Invenzione della macchina da cucire (XIX secolo)

Invenzione della macchina da cucire (XIX secolo)

Nell'Ottocento si passa da un sistema produttivo artigianale a una vera manifattura di tipo industriale che richiede l'utilizzo di macchine. Il campo del cucito non fa eccezione a questo sviluppo generale. L'invenzione della macchina da cucire consentirà di assemblare pezzi di tessuto o pelle mediante punto navetta o punto catenella. Se francese Thimonnier è uno dei primi inventori della macchina da cucire, è l'americano Cantante che imporrà il suo nome come uno dei più grandi marchi di macchine da cucire.

Macchine e industria tessile nel XIX secolo

Il meccanismo è l'uso delle macchine. Sin dai tempi antichi, gli esseri umani hanno utilizzato dispositivi relativamente semplici per aiutare nel loro lavoro o nelle operazioni militari. Ma la realizzazione dell'importanza delle macchine fu fatta soprattutto durante il Rinascimento. Nel campo dei tessuti due importanti invenzioni modificarono la produzione nel XV e XVI secolo: il filatoio della seta e il telaio per la calza. Nel XVIII secolo, la fede nel progresso dell'umanità indotto dalle scienze fece trionfare le macchine. Inoltre, in pochi decenni, l'irruzione dell'acciaio cambiò profondamente la civiltà, che entrò in un'era industriale.

L'industria tessile occupò il primo posto fino al XVIII secolo. Con la rivoluzione industriale passa in secondo piano. Tuttavia, dal 1810 al 1815, la produzione di lana e cotone è in costante aumento. Nel 1850 quella della lana fu raddoppiata mentre quella del cotone quintuplicata. Le esigenze dei consumatori e il numero di lavoratori sono aumentati notevolmente in Francia e in Inghilterra. Inoltre, gli ingegneri perfezionano la tecnica tessile. Progettano telai metallici alimentati a vapore e immaginano varie lavorazioni per trattare i tessuti.

Gli inventori della macchina da cucire, da Thimonnier a Singer

Prima dell'invenzione della macchina da cucire, sarte e sarte non potevano tenere il passo con la crescente domanda, poiché i tessuti abbondano nel mercato. Quindi è naturale che uno di loro pensi a meccanizzare il cucito.

La prima macchina da cucire fu brevettata nel 1790 dall'inventore britannico Thomas Saint. La macchina di Saint, progettata per cucire pelle e tela, utilizzava un unico filo e formava una catena di punti. Non c'era ago, ma è stato usato un punteruolo per praticare un buco nel materiale da cucire. Un secondo meccanismo posizionava il filo sopra il foro, quindi un'asta biforcuta simile ad un ago lo tirava attraverso il lavoro, sotto il quale un uncino lo afferrava e lo spostava in avanti al punto successivo. Ripetendo il ciclo, si forma un secondo cappio, dopo il primo, sotto il tessuto, formando una catenella e fermando il punto. La macchina di Saint, tuttavia, sebbene brevettata, non fu mai commercializzata.

La prima macchina da cucire operativa fu costruita nel 1829 da un sarto francese, Barthélemy Thimonnier. Sarto di mestiere, Thimonnier si stabilì ad Amplepuis, poi a Saint-Étienne nel 1823. Dal 1825 al 1829, nel tempo libero si rinchiuse in un'officina per sviluppare una macchina capace di cucire da sola. Completato in quattro anni, si aziona ruotando un volantino che comanda il movimento verticale di un ago. Mentre perfora il tessuto, tira un cappio con esso, mentre un artiglio muove il tessuto. Con questo sistema è possibile cucire 200 punti al minuto e ricamare. Thimonnier brevettò la sua invenzione il 13 aprile 1830 e nel 1831 fondò una fabbrica per “cucine ricamatrici” a Parigi. Ma i sarti distrussero le macchine per paura di restare disoccupati. Thimonnier è poi tornato ad Amplepuis dove ha perfezionato la sua scoperta. Nel 1855 presentò la sua ultima copia all'Esposizione Universale di Parigi, ma raccolse solo una seconda medaglia e finì per fallire.

Miglioramenti alla macchina da cucire

La prima macchina a punto navetta fu progettata intorno al 1834 dall'inventore americano Walter Hunt. La macchina, che utilizzava un ago con una cruna e una navetta oscillante, non era brevettata al momento della sua invenzione, e quando Hunt in seguito tentò di depositare un brevetto, la sua richiesta fu respinta.

L'americano Elias Howe posiziona un secondo rocchetto di filo: la spolina. Introdotti simultaneamente nel tessuto, i due fili formano due anelli che si legano e il punto tiene perfettamente. Howe richiede un brevetto senza lavorarlo e ritorna negli Stati Uniti. Un altro americano, Isaac Merrit Singer, aggiunge un comando a pedale e deposita anche un brevetto. Poiché la sua macchina è perfetta per le sarte, viene prodotta e venduta in massa.
Altre importanti invenzioni includono la custodia della spolina rotante incorporata nel 1850 in una macchina brevettata dall'inventore americano Allen Benjamin Wilson e il dispositivo intermittente per l'avanzamento del tessuto tra ogni punto, che faceva parte del stesso brevetto. Il piede di porco, un dispositivo di tensionamento a molla che tiene saldamente il tessuto sulla piastra, è stato inventato da Singer dopo aver depositato un brevetto per la sua prima macchina.

Oltre all'elevato numero di macchine disponibili per uso familiare, sono state progettate circa 2.000 diverse tipologie di macchine industriali per la produzione di cappelli, scarpe e calzetteria, oltre che per la sartoria. Le macchine moderne, familiari e industriali, sono dotate di microprocessori, preposti al controllo automatico delle sequenze operative.

Per ulteriori

- Storia della macchina da cucire, ritratto e biografia dell'inventore Barthélemy ThimonnierThimonnier, di J. Meyssin. BNF, 2013.

- La storia delle invenzioni. Il mondo, 2015.


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