La fuga della corazzata Jean Bart (20 giugno 1940)

La fuga della corazzata Jean Bart (20 giugno 1940)

La debacle francese sulla terra fu rapida e praticamente incontrastata. D'altra parte, la marina francese rimane potente, e alla vigilia dell'armistizio, sono gli inglesi tanto quanto i tedeschi a guardare le sue ammiraglie. Tra questi, la corazzata Jean Bart, fratello gemello di Richelieu, non ancora completato nel giugno 1940. Eppure doveva essere l'eroe di una straordinaria fuga. Questo piccolo miracolo sarà presto dimenticato dopo il disastro di Mers-El-Kébir e l'affondamento della flotta di Tolone nel 1942.

Un porto su misura per Jean Bart

Fu a Saint-Nazaire che la corazzata fu avviata nel 1936. Nello stesso porto fu varata la nave di linea Normandia nel 1932 che aveva fatto scalpore; per quest'ultima è stata utilizzata una stiva di 350 m di tipo convenzionale. Ma, per la corazzata, gli ingegneri hanno innovato con una struttura comprendente un grande bacino di refit con due porte (una camera di equilibrio per collegare il bacino di Penhoët e la Loira) e una piattaforma con una gru da 240 tonnellate; il tutto per una lunghezza di 325 me una larghezza di 134 m, il tutto protetto da un muro di cemento per resistere alla pressione dello specchio d'acqua necessaria a far galleggiare il suo scafo sopra la piattaforma di costruzione !

La nave fu messa in bacino di carenaggio senza incidenti il ​​6 marzo 1940, con indifferenza quasi generale ...

Condizioni difficili

Fu l'offensiva tedesca di maggio e il rapido arrivo dei Panzers in mare a rendere il comando della Jean Bart ; il rischio che la corazzata cada in mano al nemico aumenta con il passare dei giorni e il Capitano Ronarc'h, soprannominato "Robusto", decide di fare qualcosa al riguardo. Ma per tirare fuori il mostro incompiuto, devi aspettare l'alta marea, vale a dire il 5 o il 20 giugno. È troppo presto per il primo appuntamento, quindi è il 20 giugno che è scelto.

La nave quindi non ha eliche, macchinari montati o artiglieria! Il suo vero rilascio era previsto solo per ottobre ...

Le cose diventano ancora più complicate quando si tratta del fatto che non è possibile eseguire un dragaggio adeguato al momento del rilascio! Il Jean Bart dovrà quindi avere solo 8-10 m di pescaggio per garantire il colpo, e partire senza acqua, senza carburante, senza rifornimento e con una sola delle sue torrette da 380 mm.

Fortunatamente, dall'11 giugno, sono presenti un locale caldaia e due eliche (su quattro) e le macchine corrispondenti sono pronte il 15. Le mitragliatrici vengono installate rapidamente per una protezione antiaerea molto leggera ...

La fuga di Jean Bart

I tedeschi sono a Rennes, quindi devi uscire nel cuore della notte! Sono le 3.30 quando la corazzata viene trainata dai rimorchiatori, le sue macchine ancora non girano. A causa dell'oscurità mancava una boa di canale che si è arenata prima dal davanti e poi dal retro! Sono necessari sei rimorchiatori per aiutarlo e sta facendo del suo meglio proprio mentre la Luftwaffe appare nel cielo. Una bomba colpisce il ponte della corazzata senza grossi danni, mentre tre caccia francesi cercano di coprirlo; uno di loro è sceso ... dal DCA della nave!

Il Jean Bart Miracolosamente sfuggì anche a due sottomarini tedeschi che si appostavano fuori dal porto e fu rifornito di carburante e poi pilotato dalla torpediniera Le Hardi. Presto la nave si dirigerà a 21 nodi verso Casablanca, dove arriverà sana e salva il 22 giugno.

Questa fuga originale alla fine accontentò tutti: i marinai francesi erano orgogliosi di questa impresa, gli inglesi felici che la corazzata non fosse caduta nelle mani dei tedeschi, e questi ultimi, che non speravano di averla intatta, s 'sono molto più interessati al porto dove è nato.

Una carriera dal sapore amaro

Il resto della vita di Jean Bart, iniziato in modo così movimentato, è originale ma non nel modo più glorioso. Si oppose allo sbarco americano nel novembre 1942 e fu bombardato da aerei della portaerei Sistemare, poi dalla corazzata Massachusetts. La sua resistenza fu salutata, ma alla fine inutile, ei danni subiti molto significativi: non fu possibile ripristinarla prima della fine della guerra.

Dopo il conflitto, mentre le corazzate furono soppiantate dalla portaerei al centro delle flotte, la Jean Bart entrò in servizio nella squadriglia del Mediterraneo, ed era presente durante la crisi di Suez nel 1956. Fu ritirato dal servizio l'anno successivo e definitivamente smantellato nel 1970. Una carriera molto triste per questa ammiraglia della Royal, che no non ha vissuto i pochi momenti di gloria del fratello gemello il Richelieu, né ovviamente quelli del grande corsaro che gli diede il nome.

Per ulteriori

- Vice ammiraglio Ronarc'h, La fuga di Jean Bart, giugno 1940, Edizioni Flammarion, 1951.

- Robert Dumas e Jean Guiglini, Les cuirassés de 23,500t, edizioni Lela Presse, 2005.

- La seconda guerra mondiale, edizioni Jules Tallandier, 7 volumi, 1966.


Video: Fiandre, sera del 24 dicembre 1914