I castelli della Loira

I castelli della Loira

Il I castelli della Loira, residenze reali di incredibile eleganza, rappresentano lo splendore di un'epoca, quella del Rinascimento. Le guerre in Italia permisero ai governanti francesi di scoprire la raffinatezza architettonica italiana. Decidono quindi di dare un aspetto “regale” alle loro case e trasformare i loro castelli o farne costruire di nuovi. In totale, consideriamo che la Valle della Loira ha, oltre ai castelli reali, quasi 1.200 castelli, manieri e altri edifici di carattere, tra cui Chambord, Blois, Amboise, Chaumont e Chenonceaux.

La Valle della Loira, una regione attraente

Nel XV e XVI secolo apparvero sontuose residenze reali nelle regioni di Orléans, Touraine e Anjou. Queste regioni non mancano di attrazioni. Il clima è mite e soleggiato, e la natura verde ha un fascino innegabile. Lungi dai confini, sono generalmente risparmiati dalle guerre. La loro posizione geografica, tra il sud e il nord del paese, si sta rivelando vantaggiosa per i sovrani francesi in un momento in cui stanno cercando di ottenere la centralizzazione. Dopo la Guerra dei Cent'anni, i castelli persero la loro funzione difensiva. Diventano vere e proprie residenze reali, confortevoli, luminose e lussuose. Con le guerre in Italia, i francesi scoprirono la raffinatezza architettonica italiana. Quindi lo traspongono all'interno delle proprie costruzioni. I primi palazzi sono opera di muratori che seguono la loro ispirazione, da qui la loro esuberanza. I castelli successivi, opera di teorici dell'architettura, sono più sobri.

Influenza italiana e periodo classico

Nel 1496, il ritorno di Carlo VIII in Italia diede inizio all'influenza italiana nell'architettura. Gli edifici principali del castello di Amboise (ricostruito a partire dal 1490) si aprono alla luce, le gallerie di circolazione di Blois (costruite da Luigi XII a partire dal 1498) annunciano un nuovo raffinamento. Le evoluzioni architettoniche caratteristiche del Rinascimento trovano la loro piena espressione all'inizio del XVI secolo, sotto il regno di François Ier. Dalle sue guerre in Italia, il sovrano riportò il gusto per il Rinascimento italiano. La casa settentrionale di Blois (iniziata nel 1515), Chambord (nel 1519) coinvolge grandi artisti italiani: architetti, scultori, pittori. Il misto di mattoni e pietra, che dominava gli edifici eretti sotto Carlo VIII e Luigi XII (Gien, Blois), lascia il posto al tufo bianco, che diventa il materiale da costruzione per eccellenza. Il mattone riapparve sotto il regno di Enrico IV e Luigi XIII, come nei castelli di Sully o di Brissac.

Nel XVII secolo, lo stile classico, caratterizzato dall'equilibrio delle forme e dalla simmetria, raggiunse le rive della Loira. Alcuni edifici portano il segno di questo periodo: l'ala incompiuta del castello di Blois, dove Gaston d'Orléans sognava di istituire la sua corte (1635-1638), Ménars (costruito intorno al 1646 e futura proprietà della marchesa de Pompadour), Brissac (completamente ristrutturato dal 1608) e soprattutto Cheverny (1604-1634), con proporzioni armoniose.

Il castello di Chambord

Questo immenso palazzo illustra perfettamente il passaggio tra architettura medievale e architettura rinascimentale con le sue lanterne, pietre bianche, terrazze e numerose aperture. Una doppia scala a chiocciola si trova al centro della stanza delle guardie. Probabilmente progettato da Leonardo da Vinci, include una gabbia con due eliche. Chi lo prende in prestito può vedersi, ma non si incontra. È riccamente decorato in gusto italiano e raggiunge la lanterna centrale, alta 32 metri. Se Chambord eredita un piano feudale, con un mastio centrale e fossati pieni d'acqua, funge solo da palazzo di caccia. Non conosciamo il nome dell'architetto che lo ha progettato. I maestri Denis Sourdeau, Pierre Nepveu dit Trinqueau e Jacques Coqueau presiedevano i lavori, iniziati nel 1519. Si sospettava che François Ier volesse impressionare Enrico VIII e Carlo V perché li accolse con grande sfarzo e diede sontuosi ricevimenti. D'altra parte, risiede solo poche settimane in questa casa che simboleggia la centralizzazione del potere.

L'immenso parco di Chambord copre oggi una riserva di caccia che perpetua un'attività molto apprezzata dalla corte, all'origine della costruzione del castello. La maestosa scala a doppia spirale, le molteplici terrazze, i tetti che sembrano scolpiti, tutti questi elementi fanno di Chambord uno dei fasti dei castelli della Loira.

Castello di Amboise

Amboise è costruita su un promontorio roccioso sulle rive della Loira. Nel 1495, Carlo VIII tornò dalle guerre in Italia, accompagnato da architetti italiani. Vuole dare alla sua casa il prestigio di un palazzo reale. Il Boccador e Fra Giocondo sono tra gli architetti del castello, mentre Pacello si occupa dei giardini. La ricostruzione comprende un'ala rinascimentale con la torre dei Minimi e le sue ricche decorazioni italiane. Quando il re vi morì nel 1498, i lavori furono interrotti. Furono completati sotto Luigi XII e sotto Francesco I, che vi trascorse i primi tre anni del suo regno.

Oggi di questo vasto complesso rimangono solo la Loggia del Re (la cui facciata si affaccia sulla Loira), la cappella di Saint-Hubert e due torri chiamate torre Hurtault e la torre Minimes. Il castello di Amboise è una costruzione gotica: secondo l'estetica medievale, l'ornamento della Loggia del Re si concentra sulle parti superiori (cornicione, abbaino) e la verticalità dirige il prospetto. Inoltre, sono state realizzate soluzioni ingegnose, come le torri Hurtault e Minimes, che sono torri delle scale le cui viti sono senza gradini in modo che la rampa possa essere scalata da cavalieri o squadre leggere. Ma l'elemento più bello del castello è senza dubbio la cappella Saint-Hubert, la cui decorazione in pietra, spesso paragonata al merletto, ricorda le pale d'altare fiamminghe. I nomi di artisti fiamminghi come Corneille de Nesve compaiono negli archivi e attestano che questa cappella con la sua ricca decorazione fiammeggiante ha beneficiato di contributi stranieri.

Il castello di Chaumont-sur-Loire

Nel X secolo, Chaumont-sur-Loire era la sede di una fortezza costruita dai conti di Blois. Nel 1465, Luigi XI, re di Francia, ordinò la distruzione di questo vecchio castello, di proprietà di Pierre d´Amboise, quando fu compromesso nella lega del bene pubblico. Quattro anni dopo, quest'ultimo recuperò la sua proprietà e il castello fu ricostruito dal figlio Carlo I di Amboise tra il 1473 e il 1475. La costruzione del castello fu completata da Carlo II tra il 1498 e il 1510. Alla morte di Enrico II, Diana de Poitiers è obbligata a cedere il castello di Chenonceaux a Caterina de Medici in cambio di quello di Chaumont di cui si impossessa.

Alla fine del XIX secolo, la famiglia de Broglie acquisì il castello, che divenne un luogo di sontuose feste. Il castello fu restaurato dall'architetto Pierre-Etienne Sanson, le scuderie furono allestite con stalle con mangiatoie smaltate e il parco, interamente ridisegnato da Henri Duchêne, ricevette un'illuminazione elettrica. Nel 1940, il castello è stato classificato come monumento storico. Divenne proprietà demaniale nel 1938. Dal 1992, il Festival internazionale dei giardini di Chaumont-sur-Loire si svolge ogni anno nel parco del castello, dove artisti contemporanei di tutto il mondo compongono giardini audaci.

Castello di Blois

La fortezza di Blois si affaccia sulla Loira. Sede dei conti di Châtillon, esiste dal XIII secolo. Il poeta Carlo d'Orleans eredita questo possesso. Rimase lì dopo il suo ritorno dall'Inghilterra. Suo figlio Luigi XII fece di nuovo modifiche e fece di Blois la sua residenza preferita. Arreda gli interni in stile italiano. Francesco I fece costruire una nuova ala per arricchire il castello. Le Boccador progetta la sua ricca facciata in stile francese. Un'elegante scala intagliata taglia il lato del cortile. È incorporato in una gabbia ottagonale e può fungere da piattaforma.

Nonostante diversi grandi progetti, soprattutto durante il regno di Enrico IV, rimangono pochi risultati dei vari lavori intrapresi tra la fine del XVI e l'inizio del XVII secolo. Sotto Luigi XIII, l'architetto François Mansart fu responsabile della ricostruzione dell'intero edificio, ma i lavori furono interrotti nel 1637. Solo l'edificio che occupava il retro del cortile vide la luce del giorno. La facciata, di sobria disposizione classica, si articola attorno ad un frontale riccamente scolpito dedicato alla gloria del principe. All'interno è stata completata solo la sala alta con volta a cupola che ospita la scalinata, costruita tardi (nel 1932) sul modello di quello del castello di Maisons, altra opera di François Mansart.
Dal 1869, il castello di Blois ospita un museo di belle arti negli appartamenti dell'ala Luigi XII. Una sala è dedicata all'iconografia della morte del Duca di Guisa, assassinato nel castello nel 1588 per ordine di Enrico III, durante le guerre di religione.

Castello di Chenonceau

Il più originale dei castelli della Valle della Loira è costruito sul sito di un'antica fortezza difensiva totalmente scomoda. Thomas Bohier, curatore delle finanze di Carlo VIII, acquista la residenza e costruisce il suo castello. Sua moglie dirige i lavori con grande gusto. Ha innovato costruendo scale con una rampa dritta. François Ier prende il controllo del castello e Enrico II lo dà alla sua amante, Diane de Poitiers. A quest'ultimo si deve il ponte a cinque arcate che attraversa lo Cher. Alla morte di Enrico II, Caterina de Medici chiede Chenonceau contro Chaumont. Sul ponte che dà accesso alla residenza, la regina ha un ballatoio a due piani costruito in stile italiano. Il primo piano funge da sala da ballo.

I castelli della Loira, una popolare destinazione turistica

Di proprietà dello Stato (Azay-le-Rideau, Chambord, Angers) e delle città (Saumur), o residenze private, la stragrande maggioranza dei castelli della Valle della Loira è aperta al pubblico. Arredato (Chaumont, Azay-le-Rideau), restaurato (Talcy) o trasformato in museo (museo della caccia a Gien; museo del cavallo e museo delle arti decorative a Saumur; galleria degli arazzi dell'Apocalisse ad Angers) , attirano ogni anno diverse centinaia di migliaia di turisti francesi e stranieri. I leader sono Chambord, Blois, Amboise, Villandry, Azay-le-Rideau e Chenonceaux, che da sole contano circa 900.000 visitatori annuali.

Per ulteriori

- I castelli della Loira, di Alain Cassaigne. Di Borée, 2019.

- I castelli della Valle della Loira, di Jean-Marie Pérouse de Montclos. Place des victoires, 2000.

- Guide du Routard Châteaux de la Loire 2020. Hachette tourisme, 2019.


Video: Amboise Il Castello - Valle della Loira