Il mulino a vento (700 a.C.)

Il mulino a vento (700 a.C.)

Il vento è stato insieme all'acqua la prima fonte di energia sfruttata dall'uomo. Il mulino a vento è apparso per la prima volta in Oriente, nel Antico Egitto in Iran, ed era utilizzato in Persia per l'irrigazione già nel 600 aC Le ali sono disposte radialmente su un asse verticale. L'idea di questo tipo di mulino sarà trasmessa dagli arabi all'Occidente, dove verrà adottato il dispositivo ad asse orizzontale. l'uso del mulino a vento si diffonde in Europa dal X secolo nelle zone più favorevoli, e conosce un certo successo, in particolare presso i mugnai che lo utilizzano per la lavorazione della farina.

I primi mulini a vento

Settecento anni prima della nostra era, il Persiani riprendere abilmente il principio della vela per costruire i primi mulini a vento. Successivamente, li troviamo in Occidente dal X secolo. Sostituiscono vantaggiosamente le macine a mano per la macinazione di cereali e piante (principalmente per la produzione di olio) o per il pompaggio efficiente dell'acqua. I mulini iraniani consistevano in una turbina eolica ad asse verticale confinata all'interno del mulino. Questa tecnica ha offerto rendimenti migliori rispetto alle turbine eoliche ad asse orizzontale, diffuse in Europa.

Proprietà dei grandi signori, i Mulini a vento erano a quel tempo affidati alla perizia di mastri mugnai.

Uno sviluppo sulla costa

Logicamente, i mulini a vento sono costruiti principalmente lungo le coste dell'Oceano Atlantico e del Mar Baltico, dove i venti sono forti e regolari. A poco a poco, si trovano poi in molti paesi del Mediterraneo.

È il Olanda e a Danimarca che questa tecnologia ancestrale è la più sfruttata. Grazie ai pompaggi effettuati dai mulini di drenaggio, gli olandesi sono anche riusciti ad estendere di un quarto l'area del loro paese avanzando sul mare!

Intorno al 1880, l'ala Berton, inventato intorno al 1840, è un sistema di assi mobili che possono allontanarsi per offrire un'ampia presa al vento. Esonerano il mugnaio dal pesante compito di manovrare quotidianamente le tele. Questo sistema si sta diffondendo nelle regioni più produttive della Francia (Beauce, Anjou, Bretagna…) ma arriva troppo tardi per un mulino già in declino.

Al giorno d'oggi, il Francia e il Grecia contano ancora molti mulini, spesso preservati dall'attaccamento all'eredità più che per la loro effettiva resa. Da parte loro, i Paesi Bassi hanno ancora un buon migliaio di mulini in funzione, alcuni dei quali quasi Kinderdijk sono persino registrati su Patrimonio mondiale dell'Unesco. Per secoli gli olandesi hanno fatto affidamento solo sull'energia eolica. Oggi, a causa dei problemi di inquinamento e del rifiuto di utilizzare l'energia nucleare, i mulini a vento stanno vivendo una rinascita.

La turbina eolica, degna erede del mulino a vento

La diffusione dell'elettricità nelle campagne e la comparsa della molitura industriale ha portato ad un rapido declino dei mulini a vento nel corso del XX secolo. Ma il principio sta tornando in auge oggi, grazie alla comparsa del ruota del vento con molte lame, inventato negli Stati Uniti.

Grazie alla loro lunga esperienza nello sfruttamento eolico, i paesi del Nord Europa hanno anche un avanzamento strategico nella produzione di aerogeneratori, degno erede dell'antico mulino, il cui sviluppo si sta allargando a alta velocità, spinta da politiche di incentivazione verso cosiddette energie rinnovabili.

Per andare di più

- Au Temps des Moulins à Vent di Jean Guilbaud. 2005.

- La favolosa storia delle invenzioni - Dalla padronanza del fuoco all'immortalità. Dunod, 2018.


Video: Τέρης Χρυσός - Μύλος Η Καρδιά Mου Mulino a Vento