L'ultima cena di Leonardo da Vinci (1494-1498)

L'ultima cena di Leonardo da Vinci (1494-1498)

La cena del Signore dipinto ad affresco da Leonardo DeVinci tra il 1494 e il 1498 sul muro del refettorio del convento domenicano di Santa Maria delle Grazie a Milano, è, nonostante il suo mediocre stato di conservazione, una delle più famose opere d'arte cristiana. Senza cercare i cosiddetti significati occulti, come il codice Da Vinci, il bestseller di Dan Brown del 2003 che affermava di vedere San Giovanni Maria Maddalena come la moglie nascosta di Gesù, l'opera è comunque misteriosa. e affascinante.

L'ultima cena di Leonardo da Vinci, un'opera rivoluzionaria

Questo fascino nasce al primo sguardo dalla sua prospettiva in refettorio, tutto un insieme di prospettive converge le fugaci linee verso l'immagine di Gesù che sembra solo, isolato in intensa riflessione, assente dai suoi apostoli che si interrogano la rivelazione da parte sua del suo prossimo tradimento. Il momento colto dal maestro non è l'istituzione dell'Eucaristia, ma l'annuncio da parte di Gesù della sua prossima passione.

La stessa composizione del dipinto è letteralmente rivoluzionaria; Leonardo da Vinci rompe con i codici iconografici della pittura romanica e gotica che rappresentava Giuda distante da Gesù, spazialmente separato dagli altri apostoli, posto dall'altra parte della tavola sacra, a sottolineare che con la sua imminente consegna dal suo rabbino al Getsemani si escludeva dalla cerchia dei buoni apostoli, lui il criminale, colui che disperava del Messia, che lo vendeva per trenta pence. La straordinaria espressività dei protagonisti dell'Ultima Cena e la costruzione geometrica dell'opera la rendono una delle più straordinarie dell'arte cristiana. La scelta di Leonardo di non avere un'aureola sulle teste degli apostoli e nemmeno di Gesù rende all'opera un essere umano, anche se religioso.

Il confronto tra una riproduzione ricostituita e ricolorata dello stato attuale, restauro virtuale reso possibile da vecchie copie o trattamenti elettronici dei colori originali, evidenzia l'estremo degrado dei pigmenti dovuto all'usura della tempera. Pochi anni dopo il suo completamento l'affresco si deteriorò. In epoca napoleonica arrivarono ad aprire una porta rovinando i piedi di Cristo!

Una rottura audace con gli stereotipi dell'arte cristiana

I disegni preparatori dell'affresco, per la maggior parte conservati presso la Biblioteca Reale di Windsor, mostrano che Vinci si ruppe, dopo aver considerato di seguire gli antichi canoni iconografici quelli di porre Pietro alla destra di Gesù e Giovanni alla sua sinistra, a volte addormentato il suo seno e allontanando simbolicamente Giuda, per quanto possibile, avvicinando Giuda, Pietro e Giovanni e persino lontano da Gesù.

Per misurare l'audacia di Leonardo, diamo uno sguardo al solito stereotipo, ereditato dall'arte romanica, come illustrato dall'altare della cattedrale del XIII secolo di Santa Maria Assunta de Volterra in Toscana. Gesù seduto in una cattedrale presiede l'ultimo pasto. Gli undici apostoli sono allineati sul lato corretto del tavolo, i loro nomi incisi sopra di loro. Giuda, rappresentato più piccolo, è inginocchiato dalla parte sbagliata della mensa sacra, riceve il morso mentre un mostro infernale sta per rubarlo secondo i Vangeli indicando che è durante il pasto del morso che "Satana entrò in Giuda ”. Un altro simbolismo comune nell'arte medievale è quello di rappresentare un uccello nero che entra con il boccone nella bocca di Giuda. Si noti che il nome di Giuda sull'architrave era, solo, martellato.

Una generazione più vecchia (1445), la rappresentazione di Andrea del Castagno sembra, in confronto, una sorta di statuaria antica congelata. Giovanni sta dormendo, Giuda è dalla parte sbagliata del tavolo.

Dai disegni preparatori si nota l'audacia di Vinci che ruppe con i consueti codici di composizione dell'Ultima Cena dopo averli debitamente provati. Nella disposizione finale dei protagonisti dell'Ultima Cena, Gesù è al centro della scena, solo, immerso nell'anticipazione della sua Passione che sa imminente. Attorno a lui gli apostoli sono agitati ma lui è solo nella sua preghiera interiore, lo sguardo rivolto all'offerta eucaristica, quella del suo sacrificio accettato che sa essere salvifico. Un disegno preparatorio, invece, attesta che Vinci inizialmente prevedeva un'installazione molto tradizionale; il braccio di Pietro tocca quello di Gesù che dà il boccone a Giuda posto e rimpicciolito dall'altra parte del tavolo mentre Giovanni dorme, accasciato, sul tavolo

Il dipinto fu commissionato dal Duca di Milano, Ludovic Sforza, che intendeva fare di Santa Maria de le Grazie il mausoleo degli Sforza. Fece realizzare a Bramante una nuova abside sormontata da una cupola, un tiburio lombardo, che avrebbe ricevuto le spoglie della moglie Beatrice d'Este prematuramente scomparsa nel 1495. Gli stemmi del duca sovrastano l'affresco.

Il momento in cui Gesù annuncia il tradimento di Giuda

Vinci ha esitato durante la preparazione del suo lavoro su quando l'ultimo pasto che voleva eseguire. Un disegno preparatorio nella Biblioteca Reale di Windsor mostra Giovanni addormentato in grembo a Gesù che porge il morso a Giuda che si alza per prenderlo. Non è né l'istituzione dell'Eucaristia che l'affresco mostra, l'assenza di un calice lo attesta, ma lo stupore degli apostoli per la rivelazione che Gesù ha appena fatto loro "In verità, lo dico a voi, uno di voi mi consegnerà ”annuncio riportato dai quattro evangelisti ma è più precisamente la versione giovannea (Giovanni, 13,21-26) che Vinci segue“ Uno dei discepoli, proprio quello che Gesù amava, era vicino a lui. Simon-Pietro gli fece un segno: "Chiedi di chi sta parlando". "". Simon Pietro si rivolge a Giovanni e gli chiede di interrogare il Maestro su chi di loro è colui che Lo consegnerà; Giuda indietreggia e non partecipa a questo incontro, anticipa e già indica se stesso con la borsa che cerca di nascondere. Vinci segue così la cronologia di Giovanni che suggerisce che Satana si impossessò di Giuda non durante l'ultimo pasto, al momento del morso ma dalla lavanda dei piedi.

Vinci focalizza l'attenzione dello spettatore sull'atteggiamento di Giuda che da solo non sembra sorpreso perché sa essere il traditore. In questo momento, due personaggi non partecipano alla confusione generale, Gesù il cui volto sereno contempla la sua prossima passione e Giuda che ha deciso di liberarlo. Vinci mette così in luce il destino parallelo e unito di due uomini che si avviano alla morte, uno famigerato, l'altro glorioso, il dannatore, l'altro salvifico. Jean è dipinto con grande bellezza, giovanile, quasi androgino.

Il Giuda da Vinci, un Giuda complesso

Il rapporto di Leonardo da Vinci con il Priore che ricevette l'opera nel suo refettorio era scarso. Vinci tardò a terminare l'affresco iniziato nel 1494-1495 e che non terminerà fino al 1498, occupato da altri siti tra cui quello della statua equestre del duca. Secondo Vasari, Leonardo da Vinci era in ritardo nel completare il suo affresco perché era riluttante a confrontarsi di fronte a Cristo e avrebbe lottato per trovare un modello per il suo Giuda. Interrogato al riguardo dal Duca di Milano, avrebbe risposto: “Da più di un anno vado al Borghetto (il quartiere a luci rosse di Milano), mattina e sera, perché lì vivono tutti i farabutti. (…) Devo ancora trovare un volto che mi soddisfi [per Giuda]. (…) Ma se la mia ricerca non ha successo, prenderò i tratti del padre priore che si lamenta di me… ”aneddoto da cui Léo Perutz ha tratto un romanzo Le Judas de Léonard (1988).

Giuda era stato nominato da Gesù tesoriere della comunità. La sua mano che stringe la borsa indica i trenta denarii che ha ricevuto come prezzo per la sua consegna - il termine greco in Marco (3,19) παρέδωκεν paradounai è stato deliberatamente tradotto in modo fuorviante come tradimento da Girolamo nella Vulgata. Con il gomito versa il sale, gesto simbolico che si ritrova in altre rappresentazioni dell'Ultima Cena, non secondo la credenza popolare della sfortuna, ma, in senso religioso, in riferimento alla parabola sul "sale del terra ”in Matteo (5,13-16). La sua altra mano si allunga per avvicinarsi di soppiatto al pane prima che Gesù gli dia un morso, seguendo il topos dell'arte cristiana che denuncia Giuda come ladro.

Giuda è identificabile a prima vista perché, se è alla destra del tavolo, sta per tre quarti, la faccia dura, il naso inarcato; se i suoi capelli non sono rossi, ma castano scuro, Vinci mantiene la convenzione del mantello verde, quella del tradimento. Un disegno preparatorio per l'Ultima Cena di Leonardo da Vinci raffigurante Giuda, datato 1494 è conservato presso la Biblioteca Reale di Windsor; vediamo un uomo glabro nel busto nella postura di Giuda nell'affresco, con il collo girato e i tendini sporgenti. Questo è ovviamente un disegno dopo la vita di un modello; Questo modello era un treno a pinze portato alla luce al Borghetto Milano, non lo sappiamo ma è abbastanza plausibile. Questo disegno mostra quanto Vinci personalizzava ogni apostolo. Giuda non è così brutto poiché è stato convenzionalmente rappresentato come posseduto dall'energia oscura. Pierre è un uomo squallido e Jean un efebo. Il trio così diverso fa risaltare le loro personalità. Sono uomini in carne e ossa, figure ieratiche non stilizzate come troppo spesso nell'arte cristiana. Giuda da Vinci riceve da questa vicinanza di Pietro che interroga Giovanni sul significato da dare alle sorprendenti parole di Gesù una personalità specifica, complessa, lontana dagli eccessi dell'incriminazione e della caricatura.

Un'opera copiata ma mai eguagliata

L'affresco del Da Vinci è stato copiato da molti artisti, Giampertrino, Marco d´Oggiono, Bossi, tra gli altri; copiato ma non imitato; L'innovazione di Leonardo era così grande che nessuno dei suoi contemporanei osava seguirlo, tornando a vecchi stereotipi.

Ci sono diverse copie dell'opera di Leonardo da Vinci, un'opera riconosciuta a suo tempo come un capolavoro importante. Tuttavia l'audacia della triangolazione di Pietro, Giuda e Giovanni fu così grande che la maggior parte degli artisti successivi tornò a composizioni più tradizionali. Così Andrea del Sarto rifiuta Giuda alla fine della tavola di destra Giuda nel suo affresco di San Salvi a Firenze nel 1520.

L'originalità della composizione di Vinci non sfuggì a Rembrandt che la evidenzia con un disegno del 1635 conservato dal British Museum che scricchiola solo i due gruppi di apostoli a destra ea sinistra di Gesù, senza nemmeno mostrare Cristo.

Joos van Cleve, che rappresenta all'inizio del XVI secolo, lo stesso episodio dell'annuncio della consegna, mostra Gesù circondato da Giovanni e Pietro, mentre Giuda, con la mano stretta sulla borsa che contiene i trenta denari del tradimento, fissa Gesù con sguardo ostile perché sa che tra un attimo questo lo indicherà come il traditore offrendogli il morso. L'intenzione è identica a quella di Vinci ma meno ardita nella disposizione spaziale.

Salvador Dalì seguace di Leonardo da Vinci

Salvador Dalì con la sua Ultima Cena dipinta nel 1955, ora in deposito alla National Art Gallery di Washington, rinnova completamente la composizione dell'Ultima Cena riprendendo la prospettiva spaziale di Vinci ma rompendo i codici rappresentando i dodici apostoli in preghiera con il volto piegato, vestito di un mantello immacolato, che rende impossibile distinguere gli apostoli. Giuda è uno di loro, ma quale? Dalì rifiuta ogni incriminazione.

Come nell'Ultima Cena di Leonardo, l'opera è inscritta in precise proporzioni geometriche, in un dodecaedro, uno dei cinque solidi di Platone, considerato forma perfetta perché conforme alla sezione aurea. Un uomo vitruviano sullo sfondo testimonia ciò che Dalì afferma di filiazione artistica a Vinci. Profondamente carica di significato simbolico occulto, quest'opera è una delle più sorprendenti nell'arte moderna.

Pastiches, diversioni e cinema

L'affresco di Leonardo da Vinci è così fondante, così unico, che ha ispirato molti pastich e molteplici serigrafie di Andy Warhol (1986), un dipinto di Zeng Fanzhi (2001), fotografie di Renée COX (1996-2001 ), Raoef Mamedov (1998), Ad Nesn (1999), Bettina Rheims (1999), Marithé e François Girbaud (2005) per citare solo alcune opere significative. Notare anche una pubblicità Volkswagen del 1997.

La Viridiana di Luis Buñuel fece scandalo ma vinse la Palma d'Oro a Cannes nel 1961. Il film racconta le battute d'arresto di Viridiana, la cui vocazione monastica è ostacolata dall'incestuosa concupiscenza dello zio. Deviata da un futuro da suora, Viridiana decide di dedicare la sua vita ai bisognosi, che ne approfitteranno per cercare di rovesciare l'ordine sociale, approfittando dell'assenza dei privilegiati per concedersi un'orgia dionisiaca, durante la quale Don Luis darà la sua, e scandalosa, interpretazione dell'Ultima Cena. Le persone che ha aiutato a ubriacarsi, saccheggiano la casa e cercano di violentare il loro benefattore. Salvata dal cugino, lei cede al suo fascino e alla fine accetta di sistemarsi con lui e la cameriera in un trio. Luis Buñuel apparentemente, con persino alacrità, l'opera di Leonardo da Vinci nella composizione della sua Ultima Cena.


Questo articolo è un estratto dal libro:

- STENER Christophe, Iconografia antisemita della vita di Giuda Iscariota, arte cristiana, BOD, 2020

Christophe Stener è un ex studente della National School of Administration e attualmente professore presso la Western Catholic University.


Video: LUltima Cena di Leonardo da Vinci