La via della Seta

La via della Seta

Il Via della Seta è un'antica rotta commerciale che collega la Cina alle coste del Mediterraneo. Dai cinesi, la Via della Seta designa quindi le rotte attraverso le quali passano le merci dall'Estremo Oriente alla Siria. Il prodotto principale, la seta, dà il nome a questi sentieri ancora intrapresi nel Medioevo. I commercianti vi si recano in roulotte e creano la prima cultura aziendale internazionale. I romani, che scoprirono così il prezioso tessuto nel I secolo a.C. J.-C non sa nulla della sua origine. Marco Polo prenderà la Via della Seta per completare il suo viaggio ai confini dell'Asia.

L'apertura della Via della Seta

La Via della Seta si riferisce a tutte le rotte carovaniere che hanno collegato la Cina all'Occidente (India, Persia e Roma) per due millenni, ma anche la via marittima utilizzata dal I secolo d.C. raggiungere la Cina e aggirare l'Arabia (attraverso il Mar Rosso e il Golfo di Aden), o l'Iran e il Pakistan (attraverso il Golfo Persico e lo Stretto di Hormuz), e attraversare l'Oceano Indiano .

La Via della Seta prende il nome dal commercio della seta (dal latino classico serica "tessuti, abiti di seta originari della Cina"). Di tutte le merci trasportate in epoca romana, la seta era allora la più preziosa, la più costosa e la più misteriosa, oggetto di una smodata mania negli eleganti quartieri di Roma. A quel tempo, il segreto della sericoltura (cultura dei bachi da seta) - che risale al Neolitico - non poteva ancora essere scoperto, come testimoniano le Georgiche (36-29 a.C.) di Virgilio, che celebrano "la lana che il Sere strappa delicatamente dalle foglie degli alberi di seta"; quest'arte è infatti divulgata solo nel VI secolo.

La Via della Seta viene utilizzata per la prima volta nel I secolo a.C. DC, dopo che l'imperatore cinese Wudi, stanco delle vessazioni di confine dei nomadi Xiongnu (una tribù del Nord), riuscì ad assicurare la sua sovranità e rafforzare le marce occidentali dell'Impero. Una volta sconfitti gli Xiongnu, la dinastia Han decise di pacificare la regione e costruire binari, oltre a stabilire linee di difesa e guarnigioni. Grazie a questo controllo parziale delle rotte commerciali si favoriscono gli scambi tra l'Estremo Oriente e il bacino del Mediterraneo, anche se rimangono pericolosi, viste le dure condizioni climatiche, le difficoltà del terreno, i tributi da pagare, pagamenti inaspettati di sovvenzioni e le inevitabili imboscate dei saccheggiatori.

Commercio limitato a beni preziosi

La Via della Seta via terra si estende per circa 14.000 km andata e ritorno. Per non dover completare l'intero percorso, le carovane generalmente scambiano o scambiano le loro merci dai campi ai caravanserragli lungo tutto il percorso, nei banchi o nelle oasi dove i tessuti sono esposti sotto le palme, o al buio. bivacchi di cammelli: a Purusapura (l'attuale Peshawar, nel nord-ovest del Pakistan), capitale del Gandhara; a Taxila, capitale del Gandhara orientale, o, più a nord, nella regione del Pamir, a Tach-kurgan, in un luogo chiamato "la Torre di Pietra" (menzionato da Martino di Tiro, dalla storia di Maès Titianos , attraverso la Geografia di Tolomeo), nell'alta valle di Amu-Daria.

La distanza da percorrere è tale che vengono trasportate solo merci di grande valore: in Occidente, seta cinese, ma anche lacche, pelli, gusci di tartaruga, avori e spezie (cannella, noce moscata, zenzero), muschio e radici di rabarbaro essiccate (rhubarbus palmatum, merce rara con proprietà medicinali, utilizzata anche come colorante e per la concia del cuoio); verso est, tessuti (lino, lana), oggetti in vetro, ambra, lapislazzuli di Badakchan, spade di acciaio damasceno, vino, monete d'oro e d'argento, o grande "destriero celeste" di Fergana (cavalli selvaggi della Transoxiana).

Le Crociate e Marco Polo

Le Crociate ravviveranno il commercio internazionale tra Occidente e Oriente e renderanno Genova e Venezia grandi potenze economiche. I commercianti italiani trasportano merci in Terra Santa e creano postazioni commerciali ai margini del Mediterraneo. Visto il loro successo, i veneziani stanno cercando di aprire più mercati. È così che la famiglia Polo si dirige verso est.

Il primo uomo occidentale a percorrere la Via della Seta è un mercante veneziano. Nel 1260, Marco Polo viaggiò con suo padre e suo zio su una barca piena di merci per venderli nella stazione commerciale di Soldaïa, sulle rive del Mar Nero. Probabilmente delusi dai loro rapporti, continuarono a cavallo verso est. A Bukhara, incontrano messaggeri di Kubilai Khan, il famoso leader mongolo responsabile della caduta della Canzone. Tornati a Venezia dal 1269 al 1271, cavalcarono di nuovo verso Oriente. In tre anni arrivarono in Cina attraverso la Mongolia e furono accolti da Kubilaï a Cambaluc (oggi Pechino) intorno al 1275. Il sovrano mongolo propose a Marco, allora ventenne, di entrare nel suo servizio. In questo modo, Marco apprende l'India, la Persia e le terre che compongono quello che oggi è il Vietnam. Tornato a Venezia, intorno al 1295, fu imprigionato a Genova e incontrò Rusticello da Pisa. Il suo compagno trae un manoscritto dalla narrazione delle sue scoperte, The Book of Wonders of the World, che ha incontrato un'accoglienza mista da parte dei suoi contemporanei.

Il declino della Via della Seta

Il declino della Via della Seta iniziò a metà del XIV secolo, quando l'impero mongolo (la dinastia Yuan cinese) crollò e l'Islam progredì in Asia centrale, un declino che fu accentuato sotto la dinastia Ming, La Cina entra così in un lungo periodo di autarchia, conseguenza della chiusura delle frontiere. Le rotte marittime e le zone costiere, tuttavia, rimangono molto trafficate.

Al di là dei contatti commerciali che stabilì tra Oriente e Occidente, la Via della Seta facilitava gli scambi culturali e religiosi. Viaggiatori, mercanti e pellegrini hanno così contribuito alla diffusione in Cina del buddismo e dell'arte ad esso associata. Lo dimostrano le prime rappresentazioni figurative del Buddha e del Bodhisattva della scuola Gandhara, il tesoro Begram (scoperto nel 1937 in Afghanistan), i Guanyin in bronzo ispirati all'Avalokiteshvara dell'arte tibetana, i santuari rupestri del bacino del Tarim. o la diffusione di testi sacri dopo l'invenzione della xilografia (xilografia) nell'VIII secolo (il Sutra del diamante scoperto a Dunhuang nel 1907). Fu anche per questa stessa strada che i discepoli di Mani (Manichei) passarono nel VI secolo e, nel VII secolo, i missionari nestoriani che vennero a predicare la parola di Nestorio in Cina, come attesta una stele del 781.

Al giorno d'oggi, la Cina sta ora cercando di aprire nuove Vie della Seta per facilitare il commercio con l'Europa e consolidare la sua egemonia commerciale e politica.

Per ulteriori

- La Via della Seta: O gli imperi dei miraggi. Payot, 2017

- Le vie della seta: la storia nel cuore del mondo, di Peter Frankopan. Storia degli Champs, 2019.


Video: Primal Code - La Via Della Seta Full Album