Ordini militari al tempo delle Crociate

Ordini militari al tempo delle Crociate

Le crociate erano pellegrinaggi bellicosi, ed è in questa logica che compare il concetto di "cavaliere di Cristo". Ma ancor più dei cavalieri che si incrociano per combattere per Dio, è davvero l'apparenza di ordini religiosi militari che segna l'originalità della Crociata, diventando uno dei simboli.

Le origini

Dall'XI secolo, anche prima della prima crociata, furono creati ospizi per accogliere i pellegrini che cercavano di raggiungere Gerusalemme e che correvano pericoli crescenti. Furono così gli Amalfitani a fondare, a metà del secolo, l'Hospicium, base dei futuri Ospitalieri. Ma le radici degli ordini religiosi militari sono ancora più profonde nei cambiamenti che l'Occidente cristiano sta vivendo dall'inizio dell'XI secolo. Venivano infatti sia dalla società feudale che dalle riforme gregoriane, da una parte il cavaliere, dall'altra il monaco, un misto tra il temporale e lo spirituale, per una guerra divenuta santa sotto il controllo del 'Chiesa.

Quest'ultimo, attraverso monaci-soldati che dipendono da esso o che, almeno, sono indipendenti dai poteri temporali, può così fare la guerra indirettamente secondo i suoi interessi. Per questo, inizialmente creati per aiutare i pellegrini in difficoltà, gli ordini diventeranno sempre più importanti, prima militari e poi politici.

Quali ordini?

Non si tratta qui di dettagliare la storia di ogni ordine, tutti molto noti, ma di fare una rapida panoramica: il primo cronologicamente è quindi l'ordine degli Ospitalieri, la cui nascita si trova tra il 1048 e il 1063, prima della prima crociata. È prima di tutto un ospizio, riconosciuto indipendente da una bolla di Pascal II nel 1113, e diventa un vero e proprio ordine militare dopo l'Ordine del Tempio. Quest'ultimo, fondato nel 1119-1120, fu riconosciuto dal Papa nel 1129, poi sostenuto dal re Baldovino II di Gerusalemme. Il terzo ordine, quello dei teutonici, ha carattere nazionale e la sua fondazione è più complessa; si dice che sia l'emanazione di Ospitalieri di origine germanica, che hanno lasciato il loro ordine intorno al 1128.

Sembrerebbe che questo ramo degli Ospedalieri sia stato sterminato ad Hattîn nel 1187, ma sarebbe riapparso qualche tempo dopo, per essere riconosciuto dal Papa nel 1191; ma fu solo nel 1197 che l'ordine divenne veramente militare, riconosciuto come tale e indipendente nel 1198 da Innocenzo III. I tre ordini osservano regole, a volte comuni (i Teutonici sono una sorta di mescolanza degli altri due, il lato caritatevole degli Ospitalieri, il guerriero dei Templari), sia monastici che cavallereschi d'ispirazione.

Difesa della Terra Santa

Ben presto, come abbiamo accennato, gli ordini religiosi militari si specializzarono nel secondo dominio (quello militare), abbandonando addirittura la stretta protezione dei pellegrini per quello degli Stati latini. Diventano rapidamente la punta di diamante degli eserciti incrociati. I baroni li danno per mantenere (o venderli) le principali fortezze della Terra Santa: così gli Ospitalieri ottengono Bethgibelin nel 1136 e Krak nel 1142; i Templari sono i veri specialisti: tra gli altri tengono Tortose, Beaufort, Chastel Blanc, ecc.

I loro eserciti contavano diverse centinaia di cavalieri, ma anche fanteria e popoli turchi, e compirono molte imprese d'armi come le vittorie di Montgisard (1177) o Arsuf (1191) per i Templari, o Acri (1151) e Ascalon (1154) per gli Ospitalieri. Questo potere, ma anche il loro status di "guerrieri di Cristo", li fa odiare i musulmani e non è un caso che Saladino abbia decapitato tutti i Templari e gli Ospitalieri catturati ad Hattîn ...

Un ruolo politico

Forse ancor più dei militari, è nella sfera politica che brillano gli ordini, e in particolare i Templari. La loro esenzione e indipendenza concessa dalla Chiesa li rende liberi dai governanti di Terra Santa, ma questi ultimi hanno un disperato bisogno di loro per difendersi; pagano per loro, e non solo nelle fortezze o nella terra, e la loro ricchezza cresce.

I Templari assumono così una grande importanza all'interno del regno di Gerusalemme, a partire dagli anni 1170; il grande maestro Gérard de Ridefort è sospettato di essere all'origine delle rinnovate tensioni con Saladino, che portano alla perdita di Gerusalemme! Gli intrighi continuano ad Acri, soprattutto con l'arrivo di Federico II, e questo non è sempre nell'interesse degli stati latini; anzi, gli ordini non esitano a trattare direttamente con i musulmani, anche se a volte questo può nuocere ad alcuni baroni franchi, e agli stati crociati in generale.

Questo è senza dubbio il motivo per cui i Templari si stanno facendo nemici in Occidente e ciò che sappiamo a beneficio degli Ospitalieri. Ma questa è un'altra storia…

Bibliografia non esaustiva (è molto densa sull'argomento):

- M. BALARD, I latini in Oriente (XI-XV secolo). PUF, 2006.

- J. RILEY-SMITH, Atlas of the Crusades, Autrement, 1996.

- A. DEMURGER, Cavalieri di Cristo: ordini religiosi militari nel Medioevo, Seuil, 2002.

- "Crociate: leggende e falsità", Historia, 39, 1996.


Video: 2011 - 57 - Investitura dei Cavalieri del Sacro Militare Ordine Costantiniano di San Giorgio