Pont du Gard, il più grande acquedotto romano

Pont du Gard, il più grande acquedotto romano

Situato sopra il Gardon, vicino a Nîmes, il Pont du Gard è il più alto dei ponti dell'acquedotto romano e una delle più grandi conquiste dell'architettura romana in Francia. Grande monumento classificato come monumento maggiore nel 1840 da Prosper Mérimée, registrato come monumento storico nel 1913, ammesso al patrimonio mondiale dell'Unesco nel 1985, era solo una semplice costruzione utilitaria ai tempi dell'Impero Romano. Costruito in pietra calcarea (conchiglia molassa della regione) nella prima metà del I secolo a.C. DC, si compone di tre ordini di arcate sovrapposte di ordine toscano. Potente e forte, sopportato dai venti, inondazioni quando l'acqua è salita al secondo livello, guerre ed evoluzione industriale, resiste ancora.

La costruzione dell'acquedotto

Il Pont du Gard, l'acquedotto antico più famoso del mondo, si trova a ventuno chilometri da Nîmes e Avignone, nel comune di Vers-Pont-du-Gard. Come tutti i romani, la gente di Nîmes amava l'acqua. Ne avevano bisogno anche per il loro comfort personale, così come per i bagni termali e le fontane. Fu poi costruito un acquedotto tra gli anni '40 e '60 sotto il regno di Claudio e Nerone, per portare l'acqua dalla sorgente di Uzès a cinquanta chilometri. Il Pont du Gard è solo un pezzo di questo acquedotto, il resto del percorso è sepolto per quasi il novanta per cento della struttura.

Questo arioso ponte attraversa il Gardon su una lunghezza di duecentosettantacinque metri e su tre livelli di archi. Al primo livello ad un'altezza di venti metri sono visibili sei archi. Il secondo livello della stessa altezza ha undici archi e l'ultimo livello ne ha quarantasette, più piccoli a un'altezza di circa otto metri. L'acqua circolava su questo terzo livello in un canale di un metro e venti di larghezza, con una pendenza media di venticinque centimetri per chilometro, la portata media era di trentacinquemila metri cubi al giorno e l'acqua così messa a venti sei ore per collegare Uzès a Nîmes.

Le pietre venivano estratte da una cava vicina ai cinquecento metri, un calcare a grana grossa di colore giallo chiaro, farcito con fossili di piccole conchiglie (la pietra è ancora oggi utilizzata per l'ornamento delle case), in blocchi da sei tonnellate per alcuni, caricati su carri da buoi, poi spostati su rulli di legno. La costruzione di questa struttura, del peso di circa cinquantamilaquattrocento tonnellate, ha richiesto un migliaio di uomini in quindici anni, prima di essere pienamente operativa dopo venti.

Si tratta di un vero capolavoro di costruzione: posti su una roccia, i pali del primo piano sono larghi due metri e sessanta e sono dotati di bocche frontali per resistere alle piene del Gardon. Il tutto viene assemblato senza malta, le pietre raschiate l'una sull'altra, fino al perfetto posizionamento.

L'evoluzione del Pont du Gard

Durante il secondo e il terzo secolo l'acquedotto ha funzionato in modo ottimale. Si attraversa il ponte o sulla passerella larga tre piedi al primo piano, o su un passaggio di un metro al secondo piano. Ma dal IV secolo non è più mantenuto e viene utilizzato solo per irrigare i terreni agricoli. Abbandonato completamente nel VI secolo, divenne inagibile nel IX e la gente veniva a raccogliere le pietre per le proprie case o per altri scopi.

Nel Medioevo, il ponte era il passaggio più importante per raggiungere la grande fiera di Beaucaire, ma ha pagato: il signore di Uzès ha recuperato circa l'equivalente di quattrocentocinquanta euro. Nel XVI secolo, il costo del passaggio era più che raddoppiato.

Ma come questi incroci, il ponte ha cominciato a muoversi. Nel 1699, l'amministratore provinciale chiese l'esecuzione dei lavori ... nel 1745 fu costruito un altro ponte sul Gardon, addossato alla facciata orientale dell'acquedotto. Così si poteva ammirare l'acquedotto da lontano senza danneggiarlo.

Infine, grazie a Napoleone III, furono effettuate vere riparazioni tra il 1853 e il 1857, ed è apposta la seguente iscrizione:

QUESTO AQVFDVC COSTRUITO DAI ROMANI

A CONDURRE L'EAVX DALLA FONTAINE D'EVRE A NIMES

RIPARATO DAGLI STATI DI LANGVEDOC IN MDCCII

È STATO CONSOLIDATO E RESTAURATO IN MDCCCLV

PER ORDINI DELL'IMPERATORE NAPOLEONE III

E ATTRAVERSO LA CURA DEL MINISTRO DI STATO

CH. QVESTEL E J. LAISNÉ ARCHITECTS.

Gli scrittori hanno onorato questo bellissimo lavoro che rimarrà per sempre e che si scopre alla curva di una curva. Come Alexandre Dumas che ha scritto "Non ho mai visto niente di così bello, così grande, così virgiliano come questa magnifica epopea di granito chiamata Pont du Gard". Non dimentichiamo Stendhal "voi sapete che questo monumento, che era solo un semplice acquedotto, si erge maestoso in mezzo alla solitudine più profonda: l'anima è gettata in un lungo e profondo stupore. Non c'è apparenza di lusso e ornamento. I romani facevano queste cose incredibili, non per suscitare ammirazione, ma semplicemente quando erano utili ".

Il sito del Pont du Gard oggi

Ventimila anni fa, il sito del Pont du Gard era abitato. Dopo l'accettazione come sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 1985, i ricercatori hanno iniziato gli scavi e hanno scoperto fossili, statue-menhir e antichi habitat vicino al fiume. Le tre grotte sono classificate come Patrimonio dell'Umanità: la grotta Balauzière, la grotta Salpêtrière e la grotta Sartanette.

Sempre più visitatori vengono a passeggiare al primo piano del Pont du Gard. Ma è anche necessario realizzare allestimenti esterni: l'operazione è stata avviata nel 1996 per allestire spazi di conoscenza e scoperta con un corso sulla "memoria della macchia", dopo quattro anni. Un museo del romanismo è installato lì su duemilacinquecento metri quadrati e viene proiettato un film sulla storia del Pont du Gard.

Nel giugno 2011, ogni fine settimana, al calar della notte si svolge uno spettacolo di luci di un'ora "composizioni di fuoco e fiamme che incendiano il monumento".

Dal 1 luglio al 31 agosto, ogni anno, i visitatori che superano il milione all'anno possono godersi la freschezza delle acque del Gardon con il "Pont du Gard Plage" dove vengono installati i gommoni in riva al mare. Buona visita!

Per ulteriori

- L'acquedotto di Nîmes e i ponti del Gard: Archeologia. Geosystem. Storia, di Guilhem Fabre. CNRS, 2000.

- Il Pont du Gard e gli acquedotti romani, di Frédéric Cartier-Lange. Alcide Jeunesse, 2018.


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