Due libri sullo sbarco (B. Rondeau)

Due libri sullo sbarco (B. Rondeau)

Sulla scia delle commemorazioni del settantesimo anniversario dello sbarco in Normandia, l'attivissima Éditions Ouest-France ha pubblicato due nuovi libri a giugno, ampliando ulteriormente una già vasta collezione. Entrambi sono firmati Benoît Rondeau. Il primo affronta la domanda da una nuova angolazione: Le divisioni di atterraggio tratta infatti del D-Day e della campagna che è seguita attraverso la storia delle unità militari che vi hanno preso parte. Più classico, Atterraggio di operazioni aviotrasportate si concentra sull'operazione Nettuno : l'azione dei paracadutisti alleati il ​​6 giugno 1944.

Le divisioni di atterraggio

Apparso nel XVIIIth secolo, formalizzata dagli eserciti rivoluzionari francesi, divenuta poi nel secolo successivo un elemento organico della maggior parte degli eserciti, la divisione si è evoluta durante la prima guerra mondiale nell'unità di base della guerra moderna. Citata frequentemente ma troppo raramente spiegata, la divisione è generalmente il più piccolo scaglione di un esercito in cui sono combinati elementi di tutte le armi (fanteria, artiglieria, armatura, ingegneri, trasmissioni, ecc.). È quindi lo strumento per eccellenza dei generali che combattono la seconda guerra mondiale. Alcuni sono "generalisti" (divisioni di fanteria) mentre altri sono progettati e utilizzati per missioni specifiche (veicoli corazzati, paracadutisti, ecc.).

La storia delle divisioni in quanto tali e la loro evoluzione è talmente limitata a pubblicazioni altamente specializzate che senza dubbio avrebbe meritato poco più delle quattro pagine di presentazione che B. Rondeau fa nell'introduzione. del suo lavoro. Tuttavia, riconosciamo che questo non era il suo obiettivo primario e che questo tema andava ben oltre il soggetto del suo lavoro. L'introduzione è quindi sufficiente, anche se un piccolo diagramma sarebbe stato gradito per comprendere l'organizzazione di una divisione "tipica", ad esempio, negli eserciti americano, britannico e tedesco.

Cinquanta unità sono oggetto di un breve capitolo ciascuna, da tre a quattro pagine in media. Questo è sufficiente per presentare la formazione interessata, per descrivere il suo viaggio durante la Battaglia di Normandia e fino alla fine della guerra, il tutto abbondantemente illustrato con fotografie d'archivio o oggetti conservati fino ad oggi - il collezioni di Tanguy Le Sant, già autore di a Soldati tedeschi della battaglia di Normandia presso lo stesso editore, mostrando in questa occasione la loro ricchezza. Sono rappresentate truppe di tutte le nazioni: americani, britannici e tedeschi, ovviamente, ma anche canadesi, francesi e polacchi.

Il lettore potrà così familiarizzare con le grandi unità della Battaglia di Normandia, divisioni corazzate, paracadutisti o fanteria. Tuttavia, tutte le unità discusse non sono divisioni. Alcuni, troppo specializzati in relazione alle formazioni di armi combinate che sono le divisioni, sono sufficientemente interessanti per essere oggetto di capitoli a sé stanti: commandos britannici, ranger americani, battaglioni di carri armati pesanti delle Waffen SS o anche corpi anti-artiglieria. Compagnia aerea tedesca. Ogni capitolo include un piccolo riquadro che tratta in modo più dettagliato un aneddoto o un combattimento particolarmente suggestivo che ha coinvolto l'unità interessata.

Complessivamente ben fatto, Le divisioni di atterraggio si legge facilmente e beneficia di una pletora di iconografia. Non è però esente da difetti, che sono certamente legati, per molti, a vincoli di spazio e ad una pubblicazione che può essere un po 'accelerata per "aderire" meglio alle notizie. Le didascalie di alcune foto sono state così invertite. Un'ulteriore appendice che riassume la Battaglia di Normandia, sotto forma di cronologia, sarebbe stata molto utile: il lettore che non ha familiarità con questa campagna e il suo svolgimento avrà a volte un po 'di difficoltà nel navigarla. È probabile che anche l'uso eccessivo di termini - gradi o nomi di unità - nella loro lingua originale confonda il neofita. Traduci grado tedesco Oberst con il suo equivalente francese "colonnello", ad esempio, non avrebbe in alcun modo diminuito la qualità del lavoro.

Atterraggio di operazioni aviotrasportate

Le spiegazioni dettagliate che mancavano Le divisioni di atterraggio, Benoît Rondeau le dà nell'altro suo libro. Tre grandi unità paracadutisti alleate furono ingaggiate il 6 giugno 1944: il 6th British Airborne Division, che comprende anche un battaglione canadese e l'82th e 101th Divisioni aviotrasportate americane. La loro missione, battezzati Nettuno, consiste nel mettere in sicurezza i fianchi della futura testa di ponte, in modo da impedire ai tedeschi di montare i contrattacchi facilitando il passaggio delle truppe alleate sbarcate sulle spiagge dell'entroterra. Paracadutati in massa nella notte tra il 5 e il 6 giugno, i soldati alleati furono poi raggiunti da alianti che portarono loro rinforzi e attrezzature pesanti.

L'azione delle truppe aviotrasportate è forse l'aspetto dello sbarco in Normandia più noto al grande pubblico, attraverso produzioni cinematografiche o televisive come Il giorno più lungo o Banda di fratelli. L'autore ci fornisce qui il resoconto fattuale di queste operazioni, attraverso un'opera ancora riccamente illustrata - anche se riprende in parte l'iconografia della precedente. Una lunga introduzione prepara la scena, descrivendo la pianificazione dell'operazione Nettuno, la scelta degli obiettivi, l'addestramento delle truppe, la selezione delle unità e dei mezzi materiali. Testimonianze e aneddoti di “paracadutisti” ci permettono di renderci conto di quale fosse l'ingaggio di questi combattenti, sospesi da un paracadute o stipati in fragili alianti sotto il fuoco nemico.

Dopo un capitolo dedicato alla "veglia d'armi" del 5 giugno, necessariamente tesa per i paracadutisti, rinviata l'invasione, arriviamo al nocciolo della questione con il racconto delle operazioni. Ciascuna delle tre divisioni è oggetto del proprio capitolo, in cui le famose imprese d'armi (la cattura del ponte di Bénouville dice Ponte di Pegaso, la liberazione di Sainte-Mère-Église) si mescolano ad altri meno conosciuti. Benoît Rondeau ci racconta di una giornata segnata dalla confusione delle cadute iniziali e dall'adattabilità dei paracadutisti alleati, capaci di compiere buona parte delle loro missioni all'interno di unità che erano però disperse, disperse e mescolate.

Il contributo dei paracadutisti al successo degli sbarchi del D-Day è stato quindi importante, come l'autore può notare nella sua conclusione. Seguono alcune interessanti appendici, inclusa l'organizzazione dettagliata di ciascuna delle tre divisioni. Troviamo in Atterraggio operazioni aviotrasportate i piccoli difetti dell'autore, primo fra tutti il ​​suo uso sistematico di abbreviazioni e termini anglosassoni. Ma è così anche per le sue qualità: alla chiarezza del testo si aggiunge una breve, ma densa bibliografia, come quella di Le divisioni di atterraggio. Siamo quindi alla presenza, nel complesso, di due opere di buona qualità, la cui iconografia compenserà un aspetto talvolta un po '"tecnico" per i profani.

- Benoît RONDEAU, Le divisioni di atterraggio, Edizioni Ouest-France, 2014.

- Benoît RONDEAU, Atterraggio operazioni aviotrasportate, Rennes, Éditions Ouest-France, 2014.


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