Battaglia delle dune (14 giugno 1658)

Battaglia delle dune (14 giugno 1658)

14 giugno 1658 al Battaglie sulle dune avvenne la conclusione di una guerra durata venticinque anni e tra Francia e Spagna. Il francese, comandato da Turenne e gli alleati una volta non è consuetudine per gli inglesi, affrontano gli spagnoli, uno dei cui comandanti non è altro che il Grande Condé, un ex fromboliere. Con la vittoria dell'esercito francese, l'epopea Louis Quatorzian fu annunciata all'Europa.

Rivalità franco-spagnola

Dal 1635, i regni di Francia e Spagna sono stati coinvolti in un conflitto particolarmente aspro. Le ostilità scoppiarono quando, sotto la guida del cardinale Richelieu, gli eserciti francesi attaccarono i Paesi Bassi spagnoli. Sebbene la guerra franco-spagnola faccia parte della guerra dei trent'anni, rimane il culmine della rivalità segreta tra i due regni da Francesco I. Il partito vittorioso potrebbe affermarsi come potenza dominante in Europa.

La prima fase della guerra rimase a vantaggio dei Borbone, come testimonia la firma dei Trattati di Westfalia, che videro Parigi impadronirsi dei territori strategici dell'Alsazia. Tuttavia, con la Fronda che scoppia in Francia, la Spagna può riprendere l'iniziativa. La posizione francese fu molto difficile durante questi anni travagliati (1648-1653). Il giovane Luigi XIV, la cui reggenza era esercitata dalla madre Anna d'Austria, si trovò più volte in balia dei Frondeurs. Il cardinale Mazzarino, primo ministro del reggente e continuatore della politica anti-spagnola di Richelieu, fu costretto due volte all'esilio.

Condé contro Turenne

La Spagna, che ha sostenuto i Frondeurs, si affrettò alla sconfitta nel 1653 per accogliere gli eserciti e i leader sopravvissuti. A capo di questi nobili francesi in esilio, uno dei più grandi capitani del suo tempo: Luigi II, principe de Condé. Principe del sangue, il vincitore di Rocroi (1643) è ansioso di imporsi al giovane Luigi XIV. Condé non era un Frondeur dall'inizio. Si è unito ai ribelli solo dopo aver realizzato che il re gli preferiva ancora Mazzarino. Archetipo del "Grande", è un focoso generale famoso per le sue audaci cariche di cavalleria. Dal 1653 servirà quindi al trono di Spagna e affronterà il suo grande rivale: Turenne.

Anche Henri de la Tour d'Auvergne, visconte di Turenne, è un "Grand", di una delle famiglie più prestigiose d'Europa. Educato alla religione riformata, ha seguito un itinerario opposto a quello di Condé. Prima un Frondeur, si è radunato a Mazzarino e da allora ha occupato la testa delle principali armate francesi. All'ardore di Condé, oppone un'arte della guerra metodica e spietata.

La lotta per Dunkerque

Dal 1653 al 1658 Conde e Turenne si scontrarono a capo delle loro truppe nelle Fiandre. Nella primavera del 1658 la situazione era sfavorevole per gli spagnoli. La Francia, forte di un'alleanza con l'Inghilterra di Cromwell e le Province Unite (l'attuale Olanda), ha il vantaggio dell'iniziativa e si concede l'assedio di Dunkerque, porto strategico.

Turenne ha quasi 20.000 uomini di cui 3000 inglesi del New Model Army. La guarnigione spagnola del Marchese de Lede con i suoi 3000 uomini, non può sperare di resistere a lungo (gli inglesi tengono il mare). Gli spagnoli decidono quindi di inviare un esercito in aiuto della città assediata. Questo esercito, comandato da Don Juan José d'Austria e Condé, schiera circa 15.000 uomini. Buona parte di loro sono francesi e combattono al loro fianco quasi 2000 inglesi, sostenitori degli Stuart ... Per molti aspetti la battaglia che si prepara avrà le sembianze di un combattimento fratricida!

Correndo il rischio di lasciare la responsabilità dell'assedio a pochi battaglioni, Turenne andò incontro all'esercito spagnolo di soccorso. Quest'ultimo è arrivato il 13 giugno nelle vicinanze di Leffrinckoucke, in mezzo alle dune che hanno dato il nome alla battaglia. Le truppe di Condé e Juan José inizieranno gli scontri in ordine sparso. Non potranno godere del supporto dell'artiglieria.

Quando i combattimenti scoppiarono il giorno successivo intorno alle otto, gli spagnoli furono duramente colpiti dai furiosi assalti dei picchieri inglesi di Sir Lockhart. Quest'ultimo, nonostante un intenso moschettiere, non ha esitato ad attaccare la duna fortificata fiancheggiata da truppe d'élite. Il centro e la destra del corpo principale di Juan José vengono quindi affondati ... Turenne manda quindi la sua cavalleria lungo la spiaggia sgombrata dalla marea, prendendo di fianco gli spagnoli. Per aumentare le disgrazie delle truppe di Don Juan José, le fregate inglesi bombardarono le loro posizioni.

Solo la sinistra spagnola, con le truppe di Condé, ha tenuto duro. Quest'ultimo osa persino caricare tre volte alla testa della sua cavalleria, ignorando l'equilibrio di potere. Eppure il principe del sangue conosce la battaglia persa. Le sue azioni mirano solo a coprire l'inevitabile ritirata delle truppe di Don Juan José. In due ore la battaglia finì. Le perdite spagnole sono pesanti, quasi 5000 uomini di cui 4000 prigionieri. Turenne ha perso solo 400 uomini, la stragrande maggioranza dei quali britannici.

Eclipse spagnolo, alba francese

Le conseguenze di questa vittoria si faranno presto sentire. Il 25 giugno Dunkerque cadde nelle mani dei francesi, che secondo i termini della loro alleanza con Cromwell la consegnarono agli inglesi (la vendettero a Luigi XIV nel 1662). Gli eserciti di Luigi XIV erano quindi in grado di minacciare Bruxelles, era giunto il momento per gli spagnoli di negoziare la famosa Pace dei Pirenei che sarebbe stata firmata nel novembre 1659… era l'alba della gloria luigi-quatorziana.

Il Re Sole, che saprà ricompensare Turenne al culmine della sua vittoria, concederà comunque il perdono a Condé. Successivamente gli avversari della Battaglia delle Dune serviranno fianco a fianco il monarca che entrambi avranno combattuto ...

Bibliografia

- Le guerre di Luigi XIV: 1667-1714 di John Albert Lynn. Perrin, 2010.


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