Morte di Napoleone a Sant'Elena (5 maggio 1821)

Morte di Napoleone a Sant'Elena (5 maggio 1821)

5 maggio 1821 sulisola di Sant'Elena, Napoleone Bonaparte esala l'ultimo respiro all'età di 51 anni. " Napoleone restituisci a Dio il più potente alito di vita che abbia mai animato l'argilla umana Per prendere in prestito una frase da Châteaubriand. Questa triste fine conclude una lunga agonia, iniziata il giorno dopo Waterloo, e il cui carattere irrimediabile è cresciuto col passare del tempo, nell'isola inospitale dove gli inglesi relegarono l'ex imperatore. Francesi a cui non concedono altro titolo se non quello di generale Bonaparte, già sufficientemente elogiativo. Ripercorriamo le ultime settimane della sua vita a Sant'Elena, così feconda di eventi.

Malato, Napoleone fa il suo testamento

Il 15 marzo Napoleone rimase indisposto, dopo aver bevuto l'acqua di una sorgente alla quale era però abituato. Mangia poco e passa il pomeriggio sulla branda. Il 16 non è uscito. Il 17 si è alzato ma è stato costretto a tornare a letto in piena giornata. Viene chiamato il dottor Antomarchi che lo accudisce fino al 31. Durante questo periodo rimane a letto. Dall'inizio di aprile alla 5a mano è stato curato congiuntamente da Antomarchi e dal medico inglese Arnott. Dopo la partenza del medico inglese O'Meara, che gli era stato assegnato prima di essere rimosso da Hudson Lowe, il governatore di Sant'Elena, Napoleone rifiutò l'aiuto dei medici britannici di cui era diffidente sospettando che fossero le spie del governatore , il suo nemico personale. Nell'aprile 1821, tuttavia, accettò le cure del dottor Archibald Arnott, medico e amico della famiglia Bertrand, che frequentava Longwood, dove le sue conversazioni erano preziose.

La salute dell'Imperatore si deteriorò quindi in modo significativo e Hudson Lowe, che da tempo credeva in una malattia immaginaria, iniziò a preoccuparsi. Arnold, attaccato a 20th Reggimento inglese, curò Napoleone, insieme ad Antomarchi, fino alla sua morte. Napoleone riceveva visite giornaliere dai due medici ma rifiutava i loro farmaci, ritenendoli inutili. Durante il mese prima della sua morte, descrive spesso la sua malattia ai presenti, pensando all'interesse del figlio a conoscerla.

Dal 10 al 12 aprile mette ordine nei suoi affari con l'aiuto di coloro che lo circondano. Ritorna più volte al suo testamento, al quale aggiunge diversi codicilli, mostrando fino in fondo una memoria prodigiosa non dimenticando nessuna delle persone, eminenti o oscure, a cui si sente debitore. Designa i conti Bertrand, Montholon e Marchand come suoi esecutori testamentari, il che consentirà a Marchand di rivendicare in seguito questo titolo di nobiltà.

Il 15 aprile ha donato ad Arnott una tabacchiera su cui ha inciso una N con il suo coltellino. Pochi giorni prima di morire, fece mettere il busto di suo figlio ai piedi del letto. 1er Si pensa che la malattia possa rapidamente finire in modo disastroso. Mercoledì 2, questa previsione è confermata. Il 3, la situazione del paziente sembrava senza speranza. Il dottor Shorst, ufficiale medico capo, e il dottor Mitchell, capo medico navale, sono chiamati per un consulto da Antomarchi, ma non sono autorizzati a vedere il paziente. Venerdì 4 maggio c'è un leggero miglioramento che permette al paziente di fare dei rinfreschi. Nell'arco della giornata vengono scambiati segnali per veicolare, da 2 ore a 2 ore, la condizione del soggetto che si considera già moribondo.

La morte di Napoleone I

Nella notte tra il 4 e il 5 maggio, intorno alle 3 del mattino, Napoleone perse conoscenza. Due ore dopo, le estremità sono fredde, il polso diventa impercettibile. L'ammiraglio britannico e il marchese de Montchenu, in rappresentanza della Francia a Sant'Elena, si recano a Longwood per assistere alla morte dell'illustre prigioniero. Quest'ultimo pronuncia parole intervallate da silenzi: "Mio Dio! E la nazione francese! Mio figlio! Testa armata!", intorno alle 7 del mattino.

Queste sono le sue ultime parole. Morì sabato 5 maggio 1821, alle 17.30 (altri dicono alle 17.30), sotto gli occhi del dottor Arnott. Il capitano Crockat, ufficiale di servizio, ei dottori Shorst e Mitchell, vedranno il corpo più tardi. Arnott trascorre la notte nella camera della morte. L'imperatore scomparso sembra dormire. Emaciato dalla malattia, sembra ringiovanito. Il suo viso è calmo e riposato. Emana un'aria di nobiltà che colpisce i visitatori. I designer improvvisati cercano di aggiustare il suo profilo per i posteri. Il clima dell'isola non impiegherà molto ad alterarne le caratteristiche.

Domenica 6 maggio, intorno alle 7:00, Hudson Lowe, l'ammiraglio Lambert, comandante della stazione navale, il marchese de Montchenu, il generale di brigata Coffin, secondo in comando, i signori Thomas L. Brooze e Thomas Greentree, membri del consiglio governativo dell'isola ei capitani Brown Hendry e Marryall, della marina britannica, vengono a vedere la morte del prigioniero prima di ritirarsi. Il capitano Marryall disegna il ritratto del defunto su richiesta di Hudson Lowe, con l'accordo del conte Montholon e del Gran Maresciallo Bertrand. Hudson Lowe mostra una certa emozione. Diverse persone, sia francesi che inglesi, marciano davanti al cadavere di Napoleone per rendergli un tributo finale.

Alle 14:00, l'autopsia del corpo ha luogo alla presenza dei dottor Shorst, Arnott, Burton, di 66th Reggimento inglese, Matthew-Livingstone, medico della Compagnia delle Indie Orientali; Antomarchi è in carica; Bertrand e Montholon sono presenti all'operazione. L'autopsia ha rivelato un intestino, fegato e polmoni normali, un cuore sano ma avvolto nel grasso, un rene rovesciato, e soprattutto uno stomaco pessimo, eroso da ulcere profonde e presentante parti scottanti; la cavità dello stomaco contiene una sostanza che assomiglia ai fondi di caffè. Le aderenze, causate dalla malattia, colpiscono le superfici dello stomaco e del fegato. Pensiamo a un'ulcera gastrica o un cancro allo stomaco. Arnott è nominato guardiano dei resti e dei due vasi contenenti il ​​cuore e lo stomaco dell'Imperatore fino alla sua sepoltura.

Napoleone era quindi vestito con un'uniforme verde con rivestimenti rossi, che indossava spesso, su cui erano appuntate tutte le sue decorazioni. Le sue spoglie vengono poi deposte sulla piccola branda di ferro che usava nelle sue campagne, con un crocifisso d'argento sul petto, e, sul corpo, il mantello di stoffa blu ricamato d'argento che indossava a Marengo. Nella stanza, drappeggiata di nero, padre Vignali svolge una funzione religiosa funebre, alla presenza dei parenti del defunto e dei suoi servi. Quindi il corpo rimane esposto per due giorni durante i quali una folla immensa viene a rendergli un ultimo tributo.

Il funerale di un generale

L'8 maggio veniva imbalsamato e poi rinchiuso in tre bare: una di latta, trapuntata di raso bianco, una seconda di mogano e una terza di piombo. Un quarto, in mogano, che doveva contenere i primi tre, non arrivò fino al mattino successivo. Il funerale si svolge il 9 maggio con tutto lo sfarzo riservato ai generali di alto rango, ma non ai capi di stato, titolo che l'Inghilterra si rifiuta di riconoscere. La bara di nidificazione poggia su una carrozza trainata da quattro cavalli.

Dodici granatieri lo portano quando la strada non è più transitabile. Gli angoli del lenzuolo funebre, che altro non è che il manto di Marengo, sono tenuti da Montholon e Bertrand. Sono presenti ufficiali e amministratori britannici, nonché il marchese de Montchenu. Tremila soldati inglesi, che hanno salutato il convoglio mentre lasciava Longwood, seguono il corteo, che cammina tra due file di musicisti. Durante la cerimonia vengono sparati undici colpi di artiglieria.

Il corpo dell'uomo che fece tremare l'Europa riposa ora in un'umile volta costruita vicino a una sorgente, sotto due salici, in una romantica valletta di Sant'Elena, sul sito che lui stesso aveva. scelto, su una piccola isola isolata in mezzo all'oceano, per non poter essere sepolto " in mezzo al popolo francese che aveva tanto amato ". Poiché questo luogo è inaccessibile, i pionieri inglesi hanno tracciato un percorso di emergenza, ma non hanno potuto appianarlo per renderlo accessibile alle auto fino in fondo, come si è detto sopra. Quando Rapp viene a sapere della morte di Napoleone, alle Tuileries, nel bel mezzo di un Areopago finalmente sollevato, ha difficoltà a nascondere l'emozione che lo prende. Così Luigi XVIII, che non perde l'occasione di manifestare la sua disapprovazione per gli ultras, lo esorta apertamente a non trattenere le lacrime, aggiungendo che lo stimerà solo di più.

Furono realizzate due maschere mortuarie del volto dell'Imperatore, la prima dal dottore inglese Arnott, 6 ore dopo la morte, utilizzando un negativo di cera di candela, la seconda dal dottore inglese Burton e dal dottore Il francese Antomarchi, da 40 a 46 ore dopo la morte; questo ritardo è spiegato dalla difficoltà di trovare intonaco sull'isola, la scarsa qualità del gesso scoperto da Burton rende rischioso il tentativo. La prima maschera, ripresa in segreto dal suo autore, presenta un viso sereno, immerso in un sonno tranquillo. Il secondo presenta, invece, un volto dai lineamenti incavati, già segnato dalla decomposizione dei tessuti.

L'autenticità di queste due maschere è contestata, quella della prima prima perché si può legittimamente dubitare della possibilità di un'opera del genere all'insaputa di chi è vicino all'Imperatore, seconda perché la cera utilizzato per la presa dell'impronta non permetteva una perfetta riproduzione dei tratti ed infine perché la sua esistenza era stata troppo a lungo tenuta segreta; quello del secondo perché sospettato di essere stato manomesso, essendo stata calco solo una piccola parte del viso e ricostruito il resto. Quindi sembra che nessuna di queste maschere dia un'immagine reale del volto dell'Imperatore sul letto di morte. Altrimenti dobbiamo accontentarci del disegno di Marryall, ritenuto fedele dai testimoni, anche se la maschera di Antomarchi ha un timbro ufficiale.

La morte dell'Imperatore fu attribuita, come abbiamo visto, a un'ulcera allo stomaco o ad un cancro durante la sua autopsia, una comprensibile esitazione poiché le due malattie non erano chiaramente distinte prima del 1830. Questa diagnosi da allora è stato messo in discussione dal dentista svedese Forshufvud che sostiene la tesi dell'avvelenamento da arsenico supportato dai sintomi della progressione della malattia e dall'alto contenuto di arsenico dei capelli dell'Imperatore. Questa tesi, difesa anche da Ben Weider, un uomo d'affari del Quebec morto nel 2008, ha fatto scorrere molto inchiostro.

Napoleone assassinato a Sant'Elena?

Se c'è stato un assassinio, dobbiamo designare un assassino e trovare un movente. Tra i parenti dell'esule, il conte di Montholon sembra essere il colpevole ideale poiché è lui che preparava il vino bevuto da Napoleone. Per quanto riguarda il motivo, si esita tra tre possibilità: 1 °) - il servizio di Luigi XVIII, in attesa di una ricompensa sufficiente per restaurare una fortuna compromessa una volta compiuta la missione; 2 °) - gelosia, Albine de Montholon essendo stata l'amante dell'Imperatore a Sant'Elena; 3 °) - il servizio di Napoleone stesso. Questa ingegnosa impalcatura non resiste a un esame serio. Montholon può aspettarsi di più dalla gratitudine di Napoleone che da quella di un lontano re di Francia. Albina era davvero l'amante dell'imperatore caduto; scrisse persino un romanzo ispirato all'argomento e l'avventura è abbastanza nota perché Hitler abbia pensato, durante l'occupazione, di riportare le spoglie mortali della contessa di Montholon agli Invalides dopo aver avvicinato l'Aiglon a suo padre; ma Montholon conosceva perfettamente la galanteria di sua moglie e l'accettò come un nobile dell'Ancien Régime per il quale una violazione della fedeltà coniugale non aveva l'importanza che le viene accordata oggi.

Infine, è vero che Napoleone poteva sperare nel suo rimpatrio da una malattia simulata, grazie ad un assorbimento accuratamente dosato di arsenico, e non è meno corretto quell'arsenico, combinato con i farmaci somministrati al paziente verso la fine della sua vita. , rischiava di provocare un esito fatale che sarebbe stato poi accidentale e non premeditato, ma tutto ciò resta da dimostrare. La massiccia presenza di arsenico nei capelli del defunto, verificata più volte, è indiscutibile, ma non è più un argomento convincente poiché altre misure hanno dimostrato che si trova nei capelli di altre persone che vissuto nello stesso periodo di lui. Le abitudini di vita di quel tempo non erano le nostre ed è probabile che le persone che vivevano sotto l'Impero fossero in contatto con concentrazioni di arsenico che oggi ci sembrerebbero eccessive.

In realtà, diversi elementi militano a favore della tesi dell'ulcera allo stomaco o cancro: prima l'ereditarietà, essendo il padre di Napoleone morto all'incirca alla stessa età e in condizioni simili, poi le abitudini di vita dell'Imperatore, persona dall'attività straripante, sempre sui nervi, e che si accontentava di pasti irregolari, troppo rapidamente assorbiti e masticati male, infine le condizioni della sua detenzione a Sant'Elena, in un clima tropicale, caldo e umido, in una vecchia fattoria brulicante di topi, su un altopiano quasi nudo battuto dai venti. Napoleone, abituato a viaggiare in Europa a cavallo, si riduceva a camminare in uno spazio strettamente circoscritto, sotto la costante sorveglianza dei suoi tutori. La sua attività fisica era spesso limitata a un po 'di giardinaggio.

Per lunghi periodi, per non essere visto dai suoi carcerieri e per preoccuparli della possibilità di una fuga impossibile, è rimasto chiuso a chiave in casa. Un simile comportamento era più che sufficiente per accelerare la fine di una vita che era diventata pesante dopo la sua deportazione. Il governo inglese aveva pianificato di migliorare le condizioni di vita del fuorilegge. Ma la casa decente che intendeva costruire non doveva andare oltre la fase di progettazione. Invece di Longwood, la residenza di Napoleone avrebbe potuto essere stabilita in una parte più verde e più sana dell'isola, come Plantation House, ma poi il governatore avrebbe dovuto essere ospitato altrove.

Un altro problema è stato sollevato: è davvero il corpo di Napoleone che è stato restituito dagli inglesi nel 1840 e che sta dormendo il suo ultimo sonno sotto la cupola degli Invalides? No, risponde perentoria, Rétif de la Bretonne, è quella di Cipriani, maggiordomo dell'imperatore esiliato, morto nel 1818, tesi ripresa da Bruno Roy-Henry. A sostegno della loro teoria, questi due autori sottolineano le differenze tra i testimoni degli ultimi momenti della vita dell'Imperatore e quelli che procedettero alla sua riesumazione prima del suo ritorno in Francia.

Tuttavia, errori di dettaglio sono sempre possibili in una narrazione e questi errori non costituiscono una prova sufficiente per negare un'opinione accettata dal maggior numero quando nessuna delle persone presenti all'apertura delle bare dell'Imperatore. non ha mai messo in dubbio la sua identità. Inoltre, come sottolinea giustamente Jean Tulard, una perizia genetica taglierebbe corto queste voci.

Quasi due secoli dopo la sua morte, l'ombra dell'Imperatore solleva ancora polemiche. Non confondiamo la storia con il romanzo e ci limitiamo a fatti provati senza sollecitarli a favore di ipotesi dubbie capaci al massimo di eccitare la fantasia degli amanti del sensazionale. Una cosa è quasi certa: la morte dell'Imperatore sulla brulla roccia di Sant'Elena ne fece un martire. Questa tragica conclusione di una vita prodigiosa ha notevolmente contribuito a forgiare la sua leggenda. Uccidendolo così miseramente, i governanti inglesi dell'epoca ce l'hanno sicuramente offerto « regalo» il regno di Napoleone III.

“L'amore per la gloria è come questo ponte che Satana getta sul caos, per andare dall'inferno al paradiso. »Napoleone a Sant'Elena.

Bibliografia

- Napoleone, volume 4: L'immortale di Sant'Elena di Max Gallo. Pocket 2001.

- Napoleon: L'enigma dell'esumato di Sant'Elena di Bruno Roy-Henry. L'arcipelago, 2003


Video: Napoleone