La peste del 1720, conosciuta come la peste di Marsiglia

La peste del 1720, conosciuta come la peste di Marsiglia

L'ultimo grande evento in Europa per il Peste nera data di 1720 e rimane noto come " peste di Marsiglia ". La città focea ha poi vissuto la sua ventesima epidemia di questa malattia fin dall'antichità. Nel XV secolo la città fu visitata nove volte. Nel XVII secolo, grazie agli sforzi del cardinale Richelieu e poi di Luigi XIV, le navi sospette non potevano attraccare, la polizia portuale era vigile. Prima dell'ormeggio erano richiesti certificati sanitari firmati e controfirmati e, sulla base di questi documenti, la quarantena veniva ordinata o meno. Ma sotto la Reggenza e la libertà dei costumi, la situazione è ben diversa….

L'arrivo del Grand Saint Antoine a Marsiglia

Il 14 maggio 1720, un flauto olandese, il Grand Saint Antoine arriva in vista di una delle isole dell'arcipelago del Frioul, di fronte a Marsiglia, carico di tessuti preziosi e balle di cotone del valore di centomila corone , dall'Asia.

Per alcuni, la barca, partita da Seyde il 31 gennaio, aveva fatto scalo nei porti dove era stata dichiarata l'epidemia di peste, in particolare a Damasco. A Tripoli, dopo che la tempesta aveva danneggiato le vele, la barca ne recuperò altre da una nave il cui equipaggio era morto di peste ... Per altri, la barca avrebbe tutti i suoi chiari brevetti, vale a dire , preso di mira in porti non infestati dalla peste!

Nonostante tutto, a bordo vengono dichiarati i decessi: un passeggero, sette marinai e il chirurgo. Il capitano, consapevole che si tratta di una grave malattia, si era fermato a Livorno e munito di certificato diagnostico redatto dagli italiani, che menzionava una febbre maligna pestilenziale, approda in regola a Marsiglia. Un altro marinaio è morto il 27 maggio.

Il carico appartenente al capitano Chataud nonché a notabili della città di Marsiglia, compreso l'assessore Estelle, fu scaricato dopo soli quattro giorni per essere venduto il più rapidamente possibile sui mercati di Beaucaire. Di solito, le barche sospette vengono rigorosamente ispezionate e messe in quarantena. Avendo un piccolo dubbio, le autorità hanno decretato una leggera quarantena verso l'isola di Jarre, i marinai usciranno solo venti giorni dopo! Ma il flagello è nelle strade della città….

Le prime vittime della peste del 1720

Il 20 giugno, una lavandaia di cinquantotto anni crolla in una strada, un bubbone all'angolo del labbro. Il 28 giugno, nello stesso quartiere, muoiono un sarto e sua moglie, il 1 luglio un'altra donna porta un carbone sul naso. Si scopre che le prime persone malate toccarono il carico di tessuti e le pulci che trasportavano la peste erano nelle pieghe dei tessuti; il morso della pulce del ratto provoca setticemia e dopo un massimo di tre giorni il paziente muore. La malattia si sta diffondendo rapidamente con una o due morti al giorno in una città affollata dove l'igiene è deplorevole. Il 9 luglio, i medici hanno sospettato la peste quando hanno scoperto un bambino di tredici anni affetto dalla malattia e hanno informato le autorità. Le guardie sono poste davanti alla casa. Ma il comune sta cercando di nascondere queste morti, in modo che gli affari non soffrano. Da questo momento si parla di peste: il bacillo viene chiamato Yersinia pestis dal nome del ricercatore Alexandre Yersin che lo scoprì nel 1894.

Interi quartieri sono stati colpiti quando uno dei medici associati, il signor Peyssonel, il 18 luglio ha avvertito gli assessori che il pericolo era presente e pressante. Il 23 luglio, quattordici persone sono morte nella stessa strada ... la popolazione era spaventata, il medico ha insistito perché gli assessori facessero capire che si trattava davvero della peste. Come unica reazione, le guardie sono poste all'inizio delle strade contagiate, i corpi dei malati e gli altri membri delle famiglie sfollati nel cuore della notte ... Il dottor Peyssonel mette in guardia le città vicine che reagiscono prontamente vietando ogni commercio e via vai di persone con Marsiglia. Così nei dintorni e oltre la Linguadoca, fino a Rodez e Tolosa, qualsiasi persona proveniente dalla Provenza è soggetta a quarantena, la merce viene "sfiatata" per quaranta giorni e non viaggia. non è possibile senza un certificato sanitario. Gli incaricati delle poste e dei corrieri sono tenuti "a fare profumo in presenza di uno dei consoli del luogo lettere provenienti da Marsiglia e luoghi limitrofi".

Il commercio di Marsiglia è bloccato, presto non ci sarà più cibo! Tre mercati si trovano a due leghe dalla città, uno sullo Chemin d'Aix, l'altro sullo Chemin d'Aubagne e l'ultimo a L'Estaque, nel porto per le merci dal mare. quindi acquistare provviste dai venditori protetti da una doppia barriera.

Gli abitanti sempre più preoccupati lasciarono la città, alcuni nell'entroterra sulle alture, altri in barca, cercando di prendere le loro cose. Presto rimangono solo i sacerdoti, gli assessori e pochi abitanti animati dalla fede diffusa dal vescovo di Belsunce. Sotto il suo comando furono formate milizie per ripulire le case infette, mantenere l'ordine e aiutare i poveri. I "corvi", questi uomini requisiti, portano i cadaveri fuori dalle case per trasportarli nei cassonetti ma nel processo rubano la merce rimasta agli ex abitanti.

Il picco della malattia

Dal 30 luglio quaranta morti al giorno. Altri si trovano nelle vicinanze. 9 agosto: cento morti. 15 agosto: trecento morti. Il 21 agosto è apparso un nuovo contagio che ha ucciso i malati, le guardie rimaste e alcuni detenuti. Gli assessori sopravvissuti, incluso il signor Moustier, devono eseguire i propri ordini, aiutati da pochi uomini non raggiunti per rimuovere i corpi a centinaia. Centinaia di detenuti vengono messi a disposizione dell'assessore, ma muoiono in 6 giorni, i cadaveri ricoprono nuovamente le strade. Ottocento persone muoiono al giorno. E dal 30 agosto: mille morti al giorno.

Ovunque i corpi si accumulano, il “Cours” il lungomare più bello di Marsiglia è disseminato di malati, tutti vengono a ripararsi sotto i bellissimi alberi… il comune, non avendo più “corvi”, impiega i detenuti per il trasporto e fino a venti cassonetti circolano all'infinito ... Tutti i cani vagano, muoiono, vengono gettati in mare ... l'odore è più che pestilenziale con il caldo e il sole.

Le fosse con una pericolosa infezione sono coperte di calce, quindi terra. Di fronte all'immensità del numero di cadaveri, occorre trovare altre soluzioni. Le chiese sono aperte, le volte piene di tutti i corpi, vi è stata versata la calce, quindi le strade sono un po 'svuotate da questi orrori.

Nel tentativo di arginare il flagello, i malati rimasti furono isolati, le case furono disinfettate e fumate, poi i morti furono cremati. Le persone che aiutano indossano la maschera con il becco d'anatra, immaginata da De Lorme, dottore di Luigi XIII, in cui sono collocate piante aromatiche come i chiodi di garofano e il rosmarino. Ai piedi indossano stivaletti marocchini di pelle del Levante, calzoni di pelle liscia, camicia, cappello e guanti tutti di pelle.

Arrivano a Marsiglia ricette da tutto il mondo, fatte di ingredienti uno più strano dell'altro: polvere di rospo, cuore di vipera e pillole di fegato! A quanto pare il più efficace sarebbe l'aceto su una spugna posta davanti alla bocca. La storia riporta anche che tre professioni sono risparmiate dalla peste: i caprai e gli stallieri, il profumo degli animali respinge le pulci dei topi ei portatori di petrolio perché l'olio respinge anche loro!

Personalità si dedicano: lo Chevalier Roze e le galere schiave al suo servizio raccoglieranno e seppelliranno tra i mille ei duemila morti. Il vescovo di Belsunce, il cui clero è stato sterminato nel quinto, visita ogni giorno i malati, dà i santi sacramenti e distribuisce grandi elemosine. Partecipano anche gli assessori Moustier ed Estelle, il pittore Serre, il luogotenente dell'Ammiragliato Gérin-Ricard, nonché i medici.

A metà settembre è stato vietato entrare e uscire da Marsiglia, la posta è stata disinfettata, i tessuti e la barca sono stati infine bruciati il ​​26 sull'isola di Jarre. Ma è troppo tardi, perché il bacillo si è diffuso nell'entroterra, in Provenza e in Linguadoca. Il 21 settembre furono registrati quattrocento morti.

Verso la fine della sfortuna

Alla fine di settembre 1720, vedemmo alcuni poveri, appoggiati a un bastone che chiamammo "i bastoni di San Rocco", camminare per le strade in cerca di cibo. Sono sopravvissuti alla malattia. Raccontando la loro esperienza, arriviamo alla conclusione che non si ottiene la peste due volte. Intanto gli abitanti iniziano a tornare a Marsiglia, il loro stupore è grande quando scopre una città deserta e quasi morta.

I decessi diminuiscono dal 1 ottobre. I mendicanti vengono inviati a Charité, l'ospedale che si specializza nella cura della peste. Il vescovo di Belsunce pone la città sotto la protezione del Sacro Cuore di Gesù celebrando una messa il 1 ° novembre 1720, con processione e offerta di un cero con lo stemma della città. Il 30 novembre ci sono solo da due a cinque morti al giorno.

Lo Stato pontificio costruì quindi il Muro della Peste nel Vaucluse (Gordes, Murs) per proteggere il Contado Venaissin, lungo ventisette chilometri, in pietra a secco. Nel marzo 1721 un altro muro, costantemente sorvegliato dalle truppe francesi per impedire qualsiasi passaggio, fu costruito per proteggere le aree circostanti, tra la Durance e il Mont Ventoux al fine di impedire qualsiasi rapporto tra il Conte di Venaissin e il Delfinato che non è non ancora raggiunto.

Gli anni successivi

Marsiglia finì con la peste nel febbraio 1721. Ma la malattia si diffuse a Tolone e Aix en Provence. Eppure i casi vengono nuovamente riconosciuti a Marsiglia, in marzo-aprile con circa duecentocinquanta morti, questi pazienti essendo molto meno contagiosi, sono solo ricadute.

Immediatamente, gli assessori agiscono, chiudono le porte della città, si costruiscono un ospedale per i ricchi e uno per i poveri, i poveri vengono curati a spese della città. L'epidemia sta finendo. Torna la calma, gli abitanti escono di nuovo e camminano, i sopravvissuti sono felici di rivedersi.

Ma a giugno una ventina di persone sono state nuovamente colpite dalla malattia. I medici hanno iniziato a rassicurare la popolazione e hanno istituito procedure. Ad ogni quartiere viene assegnato un commissario con operai al suo comando per pulire tutte le case contrassegnate da una croce rossa (dove si trova il contagio). Dopo aver buttato via tutto, facciamo tre fumigazioni: una con erbe aromatiche, una con polvere da sparo, la terza con arsenico e altre droghe. Quindi uno o due strati di calce vengono gettati sulle pareti e sui pavimenti. Il problema poi si pone per le barche, che devono essere disinfettate e la merce inviata alle isole vicine. Rimangono le chiese dove tutti i corpi erano conservati nelle volte. Devi sigillare le porte e cementare tutte le articolazioni. Ultimo punto per debellare questa piaga: ritrovare tutti gli oggetti rubati in questo periodo, perché ovviamente, una volta che gli abitanti lasciavano la casa, c'erano spesso dei ladri. Si fa molta ricerca, tutti stanno mettendo le mani in pasta e così gli abitanti possono finalmente trovare la loro pace.

Valutazione della peste del 1720 a Marsiglia

Marsiglia, la cui popolazione ha raggiunto circa novantamila abitanti all'inizio del 1720, si vede ridotta della metà: quarantamila morti in città e diecimila nei dintorni. Centoventimila morti sono registrati nel sud-est.

Il capitano Chataud, all'origine di questo flagello, è accusato di inganno e imprigionato. L'8 settembre 1720 entrò a far parte del castello d'If, accusato di "infrazioni alle disposizioni sanitarie, false dichiarazioni, di aver introdotto merci prima dell'epurazione e di aver favorito la fuga di un uomo dal equipaggio durante la quarantena ”. Il 7 aprile 1721 si unì alle prigioni reali dell'Ammiragliato. Fu dimenticato ... fino all'8 luglio 1723, quando fu dichiarato "stragiudiziale e processuale" e rilasciato il 3 agosto.

Una statua recante l'effigie del vescovo Belsunce fu installata sul Cours nel 1802, poi spostata per stare oggi sul piazzale della Cattedrale del Maggiore; nel centro della città, le strade portano i nomi degli assessori; una targa commemorativa è stata creata in memoria degli assessori, è visibile al Museo di Storia di Marsiglia.

Bibliografia

- Marsiglia città morta: la peste del 1720. lavoro collettivo. Other Time, 2008.

- La maledizione del Grande Sant'Antonio di Patrick Mouton. Other Time, 2001.

- Resoconto della peste di Marsiglia del 1720, di padre Papon.


Video: La grande epidemia del Trecento - La Peste Nera documentario