Invenzione della bicicletta - La prima bicicletta

Invenzione della bicicletta - La prima bicicletta

La storia di bicicletta (la bicicletta) potrebbe risalire al mitico Conte Mede de Sivrac presunto inventore del celerifero nel 1790. Ma inizia davvero nel 1817: il barone tedescoKarl Drais von Sauerbronn presenta nei Giardini del Lussemburgo, a Parigi, una “macchina da corsa seduta” composta da due ruote di ferro collegate da una traversa e dall'azione dei piedi a terra. Questo antenato della bicicletta, seguito dai velocipedi a pedali fino all'attuale bicicletta elettrica, ha lanciato l'avventura delle due ruote.

Una storia di due ruote

Dalla seconda metà del XVII secolo erano in voga rudimentali veicoli a due ruote, spinti dai piedi. Nel 1690 un francese inventò il celerifero. Si trattava di un veicolo costituito da una semplice trave di legno su cui erano fissate le ruote, ma senza manubrio. L'autista si sedeva su un cuscino posto sulla trave mentre, per spingere e guidare la macchina, spingeva a terra con i piedi. Fu nel 1816 che un tedesco, l'ingegnere Karl Friedrich Drais, progettò il primo veicolo a due ruote con sistema sterzante. Questa macchina, chiamata balance bike (nome derivato da quello del suo inventore), era dotata di un manubrio che ruotava nel telaio, permettendo così di girare la ruota anteriore.

Successivamente, gli inventori francesi, tedeschi e inglesi hanno apportato tutti i tipi di miglioramenti. In Gran Bretagna, uno dei modelli più vecchi, il costoso programma di studi, era chiamato il cavallo dandy. Inventato nel 1818, il curriculum era più leggero della balance bike e aveva una sella e braccioli regolabili. Nel 1839 le leve di trasmissione e i pedali furono aggiunti a una macchina del tipo balance bike dallo scozzese Kirkpatrick Macmillan. Queste innovazioni hanno permesso all'operatore di spingere la macchina senza che i suoi piedi toccassero il suolo. Nel 1846 un modello migliorato di questa macchina, anch'esso progettato da uno scozzese, prese il nome dalzell e fu ampiamente utilizzato in Gran Bretagna.

Invenzione della bicicletta

Ma il diretto precursore della bicicletta moderna era il velocipede francese, mosso da manovelle e pedali liberi. Questo divenne molto di moda in Francia intorno al 1855. Il telaio e le ruote erano in legno. Il battistrada (l'equivalente dei nostri pneumatici attuali) era di ferro ei pedali erano attaccati al mozzo della ruota anteriore, la ruota motrice, che era leggermente più alta della ruota posteriore. Gli inglesi chiamarono questo oggetto un bonehaker (letteralmente "! Bone shaker!"), A causa del suo disagio su una strada dissestata o su una strada di ciottoli.

La prima macchina brevettata come bicicletta risale al 1869, quando in Gran Bretagna furono inventati gli pneumatici in gomma montati su cerchi in acciaio. Quattro anni dopo, il britannico James Starley costruì una macchina, la "big bi", che incorporava la maggior parte delle attrezzature di una bicicletta moderna. La ruota anteriore della macchina di Starley era quindi tre volte più grande della ruota posteriore.

Verso il successo della bicicletta

Dopo la guerra del 1870, il miglioramento di velocipedi continuerà soprattutto in Inghilterra. La ruota anteriore diventa più grande e la ruota posteriore diventa più piccola. Questo tipo di bicicletta è stato un enorme successo. Successivamente, il fabbro artigiano Pierre Michaux e suo figlio Ernest lo dotano di pedali, e nel 1885 questi vengono posti nella loro posizione attuale e collegati alla ruota posteriore da una catena. L'entusiasmo non verrà più negato, grazie alla popolarità dei fattori della campagna e, dal 1903, dei corridori del Tour de France.

Oggi la bicicletta resta il mezzo di trasporto più diffuso: sono 1,5 miliardi nel mondo. Un tempo eclissato dall'auto nei paesi industrializzati, sta tornando in auge. Più o meno a seconda del paese: olandesi e danesi pedalano in media mille chilometri all'anno, i francesi cento. Più recentemente, abbiamo assistito all'entusiasmo del grande pubblico per un nuovo tipo di bicicletta, la mountain bike (MTB).

Il futuro: la bici elettrica

La bicicletta elettrica, o meglio elettricamente assistita, ha riscosso un enorme successo negli ultimi anni e ha rilanciato l'uso della bicicletta, soprattutto nelle aree urbane. La sua invenzione non è recente, risale addirittura alla fine del XIX secolo. Ha già uno o due motori elettrici installati nelle ruote o nella guarnitura e alimentati da una batteria. L'arrivo della motocicletta, alimentata da un motore a benzina, sarà giusto per la bicicletta elettrica per molto tempo. Quest'ultimo continuerà ad essere migliorato nei decenni successivi, senza però incontrare alcun successo commerciale.

Considerazioni ambientali contemporanee e l'enfasi sul trasporto "morbido" danno a questo modo di viaggiare una seconda possibilità. Non inquinante e che richiede solo uno sforzo fisico minimo, la bicicletta elettrica è ora popolare tra gli abitanti delle città. Se il suo prezzo resta nel complesso elevato (tra i 500 e le diverse migliaia di euro), il suo crescente successo dovrebbe renderlo più accessibile a quante più persone possibile negli anni a venire.

Bibliografia

- Piccole storie di trasporto: o come si sono evoluti i mezzi di trasporto dalla loro invenzione da parte di Pierre LEFEVRE. bayard, 2014.

- 50 bici che hanno segnato la storia del ciclismo. Edizioni dell'imprevisto, 2017.

Per ulteriori

- Museo della bicicletta di Tournus


Video: Originali innovazioni per la bicicletta