La quinta crociata (1217-1221)

La quinta crociata (1217-1221)

Il clamoroso fallimento della Quarta Crociata, che la vide dirottata su Costantinopoli, assesta un colpo terribile allo spirito della crociata. Tuttavia, intervengono anche movimenti popolari, suggerendo che solo gli umili possono liberare la tomba di Cristo. È in questo curioso contesto, ma anche in quello di un Oriente dove negoziano latini e musulmani, che il Quinta crociata.

Una crociata di bambini?

Baroni, governanti, potenti che non sono riusciti a liberare il Santo Sepolcro, cresce l'idea che solo i poveri possono realizzare questo miracolo. Così, dal 1200, e fino al XIV secolo (cioè dopo la caduta di Acri nel 1291, la data generalmente usata per segnare la fine delle Crociate per la Terra Santa), si formarono crociate popolari, un po 'nel stesso spirito di quello di Pietro l'Eremita, che era finito così male ... Tra loro, nel 1212, quella che viene chiamata la crociata dei bambini; si tratta di gruppi di bambini che compaiono a Vendômois e nel nord della Francia, guidati da Etienne de Cloyes e Nicolas de Cologne, che affermano di essere operatori di miracoli. Si muovono in processione, ma non sono supportati dalla Chiesa o dal re; d'altra parte, le persone sembrano sedotte.

I giovani “crociati” francesi vanno a Marsiglia, dove si imbarcano, ma solo per trovarsi venduti come schiavi dai proprietari delle navi ... I loro compagni tedeschi decidono di attraversare il mare sulla terraferma (!), Ma vengono fermati a Genova da popolazioni più ostili che nel nord Europa. Alla fine, si disperdono. La crociata dei bambini quindi svanì, ma paradossalmente in qualche modo ravvivò lo spirito della crociata, purificandolo. Tuttavia, alcuni storici, come Nikolas Jaspert, affermano che l'espressione era il risultato di un errore di traduzione e che questa "crociata" sarebbe in realtà processioni di poveri, e non solo bambini.

La fragile tregua in Oriente

In linea con gli accordi tra Riccardo Cuor di Leone e Saladino, i rapporti tra latini e musulmani si sono un po 'riscaldati all'inizio del XIII secolo. I governanti crociati, non avendo mai visto arrivare la Quarta Crociata, scelsero di mantenere buoni rapporti con gli Ayyubidi (i successori di Saladino), approfittando anche delle loro divisioni. La pressione è ancora presente per spingere a rompere la tregua, soprattutto sul lato trasversale. Dapprima, nel 1204, gli atti di pirateria da parte di un emiro musulmano furono un pretesto ideale, ma nonostante alcuni attacchi e dimostrazioni di forza da entrambe le parti, il vero impegno non arrivò. Due anni dopo, gli Ospitalieri del Krak dei Cavalieri attaccarono a loro volta la contea di Tripoli per recuperare una roccaforte e questa volta il sultano al-Adil dovette intervenire e imporre una nuova tregua. I Templari non sono lasciati fuori, spingono anche a rifiutare il rinnovo delle tregue proposte dal sultano nel 1210, e i combattimenti riprendono nel corso del 1211. Al-Adil costruisce quindi una fortezza sul monte Tabor, luogo strategico, mettendo i crociati in la difficoltà: il nuovo re di Gerusalemme, Jean de Brienne, accetta una nuova tregua per sei anni.

Innocenzo III è appassionato della sua crociata

Papa Innocenzo III non ha digerito il fallimento della precedente crociata e la vergogna della presa di Costantinopoli. Nel 1213 riunì un concilio in Laterano e la crociata divenne rapidamente il centro dei suoi interessi. Manda predicatori in tutto l'Occidente cristiano per ottenere il sostegno dei potenti, istruendoli a insistere sul dovere morale e religioso di prendere la croce, riacquistando parte dello spirito della chiamata di Urbano II. Va anche notato che il Papa ha piena libertà di attesa per mantenere l'iniziativa di lanciare una crociata; anzi, se il contesto in Oriente è placante, non è lo stesso in Occidente dove francesi e inglesi si stanno lacerando, ma anche imperatore e anti-imperatore nel Sacro Impero, per non parlare della crociata contro il Albigese dal 1209! Ciò può in parte spiegare la relativa debolezza della prossima crociata.

Innocenzo III stabilisce il quadro definitivo alla fine del Concilio Lateranense nel 1215, ma muore nel 1216, senza sapere se questa volta avrà davvero luogo la sua crociata ...

Una nuova "crociata del barone"?

Il suo successore, Onorio III, riprende ovviamente il suo lavoro. L'appello è stato ascoltato, ma soprattutto nei paesi che non hanno ancora partecipato massicciamente alle precedenti crociate, e nessun grande sovrano prende la croce, tranne Federico II, che non sembra avere fretta di organizzarsi, monopolizzato dal suo problemi interni.

Il duca Leopoldo VI d'Austria fu il primo a partire per Acri, raggiunto dal re d'Ungheria e Ugo I di Cipro. Nonostante l'assenza di Federico II, un esercito del Sacro Impero Germanico era comunque presente in Palestina già nel 1217. I crociati lasciarono passare l'inverno di quest'anno, accontentandosi di alcuni attacchi mirati per "conoscere" i musulmani; non riescono a prendere la fortezza del monte Tabor. Tuttavia, la crociata si indebolì già nel 1218, con la partenza degli ungheresi! Fortunatamente, altri rinforzi stanno arrivando dal nord Europa, soprattutto flotte. I crociati decidono quindi di conquistare parte dell'Egitto e quindi negoziare uno scambio di territori con il Sultano, inclusa ovviamente Gerusalemme.

La cattura di Damietta, ma il fallimento della crociata

L'idea non è poi così male, soprattutto perché al-Kamil non si trova in una situazione molto confortevole, e i rinforzi incrociati sono ancora consistenti (con ad esempio i Cavalieri dell'Ordine Teutonico). Gli eserciti latini assediarono piazza Damietta nel 1218, e in autunno furono ulteriormente rafforzati da contingenti italiani, franchi, inglesi e persino spagnoli, mettendo i musulmani in ulteriore difficoltà. Al-Kamil decide quindi di negoziare, come hanno fatto i suoi predecessori da Saladino, e mette Gerusalemme in bilico, ciò che i crociati si aspettavano! Tuttavia, nel campo latino compaiono forti tensioni, che illustrano il crescente divario tra occidentali e latini d'Oriente: il legato Pelagio di Albano, che si considera il leader (spirituale e temporale) della crociata s 'oppone il re di Gerusalemme a Giovanni di Brienne; il secondo, abituato alle trattative con i musulmani, è pronto ad accettare le condizioni del Sultano, mentre il primo le rifiuta categoricamente, ritenendo che non si debba negoziare con gli infedeli ... I crociati prendono finalmente Damietta il 5 novembre 1219 , e Pelagius decide di guidare ulteriormente la crociata. Conta sull'arrivo di Federico II, che non verrà mai! Durante questa attesa di quasi due anni, gli egiziani hanno avuto il tempo di rafforzarsi e hanno fermato i crociati di fronte a Mansoura, mentre gli argini del Nilo vengono rotti.

Il legato lascia volentieri il suo comando a Jean de Brienne, che è obbligato a capitolare, essendo Damietta troppo isolata. Fu evacuata nel settembre 1221, che segnò la fine di questa crociata. Si tratta ovviamente di un fallimento, dovuto principalmente all'intransigenza del legato pontificio, ma anche alle divisioni interne ai crociati e alla debolezza del loro esercito, la cui responsabilità sarà attribuita a Federico II. Ma non ha detto l'ultima parola, e l'idea di una Gerusalemme recuperata attraverso i negoziati non è del tutto abbandonata ... D'altronde, questa è l'ultima crociata dove il Papa avrà un ruolo centrale.

Bibliografia

- J. RILEY-SMITH, Atlas of the Crusades, Autrement, 1996.

- M. BALARD, Les Latins en Orient (XI-XV secolo), PUF, 2006.

- C. MORRISSON, Les Croisades, PUF, 2006.

- J. RICHARD, History of the Crusades, Fayard, 1996.


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