Battaglia di Camerone (30 aprile 1863)

Battaglia di Camerone (30 aprile 1863)

Il battaglia del Camerone è un episodio fondante della Legione Straniera, che celebra ogni anno questa versione francese "Fort Alamo". Nel 1862, la Francia venne in aiuto dell'imperatore Massimiliano, che impose al trono del Messico. Il 30 aprile 1863, un distaccamento di una sessantina di legionari si distinse a Camerone resistendo a 2.000 messicani. Questo piccolo evento storico nel contesto della spedizione messicana lanciata da Napoleone III ci permette di capire come sia stato essenzializzato dalla Legione al punto da diventare la chiave di volta della sua tradizione.

L'operazione internazionale contro il Messico

Dalla sua indipendenza, il Messico è stato un paese indebolito sia territorialmente (cessione agli Stati Uniti di California, Utah, Nevada, Colorado, New Mexico, parte del Wyoming, ecc.), Politicamente (forti dissensi politiche tra conservatori e liberali) e soprattutto economicamente. Nel 1858, sotto la presidenza dell'anticlericale Benito Juarez, una ribellione guidata da generali conservatori scosse il Paese. Nel 1861, il presidente Juarez finì per respingere i ribelli, ma il conflitto assestò un colpo fatale all'economia del paese che, nonostante la nazionalizzazione dei beni della Chiesa, si trovò palesemente incapace di ripagare i suoi creditori europei ... Juarez decise poi sospendere per due anni il pagamento del debito contratto con la Spagna (9 milioni di pesos), la Francia (3 milioni) e soprattutto il Regno Unito (70 milioni).

Per Napoleone III, imperatore dei francesi, questa era un'opportunità da cogliere. Un intervento militare permetterebbe di sostituire una repubblica debole, in preda alla guerra civile e cattiva pagatrice, con un impero cattolico alleato della Francia. Un buon modo per la Francia di estendere il suo impero informale e il suo "potere morbido" al Nuovo Mondo. L'opportunità era tanto migliore in quanto gli stessi Stati Uniti, nel bel mezzo della guerra civile, non furono in grado di intervenire nel loro vicino messicano.

Tuttavia, la spedizione messicana non dovrebbe apparire come un'iniziativa imperialista francese. Il tutto infatti è deciso in collaborazione con le altre potenze interessate dal debito messicano: Spagna e Regno Unito. Così, il 31 ottobre 1861, ebbe luogo la Convenzione di Londra, che servì da quadro per la spedizione militare in nome del rimborso del debito e della protezione dei cittadini europei. L'obiettivo ufficiale e condiviso dell'intervento era quello di fare pressione sul potere messicano sequestrando i porti della costa orientale. Ma per Napoleone l'idea era poi quella di offrire la corona messicana all'arciduca Massimiliano, fratello dell'Imperatore d'Austria: il che nel contempo consentì di rafforzare i legami in Europa tra Francia e Austria. Gli emigranti messicani lo hanno convinto: il popolo è stanco delle guerre civili, aspetta solo una restaurazione monarchica e si solleverà come un solo uomo per combattere al fianco dei francesi!

Si tratta quindi di una coalizione che interviene contro la Repubblica messicana: gli spagnoli che erano già a Cuba hanno inviato il generale Joan Prim contro la loro ex colonia con 6.300 uomini, gli inglesi hanno inviato il loro pezzo forte, la marina, comandata dall'ammiraglio Dunlop, per quanto riguarda la Francia, ha schierato il contingente più numeroso. Il 17 dicembre 1861 sbarcarono gli spagnoli, seguiti l'8 gennaio 1862 dai francesi dall'ammiraglio Jurien de La Gravière. A Veracruz i francesi si aspettavano una folla giubilante, favorevole al ritorno della monarchia, che avrebbe fornito loro numerosi ausiliari. Ma non lo è ... Si radunano solo la modesta truppa lacera del generale Galvez (circa 200 uomini). Peggio ancora, la situazione sanitaria si sta rapidamente deteriorando in questa regione conosciuta come le "terre calde" dove la febbre gialla, vomito negro, è diffusa. Di fronte a questa situazione precaria e al desiderio della Repubblica messicana di trovare una soluzione pacifica al conflitto, a La Soledad è stato firmato un accordo. Questo accordo consente agli alleati di spostarsi ulteriormente nella terra, più risparmiati dalla febbre gialla, mentre raggiungono un accordo sul debito. Gli alleati firmarono l'accordo, sebbene a Jurien de La Gravière non piacesse questo modo implicito di riconoscere il governo messicano. Nella fretta di lasciare questa regione inospitale, gli spagnoli e gli inglesi concludono rapidamente un nuovo accordo finanziario (che non sarà più rispettato dei precedenti…) e ritirano le loro truppe. Dalla parte francese invece, Jurien de La Gravière fu rinnegata, il generale Latrille de Lorencez prese il comando delle truppe e la Francia entrò da sola in una fase di conquista. Con il pretesto dei maltrattamenti subiti dai francesi residenti a Città del Messico, l'Impero francese dichiarò "guerra a un governo iniquo, che aveva commesso oltraggi inauditi".

Gli inizi della spedizione messicana: l'assedio di Puebla

Il corpo di spedizione francese, con meno di 7.000 uomini, 10 cannoni (piccoli pezzi di 4 in più), poco cibo e nessuna riserva, si sarebbe quindi imbarcato in una rischiosa conquista del Messico. Dal 27 aprile Lorencez ha marciato sulla città di Puebla de Los Angeles che gli era stata presentata come devota ai monarchici e pronta ad aprirgli le porte. Ma il 4 maggio si è trovato di fronte a una città fortificata difesa da 12.000 messicani! In inferiorità numerica, pur continuando a non ricevere quasi alcun sostegno dalla rivolta popolare così sperata, Lorencez tentò comunque un assalto che si risolse male. Pienamente consapevole della sua mancanza di mezzi militari per portare a termine qualsiasi conquista, Lorencez si ritirò (quello che è noto come il Six Mile Retreat) a Orizaba dove si rifugiò in attesa di rinforzi dalla Francia. I rapporti di Lorencez descrivono appropriatamente l'assenza di un partito monarchico filo-francese e, come se quella defezione non bastasse, lo stesso Massimiliano sembrava molto coinvolto nel futuro del suo ipotetico regno futuro. Ma per l'imperatore non era possibile ritirarsi così rapidamente dopo un fallimento, inviò quindi rinforzi: durante l'estate circa 23.000 uomini sbarcarono agli ordini del generale Elie-Frédéric Forey che ristabilì il legame con il generale Lorencez, licenziato dal suo incarico. Per Napoleone III la situazione si fece più complessa, ora il suo progetto sarebbe piuttosto quello di abbattere la repubblica di Juarez, e di stabilire un governo stabile in attesa dell'organizzazione di una consultazione popolare che determini il futuro politico di paese (cosa difficilmente possibile in questo paese senza un'organizzazione amministrativa). Che tutto finisca con l'ascesa al potere di un austriaco o di un messicano, non ha molta importanza per la Francia fintanto che quest'ultima è un fedele alleato in futuro.

Per ora era già necessario conquistare il territorio, e per questo Forey si prende il tempo di attrezzarsi, di acquistare muli e cavalli (a Cuba e negli Stati Uniti), per domare il suo nuovo teatro di operazioni. : un paese ostile sia geograficamente (assenza di strade, ecc.) che dei suoi abitanti (sviluppo di guerriglie, ecc.). Tra lui e Città del Messico ci sono il generale Ortega e l'esercito messicano, ma anche la città di Puebla. Forey decide di organizzare un assedio in regola intorno a Puebla dove arriva il 12 marzo 1863. Dopo una pesante preparazione di artiglieria, Fort San-Javier viene preso il 28 marzo, quindi inizia una lunga battaglia di strada e non finirà. solo a metà maggio con la vittoria dei francesi.

Camerone

Durante l'assedio di Puebla, la linea di comunicazione con Veracruz è fondamentale. È qui che arrivano cibo e munizioni, è un asse vitale per l'esercito francese. Quindi, ovviamente, questo è un obiettivo primario per i guerriglieri messicani che molestano continuamente le truppe francesi nell'area. Per mettere in sicurezza la zona, i francesi schierarono i 400 uomini del battaglione negro egiziano (fornito dal viceré d'Egitto), le truppe di controguerriglia del generale Dupin e i quattro battaglioni del reggimento degli esteri. Fu in questo contesto che la 3 ° compagnia del 1 ° battaglione di questo reggimento fu sterminata nel villaggio di Camaron (ora Camerone) dopo un'eroica resistenza. I dettagli dei combattimenti che hanno avuto luogo nella hacienda ci sono noti solo dai racconti dei sopravvissuti. Da queste testimonianze è stato scritto il racconto ufficiale ed epico della battaglia letto ai legionari ogni 30 aprile:

« L'esercito francese assediò Puebla. La missione della Legione era quella di garantire la circolazione e la sicurezza dei convogli per oltre centoventi chilometri. Il 29 aprile 1863 il colonnello Jeanningros, che era al comando, apprese che un grande convoglio che trasportava tre milioni in contanti, materiale d'assedio e munizioni era in viaggio per Puebla. Il capitano Danjou, il suo aiutante, decide di inviare una compagnia nella parte anteriore del convoglio. La 3a compagnia del reggimento straniero fu nominata, ma non aveva un ufficiale disponibile. Il capitano Danjou stesso prende il comando e i secondi luogotenenti Maudet, alfiere, e Vilain, pagatore, si uniscono a lui volontariamente.

Il 30 aprile, all'una di notte, la 3a compagnia, forte di tre ufficiali e sessantadue uomini, partì. Aveva percorso una ventina di chilometri, quando alle 7 del mattino si fermò a Palo Verde per fare il caffè. A questo punto, il nemico viene rivelato e il combattimento inizia immediatamente. Il capitano Danjou formò la piazza e, mentre si ritirava, respinse vittoriosamente diverse cariche di cavalleria, infliggendo gravi perdite al nemico.

Arrivato all'altezza dell'Auberge de Camerone, vasto edificio comprendente un cortile circondato da un muro alto tre metri, decise di rifugiarsi lì, per riparare il nemico, e ritardare così il più possibile il momento in cui quest'ultimo può attaccare il convoglio.

Mentre gli uomini organizzano frettolosamente la difesa di questa locanda, un ufficiale messicano, sostenendo la grande superiorità numerica, convoca il capitano Danjou ad arrendersi. Questo risponde: "Abbiamo le cartucce e non ci arrenderemo". Poi, alzando la mano, giurò di difendersi fino alla morte e fece lo stesso giuramento ai suoi uomini. Erano le dieci. Fino alle 6 di sera questi sessanta uomini, che dal giorno prima non mangiavano né bevevano, nonostante il caldo estremo, la fame, la sete, resistono a duemila messicani: ottocento cavalieri, milleduecento fanti. .

A mezzogiorno, il capitano Danjou è stato colpito a morte al petto. Alle 2 del mattino, il sottotenente Vilain cade, colpito da una pallottola alla fronte. A questo punto il colonnello messicano è riuscito a dare fuoco alla locanda.

Nonostante il caldo e il fumo che si aggiungono alle loro sofferenze, i legionari resistono, ma molti di loro vengono colpiti. Alle 5, intorno al sottotenente Maudet, rimanevano solo dodici uomini in stato di combattimento. In questo momento, il colonnello messicano raduna i suoi uomini e dice loro di quale vergogna si copriranno se non riusciranno a far cadere questa manciata di uomini coraggiosi (un legionario che capisce lo spagnolo traduce le sue parole mentre va) . I messicani daranno un assalto generale attraverso le brecce che sono riusciti ad aprire, ma prima ancora il colonnello Milan emette ancora una convocazione al sottotenente Maudet; quest'ultimo la rifiuta con disprezzo.

L'assalto finale è iniziato. Presto rimasero solo cinque uomini intorno a Maudet: il caporale Maine, i legionari Catteau,

Wensel, Constantin, Leonhard. Ciascuno conserva ancora una cartuccia; hanno le baionette al cannone e, rifugiandosi in un angolo del cortile, con le spalle al muro, si fronteggiano. A un segnale, scaricano i fucili a distanza ravvicinata contro il nemico e si lanciano contro di lui con le baionette. Il sottotenente Maudet e due legionari cadono, picchiati a morte. Maine ei suoi due compagni verranno massacrati quando un ufficiale messicano si precipiterà su di loro e li salverà. Grida loro: “Ci vediamo! "

"Ci arrenderemo se prometti di raccogliere e curare i nostri feriti e se ci lasci le armi." Le loro baionette rimangono minacciose.

"Non rifiutiamo nulla a uomini come te!" L'ufficiale risponde.

I sessanta uomini del capitano Danjou hanno mantenuto il loro giuramento fino alla fine. Per 11 ore resistettero a duemila nemici, uccisero trecento e ne ferirono altrettanti. Con il loro sacrificio, salvando il convoglio, hanno adempiuto alla missione che era stata loro affidata.

L'imperatore Napoleone III decise che il nome di Camerone sarebbe stato inscritto sulla bandiera del Reggimento Straniero e che, inoltre, i nomi di Danjou, Vilain e Maudet sarebbero stati incisi in lettere d'oro sui muri di Les Invalides a Parigi.

Inoltre, nel 1892 fu eretto un monumento sul luogo della battaglia. Porta l'iscrizione:

"Erano qui meno di sessanta

opposto a un intero esercito,

la sua massa li schiacciava.

La vita piuttosto che il coraggio

abbandonato questi soldati francesi

30 aprile 1863.

in loro memoria, la patria ha innalzato questo monumento "

Da allora, quando le truppe messicane passano davanti al monumento, presentano le loro armi. »

Tuttavia, il racconto ufficiale non dice nulla della sequenza di eventi che ha permesso ai sopravvissuti di raccontare la loro storia. Infatti, la compagnia del capitano Saussier, arrivata sulla scena il giorno successivo, ha trovato come interlocutore solo il tamburo Laï, che era rimasto morto con nove ferite da arma da fuoco e da lancia. Le truppe di contro-guerriglia del generale Dupin hanno attaccato il villaggio di Cueva Pentada il 13 giugno, dove hanno liberato uno dei sopravvissuti di Cameron: il legionario de Vries. Il 28 giugno presero il villaggio di Huatusco, difeso dai guerriglieri che avevano partecipato a Camerone: scoprirono il luogo di sepoltura del sottotenente Maudet che due ufficiali messicani avevano invano affidato alle cure della sorella. Infine, il 14 luglio 1863, dodici prigionieri sopravvissuti furono scambiati con il colonnello messicano Alba. Così, 14 legionari sopravvissero alla battaglia. La maggior parte di loro ha ricevuto promozioni e decorazioni.

Dall'evento al mito

Sulla scala della storia della Francia, e anche sulla scala della spedizione messicana, la battaglia di Camerone è solo un evento molto piccolo, una scaramuccia che coinvolge solo una sessantina di soldati francesi. . Tuttavia, questa battaglia in stile francese delle Termopili è completamente mistificata, glorificata, in modo tale da nascondere nelle rappresentazioni collettive il fallimento finale della spedizione messicana. Ma allora perché questa mania per Camerone? Ogni corpo d'armata ha bisogno delle sue tradizioni, questi "miti fondatori" in alcuni tipi, eventi significativi in ​​cui gli anziani sono dati come esempi, e la Legione Straniera che è allora molto giovane (si è formata solo in 1831) non dovrebbe essere da meno. Pochi mesi dopo l'evento, il colonnello Jeanningros ottenne dall'imperatore il permesso di far ricamare il nome di "Camerone" sulla bandiera del suo reggimento (ora utilizzata su tutte le bandiere della Legione). Napoleone III aveva anche i nomi " Camerone, Danjou, Maudet, Villain »Sulle pareti di Les Invalides. Il 3 maggio 1863 il colonnello Jeanningros fece erigere una croce di legno sul luogo della battaglia con l'iscrizione " Ecco la 3a compagnia del 1 ° battaglione della Legione Straniera », Questa croce viene quindi sostituita da una colonna piena. Nel 1892, il console francese Edouard Sempé fece erigere un monumento su abbonamento. Il monumento è stato rifatto e inaugurato nel 1965.

Camerone è quindi davvero un evento storico concreto in cui si sono distinti un manipolo di legionari, ma dalla rievocazione l'evento si essenziale per disegnarne lo spirito. Quello che viene chiamato "lo spirito del Camerone", e che deve permeare tutti i legionari, è questa capacità di obbedire e combattere fino alla morte (visto che quasi tutta la forza lavoro è stata sterminata) per il successo della campagna. missione (i messicani furono ritardati e il convoglio salvato). In altre parole, vero sacrificio di sé e sacro senso del dovere. L'aspetto sacro non è certo esagerato, poiché nel caso di Camerone c'è il recupero di quella che si potrebbe considerare una reliquia: la mano di legno del Capitano Danjou. Questa protesi era stata cercata invano dalla colonna di soccorso, sarebbe stata portata via da un guerrigliero messicano prima di arrivare nelle mani di un proprietario di ranch francese vicino a Tesuitlan dove l'avrebbe acquistata il tenente austriaco Karl Grübert. Secondo altre fonti, è stata ritrovata durante l'arresto del generale Ramirez. Il colonnello Guilhem lo depositò a Sidi Bel Abbes (casa madre della Legione) nel 1865. Oggi si trova nella cripta del Musée du Souvenir de la Légion ad Aubagne e parte solo per le commemorazioni della battaglia. La mano di Danjou ha finalmente tutti gli attributi di una reliquia religiosa: un'origine dibattuta, una sacralità in un luogo elevato e un'esibizione regolare per una grande festa.

Dal 1906, il racconto ufficiale presentato sopra è stato letto ai legionari ogni 30 aprile in modo che l'esempio di questi sessanta uomini del Secondo Impero potesse diventare una scuola. Quanto all'espressione "fare Camerone" è uscita dai ranghi della Legione per diffondersi nella società come sinonimo di "combattere fino al sacrificio estremo".

Per ulteriori

- Camerone, 30 aprile 1863: La battaglia di fondazione della legione straniera, di André-Paul Comor. Tallandier, 2012.

- Camerone - L'eroica campagna della Legione Straniera in Messico nel 1863, di Pierre Sergent. Fayard, 1980.


Video: Camerone 30 avril 2015 - Aubagne - Danjou -