Modifica di Milano: tolleranza per i cristiani (13 giugno 313)

Modifica di Milano: tolleranza per i cristiani (13 giugno 313)

Secondo la tradizione storiografica, Theeditto di Milano o Editto di Costantino pubblicato in 313 concesso libertà religiosa ai cristiani. Il Cardinale Angelo Scola, Arcivescovo di Milano ha dichiarato il 6 dicembre 2012 che “in un certo senso, con l'Editto di Milano, appaiono le due dimensioni che oggi chiamiamo“ libertà religiosa ”e“ laicità dello Stato ” la prima volta nella storia. Se questa dichiarazione può provocare dibattito, l'editto di Milano è davvero untesto importante nella storia dell'umanità.

Prima dell'editto di Milano: relativa pace per i cristiani

Nel I e ​​II secolo, il cristianesimo era ampiamente tollerato nell'Impero: non c'erano cacce alle streghe condotte dagli imperatori. Le uniche persecuzioni su larga scala elencate sono quella sotto Nerone a causa dell'incendio a Roma (nel 64) con il martirio di Pietro e Paolo dove fu coinvolto il potere imperiale e quella di Lione nel 177 che sembra essere un affare locale il cui gli storici hanno ancora difficoltà a districare con certezza tutte le questioni. Ci sono certamente persecuzioni locali di cui tengono traccia le lettere di Plinio e Tertulliano.

Tuttavia, in entrambi i casi, i governatori non cacciano sistematicamente i cristiani e giudicano solo coloro che sono esposti e che non negano la loro fede. Nella stessa Roma sappiamo che i cristiani erano disapprovati, come illustrato dalle parole di Tacito e Plinio su di loro. Così durante la pace romana, gli imperatori mostrano clementia verso i cristiani che ritrattano.

Persecuzioni: una risposta alla "crisi" del III secolo

Fu durante la seconda metà del III secolo che le persecuzioni dei cristiani assunsero grandi proporzioni. Non tratteremo in questo articolo la persecuzione di Massimino la Tracia che sembra molto limitata. Non è stato fino a Traiano Decio nel 249 per avere una persecuzione breve ma violenta. Questo imperatore aveva un'agenda politica conservatrice che combinava il ripristino dell'autorità imperiale, l'esaltazione del passato e un ritorno ai valori tradizionali. Quest'ultimo punto è molto importante perché secondo lui i romani si sono allontanati dagli dei che si vendicano e generano le crisi politiche, sociali, culturali, economiche e militari che i romani devono affrontare.

La procedura è semplice: chiunque fosse chiamato doveva fare un sacrificio o bruciare incenso per ricevere un certificato. Chi ha rifiutato è andato in carcere e ha subito tutta una procedura volta a riportarlo sulla retta via. Molti accettano ma di conseguenza diventano lapsi (un cristiano che ha rinunciato alla sua fede). Gli scivoloni pongono molti problemi all'interno del cristianesimo (alcune autorità ecclesiastiche sono esse stesse degli errori). I cristiani non sono espressamente presi di mira da questo editto e le autorità romane non hanno chiesto ai cristiani di rinunciare alla loro fede ma solo di compiere gli atti richiesti.

La seconda grande persecuzione è quella di Valérien (257-258) che prende di mira espressamente i cristiani. Questa persecuzione può essere vista come una risposta alle sconfitte contro i persiani e alla peste ancora infuriata. Le misure sono più restrittive: gli incontri nell'ambito del culto cristiano sono vietati, le autorità cristiane devono riconoscere gli dei dell'Impero pena l'esilio. Queste misure sembrano aver avuto un effetto relativo, da qui l'adozione di notizie più severe. I risultati non sono ancora all'altezza delle aspettative. La cattura di Valérien mette fine alle persecuzioni e suo figlio Gallien pubblica un editto di tolleranza che mira a calmare la situazione. Sembra che alcuni luoghi siano stati restituiti ai cristiani. La poca pace della Chiesa si assesta alla grande persecuzione.

Cristianesimo, una religione inadatta ai costumi romani

Le persecuzioni cristiane non sono solo una risposta a una crisi politica una tantum, ma anche a un problema religioso. I cristiani non possono partecipare ai sacrifici che sono una delle garanzie della sopravvivenza dell'ordine romano voluta dagli dei: è infatti il ​​non sacrificio per la città più che la non partecipazione al culto imperiale che viene rimproverato. . Questa mancata partecipazione ai culti civili tocca anche il mondo militare, tanto più dopo l'Editto di Caracalla, che trasformò molti cristiani in cittadini romani. Il martirio del centurione Marcello illustra le difficoltà che i cristiani potevano incontrare nell'esercito.

Scrive Slah Selmi: “Gli Atti di San Marcel ebbero luogo il 21 luglio 295. Fu in occasione della festa dell'epifania degli imperatori, cioè l'anniversario del giorno in cui fu proclamato Diocleziano. Giove, figlio di Giove, e Massimiano Erculio, figlio di Ercole. Nella città di Tangeri, di cui Fortunato era prefetto, ci furono molte celebrazioni nell'esercito per celebrare questo anniversario. Marcel, uno dei centurioni della legione Traiana, si è avvicinato al trofeo delle bandiere della legione davanti al quale venivano offerti i sacrifici. Alzò la cintura dicendo: "Sono un soldato di Gesù Cristo, l'Eterno Re". Gettò anche le armi e riprese: "D'ora in poi mi rifiuto di servire i tuoi imperatori, non volendo adorare i tuoi dei di legno e pietra, idoli sordi e muti" ... "È impossibile per un cristiano servire nella milizia del secolo "..." Tutti i soldati hanno banchettato e sacrificato "; "Questa era la situazione con i militari, che erano costretti a venerare gli imperatori" ... ". L'ho fatto davanti al trofeo mentre festeggiavamo il giorno dell'Imperatore. Pertanto è stato accusato di diserzione e blasfemia ". Il cristianesimo poneva quindi molti problemi nel quadro dell'Impero Romano e chiamava in causa il pax deorum, la fondazione della religione romana e quindi la sopravvivenza di Roma.

Le grandi persecuzioni

Queste grandi persecuzioni furono istituite da Diocleziano nel 303 e continueranno fino al 312, o le più grandi persecuzioni sia in termini di numero di vittime sia in considerazione della durata particolarmente lunga di queste persecuzioni. Non ci soffermeremo nel dettaglio sulla politica di ogni Tetrarca in quest'area in questo periodo, soprattutto perché nel frattempo c'è la dimissione di Diocleziano che segna l'inizio di importanti lotte tra i vari protagonisti dell'impero. Precedute da misure volte a purificare l'esercito (vedi sopra la storia di San Marcel), le persecuzioni, sebbene violente, non ebbero però la stessa intensità a seconda delle regioni dato il diverso temperamento di ogni tetrarca che si i vari editti più o meno con veemenza. Tuttavia, non è poco interessante interessarsi al contesto che ha visto l'emergere di questi abusi.

Come sempre, la volontà dei tetrarchi è di assicurare che i cristiani trovino la strada giusta nelle questioni religiose. Tuttavia, i cambiamenti che Diocleziano apportò all'Impero Romano resero la convivenza con i cristiani più difficile di prima. L'ideologia che sta alla base della tetrarchia sacralizza il potere imperiale dei due Augusto che si dice siano i discendenti di Giove: la non devozione dei cristiani agli dei tradizionali è quindi intollerabile e mette in pericolo lo Stato. L'oracolo di Apollo di Mileto, di cui Diocleziano era un devoto, non disse diversamente. Questa teologia anticipa la filosofia politica dell'Impero cristiano sviluppata da Eusebio di Cesarea. È anche un modo per Diocleziano di assicurare ai suoi successori un impero governato da un'unica fede.

L'Editto di Sardonico

Il 30 aprile 311 Galerio pubblicò a Nicomedia un editto di tolleranza chiamato editto di Sardica. Sebbene la politica da adottare nei confronti dei cristiani sia stata discussa alla conferenza di Carnuntum nel 308, questo testo promulgato senza la consultazione degli altri tre tetrarchi (Costantino, Licinio e Massimino Daia) proclama la fine delle persecuzioni religiose e la libertà di culto in l'intero Impero. Galerio fu demonizzato da Lattanzio che vide in lui un implacabile persecutore che avrebbe addirittura motivato Diocleziano il che non sembra essere attestato dalle altre passioni dei martiri. Questo editto è motivato dall'osservazione del fallimento delle persecuzioni: non hanno contribuito a fermare il progresso del cristianesimo.

Secondo Arnoldo Marcone, questo editto è meno rivolto ai sudditi che un monito agli altri tetrarchi: le guerre civili devono essere evitate, tanto più che dura la minaccia sassanide (persiana). Questo editto segna un aggiornamento ideologico della tetrarchia, aggiornamento possibile perché Galerio è un interprete fedele e autorizzato del progetto diocleziano. È quindi possibile chiedere ai cristiani di pregare per la salvezza dell'Impero. È specificato in questo editto che i governatori riceveranno lettere che stabiliranno le modalità di applicazione di questo editto.

L'Editto di Milano

La storiografia cristiana ha sopravvalutato questo editto per ovvie ragioni ideologiche. Dopo la sua vittoria nella battaglia del Ponte Milvio, l'imperatore Costantino si convertì al cristianesimo, portò la libertà ai cristiani ed era l'unico in grado di promulgare un tale editto. Ora questo testo è solo un decreto che attua l'editto di Sardonico e non è nemmeno un editto. Dall'inverno 312-313, Costantino scrisse una lettera al governatore d'Africa e al vescovo di Cartagine per l'istituzione della restituzione con indennità dei beni del clero che seguì l'editto di Sardonico: Il cristianesimo era già tollerato in alcune province. L'Editto di Milano è infatti una circolare degli imperatori Costantino I e Licinio che è il risultato di un'intervista tra i due milanesi inviata al Governatore della Bitinia pubblicata su Nicomedia il 13 giugno 313.

Questa lettera è stata mostrata pubblicamente, il che ha permesso a Lattanzio di copiarla nel suo libro. Della morte dei persecutori e ad Eusebio di Cesarea per darci un'altra versione nella sua Storia ecclesiastica. Notevoli aggiunte all'Editto di Sardonico sono la restituzione di libri e beni confiscati ai cristiani, nonché la rimozione degli obblighi comunali per il clero. Alla fine, questo testo è il simbolo della fine definitiva delle persecuzioni contro i cristiani nell'impero romano.

Pubblicato dopo la vittoria di Licinio su Massimino Daia all'Ergenus Campus, presso Adrianopoli, il 30 aprile 313, questo testo è il frutto dell'alleanza tra Licinio e Costantino che aboliscono la Tetrarchia. Eppure i due uomini non hanno la stessa visione di questo editto: se per Licinio questo editto è l'ultimo passo, per Costantino è un inizio. Il suo coinvolgimento nei primi concili mostra il suo interesse per le questioni religiose. Fu solo alla fine del IV secolo che la religione cristiana divenne la religione ufficiale dell'impero.

L'importanza di questo editto è quindi molto meno importante di quanto affermato da qualche storiografia a riguardo, anche se questo testo riconosce il diritto dei cristiani di esercitare liberamente il loro culto. Rimane comunque ancorato alla memoria collettiva ed è oggetto di importanti eventi per celebrarlo. Questo ricordo non si ferma, come dimostra la menzione di questo editto nel programma francese per il sesto anno di storia e geografia.

Bibliografia indicativa

- Marie Françoise Basilea, Come il nostro mondo è diventato cristiano, Seuil, 2011.

- LANÇON Bertrand e MOREAU Tiphaine, Constantin, a Christian Auguste, Armand Colin, Parigi, 2012.

- MARAVAL Pierre, Costantino il Grande: imperatore romano, imperatore cristiano (306-337), Tallandier, Parigi, 2011.

- VEYNE Paul, Quando il nostro mondo divenne cristiano (312-394), Le Livre de Poche, Parigi, 2010.


Video: Gli editti sui cristiani