è per le 17:30, gli edifici inglesi aprono il fuoco poco prima delle 18:00. Le navi francesi sono ostacolate dalle loro manovre per lasciare il porto: la corazzata Bretagna viene colpito per primo, si capovolge provocando la morte di 977 marinai! Il Dunkerque viene colpito a sua volta, mentre il Provenza riesce a vendicarsi sul cappuccio, prima di incagliarsi dopo un proiettile che non è riuscito a far esplodere il suo vano munizioni. Cacciatorpediniere, incluso il Mogador, sono gravemente colpiti ma l'incrociatore da battaglia Strasburgo riesce a fuggire in alto mare nascondendosi dietro il fumo rilasciato dal Bretagna. Il fuoco cessò dopo un quarto d'ora, con gli inglesi riluttanti a versare altro sangue inutilmente. L'attacco ha causato la morte di 1.295 marinai francesi.

Le conseguenze di Mers El-Kébir

L'ammiraglio Sommerville non si aspettava di vedere una nave passare attraverso la barriera della miniera. Nonostante la sosta in porto, ordina il Pesce spada delArca reale per inseguire il Strasburgo, ma senza successo. L'incrociatore da battaglia francese, ma anche la portaerei Comandante-Teste, cinque cacciatorpediniere e sei incrociatori da Algeri arriveranno a Tolone la sera del 4 luglio.

Mentre la forza H riguadagna Gibilterra, la neutralizzazione della flotta francese continua. L'attacco a Mers el-Kébir coincide con il sequestro di navi francesi già presenti nei porti britannici; poi, a Casablanca, la corazzata Jean Bart, incompiuto e che aveva lasciato St Nazaire per sfuggire ai tedeschi, viene risparmiato. Ma il suo gemello, il Richelieu presenta un pericolo molto maggiore; è ancorata a Dakar e, nonostante i macchinari danneggiati, è pronta per il combattimento. Il 7 luglio, la portaerei Ermete e due cacciatorpediniere vengono inviati per dargli lo stesso ultimatum di Oran. Stesso rifiuto. Gli inglesi cercano di minare la corazzata francese ma falliscono, e quindi inviano i loro aerei siluro. Un siluro danneggia il suo scafo, ci vorrà un anno per ripararlo.

Ad Alessandria, uno squadrone francese fu integrato nella flotta del Mediterraneo orientale dell'ammiraglio Cunningham. Quest'ultimo ha reagito molto male all'ordine dei suoi superiori di sequestrare le navi dei suoi alleati proprio nel momento del bombardamento di Mers al-Kebir. Dopo difficili negoziati con l'ammiraglio Godfroy, tuttavia, Cunningham riuscì a ottenere il disarmo incruento delle navi francesi il 7 luglio 1940.

Il governo britannico, scegliendo la forza, ha corso il rischio di spingere i francesi tra le braccia di Hitler. Ma Churchill non poteva rischiare di lasciare intatta una tale forza senza essere certo che si sarebbe alleata con lui. Tuttavia, nel campo francese, l'amarezza è grande: l'esempio di Alessandria mostra che con un serio negoziato sarebbero stati possibili accordi. Le navi francesi rimaste all'estero furono richiamate a Tolone ei tedeschi permisero loro di rimanere armate. L'azione di propaganda dei collaboratori fu quindi alleviata, indicando la bassezza britannica e la necessità di unirsi all'Asse.

L'ultima resistenza del Royal

Questi colpi difficili non hanno impedito alla marina francese di vivere nuovi episodi di gloria, anche se molto diversi; prima, due mesi dopo, il Richelieu (3) ha avuto la sua vendetta: eppure immobilizzato nel porto di Dakar, ha quasi del tutto sconfitto da solo l'operazione anglo-gollista destinata a conquistare questa città strategica! Il metodo britannico è lo stesso di Oran, ma le conseguenze sono diverse. L'ultimatum è imbarazzante e punta al governatore generale Boisson, che afferma la sua volontà di difendere Dakar fino alla fine.

Lo squadrone di Cunningham, composto da corazzate Barham e Risoluzione, la portaerei Arca reale e diverse navi di scorta, aprirono il fuoco il 24 settembre 1940 alle 7 del mattino. Il danno commesso è stato molto insufficiente, i 380 cannoni del Richelieu tenendo a bada le navi inglesi. Peggio ancora, il giorno dopo, il Risoluzione riceve un siluro dal sottomarino Bévéziers e dovrà restare in bacino di carenaggio per diversi mesi negli Stati Uniti! Mezz'ora dopo, è il Barham (4) chi subisce i colpi di Richelieu ! Questo è troppo per Cunningham, che ordinò la ritirata ... La principale conseguenza di questa sconfitta fu un indebolimento del rating di De Gaulle in Inghilterra ...

L'altro evento, più tragico, fu ovviamente l'affondamento della flotta francese a Tolone il 27 novembre 1942 ...

  1. (1) futura vittima di Bismarck nel maggio 1941.
  2. (2) è il suo Swordfish che causerà la perdita dello stesso Bismarck danneggiando il suo timone. Fu a sua volta silurato vicino a Malta nel novembre 1941 da un sottomarino tedesco.
  3. (3) il Richelieu vivrà varie avventure, inclusa la partecipazione alla fine della Guerra del Pacifico.
  4. (4) il Barham, un veterano della prima guerra mondiale come la Resolution, sarà affondato nel Mediterraneo nel novembre 1941 dall'U-331.

Bibliografia

- F. DELPLA, Mers El Kébir 3 luglio 1940: l'Inghilterra torna in guerra. Guibert, 2010.

- Mers El-Kebir luglio 1940, di Dominique Lormier. Calmann-Lévy, 2007.

- J.J. ANTIER, Le grandi battaglie navali della seconda guerra mondiale, volume 1, Omnibus, 2000.


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