Gli Incas, un impero nelle Ande

Gli Incas, un impero nelle Ande

Incas sono all'origine della fondazione dell'ultimo grande impero diamerica precolombiana. Si estendeva lungo le Ande per quasi 5.000 chilometri dall'equatore al Cile centrale ed era collegata da una rete di strade e ponti sospesi. Nonostante la sua ricchezza e potere, l'Impero Inca durò solo un secolo prima di soccombere ai colpi di Pizarro e dei conquistatori spagnoli.

Le Ande, dalle origini all'impero Inca

Gli Incas erano gli eredi di tradizioni culturali risalenti alle prime comunità di pescatori e agricoltori che provenivano dalle pianure della costa del Perù, intorno al 1800 a.C. Gli archeologi hanno identificato lì diverse culture, come quella di Chavin (850-200 aC), la cui arte, caratterizzata da strane divinità animali, può essere trovata in tutto il Perù settentrionale e centrale. Intorno al 100 a.C., i Mochica fondarono sulla costa peruviana quello che sarebbe diventato uno stato potente. Erano governati da sacerdoti guerrieri e creavano meravigliosi oggetti in oro, pietre semipreziose, ceramiche e bellissimi tessuti.

Furono conquistati intorno al 600 d.C. dagli Huari che rovesciarono altri stati, come quello dei Nazca, per costruire un impero che si estendeva fino alle alture delle Ande. La presenza degli Huari lì impedì all'Impero andino di Tiahuanaco di espandersi a nord. Tiahuanaco era una città vicino al lago Titicaca, con circa 20.000 a 40.000 abitanti e templi, tombe e splendidi palazzi di pietra squadrata. Intorno al 1000 d.C., questi due imperi si divisero in piccoli stati locali. Il più potente di questi stati era l'Impero Chimú, situato nella valle di Moche, che emerse all'inizio del XIII secolo e alla fine si estendeva per oltre 1.000 chilometri dalle pianure al confine con la costa peruviana.

Poco si sa dell'antica storia degli Incas. Con ogni probabilità, provenivano da una piccola tribù di guerrieri che risiedeva nella regione dell'altopiano, a sud della Cordillera Central del Perù. Secondo la leggenda, Manco Cápac li condusse fuori dalle caverne che abitavano nelle montagne per stabilirsi a Cuzco, in una fertile valle della Cordigliera Andina. Nessuno sa se Manco Cápac sia realmente esistito; se è così, visse intorno al 1200, quando si formò lo stato Chimu. Per più di due secoli, l'influenza della tribù Inca ha superato a malapena le poche decine di chilometri intorno alla sua capitale.

L'espansione iniziò sul serio all'inizio del XV secolo, alla fine del regno dell'ottavo imperatore Inca, Viracocha Inca. Durante i regni di Pachacutec Yupanqui (1438-1471) e di suo figlio Tupac Yupanqui (1471-1493), due abili guerrieri, gli Incas iniziarono a sottomettere le tribù circostanti. Simbolo di questo successo, la capitale Cuzco è ricoperta di palazzi e sontuosi templi. Durante il regno di Tupac Yupanqui, l'Impero aveva raggiunto i suoi limiti naturali, sebbene Huayna Cápac (1493-1525) facesse ancora alcune piccole conquiste.

Civiltà Inca: società, religione ed economia

La società Inca era estremamente gerarchica. L'imperatore (l'Inca) affermava di discendere dal dio del sole, Inti, e godeva di poteri incontrastati. Gli Incas credevano che la loro capitale, Cuzco, fosse il centro della Terra. Al di sotto degli Inca c'erano i governatori delle "Quattro Direzioni", le principali divisioni dell'Impero, poi diverse altre caste di funzionari pubblici che scesero al grado di "caposquadra", ciascun funzionario responsabile del Vigilanza di dieci famiglie Il terreno coltivabile è stato suddiviso in tre parti: una prima parte destinata a soddisfare le esigenze dello Stato, una seconda, quelle dei sacerdoti e una terza, quelle del popolo.
Tutti gli Incas, uomini e donne, pagavano "tasse" nel senso che lavoravano su terre di proprietà dello Stato e degli dei.

Anche gli uomini sani dovevano lavorare in "distaccamenti" chiamati mit'a. Potrebbero essere tenuti a costruire strade o fortezze, terrazze ripide sui fianchi delle montagne per nuovi campi o costruire canali di irrigazione. Questo sistema consentiva agli Incas di mantenere un grande esercito a tempo pieno nei campi, per lunghi periodi, il che dava loro la superiorità sui loro avversari. Le donne dovevano eseguire lavori artigianali come la tessitura: i tessuti pregiati erano molto apprezzati e considerati più preziosi dell'oro. La tassazione è stata amministrata senza il concorso di scrittura. I conti venivano tenuti per mezzo di un "quipu", un elaborato sistema di corde annodate. Corde di diversi colori rappresentano diversi tipi di merci, mentre il numero di nodi su ciascuna corda indicava la quantità di cibo posseduto o distribuito.

L'economia Inca era basata sulla coltivazione intensiva di patate e mais, che non potevano crescere né ad est nella foresta amazzonica, tropicale e quindi umida, né nella parte più meridionale delle Ande, molto arida. . Gli Incas praticano tuttavia l'allevamento di lama usati come bestie da soma, mentre l'alpaca viene addomesticato per la qualità della sua lana. La rete stradale degli Incas, lavorando 20.000 chilometri, ha permesso agli anni e ai messaggeri di viaggiare rapidamente in tutte le regioni dell'Impero. Poiché gli Incas non conoscono la ruota, il trasporto delle merci viene effettuato sul dorso di un lama o di un alpaca. I popoli conquistati furono costretti ad adottare il loro stile di vita e la loro lingua, il quechua, una lingua ancora largamente usata nelle Ande.

La religione Inca era basata sul culto del dio Sole, Inti, i cui imperatori si chiamavano discendenti. Il suo tempio a Cuzco era completamente ricoperto d'oro, il simbolo del sole. Viracocha, il dio Inca supremo è adorato come il creatore di tutti gli esseri viventi. Le altre divinità oggetto di culto sono gli dei delle Stelle e del Tempo, e le dee della Luna, del Raccolto e del Mare. Le cerimonie e i rituali Inca, numerosi e spesso molto elaborati, sono principalmente collegati l'agricoltura e lo svolgimento dei cicli stagionali. Durante le cerimonie più importanti vengono offerte agli dei le vittime sacrificali, il più delle volte animali, ma anche uomini.

La caduta dell'Impero Inca

Dopo la morte di Huayna Capac, scoppiò una sanguinosa guerra di successione tra i suoi figli, Atahualpa e Huascar. Alla fine Atahualpa sconfisse suo fratello nel 1532 e salì al trono di un impero notevolmente indebolito e diviso. Il conquistador Francisco Pizarro sbarcò quindi sulla costa peruviana. Approfitterà delle stesse circostanze che hanno permesso a Cortés di annientare l'impero azteco: divisioni interne all'interno dell'aristocrazia, credenze che rendono gli uomini bianchi uguali agli dei, così come la superiorità militare spagnola (armature e armi da fuoco).

Pur avendo solo 180 uomini, Pizarro catturò Atahualpa il 16 novembre 1532 durante un incontro tra la piccola spedizione spagnola e la delegazione Inca. L'audacia inaudita di Pizarro paralizzò l'Impero Inca, incapace di organizzare una resistenza efficace in un impero sovradimensionato e mal pacificato. Il conquistador finì per far giustiziare Atahualpa e nel 1536 Cuzco cadde nelle mani degli spagnoli. La resistenza continuò per alcuni anni sulle montagne intorno a un nuovo Inca, Manco Capac II, ma fu ridotta da battute d'arresto militari, vaiolo e altre malattie importate dagli spagnoli che provocarono il caos tra la popolazione. L'ultimo figlio del sole, Túpac Amaru, fu decapitato dagli spagnoli nel 1572. Gli spagnoli saccheggiarono e distrussero i templi Inca, mentre imponevano il cristianesimo.

Al giorno d'oggi le usanze Inca esistono ancora tra i popoli andini e gli dei Inca hanno mantenuto il loro posto nei rituali cristiani. Tra i notevoli resti architettonici lasciati dagli Incas ci sono la città di Cuzco, la fortezza di Sacsayhuamán e il famoso Machu Picchu, riscoperto nel 1911 da un archeologo americano.

Per ulteriori

- Gli Incas, di César Itier e Jean-Noël Robert. Les belles lettres, 2008.

- Aztechi e Incas: The Rise and Fall of Two Fabulous Empires, di William-H Prescott. Pigmalione, 2007.


Video: Riassunti di Storia. Impero Inca