Caduta di Costantinopoli (29 maggio 1453)

Caduta di Costantinopoli (29 maggio 1453)

Il caduta di costantinopoli nel1453 è spesso citata come la fine del Medioevo. Infatti, il 29 maggio segna la fine dell'Impero Romano d'Oriente, con il cattura di costantinopoli, la sua capitale, sotto i colpi di Turchi Ottomani. L'impero bizantino, in declino dal XIII secolo e vessato dall'impero ottomano, fu ridotto a una piccola area intorno alla città fondata da Costantino nel maggio 330, quando il sultano Mehmet II iniziò il suo assedio. La città fu presa sette settimane dopo e divenne la capitale degli Ottomani, con Santa Sofia che divenne una moschea. Gli europei dovranno quindi partire alla conquista degli oceani per trovare nuove rotte verso l'Oriente.

L'espansione degli Ottomani

Cominciamo presentando i vincitori: sono anche chiamati Osmanli, fanno parte dei turcomanni che si stabilirono in Anatolia approfittando dell'indebolimento selgiuchide. Fu dal 1302, vicino alla costa del Mar Egeo, che nacque il principato di Osman, incuneato tra bizantini e mongoli. Dopo Eraclea, gli Ottomani si affermano nella “sponda europea” del Mar Egeo, in particolare con la presa di Gallipoli nel 1354; hanno poi cominciato ad espandersi nei Balcani, tagliando Costantinopoli fuori dall'Occidente. Le conquiste si susseguirono con le vittorie di Maritza (1371) e del Kosovo (1389) contro i cristiani serbi e bosniaci; poi tocca a Sofia e Nish cadere ...

Queste vittorie nell'Europa continentale consentono ai sultani ottomani di affermare il loro dominio sugli altri gruppi turchi in Anatolia, comprese Ankara e Antalya. Una crociata ungherese guidata dal re Sigismondo fu sconfitta nel 1393 a Nicopoli, ma la dinastia ottomana era d'altra parte sull'orlo della scomparsa di fronte alla minaccia di Tamerlan all'inizio del XV secolo: il sultano Bâyezid fu imprigionato e morì in cattività. Tuttavia, il sultano Mehmet I riuscì a superare le divisioni interne e le minacce esterne, ancora una volta basandosi sui successi nei Balcani: l'avanzata riprese, anche in Anatolia, sotto Mûrad II (1421-1441). E in Europa, solo gli albanesi riescono a resistere… Appena salito al potere Mehmet II fece di Costantinopoli il suo obiettivo privilegiato.

Costantinopoli e l'Impero Romano d'Oriente nel 1453

Lo sappiamo, l'impero bizantino subì un duro colpo durante la crociata del 1204 e, nonostante la riconquista di Costantinopoli nel 1261, il lustro del passato è ormai passato. I bizantini dovettero sopportare non solo gli assalti turchi ma anche le minacce delle repubbliche italiane rivali, per non parlare delle liti interne nel XIV secolo, quando l'Occidente divenne sempre più disinteressato al suo caso. I Paleologi tentano alleanze con i Mongoli, stringono accordi con Genova, ma l'indebolimento dell'Impero continua, la città stessa è più volte circondata dalla fine del XIV secolo. Solo l'attacco di Tamerlano agli ottomani nel 1402 diede ai bizantini una tregua.

A ciò si aggiunge un indebolimento dell'autorità imperiale e una recessione economica e demografica. La situazione è tale che l'imperatore offre all'Occidente, in cambio del suo aiuto, un'unione delle due Chiese, la fine dello scisma in un certo senso! Ma è anche un fallimento ... Per i leader religiosi bizantini, l'incombente caduta di Costantinopoli è una punizione divina.

La cattura di Costantinopoli e la vittoria di Mehmet II

Nel 1446-1447 i turchi erano nella Morea e l'anno successivo stabilirono il loro dominio nella regione del Kosovo. Poca speranza apparve per l'Impero d'Oriente quando Costantino XI, nato nel 1404 e già sperimentato, salì al potere, a differenza del suo rivale ottomano, il giovane Mehmet II, diciannove anni. Ma ha solo bisogno di una grande vittoria per stabilire il suo potere, ed è per questo che si rivolge immediatamente a Costantinopoli. Per prima cosa fece costruire la fortezza di Rumeli Hisar per controllare il Mar Nero, poi aveva una flotta armata a Gallipoli. Il suo esercito di 80.000 uomini è supportato da una potente artiglieria, senza rivali nella regione.

Da parte bizantina non dobbiamo sperare in alcun aiuto, in particolare da parte degli italiani che vogliono mantenere buoni rapporti con il sultano per garantire il commercio nel Mediterraneo orientale; solo i veneziani e genovesi presenti nella capitale promettono il loro aiuto. L'imperatore cerca di convincere nuovamente l'Occidente celebrando la riunione delle due Chiese a Hagia Sophia nel 1452, ma riceve solo pochi arcieri inviati dal Papa ... Infine, la città ha 5000 greci e 2000 stranieri per il difendersi, contro il formidabile esercito dell'Impero Ottomano.

Fu all'inizio dell'aprile del 1453 che Mehmet II arrivò davanti alla città e iniziò l'assedio di Costantinopoli; dovette aspettare il 28 maggio, dopo una feroce resistenza, per prendere la città. Costantino XI viene ucciso in combattimento e il Sultano entra nella città che cadde in mano turca il 29 maggio 1453; la popolazione è ridotta in schiavitù, Hagia Sophia trasformata in una moschea. Nel 1458, Mehmet II fece dell'ex capitale bizantina la nuova capitale del suo impero, che divenne Istanbul, sebbene l'uso mantenne il nome Costantinopoli fino al 1923.

L'impero bizantino, se possiamo ancora chiamarlo così, sopravvive ancora per qualche anno, soprattutto il suo "ramo" di Comneno, a Trebisonda. Ma questo cade nel 1461.

Le conseguenze della caduta di Costantinopoli

La presa di Costantinopoli ha avuto un profondo impatto sia in Occidente che in Oriente poiché, consacrando la caduta delle ultime vestigia dell'Impero Romano, ha aperto la strada a un impero universale di fede musulmana. Dopo la distruzione dei regni latini orientali nel XIII secolo, questo evento conferma effettivamente il carattere finale dell'istituzione dell'Islam nell'antico spazio cristiano.

In Occidente è sorpresa e shock! Vediamo arrivare in Italia studiosi e studiosi greci, che contribuisce alla trasmissione del sapere dall'Oriente all'Occidente, a beneficio di quest'ultimo. Gli umanisti occidentali piangono la caduta di Costantinopoli e il papato comprende il rischio per l'Italia e l'Occidente cristiano in generale. Dal settembre 1453, Nicolas V risveglia il cristianesimo con il toro Etsi ecclesia Christi. Nel 1454, il duca Filippo il Buono annunciò la sua intenzione di andare in una crociata, e l'anno successivo Calixte III fece appello ad Aragona, Napoli, Portogallo; solo Venezia ha fatto orecchie da mercante, a causa degli accordi commerciali con gli Ottomani. Gli sforzi furono ripagati nel 1456, quando Mehmet II dovette revocare l'assedio di Belgrado. Tuttavia, fu soprattutto negli anni successivi, con Pio II, che aumentò lo sforzo contro la minaccia turca; fu però fermato alla morte del Papa nel 1464 ... Nel frattempo, Venezia entrava in guerra con le Porte.

Alla fine del XV secolo, la minaccia era lungi dall'essere contenuta: la flotta ottomana governava il Mediterraneo orientale e le armate del Sultano continuavano a minacciare l'Occidente. Solo la morte di Mehmet II nel 1481 e le liti di successione diedero una nuova tregua, ma solo per meglio vedere la minaccia turca ricominciare e raggiungere il suo culmine nel XVI secolo. Il Medioevo, intanto, è finito e per il Mediterraneo lo scontro tra l'Impero Ottomano e le potenze cristiane segna l'inizio di una nuova era ...

Bibliografia:

- La caduta di Costantinopoli di Steven Runciman. Testo, 2007.

- Caduta e morte di Costantinopoli: (1204-1453) di Jacques Heers. Tempus, 2007.


Video: Due date che cambiano la storia: 1453, la caduta di Costantinopoli