6 giugno 1944, sbarco in Normandia (Overlord)

6 giugno 1944, sbarco in Normandia (Overlord)

Il6 giugno 1944, operazione Overlord viene lanciato. Consiste nell'eseguire un file sbarco in Normandia in vista dell'offensiva finale contro la Germania, dove il "Muro Atlantico", le fortificazioni erette dai tedeschi, appare più debole. Dall'alba di questo " giorno più lungo », Le truppe americane, britanniche e canadesi sbarcano sulle spiagge di Omaha, Utah, Gold, Juno e Sword, in Normandia, inaugurando la Liberazione del territorio francese, tenuta dai tedeschi dal 1940. Questo grande evento del Seconda guerra mondiale è oggetto di commemorazioni sulla scena dello sbarco in Normandia ogni 6 giugno.

Operazione Overlord: aprire un nuovo fronte

"Torneremo": nonostante il disastro di Dunkerque (vedi il nostro articolo sull'operazione Dynamo), nel giugno 1940, quando le truppe britanniche e francesi furono costrette, sotto la pressione tedesca, a reimbarcare per l'Inghilterra, Winston Churchill sperava vediamo un giorno le sue truppe respingere il suolo francese Ciò si sarebbe potuto fare, nel 1942: il 19 agosto fu lanciata un'incursione nel porto francese di Dieppe. L'obiettivo di questa operazione, che fu un clamoroso fallimento (furono uccisi quasi 1.200 soldati alleati) era già quello di soddisfare i desideri di Stalin, che voleva aprire un nuovo fronte in Occidente, al fine di dare il cambio all'esercito. Rosso.

Tuttavia, da questa operazione si sono tratte diverse lezioni: inizialmente era impossibile lanciare un attacco diretto contro i porti troppo ben difesi. Tanto più che dal marzo 1942 Hitler ordinò la costruzione di gigantesche fortificazioni sulle coste dalla Scandinavia al Golfo di Biscaglia. La costruzione del “Muro Atlantico”, basata sull'installazione di ostacoli sulle spiagge e la costruzione di bunker per cannoni e mitragliatrici, ha dovuto quindi rendere molto meticolosa qualsiasi operazione di sbarco.

L'apertura di un nuovo fronte fu dibattuta tra gli alleati. Se Churchill aveva scelto i Balcani e la Francia americana, un'operazione fu finalmente lanciata nel novembre 1942, con lo sbarco degli Alleati in Nord Africa. Come una prova dello sbarco in Normandia, due sbarchi furono poi lanciati in Italia: in Sicilia (luglio 1943), poi nell'Italia meridionale (settembre 1943). Se Mussolini viene dimesso e poi arrestato, il teatro italiano, favorevole alla difesa, non sembra in grado di offrire la vittoria agli alleati.

Allo stesso tempo, l'idea di uno sbarco in Francia prese piede: la nomina del generale Morgan a capo di stato maggiore alleato, poi tre conferenze (la conferenza del Trident nel maggio 1943, la conferenza del Quadrante del Quebec in agosto, poi la conferenza di Teheran nel novembre 1943) definiscono la nuova strategia alleata. In Europa verrà dato un assalto frontale: per sfruttare un effetto sorpresa si sceglie la Normandia, a scapito del Pas-de-Calais, più vicina all'Inghilterra. Una nuova struttura fu creata per pianificare e organizzare l'operazione inizialmente prevista per il maggio 1944: la Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF), comandata dal generale americano Dwhight D. Eisenhower.

Il Vallo Atlantico: un ostacolo insormontabile?

Allo stesso tempo, Hitler, consapevole che si stava preparando uno sbarco e che sarebbe stata combattuta la battaglia decisiva, accelerò la costruzione del Vallo Atlantico, nominando il generale Rommel ispettore delle fortificazioni costiere. I generali tedeschi, tuttavia, non sono d'accordo sulla strategia da adottare per affrontare lo sbarco alleato: per Rommel, è necessario posizionare le divisioni Panzer il più vicino possibile alla costa, in modo da respingere immediatamente le truppe nemiche in mare; mentre per il suo superiore, von Rundstedt, è meglio far sbarcare gli alleati per sconfiggerli nell'entroterra. Hitler affetta, lasciando alcune divisioni vicino alle spiagge, altre più indietro.

Vista l'intensa propaganda tedesca intorno al Vallo Atlantico, la grande fiducia nelle fortificazioni costiere appare eccessiva. Se alcuni settori concentrano un numero immenso di truppe e batterie costiere - quindi nel Pas-de-Calais -, le spiagge della baia della Senna, situata tra Le Havre e Cherbourg, sono molto meno difese. Gli Alleati guidano quindi una serie di operazioni di intossicazione per rafforzare la convinzione di Hitler che si stia preparando uno sbarco nel Pas-de-Calais. Creando finti carri armati e finti magazzini, gli Alleati pretendono così di concentrare le loro truppe nel sud-est dell'Inghilterra, quando in realtà le truppe alleate sono concentrate nell'ovest dell'isola. I tedeschi abboccano ...

6 giugno 1944 - D-Day dello sbarco in Normandia

Originariamente prevista per il 5 giugno, l'operazione Neptune, che è la prima fase dell'operazione Overlord, è stata rinviata di un giorno a causa del maltempo. Il 5 giugno 1944, 1.200 navi da guerra, oltre a 4.000 navi anfibie, lasciarono il loro porto d'origine per sbarcare 150.000 uomini il giorno successivo sulle spiagge della costa della Normandia. Queste sono divise in 5 forze, ciascuna accompagnata da una forza di bombardamento navale. Prima che inglesi, canadesi e americani mettessero piede a terra, gli aerei alleati, supportati da incrociatori e corazzate, avevano sparato, dalle 5.30 del mattino, sulle principali batterie di difesa. Si mobilita anche l'aviazione: gli intensi bombardamenti, vicino alle coste e sulle retrovie, provocano la morte di 2.200 civili.

Nella notte tra il 5 e il 6 giugno 1944, l'82a e la 101a divisione aviotrasportata americana furono sganciate all'estremità occidentale della zona di atterraggio, ad esempio a Sainte Mère Eglise, con la missione di impossessarsi di ponti e strade intorno al Spiagge della Normandia, per creare disordine nelle linee tedesche e mettere in sicurezza il settore. Tra i soldati annegati nelle paludi, quelli uccisi prima ancora di toccare il suolo e quelli che sono lontani dalla loro zona di raggruppamento, l'operazione aviotrasportata è ben lungi dall'essere un successo.

Alle 5 del mattino, le prime truppe sbarcano sulla spiaggia più occidentale, Utah Beach, ai piedi del Cotentin. I carri armati anfibi si precipitano in avanti, trovando poca resistenza quando toccano terra: una corrente marina li ha deviati di 2 chilometri dall'area prevista. Se l'avanzata a Utah Beach è soddisfacente, lo sbarco a Omaha Beach è cruento. Con le difese installate a strapiombo sulla spiaggia e poco danneggiate dai bombardamenti, i mitraglieri tedeschi falciarono le prime ondate di assalto alleato. Tanto che il generale Bradley, a capo dell'operazione su Omaha, è pronto a ritirare le sue truppe.

Gli inglesi, sbarcati a Sword Beach, hanno per missione di congiungersi con le truppe canadesi inviate a Juno Beach, per poi precipitarsi su Caen. Gli ingegneri sbarcano per primi, al fine di garantire gli accessi per la fanteria e i veicoli. Se le truppe britanniche riescono ad attraversare il filo spinato, il loro progresso è ben al di sotto delle aspettative: Caen è ancora lontana. A Juno, i canadesi sono stati ostacolati dalla marea crescente: molti veicoli si sono congestionati sulla spiaggia, rallentando così l'avanzata. A Gold Beach, i Tommies hanno il compito di conquistare la città di Bayeux. Alla fine della mattinata, la spiaggia è messa in sicurezza dal primo invio di veicoli blindati alle spiagge. La sera del 6 giugno, gli inglesi erano alle porte di Bayeux.

150.000 uomini e 20.000 veicoli sbarcarono finalmente nell'unico giorno del 6 giugno 1944. Consentita dall'assenza della resistenza navale tedesca e dalla debolezza della Luftwaffe, l'operazione Overlord fu nel complesso un successo, anche se le linee non lo furono non così avanzato come previsto. La maggior parte delle teste di ponte sono ben consolidate, ad eccezione di Omaha, dove gli americani hanno percorso solo un chilometro. Più deboli del previsto, le perdite alleate ammontano a quasi 10.000 uomini, un terzo dei quali sono stati uccisi.

Le conseguenze dell'operazione Overlord

Se si mantiene oggi la data del 6 giugno 1944, le settimane che seguono si rivelano cruciali. Per gli Alleati, si tratta di continuare l'Operazione Overlord, consolidando le teste di ponte. L'intelligence gioca un ruolo significativo nell'impedire ai rinforzi tedeschi di raggiungere la Normandia. Convinti che un secondo attacco avrà luogo nel Pas-de-Calais, i comandanti tedeschi restano cauti. D'altra parte, l'applicazione del piano di sabotaggio, supervisionato dai BCRA (servizi segreti gollisti), e dalle reti della Resistenza, ha consentito di rallentare l'avanzamento dei rinforzi. Allo stesso tempo, avanzando verso l'interno, gli Alleati continuarono a sbarcare uomini in Normandia: erano quasi 400.000 il 14 giugno, contro i 200.000 tedeschi della regione.

Alla fine di giugno 1944, gli alleati avevano due obiettivi principali: prendere Cherbourg e Caen. La prima è stata scattata il 27 giugno; le cose si rivelano molto più complesse per Caen. I boschetti normanni rallentarono notevolmente il progresso degli Alleati. In due settimane di combattimento, il 1 ° esercito americano perse così 40.000 uomini per una progressione di dieci chilometri. Se iniziamo a credere nella stagnazione, le cose accelerano a fine luglio, con il lancio dell'operazione Cobra, guidata dal generale Bradley, per perforare il fronte tedesco con il supporto pesanti bombardamenti aerei, in direzione di Avranches.

La liberazione di Caen alla fine di luglio 1944 è sintomatica della ripresa della marcia in avanti per gli Alleati e dello stato catastrofico dell'esercito tedesco. All'inizio di agosto, se von Kluge chiedeva il ritiro, Hitler pretendeva la ripresa dell'offensiva, in direzione di Avranches: fallì. General Model, in sostituzione di von Kluge, ha poi nuovamente chiesto un ritiro, effettuato alla fine di agosto. Ma, su tutti i fronti, la Wehrmacht crollò: il 25 agosto 1944, Parigi fu liberata; all'inizio di settembre gli inglesi sono a Bruxelles; infine, vicino a Le Havre è finito per cadere il 12 settembre. La battaglia di Normandia, inaugurata con lo sbarco del 6 giugno 1944, è chiusa. Durò quasi cento giorni, causando la perdita di 200.000 soldati alleati, di cui 40.000 morti. Da parte tedesca, le perdite ammontano a 250.000 uomini, di cui 100.000 prigionieri.

Abilitata da una schiacciante superiorità aerea e da notevoli sforzi logistici, la vittoria della Battaglia di Normandia fu resa possibile dalla sorpresa della parte tedesca del sbarco del 6 giugno 1944. La topografia paludosa e coperta di siepi, unita alla tenace resistenza delle truppe tedesche, rallentarono tuttavia notevolmente l'avanzata alleata il giorno dopo lo sbarco. Anche i civili hanno sofferto molto: quasi 20.000 sono morti durante i 100 giorni della battaglia di Normandia. Se lo sbarco in Normandia non segnò la fine della guerra - fu solo nella primavera del 1945 che gli Alleati vinsero definitivamente - fu uno degli ultimi punti di svolta della Seconda Guerra Mondiale.

A causa della scala della preparazione logistica, per sbarcare una quantità senza precedenti di uomini e materiali, costituisce innegabilmente una delle più grandi operazioni militari della storia. La dimensione puramente militare e strategica degli sbarchi in Normandia è accompagnata da un significato molto simbolico, che spiega l'impatto delle attuali commemorazioni: questa operazione inaugura la Liberazione del territorio francese e contribuisce alla vittoria finale degli Alleati sul nazismo.

Le commemorazioni del 6 giugno 1944

L'anniversario del D-Day viene ovviamente celebrato con molte cerimonie negli Stati Uniti, nel Regno Unito e, naturalmente, in Francia. Nel 2019, in occasione del 75 ° anniversario dello sbarco celebrato presso il cimitero americano di Colleville-sur-Mer (Calvados), e che ospita le tombe di circa 9.000 soldati americani, erano presenti gli ultimi veterani americani che hanno partecipato a questa straordinaria operazione. , tra cui Walter Hurd, decorato con la Legion d'Onore dal Presidente della Repubblica Emmanuel Macron.

Per ulteriori

- Storia dello sbarco in Normandia - Dalle origini alla liberazione di Parigi, di Olivier Wieviorka. Soglia, 2007.

- Omaha Beach, 6 giugno 1944: Lo sbarco in Normandia, di Joseph Balkoski. Storia e collezioni, 2014.

- Yann Magdeleine, Atlas of the Landings, Editions Ouest-France, 2013

- Isabelle Bournier, The Landing and the Battle of Normandy, Editions Ouest-France, 2013


Video: UTAH BEACH SULLE STRADE DELLO SBARCO # 2