Jules Michelet, padre della storia francese - Biografia

Jules Michelet, padre della storia francese - Biografia

Considerato uno dei maestri del romanticismo francese ed europeo, Jules Michelet (1798-1874) è presentato innanzitutto come il "padre" distoria della Francia ma anche come "maestro" di questa nazione. Uomo del popolo, dedito al popolo, lo storico ha sempre creduto che la sua missione fosse illuminarlo, dotare le istituzioni repubblicane ancora nascenti di una storia nazionale. Jules Michelet si è così fatto profeta della Francia, offrendole una storia idealizzata e personificata. Il suo lavoro prolifico rimane oggi più essenziale che mai, ma non è meno controverso. Rileggere questo pantheon della nostra storia merita quindi tanta cautela e vigilanza quanto piacere e passione.

Jules Michelet, un implacabile poligrafo al servizio della Repubblica

Nato a Parigi nel 1798, figlio di uno stampatore, Jules Michelet è cresciuto nella memoria vivente della Rivoluzione. Dottore in lettere a 21 anni, è diventato professore di storia. Nel 1831 entrò negli archivi nazionali e insegnò all'università, poi, nel 1838, divenne professore al Collège de France. Lontano dall'immagine a volte oziosa del romantico, si presenta come un insegnante instancabile. Il suo approccio alla storia è attraverso l'insegnamento. I suoi primi scritti sono di fatto libri di scuola che gli daranno una prima importante esperienza quando intraprenderà il suo grande affresco nazionale.

La rivoluzione del luglio 1830 colpì lo storico che poi si sentì investito di una nuova missione, come precisa nella prefazione all'edizione del 1869 del'Storia della Francia : “In quei giorni memorabili, è stata fatta una grande luce e ho visto la Francia. Aveva dei dischi, non una storia ”. Michelet si mette così a scrivere una monumentale storia della Francia, dalle origini alla Rivoluzione del 1789, diciassette volumi che impiegheranno più di trent'anni della sua vita. Tuttavia, il prodigo storico, l'inesorabile ricercatore archivista, è soprattutto un letterato e un favoloso narratore intriso di romanticismo e del suo libero pensiero. Il suo desiderio era di dare carne a materiale morto, senza esitare a drammatizzare la Storia per riportarla in vita.

Michelet metterà più volte in pausa questo affresco, soprattutto quando sente il respiro della Repubblica rinata (la Seconda Repubblica) che desidera guidare con il suo Storia della rivoluzione (1847-1853), grande atto d'accusa contro l'Ancien Régime. La sua ostilità al Secondo Impero lo ha privato di qualsiasi funzione ufficiale, lasciandolo libero di completare la sua Storia della Francia oltre a scrivere testi più poetici sulla natura come Gli uccelli (1956) e Gli insetti (1957). Michelet ha scritto anche altri saggi morali su Le donne (1859) o ancora L'amore (1958), scritti più controversi come Persone (1846) o La Bibbia dell'umanità (1864) senza dimenticare La strega (1862) dove Michelet a volte dà libero sfogo alla sua fantasia.

Jules Michelet morì nel 1874 come aveva vissuto: mentre lavorava a un Storia del XIXe secolo.

Uno storico francese con un'eredità contestata

Il lavoro di Michelet è uno dei più prolifici ma anche dei più complessi. È difficile farsi un'opinione generale su un'opera di tale portata. Uno dei meriti dello storico è stato quello di fare affidamento su documenti inediti quando era a capo degli Archivi Nazionali. Tuttavia, con il progredire della sua carriera, a volte è caduto nel facile, utilizzando fonti secondarie non verificate e rivelando se stesso a posteriori sbagliato.

Quando leggiamo Michelet, siamo soprattutto colpiti dalla sua bellissima penna, dal suo modo unico di romanticizzare e di dare vita alla storia, ma anche dalla sua inclinazione. Due elementi principali sono quindi generalmente criticati dagli storici di Michelet: la sua mancanza di rigore e la sua moralità onnipresente. Michelet scrive la Storia con il cuore e non esita a esprimere le sue simpatie e antipatie di fronte agli eventi passati. Uomo di popolo, resta inconfondibilmente legato alla Repubblica e alle sue idee fino a passare per uno dei suoi propagandisti.

È quindi necessario collocare l'eredità di Michelet nella sua corrente storica, quella della scuola storica francese risolutamente repubblicana e volutamente ostile all'Ancien Régime. Citare gli scritti di Michelet significa citare testi volti a denunciare i cosiddetti misfatti dei secoli passati, dal Medioevo alla Rivoluzione. L'idea dominante allora era quella di presentare la Storia come un progresso continuo sia nelle tecniche che nel senso morale fino alla pace e alla giustizia repubblicana. L'ideale di progresso che dovrebbe essere insegnato alla gente, questo è il credo di Michelet, a credo non senza prendere posizione.

Il lavoro di Jules Michelet è quindi caratterizzato più dalla sua scrittura generosa ed entusiasta, dalla sua passione di narratore che dalla sua verità storica. È infatti da lui che derivano alcuni importanti errori storici e un gran numero di miti che hanno avuto e hanno ancora una forte presa sulla nostra storia. Michelet ci ha così lasciato in eredità una rilettura romantica della storia della Francia, una leggenda che ci fa sognare ma ci mostra anche i pericoli della confusione tra morale, potere e storia.

Principali opere

- MICHELET, Jules, Histoire de France: Tome 1, La Gaule, les Invasions, Charlemagne, Editions des Equateurs, Parigi, 2008.

- MICHELET, Jules, History of the French Revolution, Editions Gallimard, Collection Folio Histoire, Paris, 2007.

- MICHELET, Jules, La Sorcière, Editions Flammarion, Parigi, 1993.

Bibliografia

- PETITIER, Paule, Jules Michelet: The man in history, Editions Grasset, Parigi, 2006.


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