Jules Ferry, padre fondatore delle scuole pubbliche e laiche

Jules Ferry, padre fondatore delle scuole pubbliche e laiche

Jules Ferry Era è un politico francese della Terza Repubblica, favorevole alle idee repubblicane ereditate dalla Rivoluzione francese. Nel 1870 fu proclamata la Terza Repubblica e Jules Ferry occupò quindi importanti incarichi ministeriali. Ha approvato diverse leggi che rafforzano le libertà pubbliche, ma le sue riforme più famose sono state nel campo dell'istruzione. Approvate tra il 1879 e il 1882, le leggi sulla scuola Jules Ferry stabiliscono l'istruzione gratuita, la laicità (la religione non interviene più nell'istruzione) e l'istruzione primaria obbligatoria dai 6 ai 13 anni.

Jules Ferry, un repubblicano laico

Nato a Saint-Dié nel 1832, Jules Ferry iniziò la carriera di avvocato prima di essere eletto deputato e poi sindaco di Parigi nel 1870. Contrariamente alla città, si guadagnò il poco invidiabile soprannome di Ferry-La-Famine. Fervente sostegno della giovane Terza Repubblica, divenne Ministro della Pubblica Istruzione nei ministeri di Waddington e Freycinet, poi Presidente del Consiglio dal 23 settembre 1880. Jules Ferry giocò un ruolo essenziale in questi anni in cui i repubblicani avrebbero potuto applicare il principi importanti che avevano ereditato dalla Rivoluzione francese.

Fedele a questo spirito, Jules Ferry si mise a dare strutture laiche allo stato e lottò contro il clericalismo per privare la Chiesa del suo potere nella società. Diverse leggi secolarizzavano le usanze francesi, come quella che autorizzava il lavoro la domenica e le festività cattoliche e quella che sopprimeva il carattere confessionale dei cimiteri. La lotta al clericalismo, invocata da Gambetta nel suo discorso del 1877, era sotto i riflettori e, segno dei tempi, fu lo stesso anno in cui la parola "anticlericale" apparve nel dizionario Littré.

Le riforme scolastiche di Jules Ferry

Fu nel campo dell'istruzione che Jules Ferry concentrò la maggior parte dei suoi sforzi. In primo luogo ha riformato il Consiglio Superiore della Pubblica Istruzione, dal quale ha escluso tutte le personalità estranee all'istruzione, che equivaleva a escludere i rappresentanti del clero. Quindi attaccò l'istruzione superiore presentando nel marzo 1879 un progetto per sopprimere la legge del 1875 che aveva istituito la libertà di istruzione superiore e aveva concesso a giurie miste, compresi i membri dell'istruzione privata , il diritto di conferire titoli universitari. Il progetto di Jules Ferry non avrebbe suscitato molte passioni se non avesse contenuto un articolo 7 che prendeva di mira le congregazioni religiose: “Nessuno è autorizzato a dirigere un istituto scolastico pubblico o privato di qualsiasi ordine. o per insegnarvi, se appartiene a una congregazione non autorizzata. Questo articolo riguardava circa 500 congregazioni, ma, come Jules Ferry non ha avuto paura di affermare a voce alta, una di loro è stata particolarmente presa di mira, quella dei gesuiti, "proibita da tutta la nostra storia".

L'articolo 7 ha suscitato notevoli emozioni in Francia. Mentre i repubblicani e la Education League, fondata nel 1866 da Jean Macé, si rallegravano per il colpo inferto alle congregazioni, i cattolici si riunirono in un Comitato di difesa religiosa che organizzò un manifesto del leone contro Jules Ferry, descritto come " nuovo Nero ”. Tuttavia, nel luglio 1879, la legge fu approvata dalla Camera dei Deputati, ma dovette essere ratificata dal Senato. Quest'ultimo grano portava molti avversari della legge, a cui si era unito il vecchio Jules Simon che considerava l'articolo 7 "inutile, pericoloso, impolitico". Il 9 marzo 1880 i senatori, con 148 voti contro 127, respinsero l'articolo 7.

Nella votazione del Senato, il governo ha risposto prendendo due segreti, il primo dei quali ingiungeva ai gesuiti di disperdersi entro tre mesi e il secondo invitava congregazioni non autorizzate a entrare in ordine entro lo stesso periodo. L'applicazione di questi decreti non è stata priva di difficoltà. Molti soldati e magistrati preferirono dimettersi dai loro incarichi piuttosto che dirigere le operazioni di espulsione delle congregazioni, alcune delle quali potevano essere fatte solo a costo dell'assedio dei monasteri. Più di 250 conventi furono chiusi e circa 5.000 religiosi espulsi.

Scuola laica, gratuita e obbligatoria

A strappare il piccolo popolo francese all'ignoranza e alla morsa della Chiesa, tale è stata la volontà di Jules Ferry e della squadra di uomini che, con lui, ha affrontato la riorganizzazione dell'istruzione, Ferdinand Buisson, Jean Macé, Camille Sée e Paul Bert. Per i repubblicani, infatti, qualsiasi progresso sociale doveva passare attraverso la generalizzazione dell'educazione per tutti i bambini. La scuola divenne il lievito del patriottismo e consentì di lottare contro l '"oscurantismo" della Chiesa. L'istruzione laica, gratuita e obbligatoria, era questo il principio che dettava le leggi che garantivano a tutti i bambini il diritto all'istruzione.

Approvata il 21 dicembre 1880, su istigazione del vice Camille Sée, una legge istituiva scuole superiori per ragazze. Sotto il Secondo Impero, Victor Duruy aveva provato senza molto successo a creare corsi secondari per ragazze. "Per dare compagni repubblicani agli uomini repubblicani", Jules Ferry ha aperto l'istruzione secondaria secolare alle ragazze. Fu una grande rivoluzione nei costumi, così fermamente consolidata, anche tra i liberi pensatori, l'abitudine di affidare le ragazze alle scuole religiose. Per formare le insegnanti di queste nuove scuole superiori femminili, è stata creata un'aggregazione femminile e la Sèvres Normal Higher School.

La "pietra angolare" dei piani di Jules Ferry era di trasformare l'istruzione primaria, e in questo fu sostenuto dalla Education League di Jean Macé, che sosteneva fortemente l'istruzione gratuita. Una commissione presieduta da Paul Bert, assistita da tre uomini del protestantesimo liberale, Ferdinand Buisson, Théodore Steeg e Félix Pécaut, ha assunto il compito di costruire la nuova scuola elementare. Avrebbero voluto imporre i principi di gratuità, obbligo e secolarismo tutti insieme, ma Jules Ferry ha preferito che queste riforme fossero adottate gradualmente.

Il 16 giugno 1881 fu approvata la prima legge che decise l'istruzione primaria gratuita. Poi Ferry ha presentato una seconda bozza che richiedeva a tutti i bambini di età compresa tra i sei ei tredici anni di frequentare la scuola. La secolarizzazione totale non era ancora decisa, ma l'istruzione religiosa è stata sostituita dall'istruzione civica. Questa seconda legge incontrò una forte resistenza da parte della destra e non fu approvata fino al marzo 1882. Queste leggi consolidarono il movimento per l'alfabetizzazione e l'istruzione in Francia. I successori di Jules Ferry continuarono il suo lavoro: nel 1886 fu approvata la legge che assicurava gli insegnanti primari.

L'eredità di Jules Ferry

La generazione di insegnanti conosciuti come "Ussari della Repubblica" è quella di Jules Ferry. Il loro lavoro con generazioni di scolari a cavallo tra il XIX e il XX secolo sta giocando il ruolo chiave che si aspettava. Rende popolare e rafforza lo spirito repubblicano dal basso. Consolida il ruolo fondamentale che l'educazione mantiene oggi nel rappresentare lo stato repubblicano ed egualitario.

Figura emblematica della Terza Repubblica, Ferry fu uno dei primi ad imporre con forza e per legge un ideale repubblicano nutrito all'origine del positivismo, lo spirito misto dell'Illuminismo e della Rivoluzione del 1789. Per lui, lo spirito Il repubblicano può prosperare solo a due condizioni. Primo, a livello nazionale: l'affermazione della cittadinanza moderna attraverso l'accesso per tutti alla cultura, alla conoscenza; dal diritto inalienabile alla libertà di espressione. In secondo luogo e sul piano esterno: una politica di grandezza e prestigio nazionale. Durante il suo secondo ministero, ha perseguito una politica coloniale aggressiva poco "illuminata", anche se in sintonia con i tempi. Causerà la sua caduta nel 1885 dopo una battuta d'arresto nel Tonchino.

Uomo rivolto al progresso, alla scienza, all'uguaglianza, segnato dal suo anticlericalismo tanto quanto dal rifiuto degli eccessi dell'estrema sinistra, Ferry è in questa veste uno dei principali rappresentanti dello spirito repubblicano progressista, liberale, democratico. e ottimista della fine del XIX secolo.

Per ulteriori

- Jules Ferry, biografia di Jean-Michel Gaillard. Fayard, 1989.

- Jules Ferry, questo sconosciuto, biografia di Éric Fromant. Edizioni L'Harmattan, 2018.

- Storia del secolarismo in Francia, di Jean Baubérot. "Cosa so? », 2017.


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