Afrikakorps e la guerra nel deserto (1941-1943)

Afrikakorps e la guerra nel deserto (1941-1943)

L'Afrikakorps era un distaccamento della Wehrmacht in Nord Africa, comandato da Erwin Rommel dal febbraio 1941 al maggio 1943 durante la seconda guerra mondiale. Composto da 45.000 uomini e 250 carri armati, l'Afrika Korps raggiunse immediata fama grazie alla notevole intuizione strategica di Erwin Rommel, un generale tedesco la cui carriera iniziò nelle divisioni corazzate impegnate nella campagna in Francia nel 1940.

Italiani in difficoltà in Nord Africa

Durante l'autunno e l'inverno del 1940, mentre Rommel si preparava per un comando maggiore, l'esercito italiano subì gravi battute d'arresto in Nord Africa. Dopo una timida offensiva è stato rapidamente respinto in Libia dalle truppe del generale O'Connor. Mussolini, che fino ad allora aveva pensato di poter intraprendere una guerra parallela a quella della Germania contro il Regno Unito, dovette decidere di chiedere aiuto a Berlino. Il 9 gennaio 41 Hitler finì per rispondere a questa richiesta e accettò la invio di un corpo tedesco altamente meccanizzato in Nord Africa.

Contro le raccomandazioni dello Stato Maggiore che propone di dare il comando a Von Manstein, il führer ordina di metterlo agli ordini di Rommel. Ai suoi occhi è l'unico che può ribaltare una situazione critica e ispirare le sue truppe con abbastanza energia per combattere nel deserto. Il 9 febbraio informò Rommel, che in seguito raccontò che Hitler aveva scelto di nominare la sua unità "Afrikakorps "In ricordo del"Alpenkorps ". Comunque, 3 giorni dopo il tenente generale Rommel sbarcò a Tripoli.

Rommel entra in scena

Ufficialmente posto agli ordini del comando italiano (Commando Supremo), Rommel mostra poco rispetto per i suoi colleghi. Nonostante la debolezza dei mezzi a lui affidati (la 5a Divisione Leggera presto trasformata in una divisione corazzata e la 15a Divisione corazzata) il generale tedesco intende non solo salvare la Tripolitania (Libia occidentale), ma anche respingere gli inglesi a in Egitto.

Prendendo deliberatamente le distanze dal suo superiore, il generale Gariboldi, fece compiere alle sue ancora piccole truppe (pochi battaglioni) operazioni destinate a mettere alla prova la resistenza delle unità avversarie. Questi ultimi amputati dei loro migliori elementi inviati in Grecia sembrano fragili. D'altra parte, gli inglesi, sopportando il peso delle manovre di disinformazione tedesche (e di cui Rommel è diventato padrone) non aspettano per molti mesi un'offensiva nemica.

Risultato quando il 24 marzo la 5a Divisione Leggera è passata all'offensiva nell'area di ’El Agheila, le truppe avversarie iniziarono un ritiro in preda al panico. Rommel superò non solo gli ordini di Gariboldi, ma anche quelli di Hitler. Mentre il Fürher, tutto nei preparativi per la guerra contro l'URSS, intende solo condurre una battaglia difensiva in Nord Africa, Rommel si vede già in Egitto. E va detto che si sta avvicinando molto rapidamente.

Primo successo di Afrika Korps

La campagna della Cirenaica è un vero trionfo per gli Afrikakorps. Lanciando raid di rara audacia, le truppe di Rommel interrompono la resistenza nemica, catturando diversi generali (incluso O'Connor). A metà aprile le truppe dell'Asse assediarono Tobruk l'unico porto con una reale capacità logistica nella regione.

L'assedio di Tobruk, con una guarnigione fino a 40.000 uomini ben equipaggiati, è un vero rompicapo per Rommel che deve fare i conti con la debolezza delle sue scorte. Tuttavia, rinforzati da una nuova divisione tedesca (la 90a divisione leggera africana), gli Afrikakorp e le truppe italiane, mantengono l'assedio respingendo diverse offensive britanniche dall'Egitto. Le lotte del passoHalfaya Sarà anche un vero disastro per i carri armati alleati, spesso annientati durante le trappole, dalle batterie dei cannoni tedeschi da 88mm. L'adattabilità, il senso di iniziativa e l'astuzia di Rommel gli hanno fatto guadagnare il soprannome di "Desert Fox". Un soprannome presto conosciuto in tutta la Germania grazie alla propaganda di Goebbels ...

Tuttavia, nonostante la combattività delle truppe italo-tedesche, la "Desert Fox" dovette ammettere alla fine del 1941 che la superiorità materiale del nuovo 8 ° esercito britannico (che impegnerà più di 700 carri armati nell'operazione "Crusader ") espone le sue truppe a un probabile accerchiamento. Il 9 dicembre le unità italo-tedesche si ritirarono e il 16 revocarono l'assedio di Tobruk, a Natale entrò l'VIII Armata Bengasi. Rommel avrà salvato il suo esercito e distrutto più di 800 carri armati nemici, eppure è tornato sulle linee di partenza.

Torna al punto di partenza

Rommel non è meno fiducioso. Il 1942 sarà l'anno del suo trionfo. Oltre al suo travolgente ottimismo, questa fiducia può essere spiegata dalla situazione delle truppe britanniche. Questi sono ormai lontani dalle loro basi logistiche e la debolezza delle loro scorte non consente più loro di esprimere tutto il loro potenziale. Rommel, che ha dovuto affrontare la stessa situazione nell'autunno del 41, intende approfittarne.

Così il 21 gennaio 1942 tornò all'offensiva e in pochi giorni annientò l'1tempo Divisione corazzata britannica. Il 29 l'Afrikakorps entra di nuovo a Bengasi. Le truppe italo-tedesche e il loro comandante sono al top del loro gioco, affrontando unità anglosassoni allo sbando. È un periodo buio per l'Impero britannico minacciato da tutte le parti, sia in Nord Africa, nell'Atlantico e in Asia contro i giapponesi.

Rommel promosso colonnello generale da un Hitler che confessa pubblicamente la sua ammirazione per lui (va detto che il Reich ha un disperato bisogno di eroi vittoriosi dopo il catastrofico inverno del 1941-42) supera completamente la riluttanza dei quartieri generali tedesco e italiano. Ignorando le crescenti difficoltà logistiche (rafforzate dall'azione della RAF e della Royal Navy contro i convogli dell'Asse), progetta ancora una volta di invadere l'Egitto. Dopo la riconquista della Cirenaica nel febbraio 1942 organizza l'offensiva che lo porterà al Canale di Suez.

Alle 20:30 del 26 maggio 1942 fu lanciato. Rommel conta 10.000 veicoli, il XX ° Corpo Motorizzato Italiano (l'elite dell'esercito italiano con 225 carri armati), l'Afrikakorps (340 carri armati) e due corpi di fanteria italiani (XXI e X °), tutti raggruppati insieme in uno "Esercito corazzato africano » (Panzerarmee Afrika). Di fronte a lui il generale britannico Ritchie è convinto che la maggior parte dello sforzo nemico sarà diretto sulla strada costiera verso Tobruk. In realtà, Rommel si accontenta solo di una dimostrazione in questo settore e impegna il meglio delle sue forze nel sud, dove l'apparato alleato è più debole. Queste sono due divisioni e tre brigate (inclusa la 1a Brigata Generale FFL Koenig) che riceverà lo shock corazzato completo.

Il piano di Rommel è un successo. Nonostante la resistenza delle unità alleate (come in Bir Hakeim), le truppe dell'Asse ben supportate dal Luftwaffe si stanno muovendo rapidamente. Il 21 giugno, gli Afrikakorps catturarono Tobruk catturando un'enorme quantità di bottino, il giorno successivo Rommel fu promosso a Maresciallo.

Allora è all'apice della sua gloria. Fotografi e cameramen del Reich immortalano l'ufficiale corazzato trionfante, sempre vicino all'azione e condividendo la dura vita quotidiana dei suoi uomini. La stampa e la radio tedesche sono ditirambiche, Goebbels crede che il maresciallo sia: "divenne nella mente del nostro popolo la personificazione del soldato tedesco di successo ". Nota anche che Rommel "comprende il ruolo della propaganda meglio di qualsiasi altro generale. È un generale moderno nel senso stretto della parola. »

Da El Alamein a Kasserine

A 50 anni, il più giovane maresciallo dell'esercito tedesco guarda al futuro con incrollabile ottimismo. La cattura di Tobruk gli consente, secondo lui, di avere la base logistica necessaria per invadere l'Egitto. Convinto di aver sbaragliato il nemico, di sua iniziativa emanò nuove direttive per rilanciare la sua offensiva.

Quello che non sa è che l'VIII Armata, lungi dall'essere in ginocchio, si è ricostituita ed è molto ben informata sui suoi nuovi piani (i messaggi radio tedeschi sono decifrati dall'intelligence alleata). Il generale Auchinleck intende trascinare Rommel in una battaglia in cui sa di poter vincere. Gli inglesi avevano riserve più grandi e stavano combattendo vicino alle loro basi. Le truppe dell'Asse hanno visto dissolversi il loro potenziale offensivo e non possono più godere dell '"ombrello" offerto dalla Luftwaffe che manca di basi nella regione.

Auchinleck ha deciso di fermare l'avanzata di Rommel nella regione di 'El Alamein. Situata a un centinaio di chilometri da Alessandria, questa posizione (in origine una stazione ferroviaria insignificante) ha il vantaggio di non poter essere invasa dal nemico. A nord è delimitata dal mare, a sud dalla depressione di Kattara costituito da saline secche e completamente impraticabili.

Il 1tempo La battaglia di El Alamein durerà la maggior parte di luglio. Di fronte alle unità italo-tedesche, spesso stremate dal lungo percorso nel deserto, le truppe alleate offrirono una feroce resistenza. Tuttavia, la controffensiva guidata da Auchinleck il 21 luglio fallì. Ancora una volta la "Desert Fox" ha salvato una situazione disperata ...

All'inizio di agosto il maresciallo è ancora ottimista. Pensa di avere abbastanza tempo prima della prossima offensiva dell'VIII Armata per rafforzare le sue truppe e sconfiggere gli inglesi. Anche se ha ricevuto rinforzi sostanziali (comprese unità di paracadutisti d'élite) era seriamente deluso. Vittima di ipertensione e superlavoro, la sua salute in declino non gli consente più di avere la lucidità necessaria per giudicare adeguatamente la situazione.

Dovrà affrontare un nuovo avversario, il generale Montgomery. Quest'ultimo ossessionato da Rommel quanto Churchill intende sconfiggere la "Desert Fox" a qualunque costo. Per molti versi assomiglia al maresciallo tedesco. Solitario, prepotente e arrogante, è dotato di un grande senso della comunicazione e delle pubbliche relazioni. Gode ​​anche della fiducia del Primo Ministro britannico.

Per sconfiggere Rommel, Montgomery, che certamente non ha le sue qualità tattiche ma che è un pianificatore ostinato, avrà risorse considerevoli. Il 30 agosto, quando le truppe dell'Asse ripresero l'assalto, l'Ottava Armata poteva già opporsi a loro con 767 carri armati e una notevole quantità di artiglieria. Il risultato è prevedibile, l'Afrikakorps, che perde due generali il primo giorno, va a sbattere contro le linee di Montgomrey, ben informato dei piani di Rommel. Il 4 settembre, il "Desert Fox" è tornato al suo quartier generale, sconfitto.

Le truppe italo-tedesche non possono che attendere l'inesorabile controffensiva britannica. Rommel malato dà il suo comando al generale Stumme 19 settembre. Tornato in Germania, il maresciallo deluso non esita ad attribuire le cause del suo fallimento agli italiani che ha sempre disprezzato.

Goebbels lo usa come strumento di propaganda durante le grandi conferenze stampa. Tornando al cuore del potere del Terzo Reich, Erwin Rommel si vede già come il futuro capo dell'esercito. La disfatta del suo vecchio esercito in Nord Africa lo riporterà alla realtà.

Il 24 ottobre 1942 Hitler chiese personalmente a un Rommel ancora in via di guarigione di assumere la guida dell'esercito corazzato africano. Quest'ultimo perse il suo leader (Stumme morì in un'imboscata) e molti uomini nell'offensiva lanciata da Montgomery. Il maresciallo, nonostante tutto il suo genio, ha poco da opporsi. La superiorità alleata è di due a uno in termini di carri armati, tre a uno in termini di aeroplani. Di fronte al rullo compressore britannico, le truppe dell'Asse possono solo ritirarsi.

La fine degli Afrikakorps

Il 4 novembre, con solo 32 carri armati rimasti per i tedeschi, Rommel decise di ritirarsi. Se le divisioni tedesche pesantemente motorizzate possono ancora eludere gli accerchiamenti tentati dall'eccessivamente cauto Montgomery, non è questo il caso delle truppe italiane scarsamente equipaggiate. il generale tedesco non esita a sacrificare le migliori unità italiane (come i paracadutisti del "Folgore") Per rallentare gli alleati. Va detto che il tempo stringe. Le forze dell'Asse devono ritirarsi in Tunisia, mentre gli inglesi e gli americani sbarcano in Marocco e Algeria (Operazione torcia, 8 novembre 1942).

Durante una lunga ritirata in cui mostrava ancora grandi qualità, Rommel riuscì a salvare la maggior parte delle sue truppe. Il 22 gennaio 1943, quest'ultimo si ritirò nel Linea Mareth (fortificazioni prebelliche costruite dai francesi), nel sud della Tunisia. Anche se malato e bisognoso di rimpiazzo, si aggrappa al suo comando convinto di poter ancora difendere le posizioni dell'Asse. Ha deciso di prendere di mira unità americane che considera di scarsa qualità.

Riesce così a infliggere diverse sconfitte anche a loro Kasserine e riprendi l'iniziativa. I suoi nuovi successi gli valsero persino la nomina a capo di tutte le truppe dell'Asse che combattevano in Nord Africa. Lusingato, però, sa che la vittoria non è più possibile. La situazione è totalmente sbilanciata a favore degli alleati. L'equilibrio di potere è da 1 a 7 per i veicoli corazzati, da 1 a 20 per i carri armati e da 1 a 3 per l'artiglieria. I pochi successi che le sue truppe potranno ancora ottenere non cambieranno nulla.

Credendo che i suoi eserciti non possano più permettersi di detenere la maggior parte del territorio tunisino, raccomanda a Hitler di ritirarsi in un perimetro difensivo intorno Tunisi. Il Führer quindi crede che il maresciallo non sia più bravo ma a ritirarsi e lo sospetta di disfattismo. Rifiuta categoricamente il suo piano, chiedendo a Rommel di tornare all'offensiva. Questo è troppo perché il maresciallo, gravemente malato, cede il suo comando al generale Von Arnim. La "Desert Fox" ha lasciato il Nord Africa il 9 marzo, per non tornare mai più.

Le sue truppe resisteranno per altri due lunghi mesi fino al 13 maggio. Con la loro resa gli alleati prenderanno quasi 300.000 prigionieri, infliggendo un colpo mortale all'esercito italiano e aprendo il fianco meridionale dell'Asse a un'invasione. Un disastro equivalente a Stalingrado ... Il fallimento degli Afrikakorps manifesta così la cecità strategica di Hitler e pone l'Asse in una situazione di accerchiamento irrimediabile.

Bibliografia

  • Afrikakorps, 1941-1943: La campagna di Libia-Egitto, di François de Lannoy. Heimdal, 2002.


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