René Descartes (1596-1650) - Biografia

René Descartes (1596-1650) - Biografia

René Descartes (1596-1650) è un filosofo, fisico e matematico francese, teorico del razionalismo. Pubblicato nel 1637, Son Discorso sul metodo è il suo lavoro più importante. In matematica, ha sviluppato la scrittura algebrica e ha fondato la geometria analitica. Descartes influenzerà correnti filosofiche opposte, come il misticismo di Malebranche o il razionalismo di Diderot.

Breve biografia di René Descartes

Nato nel 1596, Descartes è originario di La Haye-en-Touraine (ora ribattezzato Descartes). Proveniente dall'alta borghesia, è figlio di un consigliere del parlamento di Rennes. Cresciuto al collegio dei gesuiti di La Flèche, si è subito distinto per il suo gusto per la filosofia, la matematica e il diritto: si è laureato in giurisprudenza presso l'Università di Poitiers ma si è rifiutato di seguire questa strada. Iniziò la carriera militare agli ordini dell'olandese Maurice de Nassau poi Massimiliano di Baviera e prese parte alle prime campagne della Guerra dei Trent'anni.

Dal 1625 al 1628 frequentò i circoli scientifici e letterari di Parigi, ma rifiutò di stabilirsi lì e tornò a stabilirsi nei Paesi Bassi, dove si dedicò alla sua opera di filosofo e studioso. lì pubblicò successivamente il suo discorso sul metodo (1637), le sue Meditazioni metafisiche (1641), i suoi principi di filosofia (1644) e il suo trattato sulle passioni dell'anima (1648). Invitato dalla regina Cristina alla corte di Svezia nel 1649, morì poco dopo a Stoccolma, lasciando un'opera ricca e innovativa.

Pensiero cartesiano

Il pensiero di Cartesio, detto “cartesiano”, mescola scienza e filosofia. Per lui tutte le scienze sono subordinate a una scienza universale: la mathesis universalis, scienza universale dell'ordine e della misura. Ha pubblicato nel 1637 il Discorso sul metodo (Discorso sul metodo per condurre bene la propria ragione e cercare la verità nella scienza), il suo lavoro più importante.

Il suo approccio deriva sia dall'idealismo metafisico che dal materialismo sperimentale. È così che, nel suo famoso Discorso, ha sviluppato il "dubbio metodico". “Penso, quindi sono” costituisce il punto di partenza di ogni riflessione e afferma la forza del ragionamento logico; permette all'uomo di conoscere le leggi della natura e di descrivere il funzionamento del mondo e del corpo umano. Descartes ha scritto molte opere filosofiche {Meditazioni; le Passioni dell'anima, ...) e trattati di matematica e fisica {Dioptics, Meteors, Geometry, Treatise on the World, che, sviluppando idee vicine a quelle di Galileo, non fu pubblicato perché della sua condanna nel 1633).

Il pensiero cartesiano ha esercitato una grande influenza sulla filosofia moderna. Diderot, Pascal, Leibniz, Mallebranche e Spinoza attingeranno molto al lavoro di Descartes per sviluppare nuove questioni e pensieri.

Un metodo utilizzato in matematica e geometria

La base del metodo cartesiano è la stretta obbedienza alla regola dell'evidenza: "non ricevere mai nulla di vero che io ovviamente non sapessi che fosse tale". Ogni processo scientifico razionale deve partire dalle nozioni più semplici per arrivare, con mezzi deduttivi, alle nozioni più complesse che dipendono dalla prima. La matematica segue questo metodo e quindi è il modello ideale da applicare a tutte le scienze. Descartes richiede l'uso delle ultime lettere dell'alfabeto per indicare valori sconosciuti (x, y, z) e delle prime lettere per valori noti (a, b, c). Introduce anche la notazione in apice (x2) per esprimere la potenza di un numero.

In geometria, i suoi contributi sono fondamentali. Fu lui a stabilire che la geometria euclidea si basa su una struttura aritmetica, quella dei numeri reali. Allo stesso tempo e indipendentemente da Pierre de Fermat, Descartes contribuisce alla creazione della geometria analitica (che consente di associare equazioni a curve e figure geometriche). Sviluppa così le coordinate cartesiane (ascisse e ordinate). Nell'ottica geometrica, Descartes scopre la legge di rifrazione della luce. In meccanica, Descartes è stato il primo a enunciare il principio di inerzia.

Per ulteriori

- Discorso sul metodo, di René Descartes. Pocket GF, 2016.

- Meditazioni metafisiche, di René Descartes. tascabile, 1990.

- Descartes: Biografia, di Geneviève Rodis-Lewis. Calmann-Lévy, 1995.


Video: René Descartes - Cogito Ergo Sum