Alessandro Magno, conquistatore della fine del mondo

Alessandro Magno, conquistatore della fine del mondo

Alessandro Magno rimane uno dei più grandi conquistatori di tutti i tempi. Appena otto anni dopo la sua ascesa al trono macedone, aveva sottomesso l'intero impero persiano e raggiunto la Porta dell'India, realizzando brevemente l'unione tra Oriente e Occidente. Un brillante stratega ma un povero amministratore, il suo vasto impero non gli sopravvisse, a differenza del patrimonio culturale che aveva diffuso in Oriente.

Re di Macedonia

All'età di diciotto anni, nel 336 a.C.,Alessandro,figlio di Filippo II, successe al padre assassinato e divenne re di Macedonia. Audace, coraggioso e bellicoso per natura, grazie al suo tutore Aristotele, godette di un'ottima educazione. Tutta la sua infanzia era stata cullata dalle gesta di Ercole e Achille, leggendari antenati della famiglia reale macedone. Da adolescente, si era distinto in combattimento nell'esercito di suo padre. Dotato di una forte personalità, Alexander non aveva eguali nel guidare i suoi uomini attraverso le avversità e il pericolo. Ottimo cavaliere (il suo cavallo si chiama Bucefalo), il giovane principe imparò anche l'arte della guerra, in particolare assistendo suo padre nella battaglia di Cheronea nel 338 a.C. J.-C.

Quando morì, Filippo II di Macedonia, che aveva appena sottomesso le città greche, si preparava a invadere l'impero persiano. Determinato a portare avanti il ​​progetto di suo padre, Alexander dovette ritardare questo progetto per soffocare una rivolta nel suo stesso paese. L'ultimo tentativo di conquista del territorio greco da parte dei persiani risale a 150 anni fa. Da allora, l'Impero Persiano era in costante declino. Tuttavia, il re Dario III, la cui ricchezza superava di gran lunga quella di Alessandro, era in grado di sollevare grandi eserciti in tutti gli angoli del suo vasto impero, dal Mediterraneo all'Indo.

Tuttavia, questa immensità potrebbe anche rivelarsi un handicap. I messaggeri impiegarono settimane per attraversare l'impero persiano, e i soldati mesi per riunirsi ai loro reggimenti. Sebbene di gran lunga superiore in numero, l'esercito persiano, eterogeneo e colorato, era difficile da controllare sul campo di battaglia. Il famoso Falange macedoned'altra parte, ben equipaggiato e sovra-addestrato, era mobile ed esperto in tattiche militari. Alla loro testa, Alexander era un leader carismatico e ispirato, mentre Dario è rimasto chiuso e privo di fantasia.

Alla fine dell'estate 336 a.C. D.C., Alessandro stabilì la sua posizione in Grecia e ricevette il comando delle forze greche all'assemblea degli stati uniti a Corinto (vedi Lega di Corinto). Da quel momento in poi, il nuovo sovrano della Macedonia ha intrapreso le sue prime campagne. Nel 335 a.C. D.C., guidò una brillante operazione militare contro i ribelli traci sulle rive del Danubio. Al suo ritorno in Macedonia, schiacciò la stessa settimana, vicino al lago Prespa, gli Illiri e i Dardani che si erano separati e si affrettò verso la ribelle città di Tebe. Lo distrusse "a suon di flauti", risparmiando solo i templi degli dei e la casa del poeta Pindaro, e ridusse in schiavitù circa 30.000 prigionieri. Alexandre ora ha le mani libere per voltarsi a est.

Vittorie sui persiani

Nella primavera del 334 a.C. DC, Alessandro lascia il governo della Macedonia ad uno dei suoi generali, Antipatros, e va in guerra contro l'Impero Persiano: inizia quindi una nuova "Iliade", quella dell'ammiratore di Omero. Circondato dai suoi migliori generali, Antigono, Tolomeo e Seleuco, attraversò l'Ellesponto (i moderni Dardanelli) con un esercito di 35.000 uomini. Sulle rive del Granicus, nei pressi dell'antica città di Troia, sconfisse un esercito di 40.000 persiani e, secondo la tradizione, perse solo 110 uomini. La leggenda narra che in seguito Alessandro, non riuscendo a sciogliere il mitico nodo gordiano durante la sua marcia in Frigia, lo tagliò con una spada - presagio del suo destino asiatico.

Nel 334 a.C. j-c, dopo la sua vittoria a Granicus, Alessandro conquista l'Asia Minore, liberando le città costiere greche dal dominio persiano. Tuttavia, la sua flotta non gli permette di rischiare in uno scontro marittimo, ed i Persiani rischiano da un momento all'altro di portarlo in retromarcia in mare. Siria e lungo il Mediterraneo fino alla Fenicia, per raggiungere le basi della flotta persiana. Lungo la strada, schiaccia l'esercito persiano comandato da Dario in persona a Issos (333 a.C.).

D'ora in poi i persiani offrirono poca resistenza ad Alessandro. Abile, è generoso con le città e le province che si lasciano andare, promettendo di non imporre tasse e di impedire ai suoi uomini di saccheggiarle. Questa politica diede i suoi frutti: molte città accettarono di arrendersi per sfuggire alla distruzione e ai saccheggi. Ad altri, invece, piace Tyr, il principale porto fenicio, si rifiutò di arrendersi. Dopo otto mesi di assedio, le truppe greco-macedoni presero la città, i cui sopravvissuti furono mandati in schiavitù.

Con la cattura di questo porto strategico che gli protegge le spalle, Alexandre può puntare gli occhi sulEgitto, caduto sotto la dominazione persiana per due secoli. Fu accolto come un liberatore e si autoproclamò faraone nell'antica capitale di Menfi. Nel delta del Nilo, fondò Alessandria poi si recò nel deserto nel luogo sacro dell'oasi di Siwa, dove l'oracolo di Amon gli avrebbe rivelato che non era il figlio di Filippo, ma quello di Zeus, il patrono degli dei greci. Il prestigio di Alessandro era tale che molti iniziarono a considerarlo un dio vivente, a cominciare dallo stesso Alessandro.

Alessandro Magno in Oriente

Nell'ottobre 331 a.C., Alessandro decise di lasciare l'Egitto per attaccare il cuore dell'Impero Persiano. A Gaugameles in Assiria ha imposto una seconda sconfitta Dario, il cui esercito era sei volte il numero del macedone, il cui esercito raramente superava i 50.000. Alessandro si impadronisce delle capitali dei Persiani, Babilonia, Susa e infine Persepoli, che verranno simbolicamente date alle fiamme. Fu il colpo di grazia: perdendo ogni speranza, Dario fuggì. Morì poco dopo essere stato assassinato dai parenti.

Nei tre anni successivi, l'esercito greco-macedone continuò il suo viaggio attraverso l'Asia centrale, completando la conquista dell'Impero Persiano, che alla fine scomparve nel 327 a.C. J-C. Alexander si è poi rivolto alIndia del nord. Arrivato ai piedi dell'Himalaya, vinse una battaglia finale sul fiume Hydaspes (oggi Pakistan settentrionale).

Esausto, il suo esercito sull'orlo della sedizione lo spinge a voltarsi. Alessandro, che avrebbe volentieri continuato più a est, acconsentì a tornare indietro. A capo del suo esercito, ha seguito il corso dell'Indo fino al Mar Arabico, prima di intraprendere una dolorosa traversata del deserto della Gédrosie (in Iran). Nel 324 a.C. J-C era tornato a Babilonia, la sua nuova capitale.

Alessandro Magno stava progettando nuove conquiste nel Golfo Persico e in Oriente, quando lui è morto all'improvviso nel 323 aC, a soli 32 anni, probabilmente vittima del suo alcolismo. Convinto della sua natura divina, aveva cominciato a regnare come un tiranno. Avendo trascurato di istituire un governo centrale per mantenere la coesione del suo impero, precipitò rapidamente nell'anarchia.

In giovane età, gli eredi di Alessandro furono rapidamente eliminati. Quanto ai suoi generali, ai quali Alessandro aveva affidato il governo delle province conquistate, si scontrarono in guerre successive e ciascuno creò il proprio regno indipendente. Solo Tolomeo in Egitto e Seleuco in Persia fondarono dinastie durature.

L'eredità di Alexander

Nel corso delle sue conquiste, Alexander aveva diffuso il cultura delle civiltà greche attraverso l'Asia fino alla valle dell'Indo. I greci migrarono a decine di migliaia verso le dozzine di nuove città stabilite nei territori conquistati e spesso intitolate ad Alessandro. La cultura e la lingua greca si diffusero ampiamente tra i popoli conquistati da Alessandro, le cui conquiste favoriscono gli scambi commerciali oltre che la circolazione di uomini e idee.

Il cosiddetto periodo hellenistico designa questa era di supremazia sul bordo del Mediterraneo e del Medio Oriente. Splendide città come Alessandria, Pergamo o Seleucia detronizzarono Atene come centri della cultura ellenica. Le arti fiorirono e anche scienziati, matematici e astronomi come Archimede, Euclide ed Eratostene segnarono questo periodo fiorente. La diffusione della cultura greca fu tuttavia limitata alle élite, le popolazioni sostanzialmente conservarono le loro usanze locali.

Il mondo ellenico dovette farsi da parte di fronte al crescente potere di Roma. La Grecia e la Macedonia si inchinarono a metà del II secolo aEV del regno. I regni seleucide e tolemaico caddero nel 64 e 30 a.C., tuttavia, i romani mostrarono un grande rispetto per la cultura greca, alla quale dovettero molti prestiti, in particolare in architettura, scienza, letteratura e mitologia, assimilando senza complicazioni il eredità di Alessandro.

Nel corso dei secoli, Alexander ne ha ispirati molti altri conquistatori. Ancora oggi, strateghi militari in erba studiano le famose battaglie della Macedonia, che, a capo di poche migliaia di uomini, superò i confini delle conosciute frontiere del tempo, in un'incredibile epopea.

Bibliografia non esaustiva

  • - Da Pierre Briant, Alessandro Magno. PUF, 2005.
  • - di Gérard Colin, Alexandre le Grand. Pigmalione, 2007.
  • - De Quinte-Curce, Storia di Alessandro. Folio, 2007.

Video: Documentario completo su Alessandro Magno: Ulisse il piacere della scoperta