La zattera della Medusa (Géricault)

La zattera della Medusa (Géricault)

Theodore Gericault inizia a dipingere all'età di quindici anni. Attirato da Michelangelo, Rubens e Caravaggio, dipinge per primi soggetti militari. Grazie a lui Zattera della Medusa, dipinto prodotto nel 1819 e conservato al Louvre, nacque la pittura romantica. Tra gli artisti più importanti del Romanticismo, ci regala un realismo "crudo" e non un ideale, grazie alla scelta dei suoi soggetti, aggiungendoci forza, emozione e passione.

La zattera della Medusa: una storia vera

Théodore Géricault si è fatto un nome grazie a questo lavoro. Dipinge la storia di quattro navi da guerra, inclusa la fregata Medusa diretta verso la costa del Senegal. Più veloce delle altre, La Méduse avanza da sola verso la costa della Mauritania, governata da un capitano inesperto che non mette piede su una nave da venticinque anni! Mostrando profondo disprezzo per i suoi subordinati e ignorando i consigli dei marinai, la barca andò dritta su un enorme banco di sabbia e… naufragò. Siamo all'inizio di luglio 1816.

Gettati in mare e abbandonati dal capitano su una zattera improvvisata, i naufraghi soffriranno ventisette giorni prima di essere soccorsi. Solo quindici sopravviveranno nonostante la fame, il sole, gli ammutinamenti, persino il cannibalismo .... Questo evento provoca un enorme scandalo politico e sociale quando due sopravvissuti raccontano la loro storia in un libro pubblicato nel 1817. Come ha fatto l'amministrazione avrebbe potuto far correre una nave da un uomo così inesperto ... l'unica piccola consolazione è che il capitano è ancora condannato a tre anni di prigione ...

Il realismo soppianta l'ideale

Géricault, tornato dall'Italia, affascinato dalle scene macabre, inizia il suo lavoro di quattro metri per sette metri. Dopo un anno di documentazione, quarantanove bozzetti, un modello della zattera, lo studio dei cadaveri nonché l'uso dei resoconti di due superstiti, completò la sua pittura nel 1819. Non avendo ricevuto l'accoglienza prevista per il suo lavoro , partì per l'Inghilterra e lo espose nel 1821… lì fu un successo. Ma morì nel 1824 all'età di 33 anni ... Questo dipinto fu acquistato dallo Stato lo stesso anno. Attualmente è esposto al museo del Louvre.

L'oceano occupa due terzi dell'immagine, con la zattera in primo piano. Su un mare agitato, sotto un cielo tempestoso, i centoquarantanove superstiti della fregata Medusa, alcuni dei quali già morti, si ritrovano su questa zattera lunga venti metri per sette di larghezza. Gli uomini dagli sguardi sbalorditivi soffrono ei sopravvissuti raccolgono le loro forze. Dall'intrico di questi corpi piramidali emerge un uomo robusto, che sventola un telo per attirare l'attenzione della barca che passa in lontananza. Gli Argus che vengono in loro aiuto, salveranno solo quindici di loro.

Attraverso le nuvole, la luce filtra i suoi raggi sui corpi dei cadaveri che sono pallidi. Accentua ancora di più il dramma, l'orrore, la sofferenza e la morte. Va notato che quasi nessun piede è visibile, a Géricault non piacciono, generalmente li nasconde sotto le tende. Ultimo piccolo dettaglio: Eugène Delacroix è uno dei personaggi ... forse il morto in primo piano, la faccia contro la zattera.

L'influenza della pittura di Géricault

Il carattere politico dell'opera è, inoltre, indiscutibile. Il processo al comandante, che si apre poco dopo il salvataggio, diventerà infatti il ​​processo alla monarchia e radunerà l'opposizione liberale, e Géricault, per la scelta che fa di inserire un personaggio nero al vertice della piramide, in qualche modo tradisce le sue opinioni.

Audace per il suo tema ma anche per la sua composizione focosa, il suo tocco denso, i suoi violenti contrasti di ombre e luci e il realismo dei corpi, la Zattera della Medusa fu esposta per la prima volta al Salon del 1819 mentre era in altezza, poi ad altezza d'uomo, e la violenza generata dal confronto diretto tra il dipinto e lo sguardo degli spettatori, provoca un vero e proprio scandalo. Sconvolgendo così il neoclassicismo illustrato da David, questo dipinto impone il suo autore come il fondatore indiscusso del romanticismo francese e apre la strada alla generazione di artisti guidati da Delacroix.

Per ulteriori

- Géricault, biografia di Jean Sagne. Fayard, 1991.

- I grandi pittori - Théodore Géricault: The Raft of the Medusa, BD. Glénat, 2016.


Video: Vinicio Capossela Ss. dei naufragati