La quarta crociata (1202-1204)

 La quarta crociata (1202-1204)

Papa Innocenzo III, dal 1198, ignora gli accordi tra Riccardo Cuor di Leone e Saladino, e chiede un quarta crociata per rivendicare Gerusalemme. Ma questa volta non è seguito dai principali governanti europei, e sono i baroni che risponderanno all'appello e chiederanno aiuto alla potente Venezia. Non saranno gli infedeli a subirne le conseguenze, ma "la seconda Roma": Costantinopoli!

Bisanzio e i latini

Le tensioni tra bizantini e crociati non sono quasi cessate dalla prima crociata, ei vari imperatori hanno sempre mantenuto un'influenza sugli eventi in Terra Santa, non esitando a giocare contro i latini a volte. Ma l'Impero è in crisi dal 1180, in seguito alla morte di Manuele Comneno. Nel 1182, un colpo di stato portò al potere Andronico Comneno a spese di Alessio II, il legittimo erede; Fu allora che gli abitanti di Costantinopoli, galvanizzati dagli uomini di Andronico, massacrarono i latini della città! L'antagonismo tra greci e latini è duplice: religioso a partire dallo scisma del 1054, ed economico con l'emergere delle città italiane, che mettono in pericolo l'egemonia di Bisanzio nel Mediterraneo orientale; a ciò si aggiunge la disputa politica di cui si è già accennato, accentuata negli anni successivi dal passaggio di Federico Barbarossa durante la Terza Crociata, che affrontò direttamente gli eserciti bizantini mentre Isacco II era alleato del Saladino.

L'impero bizantino è in tensione interna, ma anche esterna con una minaccia bulgara più presente che mai senza dimenticare i turchi, e questo avvantaggia Alessio III che rovescia Isacco II. Alla vigilia della Quarta Crociata, il potere imperiale è ancora lontano dall'essere stabilizzato ...

Venezia alla fine del XII secolo

L'emergere della famosa città italiana ha avuto luogo nel contesto delle guerre con il Sacro Impero Germanico di Federico I e la creazione del sistema dei Comuni. Venezia intrattiene rapporti privilegiati con Costantinopoli da accordi risalenti alla fine dell'XI secolo, che le permisero di prendere il sopravvento sui suoi concorrenti italiani nel Mediterraneo orientale.

Nel 1183 la Pace di Costanza consentì di assestare per un certo tempo il conflitto tra l'imperatore germanico e le città italiane, che diede a Venezia (e alle sue rivali) libero sfogo per proseguire il proprio sviluppo economico in completa indipendenza. La morte di Federico I, poi rapidamente quella di Enrico VI, non cambiò la situazione in quanto il loro successore Federico II era rivolto verso l'Italia meridionale e la Sicilia.

Venezia è quindi in una posizione di forza quando i crociati sono alla ricerca di una flotta per trasportarli in Terra Santa.

La partenza in crociata

Come i suoi predecessori, il Papa intende utilizzare la crociata per unificare i poteri dietro la sua autorità, nel bel mezzo della guerra franco-inglese, per non parlare dei pericoli ancora più vicini a lui nella penisola italiana. Ma riuscì solo a reclutare baroni, nonostante il suo tentativo di mediare tra Filippo Augusto e Riccardo Cuor di Leone attraverso l'intermediazione del legato Pietro Capuano. Fu Foulques de Neuilly a predicare la crociata dalla fine del 1198, ma solo alla fine del 1199 e al torneo di Ecry la crociata prese veramente forma. Doveva essere guidato dal conte di Champagne, Thibaud (morì nel 1201 e fu sostituito da Bonifacio de Montferrat), e dall'élite dei cavalieri della Francia settentrionale tra cui Louis de Blois e Simon de Montfort. I crociati chiedono poi alle città italiane di trasportarli, ma Genova e Pisa rifiutano e poi resta solo Venezia con la quale vengono firmati accordi che prevedono il trasporto ma anche la condivisione di eventuali conquiste.

Si decise di riunirsi nel 1202 nella città italiana, ma per poi procedere direttamente in Egitto. In effetti, la situazione con Bisanzio è più tesa che mai, la strada sempre intrapresa fino ad allora, quella che passa per Costantinopoli, non è più molto sicura ...

The Hijacked Crusade: The Capture of Zara

L'esercito crociato che si raggruppa a Venezia è più piccolo del previsto; il problema è che i veneziani avevano programmato di imbarcare 30.000 uomini e sono determinati a essere pagati per questo. Alla fine sono mancati 34.000 marchi sugli 85.000 richiesti da Venezia. Il doge Enrico Dandolo offrì quindi ai crociati una moratoria sul loro debito se lo avessero aiutato a prendere Zara, in Dalmazia. Il problema è che la città, dichiaratamente ribelle, è cristiana e subito il Papa avverte che non tollererebbe che una città cristiana venga attaccata dai soldati di Cristo!

Passarono veneziani e crociati, e Zara fu circondata nel novembre 1202. I suoi abitanti appesero croci alle mura per indicare che erano cattolici, tentarono negoziati e si accumularono tensioni tra i crociati. Ma su insistenza del doge, l'assalto è stato dato il 24 novembre! La città è saccheggiata, i crociati vi si stabiliscono, ma Innocenzo III scomunica solo i veneziani ...

I crociati "liberano" Costantinopoli!

Durante l'assedio, infatti, le trattative portarono altri attori decisivi: è così che Filippo di Svevia, apparentemente contattato dal crociato Bonifacio, prese contatto con il cognato Alessio; è figlio dell'imperatore bizantino Isacco II, sconfitto e accecato da Alessio III nel 1195. Il giovane scappò di prigione e si incontrò a Zara, grazie all'intervento di Filippo, Bonifacio de Montferrat e gli chiese di aiutalo contro l'usurpatore Alessio III. Tra i termini dell'accordo, la promessa della riunione delle due chiese; ma a Roma Innocenzo III non sembra approvare questo accordo. I negoziati continuarono e Filippo di Svevia riuscì a ottenere l'appoggio dei crociati attraverso le ingenti somme di denaro promesse da Alessio IV. Nonostante i disaccordi tra i baroni, l'accordo fu approvato, anche dal doge veneziano, e il giovane principe bizantino si unì ai crociati a Corfù nell'aprile del 1203. Il Papa non interferì, non volendo rompere lo slancio del crociata.

I crociati si ricordano di radere al suolo Zara quando se ne vanno, per poi partire per Costantinopoli, che raggiungono un mese dopo. Ma contrariamente a quanto aveva promesso loro Alessio IV, i Bizantini non li accolgono come liberatori dal giogo di Alessio III! Il posto è quindi obbligatorio. Il 6 luglio, la cattura di Galata permise alla flotta dei crociati di avanzare nel Golfo, ma fu solo il 17 luglio che l'usurpatore scampò sconfitto dalla città. Il legittimo imperatore, Isacco II, viene restaurato ma deve ratificare con la forza le promesse di suo figlio, incoronato co-imperatore il 1er Agosto.

Il crimine contro Costantinopoli

Molto rapidamente, tuttavia, compaiono difficoltà. L'Impero non è più quello di una volta e gli imperatori non sono in grado di mantenere le loro promesse, né finanziariamente né religiosamente. I crociati diffidano anche di Isacco II, che era stato alleato di Saladino, e le relazioni tra greci e latini nella città sono abissali. Nasce a Costantinopoli un "partito anti-latino", guidato dal genero di Alessio III, Alexis Murzuphle (o Alexis Doukas); il 29 gennaio 1204 fece imprigionare e strangolare Alessio IV, cosa che il vecchio Isacco II non resistette a lungo! Alexis Doukas viene incoronato imperatore, con il nome di Alexis V.

Naturalmente, i crociati hanno una visione debole dell'arrivo al potere di qualcuno che agita le folle contro di loro e che probabilmente non ha intenzione di saldare i debiti dei suoi predecessori. Inoltre, sono ancora in debito con Venezia che sta diventando impaziente, e la crociata non avanza ... I baroni e il doge firmano nuovi accordi per condividere il bottino dopo la cattura della città, che avviene il 13 aprile 1204 dopo alcuni giorni di pesanti combattimenti. Viene saccheggiata senza scrupoli per tre giorni, anche all'interno delle mura di Hagia Sophia, dove si strappano pietre preziose dall'altare; il trono del patriarca è profanato da una prostituta, proprio come le tombe degli imperatori, aperte e spogliati! Anche il resto della città è devastato, i veneziani addirittura si concedono la statua della quadriga che ora si trova sulla facciata della Basilica di San Marco ...

La divisione dell'impero e la fine della Quarta Crociata

Si potrebbe notare un modo curioso di condurre una crociata, ma è difficile individuare i colpevoli così facilmente. La sequenza delle circostanze fu fatale, ma possiamo anche indicare le ambizioni di alcuni, come Bonifacio de Montferrat, o le manovre diplomatiche degli Hohenstaufen, attraverso Philippe de Souabe, per indebolire l'Impero e facilitare così i loro progetti in Mediterraneo centrale e orientale. Infine, ovviamente, difficilmente si possono mettere da parte le ambizioni di Venezia ... Sembrerebbe, tuttavia, che la maggioranza dei crociati fosse contraria alla deviazione della Crociata, sia su Zara che su Costantinopoli (ce ne sarebbero stati addirittura alcuni chi sarebbe arrivato in Palestina prima ancora di andare a Venezia!). Quindi, la necessità di unità all'interno dell'esercito crociato e la vera catena di eventi, come i crimini di Alessio V, difficilmente potrebbero portare a qualcosa di diverso dal dramma. Ma soprattutto, ciò conferma le difficoltà incontrate dalla prima crociata tra bizantini e latini e l'inevitabile competizione per l'egemonia nella regione. Oltre a ciò, la rivalità tra le due Chiese non ha aiutato le cose e, ovviamente, la presa di Costantinopoli rompe definitivamente la speranza di un riavvicinamento, tanto risentimento rimane oggi.

Capitale controllata dai latini, l'impero stesso è diviso tra i vincitori: è la "Partitio Romanie". Dalle ceneri di Costantinopoli emerge dunque un impero latino orientale, ed è Baldovino VI di Hainaut che viene imposto come imperatore dai Veneziani, ai danni di Bonifacio de Montferrat che fonderà il regno di Salonicco. Venezia conquistò la maggior parte delle isole e uno di loro, Marco Sanudo, fondò il Ducato di Naxos.

Tuttavia, i bizantini non furono del tutto sconfitti: diversi principi fondarono altri regni, i principali erano l'Impero di Trebisonda, governato dai Comneno (e che esisterà fino al 1461), e in particolare l'Impero di Nicea, diretto da Théodore Ier Lascaris. Fu uno dei suoi successori, Michele Paleologo, che nel 1261 riuscì a riconquistare Costantinopoli e rifondare l'impero bizantino con l'appoggio di Genova.

Nel frattempo, che fine ha fatto la crociata? I chierici latini approfittarono della loro "fortuna" per sequestrare le numerose reliquie che erano conservate a Costantinopoli e riportarle in Occidente. Sembrerebbe che ciò sia bastato perché non si sente più parlare della crociata voluta da Innocenzo III ... Successivamente, saranno soprattutto i sovrani che avranno l'iniziativa della crociata, compreso Saint-Louis ma prima Federico II, nonostante un ultimo tentativo di Innocenzo III.

Bibliografia

- M. BALARD, Les Latins en Orient (XI-XV secolo), PUF, 2006.

- J.C. CHEYNET, Bisanzio, Impero Romano d'Oriente, A. Colin, 2006.

- F. MENANT, L'Italie des communes (1100-1350), Belin, 2005.

- J.P. DELUMEAU, I. HEULLANT-DONAT, L'Italia nel Medioevo (V-XV secolo), Hachette, 2005.


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