La Belle Époque in Francia (1890-1914)

La Belle Époque in Francia (1890-1914)

Un'espressione nostalgica nata dopo la prima guerra mondiale, il Belle Epoque designa gli anni spensierati che guidarono la società francese dal 1890 al 1914. All'indomani del terribile conflitto del 1914-1918 e dell'epidemia di influenza spagnola che colpisce l'intera Europa, gli storici non desiderano mantenere primi anni del Novecento, come il progresso economico, sociale, tecnologico e artistico che ha segnato gli inizi della Terza Repubblica e la rivoluzione industriale. La nozione di "Belle Époque" designa quindi l'immediato periodo prebellico come un'età dell'oro ...

Una repubblica forte

Dopo i molteplici sconvolgimenti politici ei numerosi scandali che indebolirono la costituzione e l'inizio della Terza Repubblica, la Francia conobbe, dalla fine del XIX secolo, un periodo di stabilità istituzionale e l'instaurazione di un sistema economico di sempre più efficienti.

L'affare Dreyfus, e la profonda divisione che si opponeva all'intera società francese, alla fine portarono, anche prima che il capitano Dreyfus fosse riabilitato, alla creazione di un regime politico più coerente, dove tutte le componenti sociali sembrano svolgere un ruolo attivo nell'emancipazione dello Stato.

Adesso è il momento dell'euforia, anche se il progresso economico non giova a tutta la società. Certamente, la legislazione sociale, dalla presidenza di Jules Grévy, si è gradualmente rafforzata. L'istruzione deve essere accessibile a tutti, mentre il diritto di voto è generalizzato. Nel complesso, il tenore di vita è in aumento, l'economia gira a pieno ritmo e il sistema finanziario, attorno al franco come valuta nazionale, è saldamente stabilito.

Ma la componente sociale che beneficia maggiormente del progresso è senza dubbio la borghesia della comunità imprenditoriale e i rappresentanti privilegiati dello Stato, principalmente a Parigi. La Francia delle province, prevalentemente agricola, rappresenta oggi una porzione sempre più esigua di reddito, nonostante un'agricoltura sempre più produttiva. Attacchi anarchici, scioperi dei lavoratori e ripetute manifestazioni popolari stanno assistendo al disagio anche tra le classi più basse della società.

Crescita economica e stabilità demografica

C'è indubbiamente del vero nel mito della Belle Époque. L'economia francese ha conosciuto notevoli progressi dalla sconfitta del 1871: la produzione di carbone - la principale fonte di energia - è passata da 17 a 40 milioni di tonnellate tra il 1871 e il 1914, mentre il tasso di crescita industriale, che ha ristagnato dal 1820 circa l'1,5%. all'anno aumenta, secondo basse stime, al 33% dal 1900 e sale a oltre il 5%. nell'immediato periodo prebellico. Gli stipendi aumentano di circa il 60%, con variazioni a seconda del settore e della regione; aumenta anche il reddito contadino.

Ma il fenomeno più eclatante nella genesi del mito della Belle Époque è senza dubbio la stabilità monetaria, il valore del franco rimasto invariato dal 1815 al 1914. L'inflazione è praticamente nulla, e l'emissione di titoli quintupla tra il 1890 e 1913, mentre il valore delle rendite emesse dallo stato è aumentato del 40% tra il 1871 e il 1900.

A questa crescita economica corrisponde una eccezionale stagnazione demografica: tra il 1871 e il 1914 il tasso di crescita naturale non supera mai lo 0,2% annuo, la popolazione francese aumenta del 9,7% contro il 51% della Germania. Il maltusianesimo, mentre preoccupa alcuni pensatori e politici, accentua anche il progresso generale (sebbene disomogeneo) nel tenore di vita.

In questo contesto, l'idea di Belle Époque è essenziale sia economicamente che culturalmente. È questo secondo aspetto, ancor più del precedente, che lo spiega parzialmente, che attira l'attenzione. La Francia ha poi vissuto un apogeo culturale che ha avuto poco equivalenti fino alla prima metà dell'Illuminismo.

Le innovazioni della Belle Époque

La Francia è risolutamente impegnata per la modernità, con Parigi come capitale essenziale del progresso e della vita culturale. Le invenzioni tecniche hanno gradualmente cambiato la vita dei francesi con miglioramenti nella fotografia, dando vita a un nuovo genere di illustrazione. Il cinema, grazie al lavoro dei fratelli Lumières, sta diventando un'arte sempre più attraente.

I mezzi di trasporto e locomozione fioriscono. Oltre alla ferrovia, il velocipede, attrazione riservata ai più ricchi, viene rivisto a favore di una due ruote più pratica e democratica, la bicicletta. Molteplici ricerche sullo sviluppo del motore hanno portato all'invenzione della motocicletta e l'automobile ha fatto la sua comparsa. Infine, l'aviazione sta vivendo i suoi primi successi.

Il contesto urbano continua a trasformarsi: in linea con le direttive del Barone Haussmann, le grandi città stanno completando l'acquisizione di prestigiosi complessi immobiliari, valorizzati da installazioni legate al progresso tecnico come l'ascensore - che permette di rialzare a otto o nove il numero di piani, il più alto diventa presto il più prestigioso - o l'elettricità. A Parigi, non solo le banchine del 16 ° arrondissement sono in questo modo, ma, negli arrondissement orientali, alcuni notevoli complessi abitativi della classe operaia testimoniano il fatto che tutti gli strati sociali possono pretendere di beneficiare dell'abbondanza.

Se la modernità sta modificando gradualmente la vita urbana, è anche un prodotto in mostra. Dall'Esposizione Universale del 1900, che vide la costruzione del Grand e del Petit Palais, nonché il completamento del ponte Alexandre III, l'elettricità divenne un oggetto di meraviglia. Questi moderni mezzi di costruzione consentono di erigere strutture sempre più colossali in cui l'industrializzazione trova una cornice adeguata. L'architetto, promesso definitivamente al grado di artista, privilegia ora struttura e forma, spesso a scapito della decorazione.

Arte e cultura durante la Belle Époque

La Belle Époque è prima di tutto un'opportunità per vedere il fiorire di un'arte influenzata dall'industrializzazione, come riflette l'architettura. Orafi, arredi e arti decorative stanno riacquistando le loro lettere di nobiltà. È così che a Parigi, e nelle principali città d'Europa, si diffonde l'Art Nouveau, dove vengono privilegiati i temi allegorici, l'esuberanza della natura e la follia delle curve. Solo la pittura, con il cubismo come ambasciatore, privilegia ancora la struttura e la linea retta.

L'abbondante letteratura si rivolge all'avventura, alla fuga e alla valorizzazione dell'individuo, una sorta di eroe egocentrico ma generoso, confrontato con la società industriale trionfante del suo tempo. Nascono così il giallo e le prime storie di fantascienza, a scapito della letteratura più tradizionale. L'emergere di giornali, sempre più liberi e numerosi, ha inizialmente favorito i romanzi in serie come mezzo di diffusione dell'arte letteraria. Ma l'accesso ai libri è stato poi democratizzato con nuove tecniche di stampa e illustrazione, così che l'immagine è diventata sempre più importante. I fumetti si sono diffusi, grazie ai quotidiani.

Gli strati più ricchi della società francese, intrisi di una certa frivolezza a volte eretta come arte di vivere, si offrono al lusso e all'incoscienza, cortigiane e prostitute, la cui presenza è in voga negli ambienti artistici. della capitale, contribuiscono alla diffusione del circo e del music hall.

La ricerca del sensazionale e dello straordinario è all'origine delle manifestazioni più folli, facendo così dimenticare la miseria o la squallida banalità della realtà quotidiana. Le località balneari e le terme diventano così rapidamente di moda per i più abbienti.

Francia ed Europa

All'indomani del Secondo Impero, la Francia desiderava mantenere il suo posto tra le grandi potenze. La politica di Napoleone III, favorendo le spedizioni armate, si concluse nel 1870 con il fallimento di Sedan e, nel 1871, con la cessione dell'Alsazia e della Mosella con la ratifica del Trattato di Francoforte.

Desiderosa di vendetta, la Terza Repubblica, lungi dal disarmarsi, sostiene una politica di pace e comprensione, mentre la colonizzazione continua. Di fronte alle richieste nazionaliste sempre più forti, sia in Irlanda che in Polonia e, soprattutto, nei Balcani e nella parte orientale dell'Impero austro-ungarico, la politica delle alleanze è imperativa agli occhi dei leader. francese. Già nel 1873, sotto la guida del cancelliere prussiano Bismarck, le grandi potenze europee cercarono alleanze diplomatiche durature: così, una prima unione riunì Germania, Austria-Ungheria e Russia.

A seguito delle rivendicazioni territoriali sempre più esagerate della Russia, nel 1882 nacque una nuova alleanza altrettanto fragile. Esclude ora l'Impero Romanov, a favore del Regno d'Italia. A est della Francia si trova ora la Triplice Alleanza, in questo caso un minaccioso fronte politico e militare, che si estende dal Mar Baltico al Mar Mediterraneo. Tuttavia, le autorità francesi, preoccupate per i loro litigi coloniali, non si sono rese conto immediatamente del pericolo. La Russia, d'altra parte, vede la minaccia rappresentata dalla Triplice Alleanza ai suoi confini occidentali.

Le conseguenze della politica coloniale

Fu solo nel 1890 che l'Impero russo, escluso dalla Triplice Alleanza, si rivolse alla Francia per un sostegno politico e finanziario. Già nel gennaio 1894 i due stati stipularono un'alleanza diplomatica che includeva, principalmente, il supporto militare in caso di conflitto. Ora la Russia può portare avanti la sua politica coloniale nei confronti dell'Asia con più calma.

La Terza Repubblica, invece, si trova di fronte a una situazione molto più delicata. Le truppe francesi, impegnate in particolare nella colonizzazione dell'Africa occidentale, furono frenate dalle imprese politiche della Gran Bretagna vittoriana. Inoltre, nel 1904, su istigazione del Ministero degli Affari Esteri francese, fu compiuto un riavvicinamento diplomatico, preludio alla costituzione di una fragile Intesa Cordiale.

Gli stati europei stanno gradualmente entrando in un'opposizione nascosta e latente. Nel 1905, la regolamentazione delle modalità pratiche per il controllo del Marocco contrappone le rivendicazioni francesi a quelle tedesche. La situazione degenerò con, nel 1906, la battuta d'arresto registrata dall'Impero tedesco alla conferenza internazionale di Algeciras, in Spagna. La Gran Bretagna, fedele all'Intesa Cordiale, sostiene la Francia. Le cancellerie europee, sulla questione delle colonie, iniziarono così a condurre una guerra spietata. Nel 1907, la Francia occupa ora la terra marocchina, approfittando dell'assassinio di cittadini europei per occupare Casablanca.

La fine della Belle Époque

Alla vigilia della prima guerra mondiale, la Triplice Alleanza che riuniva Germania, Austria-Ungheria e Italia affrontò la concorrenza diplomatica e militare. L'Intesa Cordiale tra Francia e Regno Unito divide l'Europa in due campi. Nel 1907, a seguito di un nuovo accordo tra la Russia filo-francese e l'Inghilterra, le grandi potenze sono ora tutte impegnate.

Nel 1912 nacque una Triplice Intesa militare, che riuniva Francia, Russia e Gran Bretagna. Manca quindi solo un pretesto, in questo caso l'assassinio dell'arciduca Francesco Ferdinando, per la lotta da intraprendere, questa volta, nel Vecchio Continente. La prima guerra mondiale metterà bruscamente fine alla disattenzione della Belle Époque.

Il mito della Belle Époque, se si applica a un vero periodo di prosperità, non può però limitarlo completamente; costituisce tuttavia con i ruggenti anni Venti e le Trente Glorieuses, una delle tre età d'oro del XX secolo francese.

Per ulteriori

- La Belle Epoque, di Michel Winock. Tempus, 2003.

- La Francia della Belle Epoque, di Jean-Baptiste Duroselle. Sc Po Press, 1992.

- Un po 'di storia della Francia: dalla Belle Epoque ai giorni nostri, di Antoine Prost. Armand Colin, 2013.


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