Winston Churchill - Biografia

Winston Churchill - Biografia

Winston Churchill è, insieme a Roosevelt e de Gaulle, uno di quei politici della storia del XX secolo che è passato ai posteri all'indomani della seconda guerra mondiale. Una figura atipica nella vita politica britannica, Churchill ha goduto di una carriera eccezionalmente lunga. All'inizio degli anni '30, Winston Churchill considerava l'ascesa del nazismo in Germania come una minaccia per l'Europa. Primo ministro tra il 1940 e il 1945, fu uno dei principali artefici della resistenza del Regno Unito e della vittoria degli Alleati contro l'Asse. Dopoguerra Winston Churchill coniò il termine "cortina di ferro" nel 1946, che segnò l'inizio dell'era della guerra fredda.

Origini molto aristocratiche

La faccia da bambino di Winston Churchill nasconde a malapena un carattere forte. Nato il 30 novembre 1874, questo discendente dei duchi di Marlborough, che prestò servizio come ufficiale di cavalleria in India e Sudan, divenne noto in Inghilterra fuggendo da una prigione sudafricana durante la guerra boera (1899 - 1902) che ha ricoperto come corrispondente di guerra in Sud Africa.

Eletto deputato conservatore nel 1900, entrò alla Camera dei Comuni, dove rimase per quasi sessant'anni, quasi senza fermarsi! In effetti, il rigore delle sue analisi, la sua franchezza incrollabile, la sua eloquenza incisiva e il suo acuto senso di risposta avranno un'influenza decisiva sullo stile e sulla sostanza dei dibattiti alla Camera dei Comuni.

Churchill, un iconoclasta in politica

Durante la sua lunga carriera politica, Churchill occuperà molti incarichi ministeriali (commercio, interni ...). Nominato primo Lord dell'Ammiragliato (1911-1915), represse il grande sciopero dei portuali poi quello dei ferrovieri e modernizzò notevolmente la flotta britannica. Il fallimento della spedizione dei Dardanelli, di cui si era fatto promotore, lo costrinse a dimettersi dall'Ammiragliato. Dopo aver comandato un battaglione sul fronte in Francia, entrò a far parte del gabinetto della coalizione di Lloyd George, dove occupò, dal 1917 al 1922, le funzioni di Ministro delle munizioni e Segretario della Guerra. Il crollo del Partito Liberale e il governo di Lloyd George hanno rimosso Churchill dal Parlamento dal 1922 al 1924.

Rieletto nel 1924, questa volta come deputato conservatore, divenne Cancelliere dello Scacchiere del governo conservatore di Stanley Baldwin (1924-1929). Ha deciso di ancorare la sterlina al gold standard, che ha avuto conseguenze disastrose per l'economia britannica e ha contribuito a innescare la crisi sociale del 1926, dove ha combattuto con forza i sindacati. Fu rimosso dal potere con la sconfitta dei conservatori nel 1929 e durante gli anni '30 si dedicò principalmente alla scrittura. Durante questo periodo, ha segnato la sua opposizione all'autonomia delle Indie e il suo sostegno a Edoardo VIII durante la crisi di abdicazione del 1936.

Carattere inclassificabile, fa esplodere le tradizionali divisioni politiche, alternando partito conservatore e partito liberale. La sua opera politica ha avuto brillanti successi (legislazione sociale, riorganizzazione della flotta britannica) ma anche amari fallimenti (spedizione dei Dardanelli, sostegno alla lotta anti-bolscevica). È la guerra che rivela la statura storica di Churchill. Aveva già fatto intravedere i suoi talenti di signore della guerra durante la prima guerra mondiale, organizzando lo sforzo bellico britannico. Ma è stata la seconda guerra mondiale a stabilire definitivamente la sua fama ...

Al timone durante la tempesta della seconda guerra mondiale

Durante tutta la carriera di Churchill, si rimane colpiti dalla lungimiranza delle sue analisi della situazione internazionale: fu tra i primi a intuire il pericolo nazista ea condannare la politica di "pacificazione" perseguita dalle democrazie occidentali. Una politica che non ha potuto impedire lo scoppio della guerra nel settembre 1939, in cui Churchill intende impegnarsi. Primo Ministro della Guerra, salì alla carica di Primo Ministro nel maggio 1940, quando l'alleato francese era appena crollato, lasciando solo il Regno Unito contro le forze dell'asse. Durante la sua investitura galvanizzò la resistenza del suo paese: "La mia politica è di fare la guerra, in mare, per terra e per aria, contro una mostruosa tirannia, come l'oscuro e deplorevole catalogo dei crimini. gli esseri umani non offrono di peggio… non ho altro da offrire se non sangue, fatica, sudore e lacrime ”. Durante i giorni bui della battaglia d'Inghilterra, la combattività e gli appassionati discorsi di Churchill persuasero gli inglesi a continuare la lotta.

Dopo la rotta francese del giugno 1940, non ebbe altra scelta che attaccare la flotta francese a Mers-el-Kébir, in Algeria (3 luglio 1940) per evitare che cadesse in mano tedesca. Ennesima dimostrazione della sua feroce determinazione a combattere, a qualunque costo. Con l'aiuto di Antony Eden, sviluppò una proficua collaborazione con il presidente Franklin D. Roosevelt, ottenendo il sostegno militare e morale degli Stati Uniti. Dopo l'entrata in guerra dell'Unione Sovietica, con la quale, sebbene ferocemente anticomunista, accettò di allearsi, e gli Stati Uniti, nel 1941, Churchill strinse stretti legami con i responsabili di ciò che chiamava la "Grande Alleanza", anche con il generale de Gaulle, il leader della Francia libera.

Muovendosi su tutti i fronti per tutta la durata della guerra, contribuì in modo significativo al coordinamento della strategia militare alleata. Ha svolto un ruolo di primo piano nelle principali conferenze di pace, in particolare a Yalta (1945). Partecipò solo ai primi negoziati a Potsdam, perché perse le elezioni del luglio 1945; Labour Clement Attlee lo sostituisce come capo del governo.

Visionario fino alla fine

Durante la guerra, aveva accettato l'alleanza sovietica mettendo in guardia contro le tendenze espansionistiche del comunismo nell'Europa orientale. Un'intuizione confermata alla fine della guerra con la graduale estromissione di tutti i governi democraticamente eletti dell'Europa orientale da parte dei regimi comunisti agli ordini di Mosca. Già nel 1946, durante il suo famoso discorso Fulton, lanciò l'espressione della "cortina di ferro" che cadde in Europa. Per affrontare l'URSS, nel settembre 1946 propose a Zurigo "qualcosa di simile agli Stati Uniti d'Europa". Per svolgere questo compito urgente, Francia e Germania dovranno conciliare. "

Nella storia della prima metà del XX secolo, Churchill è un elettrone libero la cui traiettoria sorprendente persisterà nell'attraversare tutte le svolte politiche del suo tempo. E quando Sir Winston Churchill finalmente si ritirò dalla vita politica nel 1955, era con la reputazione di un grande statista, venerato dal popolo e rispettato da tutte le parti, oltre che dalla regina Elisabetta II. Questo destino atipico fu persino incoronato con il Premio Nobel per la letteratura nel 1953. Ha dedicato i suoi ultimi anni alla pittura e alla scrittura, assistendo impotente allo smantellamento dell'Impero britannico, di cui era un convinto difensore.

Dopo la sua morte, avvenuta il 24 gennaio 1965, fu organizzato un grandioso e commovente funerale nazionale per rendere un ultimo tributo a uno degli ultimi giganti del XX secolo. Con Churchill, il Regno Unito seppellisce anche un mondo, quello dell'era vittoriana e il dominio mondiale dell'Impero britannico.

Bibliografia

- Winston Churchill, biografia di François Kersaudy. Tallandier, 2015.

- Winston Churchill: A Life, di John Keegan. Le belle lettere, 2018.


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