Boxer Revolt (Cina, 1900-1901)

Boxer Revolt (Cina, 1900-1901)

Il Rivolta dei pugili era un'insurrezione nazionalista cinese guidata dalla setta dei Boxer (o Boxer) contro le legazioni straniere e le missioni cattoliche a Pechino nel 1900. Avvenuta in reazione allo smantellamento della Cina da parte delle potenze occidentali, questa rivolta era finalizzata alla loro espulsione dal nazione. Dal 20 giugno 1900, Pechino risuonò di grida di odio da migliaia di persone contro gli stranieri. L'ambasciatore tedesco Clemens von Ketteler è stato appena assassinato, le legazioni straniere subiranno un assedio di 55 giorni.

Origini della ribellione dei pugili

Lo sfruttamento economico e politico della Cina da parte delle potenze occidentali e del Giappone, dopo le umilianti sconfitte inflitte dal Regno Unito nelle Guerre dell'oppio (1839-1842, 1856-1860) e dal Giappone durante la guerra sino-giapponese (1894-1895), fu la principale causa del risentimento cinese, accentuato dalla crisi economica. La Cina di inizio secolo, governata dalla dinastia Manchu (Qing), è stata a lungo preda di potenze straniere, tra cui il Regno Unito, il Giappone, la Russia, la Francia e la Germania.

Questi ultimi hanno imposto, spesso con la forza armata, una serie di trattati umilianti che hanno imposto l'apertura del mercato cinese all'influenza straniera. Culturalmente, il Paese deve affrontare l'attivismo dei missionari cristiani e una profonda messa in discussione del vecchio sistema imperiale. L'emergere di un'élite borghese, liberale ma anche nazionalista sta agitando le grandi città.

Il governo dell'Imperatrice Dowager Cixi si rifugiò in un cauto conservatorismo e giocò con la crescente frustrazione e xenofobia dei cinesi per assicurarsi il potere che aveva brutalmente ottenuto (colpo di stato del marzo 1898) . Le autorità di Pechino danno il loro sostegno in particolare a una società segreta, la Milizia della Giustizia e della Concordia, i cui membri che praticano arti marziali sono soprannominati dall'Occidente "Boxer". I Boxer sono gli eredi di una lunga tradizione di confraternite occulte e armate. Ferocemente nazionalisti, prima, come i loro predecessori, condannarono la dinastia Manchu come straniera prima di unirsi per affrontare il nemico comune: le potenze coloniali ei loro missionari.

I Boxer reclutano i loro membri dalle classi popolari e sono organizzati in modo militare. Di conseguenza, sono stati formati in una milizia dal governo Cixi. Dal giugno 1900, ufficialmente al comando del tribunale, commetteranno tutta una serie di omicidi e abusi contro gli stranieri. Non hanno altra scelta che rifugiarsi nei quartieri della legazione.

Intervento europeo

Gli eventi di giugno spingeranno le potenze straniere ad intervenire militarmente in Cina. Si tratta tanto di salvare i civili intrappolati nelle legazioni assediate quanto di esercitare una pressione schiacciante sul regime imperiale. Viene costituita un'alleanza di otto stati (Giappone, Regno Unito, Stati Uniti, Italia, Francia, Russia, Austria-Ungheria) nota come "Alleanza delle Otto Nazioni" per costituire una forza di spedizione. Questo raggiungerà una forza di 100.000 uomini al suo apice. Rilasciando le legazioni di Pechino il 14 agosto, i soldati stranieri sperimentano uno spettacolo di orrore. I civili catturati dai Boxer sono stati spesso torturati in modo atroce, così come i cristiani cinesi. I fiumi sono pieni di cadaveri, ci sono piramidi di teste mozzate in vari punti, persino corpi impagliati in vari luoghi della città ecc.

La vendetta delle potenze coloniali sarà terribile. Come il Kaiser Wilhelm II ha chiesto alle sue truppe, si tratta di terrorizzare il popolo cinese. Esecuzioni sommarie, omicidi e stupri si susseguiranno per mesi. Il culmine dell'umiliazione per i cinesi è che i soldati stranieri hanno le loro foto scattate all'interno della Città Proibita. Nella Pechino occupata, le truppe si sono impegnate in esazioni e hanno perseguito una politica di repressione.

Conseguenze della guerra dei pugili

L'imperatrice che fuggì a Xi'an alla fine si staccò dai Boxer. Abbandonati dall'esercito imperiale, continuano tuttavia a resistere agli stranieri. Le truppe cinesi dovranno unirsi alle otto nazioni (ulteriore umiliazione) perché tutte siano soppresse. Quando il conflitto terminò il 7 settembre 1901 con il Trattato di Xinchou, più di 50.000 cinesi (civili e pugili) persero la vita. La Cina è costretta a pagare ingenti indennità (mentre lo stato delle finanze è catastrofico), per costituire due "missioni di pentimento".

Il trattato prevedeva anche concessioni commerciali, nonché il diritto di stazionare truppe, al fine di proteggere le legazioni di Pechino e fornire loro un corridoio sicuro verso la costa. Nonostante gli sforzi americani per prevenire ulteriori interferenze territoriali, la Russia ha approfittato della rivolta per estendere la sua influenza alla Manciuria. La conseguenza diretta di questa politica fu la guerra russo-giapponese (1904-1905).

La dinastia Qing ha appena subito una delle peggiori umiliazioni che hanno segnato il suo secolo scorso. Sopravviverà lì solo dieci anni, dieci anni durante i quali molte riforme prepareranno l'emergere di una Cina repubblicana e moderna (1912). La Ribellione dei Boxer è attualmente vista in Cina come una delle lotte contro l'imperialismo delle grandi potenze.

Per ulteriori

- La guerra dei pugili (1900-1901) di Raymond Bourgerie. Economica, 1998.

- The Red Summer of Beijing: The Boxer Revolt, di Jean Mabire. Editions du Rocher, 2006.

- I 55 giorni di Pechino, di Nicholas Ray. Narrativa, DVD, 2008.


Video: The Boxer Rebellion l HISTORY OF CHINA